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RAMSS - SOB A ACCIA DO OCIDENTE Christian Jacq *** SRIE RAMSS Vol. 1 O Filho da Luz Vol.

2 O Templo de Milhes de Anos Vol. 3 A Batalha de Kadesh Vol. 4 A Dama de Abu-Simbel Vol. 5 Sob a Accia do Ocidente ***

CHRISTIAN JACQ RAMSS Sob a Accia do Ocidente Traduo Maria D. Alexandre BERTRAND BRASIL
Copyright (c) 1997, ditions Robert Laffont, S.A., Paris Ttulo original: Ramss - Sous l'Acacia d'Occident Capa: projeto grfico de Raul Fernandes Editorao eletrnica: Imagem Virtual Editorao Ltda. 1999 Impresso no Brasil Printed in Brazil CIP-Brasil. Catalogao-na-fonte Sindicato Nacional dos Editores de Livros, Ri. ***

Captulo 1 Os raios do sol poente recobriam de ouro celeste as fachadas dos templos de Pi-Ramss, a capital que Ramss o Grande mandara construir no Delta. A cidade de turquesa, assim denominada devido cor dos mosaicos envernizados que ornavam a fachada das moradias, encarnava a riqueza, o poder e a beleza. Era agradvel viver ali, mas naquela noite, Serramanna, o gigante sardo, no saboreava nem a doura do ar nem a suavidade de um cu que se tingia de rosa. Tendo na cabea um capacete com chifres, com a espada ao lado e o bigode frisado, o antigo pirata nomeado chefe da guarda pessoal de Ramss galopava de mau humor em direo vila do prncipe hitita Uri-Techup, com residncia fixa no Egito h vrios anos. Uri-Techup, o filho derrotado do imperador do Hatti, Muwattali, inimigo

mortal de Ramss. Uri-Techup, que levara o prprio pai morte para ocupar o seu lugar. Porm, fora menos astuto do que Hattusil, o irmo do imperador. Quando o impetuoso prncipe hitita julgava ter o pas na mo, Hattusil apoderara-se do trono, obrigando-o a fugir. Uma fuga planejada pelo diplomata Acha, amigo de infncia de Ramss. Serramanna sorriu. Um fugitivo, o implacvel guerreiro anatlio! Para cmulo da ironia, fora Ramss, o homem que Uri-Techup mais odiava no mundo, que lhe concedera asilo poltico, em troca de informaes sobre as tropas hititas e seu armamento. Quando, no ano vinte e um do reinado de Ramss e para surpresa dos dois povos, o Egito e o Hatti fizeram um tratado de paz e de cooperao mtua em caso de agresso externa, Uri-Techup julgara chegada a sua ltima hora. No seria, portanto, a vtima expiatria por excelncia e um presente perfeito de

Ramss a Hattusil, para selar o seu tratado? Mas, respeitando o direito de asilo, o fara recusara-se a extraditar o seu hspede. Hoje, Uri-Techup j no tinha mais importncia. E no agradava nada a Serramanna a misso que Ramss lhe confiara. A villa do hitita ficava no extremo norte da cidade, no centro de um palmar; pelo menos, gozava uma existncia luxuosa na terra dos faras que um dia ele sonhara destruir. Serramanna admirava Ramss e lhe seria fiel at o seu ltimo dia; executaria, portanto, a terrvel ordem que o rei lhe dera, mas contra a vontade. entrada da villa, dois guardas armados com punhais e porretes. Dois homens escolhidos por Serramanna. - Alguma alterao? - Nenhuma, chefe. O hitita est se recuperando de uma bebedeira no jardim, junto ao lago.

O gigante sardo transps a entrada da propriedade e, em passo apressado, enveredou pela alameda arenosa que conduzia ao lago. Outros trs guardas vigiavam permanentemente o ex-general-chefe do exrcito hitita, que passava o tempo comendo, bebendo, nadando e dormindo. As andorinhas esvoaavam bem alto pelos cus, l nas alturas, e uma poupa roou o ombro de Serramanna. Com os maxilares cerrados, os punhos apertados e o olhar feroz, preparou-se para agir. Pela primeira vez, lamentava estar a servio de Ramss. Como um animal selvagem que sentisse a aproximao do perigo, Uri-Techup despertou antes de ouvir os passos pesados do gigante. Grande, musculoso, Uri-Techup usava os cabelos compridos; no peito, um tufo de plos ruivos. Ignorando o frio, mesmo durante o rigoroso inverno anatlio, nada perdera de sua fora.

Estendido nas lajes que circundavam o lago, com os olhos semicerrados, o hitita viu o chefe da guarda pessoal de Ramss o Grande aproximar-se. Chegara ento a hora. Desde a assinatura do monstruoso tratado de paz entre o Egito e o Hatti que Uri-Techup deixara de sentir-se em liberdade. Cem vezes sonhara sumir dali, mas os homens de Serramanna no lhe davam oportunidade. Se havia escapado da extradio fora para ser sangrado mais tarde como um porco por um brutamontes to implacvel como ele prprio. - Levante-se - ordenou Serramanna. Uri-Techup no estava habituado a receber ordens. Lentamente, como se saboreasse os seus ltimos gestos, levantou-se e enfrentou o homem que ia cortar o seu pescoo. No olhar do sardo havia uma raiva dificilmente contida. - Pode me ferir, carniceiro - disse o hitita

com desdm - pois o seu senhor assim o exige. Nem sequer lhe darei o prazer de me defender. Os dedos de Serramanna crisparam-se no cabo de sua espada curta. - Desaparea. Uri-Techup julgou ter ouvido mal. - O que quer dizer? - Est livre. - Livre... Livre como? - Deixe esta casa e v para onde quiser. O fara aplica a lei. No h qualquer razo para ret-lo aqui. - Est brincando! - a paz, Uri-Techup. Mas se cometer o erro de permanecer no Egito e causar a mnima perturbao, eu o prenderei. Dessa vez no ser tratado como um dignitrio estrangeiro e sim como um criminoso comum. E quando chegar o momento de cravar a minha espada na sua barriga, no hesitarei. - No momento, no tem o direito de me tocar. assim, no verdade?

