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A cidade de São José do Rio Preto tem origem em 1852 com a construção

de uma capela em terras doadas por Luís Antônio da Silveira. Liderados


por João Bernardino de Seixas Ribeiro os primeiros moradores da região
ali colocaram a imagem de São José de Botas encontrada numa palhoça
abandonada. Em torno dessa capela, ergueram-se modestas casas de pau-a-
pique dando origem ao povoado. A partir de 1º de janeiro de 1884, o
vilarejo ganha um vigário. É o pe. José Bento da Costa que exerceu o
cargo até fevereiro de 1896. A ele se deve o traçado da primeira planta da
futura cidade, pois ele encomendou esse trabalho ao engenheiro italiano
Ugolino Ugolini por volta de 1894 - 1895. A cidade cresceu, a capelinha
foi substituída. Em 1912, começaram os trabalhos de construção de nova
matriz que se concretizou ao longo de 20 anos. O número de católicos
também crescia. As igrejas da região de Rio Preto pertenciam à Diocese de
São Carlos. Dom José Marcondes Homem de Mello há muito vinha
pedindo ao Núncio Apostólico uma solução para para os problemas
trazidos pela imensidão da Diocese. Em 1925, o povo rio-pretense é
comunicado sobre a divisão da Diocese de São Carlos com a criação das
Dioceses de Rio Preto e Jaboticabal.
A partir daí, toda comunidade católica se mobilizou, criando uma comissão
incumbida da organização do patrimônio do novo bispado e de levantar
fundos para a construção da Catedral, do Palácio Episcopal e do
Seminário. Mas a criação do Bispado só ocorreu mesmo no dia 25 de
janeiro de 1929, através de uma Bula do Papa Pio XI. Nesta data, a diocese
era composta por 15 paróquias e dezenas de capelas. "Faltava, porém, o
Bispo". Aos 8 de agosto de 1930, o Papa Pio XI nomeia Dom Lafayette
Libânio como Bispo da Diocese de Rio Preto. Ele toma posse em 22 de
janeiro de 1931 e governa a diocese até 1966.
A Basílica é uma igreja muito conhecida
em São José do Rio Preto.É um lugar muito
visitado pelas pessoas, por ela ser a Sede
de todas as igrejas da região de Rio
Preto;nela encontra-se um órgão musical de
grande porte,que por sinal no momento
encontre-se em fase final de
reforma,custeada através de apresentações
de eventos musicais.