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RETORNO FILOLOGIA

O Retorno Filologia
(1995) [Publicado em Miscelnea de Estudos Lingusticos, Filolgicos e Literrios in Memoriam Celso Cunha, Rio de Janeiro, Nova Fronteira, 1995, pp.511-520.]

I Este ttulo tomado a um conhecido artigo de Paul de Man, "The Return to Philology", que na verdade se ocupa mais de teoria da literatura e de ensino da literatura que de filologia, tal como estamos habituados a conceb-la. Includo no livro The Resistance to Theory (Minneapolis, University of Minneapolis Press, 1986, p.21-26), este artigo defende que "a literatura, em vez de ser ensinada como matria histrica e humanstica, deveria ser ensinada primeiro como uma retrica e uma potica e s depois como uma hermenutica e uma histria". Para tal acontecer, requere-se uma transformao no ensino da literatura, que consista em substituir "padres de excelncia cultural, baseados no fim de contas em alguma forma de f religiosa, por um princpio de descrena, cientfico mas sobretudo crtico", o que, no plano operacional, se traduziria em conceder prioridade ao exame das estruturas da linguagem sobre o exame dos significados que a linguagem produz. essa prioridade concedida a anlises de natureza lingustica que Paul de Man designa por regresso filologia. No difcil de aceitar esta proposta. Quem sabe que muitos crticos literrios, professores de literatura, historiadores e demais estudiosos que operam sobre o texto escrito se contentam com a primeira edio que lhes cai na mo, quando no escolhem especificamente a mais porttil e barata, desinteressados de essa ser tambm, com certeza, a que lhes oferece o texto menos apurado, no pode deixar de concordar com a ordem de prioridades estabelecida por de Man. Mas, quando igualmente se conhece a enorme variedade de sabedorias e de peritagens que a filologia pode colocar ao servio do apuramento do texto, desde a recuperao da parte oculta do palimpsesto at despistagem das variantes entre dois exemplares da mesma edio, no pode

deixar de parecer pouco reduzi-la ao papel de classificadora das estruturas sintcticas e lexicais de um texto. De facto, se pegarmos na definio que o dicionrio de Webster d ao termo Philology (1 'amor do saber e da literatura'; 2 'estudo dos documentos escritos, com vista a autentic-los'; 3 'lingustica'), constatamos que era esta terceira acepo que Paul de Man tinha em mente. Ora, considerar que lingustica ("exame das estruturas da linguagem") e filologia so sinnimos um pouco como regressar ao tempo, glorioso mas passado, de Leite de Vasconcellos, quando os linguistas tambm eram etngrafos, historiadores, folcloristas e arquelogos e no tinham problemas de identidade disciplinar, pois se sabiam participantes de uma vasta empresa de aquisio de conhecimentos diversificados, mas harmonizveis em torno de um interesse comum pela palavra documental ou artstica e pelo seu comportamento na histria. Conhecerem-se todos eles por fillogos era tradicional e apropriado. Esta associao sinonmica entre lingustica e filologia muito comum, ainda hoje. Embora correndo o risco de simplificar demasiado, creio que nos meios universitrios americanos (e tambm nos brasileiros), se pratica apenas a distino entre lingustica histrica, igualada a filologia, e as restantes lingusticas. A distino funciona sobretudo como auto-denominao para os profissionais destas disciplinas, pois so os principais interessados em escapar a generalizaes do tipo "Vocs, os fillogos..." Os diacronistas, talvez por estarem mais familiarizados com a mudana das coisas, no se importam de ser confundidos com um fillogo. Mas um fillogo, especialmente se estiver interessado em questes tericas e metodolgicas e na explorao de novos objectos de estudo, sentir que a confuso no lhe faz justia. E esse um ponto a ter em considerao. Retornar filologia retornar a qu? E, uma vez sabido a qu, ser isso um retorno?