- Desaparea! Uma esteira, um saiote, sandlias, um pedao de po, uma rstia de cebolas e dois amuletos que trocaria por alimento: eis a minscula bagagem concedida a Uri-Techup que, durante vrias horas, perambulou pelas ruas de Pi-Ramss como um sonmbulo. A liberdade reencontrada funcionava como uma forte bebedeira, e o hitita no conseguia raciocinar. "No existe cidade mais bela do que Pi-Ramss", afirmava uma cano popular; "ali, o pequeno to respeitado quanto o grande, a accia e o sicmoro proporcionam a sua sombra aos transeuntes, os palcios resplandecem de ouro e turquesa, o vento suave e as aves esvoaam em redor dos lagos." Uri-Techup deixou-se enfeitiar pelo encanto da capital construda numa regio frtil, prxima de um dos braos do Nilo, e envolvida por dois largos

canais. Prados recobertos de erva verdejante; numerosos pomares com pomposas macieiras; extensos olivais que se dizia produzirem mais azeite do que areia nas margens; vinhas que davam um vinho doce base de frutas, casas floridas... Pi-Ramss era muito diferente da spera Hattusa, a capital do imprio hitita, cidade fortificada erguida num alto plat da Anatlia. Um pensamento doloroso - o de que nunca seria imperador do Hatti arrancou Uri-Techup do seu torpor; mas vingar-se-ia de Ramss, que cometera o erro de lhe conceder a liberdade. Se eliminasse o fara, considerado um deus desde a sua vitria sobre Kadesh com a coligao que o deveria ter esmagado, Uri-Techup mergulharia o Egito no caos e talvez mesmo todo o Oriente Prximo. O que lhe restava ento, a no ser o ardente desejo e o consolo de fazer mal e destruir, por ter sido o joguete de um

destino adverso? Em volta da capital, uma multido de egpcios, nbios, srios, gregos e outros, vindos para admir-la; a capital que os hititas tinham querido arrasar antes de se inclinarem diante de Ramss. Derrubar Ramss... Uri-Techup no tinha qualquer chance de consegui-lo. No passava de um guerreiro vencido. - Senhor... - murmurou uma voz atrs dele. Uri-Techup voltou-se. - Senhor... No est me reconhecendo? Uri-Techup baixou os olhos para um homem de estatura mdia e olhos castanhos vivos; tinha uma tira de linho prendendo-lhe fartos cabelos, e uma barba ruiva, curta e pontiaguda, enfeitava-lhe o queixo. O simptico personagem envergava uma tnica de riscas coloridas que lhe caa at os tornozelos. - Raia... voc mesmo? O mercador srio inclinou-se.

- Voc, um espio hitita... Voltou a Pi-Ramss? - Estamos em paz, senhor; abriu-se uma nova era, e os antigos pecados foram esquecidos. Eu era um comerciante rico e respeitado, e retomei o meu negcio. Ningum me censurou e sou novamente estimado pela boa sociedade. Membro da rede de espionagem hitita no Egito, encarregada de desestabilizar Ramss mas desmantelada pelos investigadores egpcios, Raia conseguira fugir. Depois de uma temporada em Hattusa, regressara ao seu pas adotivo. - Tanto melhor para voc. - Tanto melhor para ns. - O que quer dizer com isso? - Acredita que este encontro seja fruto do acaso? Uri-Techup olhou Raia mais atentamente. - Voc me seguiu? - Corriam vrios rumores a seu respeito: ou a eliminao brutal ou a libertao. H mais de um ms que os meus homens

vigiam constantemente a villa onde estava residindo. Deixei-o redescobrir o gosto por este mundo e... aqui estou. Posso lhe oferecer uma cerveja fresca? Uri-Techup vacilou, de tal forma o dia se revelava frtil em emoes fortes. O seu instinto, porm, segredou-lhe que o mercador srio poderia ajud-lo a concretizar seus projetos. Na taberna, as discusses estavam inflamadas, e ali Raia assistiu metamorfose de Uri-Techup: pouco a pouco, o exilado voltou a ser o guerreiro cruel, pronto para todas as conquistas. O mercador srio no se enganara: apesar dos anos de exlio, o ex-general-chefe do exrcito hitita nada perdera do seu dio e da sua violncia. - No tenho o hbito de me estender em palavras, Raia. O que espera de mim? O mercador srio falou em voz baixa. - Tenho apenas uma pergunta a lhe fazer, senhor: ainda deseja vingar-se de Ramss?

