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Participao da Marinha na 1 Guerra Mundial

Cruzador Bahia Coube a marinha a maior, embora modesta, contribuio militar brasileira no conflito. Para cumprir as atribuies da Marinha, o Ministro, Almirante Alexandrino Faria de Alencar, determinou a organizao de uma fora-tarefa que permitisse a efetiva participao da Marinha brasileira na Primeira Guerra Mundial. Logo, pelo Aviso Ministerial n 501, de 30 de janeiro de 1918, foi constituda a Diviso Naval em Operaes de Guerra (DNOG), composta de unidades retiradas das divises que formavam a Esquadra brasileira. Passaram a compor a DNOG os cruzadores Rio Grande do Sul e Bahia, os contratorpedeiros Piau, Rio Grande do Norte, Paraba e Santa Catarina, o Tender Belmonte e o Rebocador Laurindo Pitta. Esta Diviso foi incumbida de patrulhar a rea compreendida pelo tringulo martimo cujos vrtices eram a cidade de Dacar, na costa africana, o arquiplago de So Vicente, no Oceano Atlntico, e Gibraltar, na entrada do Mediterrneo. Ficaria sob as ordens do Almirantado britnico, representado pelo Almirante Hischcot Grant. E para comand-la, o ministro designou um dos oficiais de maior prestgio na poca, o Contra-Almirante Pedro Max Fernando Frontin, nomeado em 30 de janeiro de 1918. A guerra no mar, para o Brasil, teve incio no dia 1 de agosto, quando da partida da DNOG do porto do Rio de Janeiro. No dia 3 de agosto de 1918, o navio brasileiro Macei foi torpedeado pelo submarino alemo U-43. Em 9 de agosto de 1918, atingiu Freetown, permanecendo 14 dias neste ponto, quando ento os homens comearam a adoecer com o vrus da gripe espanhola. Na noite do dia 25 de agosto, na travessia de Freetown para Dacar, a diviso sofreu um ataque torpdico feito por submarino alemo, mas sem causar vtimas ou danos nos navios. Felizmente, os torpedos passaram sem causar danos entre os navios brasileiros, que lanaram um contra-ataque usando cargas de profundidade, tendo a marinha real britnica creditado aos brasileiros o afundamento de um submarino inimigo.[7] Posteriormente, j fundeada no porto de Dacar, a tripulao da diviso foi vtima da epidemia conhecida na poca como a gripe espanhola, que tirou a vida de mais de uma centena de marinheiros e imobilizou a Fora por dois meses naquele porto.

Entre o comando naval aliado houve intenso debate sobre como as foras da frota brasileira deveriam ser utilizadas; "Os italianos queriam-los no Mediterrneo, j os americanos preferiam que trabalhassem em estreita colaborao com suas prprias foras no Atlntico Norte, enquanto os franceses queriam mant-los na proteo do trfego martimo comercial ao longo da costa ocidental norte-africana entre Dakar e Gibraltar."[8] Esta hesitao do comando aliado, combinada com o atraso ao longo de 1918 para se lanar a esquadra ao mar devido problemas operacionais, alm da epidemia que atingiu a tripulao no final de agosto, fez com que a frota chegasse a Gibraltar somente no incio de novembro de 1918, apenas para ver dias depois, o armistcio com a Alemanha ser assinado, pondo fim na guerra.