II Se o ttulo do artigo de Paul de Man pode ser questionado quanto ao seu valor icnico, o mesmo no sucede com o seu valor simblico. A filologia atravessa um perodo de tal diversificao e enriquecimento que, bem vistas as coisas, no surpreendente que

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por ela se interessem os tericos da literatura (Alis, manifestando-se aps o defeso estruturalista, natural que esse interesse se sinta como um retorno. Algo de muito anlogo se passa com a lingustica histrica, procurada por sociolinguistas e generativistas depois de um eclipse que no s no a eliminou, como em muitos aspectos parece t-la renovado. O retorno, afinal, no uma restaurao). So inmeras as manifestaes da boa sade de que goza a filologia. As mais significativas no sero, a meu ver, as publicaes de autores e editores individuais, que em verdade nunca cessaram de produzir, mas aquelas que correspondem a iniciativas e a movimentaes colectivas, se posso assim designar colquios, revistas e ainda a abertura de comunidades cientficas nacionais a prticas e ideias que tradicionalmente lhes eram estrangeiras. No me alongarei sobre este ltimo aspecto; se o fizesse, aludiria, por exemplo, recente penetrao da bibliografia material anglosaxnica, a "new bibliography", no ambiente filolgico italiano, que se acha densamente estruturado em torno do manuscrito; resta saber se esses esforos de Conor Fahy tero mais xito que os de Wallace Kirsop em Frana. Aludiria tambm impenetrabilidade do "textual criticism" de lngua inglesa em relao "critique textuelle" europeia. E difuso da recentssima crtica gentica, que ainda no conquistou a Itlia, pois os italianos vo pratic-la em Frana, mas ensaia a entrada na Amrica pelas mos de Louis Hay e Almuth Grsillon e se acha bem implantada em Portugal e no Brasil; mas, a, teria de discutir se se trata de difuso ou de coincidncia poligentica, pois a afirmao "A crtica gentica francesa" uma verdade do tipo que foi cunhado para "O cinema americano". Influncias, tenses e reaces que s ocorrem quando uma rea cientfica muito populosa e se acha em plena actividade. Falar disso exigiria um espao e um flego muito grandes, pelo que me limitarei a repertoriar alguns esforos colectivos recentes que se materializaram sob a forma de nmeros de revistas. Comearei por um curioso colquio realizado em 1988 na Universidade de Harvard sob o tema "O que a Filologia?", cujos trabalhos esto publicados em nmero especial da revista Comparative Literature Studies (Pennsylvania State University, vol. 27, n1, 1990), de onde fao as citaes que seguem. Este colquio curioso a vrios

ttulos, antes de mais por no ter sido exactamente uma reunio de fillogos, mas de especialistas de literatura comparada atrados pelo drama (do seu ponto, exterior, de vista) de uma cincia que detentora de um arsenal de tcnicas refinadas ao longo de sculos e que tm produzido resultados formidveis nos domnios da filologia clssica e medieval, mas que hoje em dia "teria perdido a capacidade ou o desejo de questionar os seus pressupostos e de fazer novas perguntas". A proposta do colquio no tinha sido bem acolhida a princpio, dado que, segundo o organizador, Jan Ziolkowski, "o papel da filologia frequentemente debatido por classicistas e medievistas, mas raramente pelos modernistas"(p.3). O argumento finalmente decisivo foi, e esse outro elemento de curiosidade, o aparecimento do artigo de Paul de Man por que comemos: "A aparente defesa de uma nova e melhorada forma de filologia feita por um dos mais destacados teorizadores literrios da Amrica tornou o tpico relevante para muitos que, de outro modo, lhe teriam dado pouca ateno", confessa, com alguma candura, Ziolkowski. Como seria de esperar de tais origens, o colquio focalizou especialmente as relaes da filologia com a teoria literria e o ensino da literatura, questionando se a filologia serve ou no de base, de fundamento, para as leituras crticas e interpretativas. "leitura de perto" ("close reading") da escola desconstrutivista foi por vrios intervenientes contraposta a definio de Jakobson: "A filologia a arte de ler devagar". Igualmente vinda de fora uma outra aproximao aos problemas da filologia: a revista espanhola Substratum (Temas Fundamentales en Psicologa y Educacin), publicada em Barcelona, dedica um nmero inteiro (volume II, n 4, 1994) Interpretao, sendo significativo, antes de mais, o facto de a filologia ter sido chamada a participar de um dilogo com cincias que, estando habituadas a falar entre si, pouco tm em comum com a literatura e a histria, suas companheiras do costume. Partindo da constatao de que termos como estabelecer, leitura, dizer, querer dizer, letra, esprito, intrprete, interpretao so comuns a domnios como a psicanlise, as cincias da educao, a lingustica e a filologia, a revista publica artigos representativos destas vrias cincias, articulados por um texto de fundo das responsveis da revista (Ana Teberosky e Liliana Tolchinsky-Landsmann). Desse conjunto de reflexes sobre as implicaes que podem ter, para a interpretao,

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prticas como as leituras de um texto consagrado, a anlise de dados lingusticos, a compreenso dos processos de desenvolvimento intelectual ou o prprio acto de construir uma interpretao, pode destacar-se, talvez, a contribuio de Claire Blanche-Benveniste, que se centra na tarefa, secularmente filolgica, do

estabelecimento do texto.