- Sim. Ele me humilhou. E no fui eu que fiz a paz com o Egito! Mas derrubar esse fara parece impossvel. Raia balanou a cabea. - Depende, senhor, depende... - Duvida da minha coragem? - Com o devido respeito, isso no bastar. - E por que razo voc, um mercador, se arriscaria a lanar-se comigo numa aventura to perigosa? Raia esboou um sorriso forado. - que o meu dio no menos inflamado do que o seu. Captulo 2 Com um largo colar de ouro, vestido num saiote branco semelhante aos que usavam os faras do tempo das pirmides, e calado com sandlias brancas, Ramss o Grande celebrou os rituais da madrugada no seu templo de milhes de anos - o Ramesseum -

construdo na margem ocidental de Tebas. Despertou em paz a potncia divina oculta no naos. Graas a ela, a energia circularia entre o cu e a terra, o Egito existiria imagem do cosmos, e o desejo de destruir, inato na espcie humana, seria travado. Aos cinqenta e cinco anos, Ramss era um atleta de um metro e oitenta, de cabea alongada, coroada por uma cabeleira de um loira-veneziana, testa larga, arcadas superciliares salientes, olhos penetrantes, nariz longo, fino e arqueado, orelhas redondas e finamente desenhadas. Emanavam de sua pessoa magnetismo, fora e autoridade naturais. Na sua presena, as personalidades mais firmes perdiam o sangue-frio; por acaso no existiria um deus animando este fara que cobrira o pas de monumentos e derrotara todos os seus inimigos? Trinta e trs anos de reinado... Somente Ramss conhecia o verdadeiro peso das provaes que sofrera. Estas haviam

comeado com a morte do pai, Sethi, cuja ausncia o deixara desamparado, no momento em que os hititas preparavam a guerra; sem o auxlio de Amon, seu pai celeste, Ramss, trado pela covardia de suas tropas, no teria triunfado em Kadesh. Tinha havido felicidade e paz, verdade, mas a sua me Touya, que encarnava a legitimidade do poder, juntara-se ao seu ilustre marido no pas da luz onde viviam eternamente as almas dos justos. E o destino, inexorvel, o ferira novamente, e da maneira mais atroz, infligindo-lhe um ferimento, do qual nunca se curaria. A sua grande esposa real, Nefertari, morrera em seus braos, em Abu-Simbel, na Nbia, onde o rei mandara edificar dois templos para glorificar a unidade indestrutvel do casal real. O fara perdera os seus trs entes mais queridos, os trs entes que o tinham moldado e cujo amor no tinha limites. No entanto, devia continuar reinando,

encarnando o Egito com a mesma f e o mesmo entusiasmo. Quatro companheiros tambm o tinham abandonado, aps terem conquistado tantas vitrias a seu lado: os seus dois cavalos, to corajosos no campo de batalha; o seu leo, Matador, que lhe salvara a vida mais de uma vez, e o seu co amarelo-dourado, Vigilante, que tivera uma mumificao de primeira classe. Outro Vigilante o sucedera, e agora um terceiro, que acabava de nascer. Desaparecera tambm o poeta grego Homero, que terminara os dias no seu jardim do Egito, contemplando o seu limoeiro. Ramss pensava com nostalgia nas suas conversas com o autor de A Ilada e A Odissia, que se apaixonara pela civilizao dos faras. Depois da morte de Nefertari, Ramss quase chegara a renunciar ao poder, confiando-o ao filho mais velho, Kha; mas o seu crculo de amigos opusera-se,

lembrando ao monarca que um fara era consagrado para toda a vida e que no se pertencia mais. Fossem quais fossem os seus sofrimentos de homem, devia cumprir a sua tarefa at o fim de sua existncia. Assim o exigia a Regra, e Ramss, como os seus antecessores, devia conformar-se com ela. Fora no seu Templo de Milhes de Anos, emissor do fluxo mgico que lhe protegia o reino, fora no templo que Ramss viera sorver a fora necessria para continuar. Embora o esperasse uma importante cerimnia, o monarca demorou-se nas salas do Ramesseum, rodeado por uma cerca de trezentos metros de comprimento que abrigava dois ptios com pilares representando o rei como Osris, uma ampla sala de quarenta e oito colunas, com trinta e um metros de comprimento e quarenta de largura, e um santurio onde residia a presena divina. Marcando a entrada do templo, pilones com setenta metros de altura que

os textos afirmavam chegarem ao cu; no lado sul do primeiro ptio, o palcio. Em torno do lugar santo, uma vasta biblioteca, armazns, um tesouro contendo metais preciosos, os gabinetes dos escribas e as casas dos sacerdotes. Esta cidade-templo funcionava dia e noite, pois o servio dos deuses no tinha descanso. Ramss permaneceu por alguns instantes na parte do santurio consagrada sua esposa, Nefertari, e me, Touya; contemplou os baixos-relevos que descreviam a unio da rainha com o perfume do deus Amon-Ra, simultaneamente secreto e luminoso, e a amamentao do fara, assim dotado de perptua juventude. Todos pareciam impacientes no palcio. O rei libertou-se das recordaes, no se detendo nem diante do colosso de dezoito metros de altura talhado num nico bloco de granito rosa denominado

"Ramss, luz dos reis", e nem diante da accia plantada no ano dois do seu reinado, e dirigiu-se para a sala de audincias de dezesseis colunas onde se reuniam os diplomatas estrangeiros. De olhos verdes e maliciosos, nariz pequeno e afilado, lbios finos e queixo bem delineado, Iset a Bela, mesmo aos cinqenta anos, ainda continuava viva e alegre. Os anos no tinham poder sobre ela; a sua graa e o seu poder de seduo permaneciam intatos. - O rei ainda no saiu do templo? perguntou, inquieta, criada. - Ainda no, Majestade. - Os embaixadores vo ficar furiosos! - No se atormente; ver Ramss um tal privilgio que ningum ousar impacientar-se. Sim... ver Ramss era o maior dos privilgios! Iset recordou-se do seu primeiro encontro amoroso com Ramss, quando ainda era o prncipe, o jovem

fogoso que parecia afastado do poder. Como tinham sido felizes na sua cabana de juncos, na orla do campo de trigo, saboreando o segredo de um prazer compartilhado! Depois, surgira a sublime Nefertari que, sem nada perceber, possua as qualidades de uma grande esposa real. Ramss no se enganara; no entanto, fora Iset: a Bela quem lhe dera dois filhos, Kha e Merneptah. Durante curto perodo, experimentara um grande ressentimento em relao a Ramss, mas sentia-se incapaz de assumir as funes esmagadoras de uma rainha, tendo apenas como ambio partilhar, por pouco que fosse, a existncia do homem que amava com loucura. Nem Nefertari nem Ramss a tinham descartado; "esposa secundria" segundo o protocolo, Iset tivera a imensa felicidade de permanecer junto do monarca e de viver sua sombra. Alguns comentavam que estava estragando sua vida, mas Iset ria-se deles; para ela, mais

valia ser a criada de Ramss do que a esposa de um dignitrio estpido e pretensioso. A morte de Nefertari fizera-a mergulhar em profundo desgosto; a rainha no era uma rival, mas uma amiga pela qual sentia respeito e admirao. Sabendo que palavra alguma atenuaria a mgoa do monarca, permanecera na sombra, muda e discreta. E o inconcebvel acontecera. No fim do perodo de luto, depois de ele prprio ter fechado a porta do tmulo de Nefertari, Ramss pedira a Iset a Bela para se tornar a nova grande esposa real. Nenhum soberano podia reinar s, porque o Fara era a unio dos princpios masculino e feminino, conciliados e harmonizados. Iset nunca sonhara tornar-se rainha do Egito; a comparao com Nefertari a apavorava. Mas a vontade de Ramss no se discutia; Iset inclinara-se, apesar de sua angstia. Tornara-se a "doura de

amor, a que via os deuses Hrus e Seth finalmente serenos no ntimo do Fara, a soberana das Duas Terras, do Alto e do Baixo Egito, aquela cuja voz dava alegria"... Mas esses tradicionais ttulos no tinham qualquer importncia. O verdadeiro milagre era compartilhar a existncia de Ramss, as suas esperanas e sofrimentos. Iset era a esposa do maior monarca que a terra j conhecera, e a confiana que ele lhe demonstrava era o bastante para fazer a sua felicidade. - O fara solicita a sua presena - disse a criada. Com um toucado em forma de cabea de abutre encimado por duas altas plumas, trajando um longo vestido branco preso na cintura por um cinto vermelho de pontas flutuantes, enfeitada com um colar e braceletes de ouro, a grande esposa real dirigiu-se para a sala de audincias. A sua educao de moa nobre e rica preparou-a para fazer boa figura durante as cerimnias oficiais;

dessa vez, tal como o Fara, seria alvo dos olhares de dignitrios sem indulgncia. Iset a Bela parou a um metro de Ramss. Ele, o seu primeiro e nico amor, continuava a impression-la. Era imensamente grande para ela, nunca conseguiria abarcar a amplido do seu pensamento, mas a magia da paixo vencia esse inultrapassvel fosso. - Est pronta? A rainha do Egito inclinou-se. Quando o casal real apareceu, as conversas interromperam-se. Ramss e Iset a Bela instalaram-se em seu trono. Amigo de infncia do fara e ministro dos Negcios Estrangeiros, o sempre elegante Acha, que lanava muitas vezes a moda, avanou. Observando aquele personagem elegante, com um pequeno bigode bem tratado, olhos brilhantes de inteligncia e ar meio debochado, quem poderia imaginar que a aventura o

fascinava e que no havia hesitado em arriscar a prpria vida em territrio hitita, numa perigosa misso de espionagem? Apreciador de lindas mulheres, de belos trajes e de boa mesa, Acha lanava sobre o mundo um olhar irnico, por vezes desiludido, mas ardia dentro de si um desejo que nada nem ningum conseguiria apagar: o de trabalhar para a glria de Ramss, o nico ser pelo qual sentia, sem nunca lhe ter confessado, uma admirao sem limites. - O Sul submete-se a Vossa Majestade e lhe traz suas riquezas, suplicando-lhe o sopro da vida; o Norte implora o milagre da sua presena; o Leste rene as suas terras para lhe serem oferecidas; o Oeste ajoelha-se humildemente, e os seus chefes aproximam-se curvados. O embaixador do Hatti destacou-se da massa dos diplomatas e curvou-se perante o casal real. - O Fara o senhor da luz - declarou -, o

sopro de fogo que faz viver ou que destri. Que o seu ka exista eternamente, que o seu tempo seja feliz, que a cheia chegue no momento exato, pois ele desencadeia a energia divina; ele que faz simultaneamente parte do cu e da terra. Sob o reinado de Ramss deixaram de existir rebeldes, e todos os pases esto em paz. Aps os discursos, distriburam-se os presentes. Do mais profundo da Nbia aos protetorados de Cana e da Sria, o imprio de Ramss o Grande prestava homenagem ao seu senhor. O palcio estava adormecido; somente o gabinete do rei continuava ainda iluminado. - O que se passa, Acha? - perguntou Ramss. - As Duas Terras esto prsperas, a abundncia reina em todas as provncias, os celeiros chegam s alturas, voc a vida do seu povo, voc...