III Para dizer as coisas de uma forma muito esquemtica, o estabelecimento do texto a tarefa para que convergem directa ou indirectamente todos os esforos do fillogo, consistindo em preparar para uso do leitor uma cpia de determinado texto, geralmente sob a forma de edio crtica: por um lado, so eliminados os erros introduzidos no decurso da transmisso textual e, por outro, so mantidos todos os traos que, sendo coerentes entre si e coerentes com o sentido e a natureza do texto (tal como o fillogo o entende), se presume sejam de origem autoral. Se se quiser, estabelecer um texto consiste em preparar, a partir de um seu exemplar cuidadosamente escolhido, uma cpia em que alternam a reproduo dos elementos grficos atribuveis ao autor (transcrio) e a substituio dos elementos reputados no-autorais (erros) pelos seus correspondentes conjecturadamente originais (emenda). Este mtodo de editar um texto anulando ou reduzindo ao mnimo as suas diferenas com aquele que sau das mos do autor (neutralizando o rumor adquirido pela mensagem durante a transmisso) aspira, evidentemente, a habilitar qualquer leitor a extrair do texto a exacta interpretao que o autor tencionou. Mas, evidentemente, no o consegue na totalidade. Apesar de todos os extremos de rigor, erudio e crtica que pode atingir, o mtodo oferece, durante a operao final de estabelecimento do texto, pelo menos quatro momentos em que o fillogo, em vez de recuperar dados objectivos e exteriores, corre o risco de oferecer o resultado de uma opinio sua acerca desses dados, ou seja, pura e simplesmente uma sua interpretao. O risco de a cincia e o gosto do fillogo (a sua subjectividade) interferirem no estabelecimento do texto surge nos seguintes quatro momentos: quando ele julga identificar o erro, quando ele conjectura a respectiva emenda, quando decifra o

original (podendo a sua expectativa quanto ao que o texto quer dizer sobrepor-se ao que o autor disse) e, finalmente, quando escolhe os signos grficos que, na sua transcrio, vo equivaler aos do exemplar. deste ltimo aspecto, aparentemente o mais inofensivo de todos, que se ocupa Claire Blanche-Benveniste: quando o fillogo erra na transcrio, cria um facto lingustico novo, que parece pertencer ao texto original do autor, mas na realidade se deve ao seu editor. Em que medida ir esta eventualidade pr em causa o "return to basics" advogado por Paul de Man? Ser de conceder prioridade s estruturas da linguagem sobre os significados que elas produzem, quando existe o risco de as estruturas, tal como nos so patenteadas em texto estabelecido por fillogo, terem sido sugeridas por um significado que o fillogo antecipadamente atribuira ao texto? esse, na essncia, o ataque que Jonathan Culler formulou no colquio de Harvard ("Anti-Foundational Philology", CLS, pp.49-52): "a noo de filologia como uma base que precede a interpretao literria e cultural uma ideia que deveramos seriamente questionar, uma ideia que a prpria filologia, tanto em princpio como na prtica, nos fornece instrumentos para questionar"(p.52). Ora, precisamente nessa disponibilizao de instrumentos crticos, que assume por vezes a feio de uma auto-crtica, que reside uma das foras da filologia. mais rigoroso o rigor que conhece e d a conhecer os seus limites. justamente por isso que Claire Blanche-Benveniste considera indispensvel que o trabalho filolgico seja acompanhado de uma tomada de conscincia dos seus processos e das limitaes que eles no permitem ultrapassar: "A tarefa de estabelecimento do texto no est nunca concluda e todos os editores tm conscincia de que no podem atingir 'o verdadeiro texto' e que podem somente busc-lo por aproximaes sucessivas. Toda a sua prtica revela um incessante jogo de ir e vir entre o texto e a interpretao"(p.54). Estas palavras referem uma caracterstica fundamental da filologia de hoje, fundamental ainda que no consensual, que a sua recusa de prometer resultados absolutos e definitivos. O original perdido irrecupervel. A sua reconstituio, mesmo que seja certeira, no tem meios de saber que o . Os originais examinados pelo geneticista apenas revelam uma fraco do processo criador do texto. A inteno autoral impalpvel, s as suas manifestaes materiais podem ser consideradas.