- Acabaram-se os discursos. Por que o embaixador hitita se lana em elogios exagerados? - A diplomacia... - No, h mais qualquer coisa. Concorda comigo? Acha passou o indicador manicurado pelo bigode perfumado. - Confesso que fiquei perturbado. - Estar Hattusil querendo por a paz em questo? - Ele no faria isso; enviar-nos-ia, sim, outro tipo de mensagem. - D-me sua verdadeira opinio. - Acredite-me: estou perplexo. - Com os hititas seria um erro fatal permanecer na dvida. - Devo entender que est me encarregando de descobrir a verdade? - Gozamos muitos anos de paz nestes ltimos anos; e voc se acomodou muito, Ramss. Captulo 3

Baixo, frgil e magro, apesar da enorme quantidade de comida que ingeria a qualquer hora do dia ou da noite, Ameni, assim como Acha, era amigo de infncia de Ramss. Escriba at a alma, trabalhador infatigvel, reinava sobre uma pequena equipe de cerca de vinte especialistas que preparavam resumos sobre todos os assuntos essenciais, destinados ao monarca. Ameni demonstrava notvel eficincia e, apesar de os invejosos no lhe pouparem crticas infundadas, Ramss depositava nele toda a sua confiana. Sofrendo de dor nas costas, mas sempre teimando em carregar ele prprio suas pilhas de tabuinhas de madeira e papiros, o escriba tinha a tez to plida que parecia, s vezes, prestes a desmaiar. No entanto, esgotava os seus subordinados, necessitava apenas de breves perodos de sono e manejava durante horas os pincis para redigir notas confidenciais

das quais s Ramss tomava conhecimento. J que o Fara decidira passar alguns meses em Tebas, Ameni deslocara-se para l com seus assistentes. Oficialmente porta-sandlias do rei, o escriba ignorava ttulos e honrarias; alm do senhor do Egito, a sua nica obsesso era a prosperidade do pas. No concedia, portanto, a si prprio nem um momento de repouso, com receio de cometer um erro fatal. Ameni ingeria ch de cevada e comia queijo fresco quando Ramss entrou em seu gabinete apinhado de documentos. - j acabou de comer? - No tem importncia, Majestade. A sua presena aqui no pressagia nada de bom. - Os seus ltimos relatrios pareciam bastante tranqilizadores. - Por que est dizendo "pareciam"?... No est imaginando, Majestade, que eu lhe escondo o mnimo pormenor!

Com a idade, Ameni tornara-se rabugento. Tolerava mal as crticas, queixava-se das suas condies de trabalho e no hesitava em receber com rudeza os que tentavam dar-lhe conselhos. - No imagino nada disso - disse Ramss com serenidade. - Estou apenas tentando compreender. - Compreender o qu? - No h nada que lhe cause qualquer preocupao? Ameni refletiu em voz alta. - A irrigao est perfeitamente assegurada, tal como a manuteno dos diques... Os chefes de provncia obedecem s ordens e no manifestam qualquer desejo de independncia indesejvel... A agricultura est bem orientada, a populao come sem restries, est corretamente alojada; a organizao das festas no revela qualquer falha, as comunidades dos mestres-de-obras, dos carreiros, dos

talhadores de pedra, dos escultores e dos pintores trabalham em todo o pas... No, no estou vendo nada. Ramss poderia ter ficado tranqilo, pois Ameni no tinha rival para detectar uma falha no sistema administrativo e econmico do pas; no entanto, o rei continuava preocupado. - Majestade, no estar me ocultando uma informao importante? - Voc sabe perfeitamente que sou incapaz de esconder alguma coisa. - O que se passa ento? - O embaixador hitita mostrou-se excessivamente lisonjeiro em relao ao Egito. - Ora! Esses s sabem guerrear e mentir. - Senti a aproximao de uma tempestade com origem no interior do prprio Egito; uma tempestade que traz consigo saraivadas devastadoras. Ameni levou a srio a intuio do monarca; tal como o seu pai Sethi, Ramss mantinha laos particulares com

o terrvel deus Seth, senhor das perturbaes celestes e do raio, mas tambm defensor da barca solar contra os monstros que tentavam destru-la. - "No prprio interior do Egito" - repetiu o escriba, perturbado. - O que significa esse pressgio? - Se Nefertari ainda fosse desse mundo, o seu olhar decifraria o futuro. Ameni enrolou um papiro e arrumou os pincis. Gestos maquinais para disfarar a tristeza que se apoderava de sua alma, assim como da de Ramss. Nefertari era a beleza, a inteligncia e a graa, o sorriso sereno de um Egito realizado; quando tivera a felicidade de v-la, Ameni quase esquecera o seu trabalho. Mas o secretrio particular do fara no apreciava Iset a Bela; Ramss tivera toda razo em associ-la ao trono, embora a funo de rainha fosse demasiado pesada para os ombros daquela mulher to afastada das realidades do poder. Pelo menos, amava Ramss, e essa qualidade

lhe apagava muitos defeitos. - Tem alguma pista para propor-me, Majestade? - Infelizmente, no! - Ser ento necessrio redobrar a vigilncia. - No gosto muito de ficar espera dos ataques. - Eu sei, eu sei - resmungou Ameni. - E eu que queria tirar um dia de descanso, agora terei de adiar esse privilgio para mais tarde. Totalmente branca, vermelha no dorso, os flancos coloridos de verde, com um metro de comprimento, a vbora com chifres, de cabea achatada e cauda grossa, rastejou lateralmente na direo do casal que fazia amor sombra de uma palmeira. Depois de passar o dia enfiado na areia, o rptil saa para a caa ao cair da noite. Nas pocas quentes, a sua mordedura provocava morte imediata. Nem o homem nem a mulher,

ardentemente enlaados, pareciam cnscios do perigo. Felina, flexvel como uma liana, risonha, a linda nbia obrigava o seu amante, um qinquagenrio robusto e macio, de cabelos negros e pele trigueira, a fazer apelo a todos os recursos de sua virilidade. Ora doce, ora agressiva, a nbia no dava trguas ao egpcio, que a possua com o fogo de um primeiro encontro. Na tepidez da noite, partilhavam um prazer ardente como o sol de vero. A vbora estava apenas a um metro do casal. Com uma fingida brutalidade, o homem colocou a mulher de frente e beijou-a nos seios. Realizada, ela o recebeu. Olhando-se nos olhos, devoravam-se com volpia. Com um gesto rpido e firme, Ltus agarrou a vbora de chifres pelo pescoo. O rptil assobiou e mordeu o vazio. - Bela presa - comentou Setaou, sem

deixar de fazer amor com a esposa. Veneno de primeira qualidade obtido sem nos cansarmos. Subitamente, a linda Ltus ficou sria. - Estou com um mau pressentimento. - Por causa dessa vbora? - Ramss est em perigo. Encantador de serpentes, amigo de infncia do monarca e por ele encarregado de administrar uma provncia da Nbia, Setaou levava muito a srio os avisos da bela feiticeira com quem casara. Ambos j haviam capturado um nmero incalculvel de rpteis, cada qual mais perigoso, e recolhido o veneno indispensvel para o fabrico de remdios eficazes contra graves doenas. Independentes, orgulhosos, Setaou e Ltus haviam, no entanto, acompanhado Ramss nos campos de batalha, tanto no Sul como no Norte, tratando dos soldados feridos. Colocados frente de um laboratrio do Estado, haviam sentido um prazer sem limites quando o

Fara lhes pedira que valorizassem o territrio nbio que tanto amavam. certo que o vice-rei da Nbia, funcionrio conformista e friorento, tentava travar as suas iniciativas, mas receava aquele casal cuja casa era guardada por cobras. - Que tipo de perigo? - No sei. - Viu algum rosto? - No - respondeu Ltus. - Foi uma espcie de desmaio, mas soube, no espao de um instante, que Ramss estava ameaado. Segurando a vbora com firmeza, levantou-se. - Voc tem de intervir, Setaou. - O que eu posso fazer, aqui? - Partamos para a capital. - O vice-rei da Nbia aproveitar a nossa ausncia para anular as reformas que fizemos. - Pior para ele; se Ramss tem necessidade do nosso auxlio, devemos estar ao lado dele.

H muito tempo que o rude Setaou, a quem nenhum alto funcionrio podia ditar linhas de conduta, deixara de discutir as ordens da doce Ltus. Nebu, o grande sacerdote de Karnak, atingira a velhice. Como escrevera o sbio Ptah-hotep nas suas clebres Mximas, a extrema velhice traduzia-se por um permanente esgotamento, uma fraqueza que se renovava constantemente, e uma tendncia para adormecer, mesmo durante o dia. A vista enfraquecia, as pessoas sentiam dificuldades para ouvir, a fora faltava, o corao cansava-se, a boca deixava de falar, os ossos doam, perdia-se o paladar, o nariz ficava entupido, e era mais difcil levantar-se do que sentar. Apesar desses achaques, o velho Nebu continuava a cumprir a misso que Ramss lhe confiara: velar sobre as riquezas do deus Amon e da sua cidade-templo de Karnak. O grande

sacerdote delegava a quase-totalidade das suas tarefas materiais a Bakhen, o segundo profeta que exercia a sua autoridade sobre as oitenta mil pessoas que trabalhavam nos canteiros de obras, nos gabinetes, nos campos, nos pomares e nas vinhas. Quando Ramss o nomeara grande sacerdote, Nebu no se deixara iludir; o jovem monarca exigia que Karnak lhe obedecesse e no manifestasse qualquer veleidade de independncia. Mas Nebu no era um homem de palha e lutara para que o templo de Karnak no fosse espoliado em benefcio de outros templos. Como o Fara se preocupara em manter a harmonia em todo o pas, Nebu fora um pontfice feliz. Recebendo de Bakhen todas as informaes, o velho j no saa de sua modesta manso de trs compartimentos construda perto do lago sagrado de Karnak. tarde, gostava de regar o canteiro de lrios plantados de ambos os