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Nenhuma edio crtica mais que uma "proposta de trabalho", nenhuma encerra definitivamente a forma e a significao de um texto. A letra do texto no segrega um sentido literal. Assim como muito autor compartilha com outros participantes a responsabilidade final pela obra, assim nenhum fillogo trabalha liberto das condies do seu tempo. A transcrio menos uma funo do texto que do pblico a que se destina. E assim por diante. Convenhamos: no ser esta exactamente a filologia a que Paul de Man propunha regressar.

IV Entre as publicaes cientficas que ultimamente tm consagrado nmeros monogrficos filologia, uma breve referncia bastar para dar conta do nmero especial intitulado "The New Philology" de Speculum (vol. 65, n1, 1990). Os vrios contributores debatem-se, numa circularidade que tem algo de autista, sobre a relevncia e a irrelevncia dos estudos medievais, o que s interessante pelo contraste que oferece com a exploso temtica e cronolgica que a filologia tem registado. Declarando-se preocupados em examinar o impacto das modernas metodologias cognitivas sobre a filologia tradicional, no falam de computadores. O mesmo no se dir do vol. XLV, n1, 1991, de Romance Philology, que consagra trs substanciosos artigos ao estado da filologia medieval nos domnios francs, italiano e espanhol e dois artigos s utilizaes da informtica na edio de textos. O destaque cabe ao artigo de Charles B. Faulhaber "Textual Criticism in the 21st Century"(pp.123148), por onde se v como a tecnologia disponvel permite apresentar edies de textos com estados variantes ou com aparatos complexos, at agora impossibilitadas de retratar na linearidade do objecto-livro a verdade da gnese ou da transmisso textual. O hipertexto, definido como "escrita no-sequencial", permite a edio e a leitura em sucesso de segmentos que tm estatuto textual diferente e pertencem a ficheiros diferentes, como sejam texto crtico e respectivo aparato, ou verses geneticamente diferenciadas de um texto, ou colaes de cpias (Uma outra aplicao deste modelo descrita por Almuth Grsillon em Elments de critique gntique, Paris, PUF, 1994, pp.199-202, onde dada uma definio alternativa de hipertexto como

"uma srie de obras literrias ligadas entre si por laos de parentesco ou filiao e todas elas ligadas a um modelo comum, hipotexto, de que derivam"). A utilidade destas novidades tecnolgicas , pelo menos em princpio, to evidente para a filologia do manuscrito e do livro antigo como para a filologia do manuscrito moderno. de prever que uma boa parte das energias dos fillogos passem a ser consagradas dialctica da revoluo permanente a que os computadores nos habituaram. Mas no seria de surpreender que, pelo caminho, alguma ateno fosse dada a um problema que pela primeira vez se apresenta filologia, de modo ainda difuso e sem que se veja muito bem at onde conduzir: at aqui, o fillogo sempre apresentou o resultado do seu trabalho em suportes que eram materialmente, ou pelo menos tipologicamente, idnticos aos do objecto que estudava. Ou, para ser mais exacto, do objecto final que era oferecido ao pblico leitor. A filologia produzia-se, e produz-se, sob a forma de livros escritos sobre, ou reproduzindo, outros livros. Como o livro tem uma forma fsica definida e um modo de funcionamento que no admite muita variedade, sua relativa rigidez sempre teve de se sujeitar a edio, que nem sempre consegue, por isso, sugerir ao leitor o dinamismo, a multiplicidade de formas e a sinuosidade que marcaram os processos de escrita durante a fase de gnese do texto. Tambm o fillogo, entalado no mesmo tipo de suporte, no pode dar ideia, com elegncia e fidelidade, dessas particularidades genticas. Um debate do momento, circunstancial mas animado, ocupa-se precisamente de como apresentar tipograficamente a gnese de um texto a par da sua edio. Mas um debate que corre o risco de perder a razo de ser antes de ter levado a acordo: o computador parece que poder habilitar o fillogo a reproduzir os mecanismos no-lineares da escrita, o que abre perspectivas ainda indefinidas s suas anlises (tal como as abre ao prprio escritor, mas essa no conversa para aqui).