lados da sua porta de entrada; quando deixasse de ter fora para tratar dele, pediria ao rei que o demitisse das suas funes. Acocorado, um jardineiro arrancava as ervas daninhas. Nebu no escondeu o seu desagrado. - Ningum tem autorizao para tocar nos meus lrios! - Nem mesmo o fara do Egito? Ramss ergueu-se e voltou-se. - Majestade, eu lhe suplico... - Tem razo em querer ser voc a velar por esse tesouro, Nebu. Trabalhou bem para o Egito e para Karnak. Plantar, ver crescer, cuidar desta vida frgil e to bela... Haver tarefa mais nobre? Depois da morte de Nefertari sonhei tornar-me jardineiro, longe do trono, longe do poder. - No tem esse direito, Majestade. - Esperava mais compreenso de sua parte. - Que um velho como eu aspire ao

repouso aceitvel, mas o fara... Ramss contemplou a lua que subia no cu. - A tempestade aproxima-se, Nebu; tenho necessidade de homens seguros e competentes para enfrentar a fria dos elementos. Seja qual for a sua idade ou o seu estado de sade, deixe para mais tarde os seus projetos de reforma. Continue a controlar Karnak com pulso firme. Captulo 4 O embaixador do Hatti, um homenzinho magro, prximo dos sessenta anos, apresentou-se entrada do Ministrio dos Negcios Estrangeiros. De acordo com o costume, depositou um ramo de crisntemos e lrios sobre um altar de pedra, aos ps de uma esttua de babuno, encarnao de Thot, deus dos escribas, da lngua sagrada e do conhecimento. Depois, dirigiu-se ao

militar armado com uma lana. - O ministro est minha espera declarou em tom seco. - Vou avis-lo. O embaixador, trajando uma tnica vermelha e azul com franjas, os cabelos negros brilhantes de pomada aromtica e usando uma barba fina, ficou espera passeando de um lado para outro. Sorridente, Acha veio ao seu encontro. - Espero no t-lo feito esperar muito. Vamos para o jardim, meu caro amigo, pois ali estaremos tranqilos. Contornando um lago coberto de ltus azuis, as palmeiras e jujubeiras proporcionavam uma sombra agradvel. Um escano depositou sobre uma mesa taas de alabastro cheias de cerveja fresca e um cesto com figos. - Pode ficar tranqilo que aqui ningum nos ouvir - afirmou Acha. O embaixador hitita hesitou em sentar-se num banco do jardim de madeira enfeitado com uma almofada de linho

verde. - Do que tem medo? - De voc, Acha. O chefe da diplomacia egpcia no perdeu o sorriso. - verdade que desempenhei misses de espionagem, mas esse tempo j passou. Tornei-me um personagem oficial que preza muito a sua respeitabilidade e no tem mais nenhum anseio de se lanar em empreendimentos tortuosos. - Por que hei de acreditar em voc? - Porque, como voc, s tenho um objetivo: reforar a paz entre os nossos povos. - O Fara respondeu ltima carta do imperador Hattusil? - Claro. Ramss deu-lhe excelentes notcias da rainha Iset e de seus cavalos, e congratulou-se com o notvel respeito pelo tratado que ligou para sempre o Egito e o Hatti. O rosto do embaixador ficou sombrio. - Do nosso ponto de vista, ainda

insuficiente. - O que esperava? - O imperador Hattusil ficou chocado com o tom das ltimas cartas do Fara; teve a sensao de que Ramss o considerava um sdito e no um igual. O diplomata dificilmente disfarava a agressividade. - Esse descontentamento assumiu propores alarmantes? - interrogou Acha. - Receio que sim. - Poderia uma to frgil desavena por em risco as nossas alianas? - Os hititas; so orgulhosos. Quem lhes fere o orgulho atrai a sua vingana. - No ser exagero exaltar assim um incidente de somenos importncia? - Do nosso ponto de vista, importante. - Temo compreender... Essa posio no ser passvel de negociaes? - No. Acha temia aquele imprevisto. Em Kadesh, Hattusil comandara a coligao

vencida por Ramss; o seu rancor no se extinguira, e ele procurava qualquer pretexto para reafirmar a sua supremacia. - Iria at.. - At revogar o tratado - precisou o embaixador hitita. Acha decidiu usar a sua arma secreta. - Este texto o conduziria a sentimentos mais conciliatrios? O egpcio entregou ao hitita uma carta redigida por Ramss. Intrigado, o diplomata leu a missiva em voz alta: Possa voc estar bem, meu irmo Hattusil, assim como a sua esposa, a sua famlia, os seus cavalos e as suas provncias. Acabo de examinar as suas censuras: considera que o tratei como um dos meus sditos e isso aflige-me. Pode estar certo de que tenho por voc toda a considerao devida sua posio; quem, seno voc, o imperador dos

hititas? Pode ter a certeza de que o considero como um irmo. O embaixador pareceu admirado. - Ramss o autor desta carta? - No duvide. - Reconhecer o fara do Egito o seu erro? - Ramss quer a paz. E tenho uma importante deciso a lhe anunciar: a abertura, em Pi-Ramss, de um palcio dos pases estrangeiros onde se beneficiaro voc e os outros diplomatas, de um centro administrativo permanente e de pessoal qualificado. A capital egpcia ser, assim, o centro de um dilogo permanente com seus aliados e vassalos. - Notvel - concordou o hitita. - Poderei esperar que as suas intenes blicas se esfumem rapidamente? - Receio que no. Dessa vez, Acha sentiu-se realmente inquieto. - Deverei, ento, concluir que nada

atenuar a suscetibilidade do imperador? - Para nos limitarmos ao essencial, Hattusil tambm deseja consolidar a paz, mas sob uma condio. Quando o embaixador hitita revelou as verdadeiras intenes do imperador, Acha deixou de ter vontade de sorrir. Todas as manhs, os ritualistas celebravam o culto do ka de Sethi no magnfico templo de Gurnah, na margem ocidental de Tebas. O responsvel por aquela fundao funerria preparava-se para depositar sobre um altar uma oferenda de uvas, figos e madeira de zimbro, quando um de seus subordinados lhe murmurou algumas palavras ao ouvido. - O Fara aqui? Mas no me avisaram! Ao virar-se, o sacerdote detectou a elevada estatura do monarca vestido numa tnica de linho branco. A fora e o magnetismo de Ramss bastavam para distingui-lo dos demais celebrantes.