V Se a leitura de Romance Philology permite, por estas vias, entrar na discusso da filologia do futuro e evidenciar a estreiteza de vistas dos que continuam a pensar que ela uma cincia sobre o passado, no permite, em contrapartida, integrar no panorama da actividade filolgica exercida em algumas das principais literaturas

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romnicas o contributo recente da filologia do manuscrito moderno. Os artigos, devidos a Mary B. Speer, Cesare Segre e Alberto Blecua, entre outros, inscrevem-se ainda, e friso o advrbio, no quadro da grande controvrsia que dividiu a filologia do incio do sc. XX entre lachmannianos e bdieristas. Tal explicitamente declarado no texto introdutrio, da autoria de Faulhaber e Jerry R. Craddock: "Um facto saliente destaca-se nestas eruditas e bem elaboradas peas: a antiga anttese que ope os princpios editoriais de Karl Lachmann (1793-1851) aos de Joseph Bdier (1864-1938) continua por resolver" [Para Bdier, ver Nota D]. Continue ou no por resolver, hoje difcil encarar essa anttese, ou melhor, essa discordncia quanto possibilidade de nos aproximarmos do original do autor por uma reconstruo apoiada na comparao das cpias existentes, como se ela fosse uma diviso do mundo em dois. Sem tirar um tomo ao seu peso e sua influncia na evoluo do pensamento filolgico ao longo de todo o sculo, convm recordar que se trata de uma questo de diferenas de mtodo, basicamente circunscrita filologia romnica e que no corresponde a uma distino ao nvel do objecto: como mostrou a bibliografia anglo-saxnica, foi possvel discutir o problema do copy-text, que visa exactamente o mesmo fim de determinar a base a partir da qual se estabelece um texto, sem que qualquer referncia, sequer implcita, fosse feita a Lachmann ou a Bdier. Quando se diz que Walter Greg, no fundo, era lachmanniano, a reaco costuma ser de surpresa, como se se tivesse dito que ele era encapotadamente tibetano. Mais ainda: o aspecto mais sedutor da dvida levantada por Bdier contra a edio lachmanniana (o texto crtico, hbrido dos testemunhos existentes, um texto que nunca tinha existido) encontra-se na garantia de que a edio bdieriana, por contraste, reproduz um testemunho com existncia real: " caso para perguntar se o mais sensato no seria, tudo bem ponderado, preferir a um texto crtico construdo na vspera, novinho em folha, o texto de um bom manuscrito, o manuscrito A por exemplo, que no impecvel mas que tem pelo menos o mrito de ter sido estabelecido h mais de seis sculos, por um homem que sabia o francs antigo quase to bem como ns" (La tradition manuscrite du 'Lai de l'Ombre', Paris, Champion, 1929, p.39). Mas o que o leitor l no o manuscrito A e sim a sua edio moderna, feita,

seguramente, com a maior fidelidade e escrpulo. Cabe pois perguntar se, luz do que nos disse Claire Benveniste, essa edio, que escolhe ser feita sobre um nico manuscrito, mais objectiva que a chamada edio interpretativa dos lachmannianos, que feita sobre um manuscrito nico porque no h mais nenhum. Na verdade, o lachmanniano e o bdierista tm em comum uma caracterstica fundamental, que subjaz a todas as suas distines: so fillogos do manuscrito ausente. De modo diverso, ambos se esforam por estudar textos cujo original se perdeu e de que no esperam seno captar reflexos na sua edio, que situam a montante da cadeia da transmisso apgrafa, que ambos recenseiam e colacionam de igual modo. A essa filologia se contrape, e cada vez se torna mais visvel, nas poucas dcadas que leva de teoria e mtodo, uma filologia do manuscrito presente, cujo objecto o manuscrito autgrafo, que no carece de ser reconstrudo ou intudo, e que plenamente autorizado, no sentido de todas as suas marcas merecerem ser reproduzidas na edio (o que apenas levanta problemas prticos, quando as marcas no so apresentveis em sequncia linear). No caso de haver vrios autgrafos, o mtodo consiste em os ordenar cronologicamente, de acordo com o processo de gnese do texto, de modo que a edio se situa a juzante dos testemunhos. Ou seja, segundo o ponto de vista que favoreo, editado o testemunho que representa o derradeiro acto de escrita autoral, a manifestao da ltima inteno do autor (a no confundir com inteno final; longa a discusso "intencional" na bibliografia anglosaxnica, mas incipiente na rea romnica). Examinada a distribuio destas semelhanas e diferenas quanto a objecto, teoria, mtodo e aplicaes, quase se poderia concluir que h duas filologias. Mas seria um exagero diz-lo. Face s tentaes de uma crescente compartimentao em especialidades estanques e que se ignoram mutuamente, predomina na filologia, seguramente mais que em outras reas da actividade cientfica, um princpio de universalidade do conhecimento. Cincia antiga, resistente e verstil, a filologia permanece uma apesar das suas muitas maneiras, como se poderia dizer de Ulisses. S que ela no taca a que se regresse.

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