O Fara segurou a bandeja de oferendas e penetrou na capela onde vivia o esprito de seu pai. Fora nesse templo que Sethi anunciara a coroao do seu filho mais novo, pondo assim um fim iniciao realizada com amor e rigor desde a adolescncia. As duas coroas, "os grandes da magia", haviam sido solidamente implantadas na cabea do Filho da Luz, cujo destino se transformara no do Egito. Parecia impossvel suceder a Sethi. Mas a verdadeira liberdade de Ramss consistira em no escolher, em viver a Regra e satisfazer os deuses, a fim de que os homens fossem felizes. Hoje, Sethi, Touya e Nefertari percorriam os belos caminhos da eternidade e vogavam em barcas celestes; na terra, os seus templos e os seus tmulos imortalizavam-lhes o nome. Era para o seu ka que os humanos se voltavam quando sentiam o desejo de desvendar os mistrios do outro mundo.

Terminado o ritual, Ramss dirigiu-se para o jardim do templo, onde havia um sicmoro no qual as garas reais cinzentas faziam ninho. A melodia doce e grave do obo encantou-o. Uma ria lenta, inflexes tristes que um sorriso iluminava, como se a esperana sempre conseguisse dissipar a angstia. Sentada num murinho, protegida pela folhagem, a executante tocava de olhos fechados. Com cabelos negros e brilhantes, rosto de traos puros e regulares como os de uma deusa, Meritamon, com trinta e trs anos, encontrava-se no apogeu de sua beleza. Ramss sentiu um aperto no corao, ao ver a semelhana da filha com a me, Nefertari, ao ponto de serem ssias. Com dotes para a msica, Meritamon escolhera desde cedo entrar para o templo e ali viver uma existncia reclusa ao servio da divindade. Esse fora o sonho de Nefertari, que Ramss destrura

ao pedir-lhe para ser a sua grande esposa real. Meritamon poderia ter ocupado a primeira linha das instrumentistas sagradas do templo de Karnak, mas preferia residir ali, junto do esprito de Sethi. As ltimas notas elevaram-se ao sol; Meritamon pousou o seu obo no murinho e abriu os olhos azul-esverdeados. - Pai! Est a h muito tempo? Ramss abraou a filha e apertou-a demoradamente no peito. - Sinto a sua falta, Meritamon. - O fara o esposo do Egito, o seu filho todo o povo. Voc, que tem mais de cem filhos e filhas, ainda se lembra de mim? Ele a afastou um pouco e observou-a. - Os "filhos reais"... Trata-se apenas de ttulos honorficos. Voc a filha de Nefertari, meu nico amor. - Atualmente, a sua esposa Iset a Bela. - Censura-me por isso? - No, voc agiu bem; ela no o trair.

- Concorda em vir para Pi-Ramss? - No, meu pai. O mundo exterior me aborrece. O que h de mais essencial seno a celebrao dos rituais? Todos os dias penso na minha me: realizo o seu sonho e estou convencida de que a minha felicidade alimenta a sua eternidade. - A sua me legou-lhe a beleza e o carter; terei alguma chance de a convencer? - Nenhuma, bem sabe. O monarca segurou-lhe docemente as mos. - Realmente nenhuma? A jovem sorriu com a graa de Nefertari. - Ousaria dar-me uma ordem? - Voc a nica criatura a quem o Fara renuncia impor a sua vontade. - No uma derrota, meu pai; sou mais til no templo do que na corte. Fazer reviver o esprito dos meus avs e da minha me parece-me uma tarefa primordial. Sem ligao com os antepassados, que mundo

construiramos? - Continue a tocar a sua msica celeste, minha filha; o Egito ter necessidade dela. A angstia oprimiu o corao da jovem. - Que perigo receia? - Aproxima-se uma tempestade. - No pode control-la? - Toque, Meritamon, toque tambm para o Fara; crie harmonia, encante as divindades, atraia-as para o duplo pas. A tempestade aproxima-se, e ser terrvel. Captulo 5 Serramanna bateu com o punho na parede da sala dos guardas, arrancando um bocado de estuque. - Como desapareceu? - Desapareceu, chefe - confirmou o soldado encarregado da vigilncia do prncipe hitita Uri-Techup. O gigante sardo agarrou o subordinado pelos ombros, e o infeliz, embora

robusto, julgou que estava sendo esmagado. - Est caoando de mim? - No, chefe, juro-lhe que no! - Ento ele escapou mesmo debaixo do seu nariz? - Sumiu na multido. - Por que no mandou revistar as casas do bairro? - Esse Uri-Techup um homem livre, chefe! No temos qualquer razo para lanar os guardas atrs dele. O vizir nos acusaria de abuso de autoridade. Serramanna resmungou como um touro furioso e largou o subordinado. O infeliz tinha razo. - Quais so as ordens, chefe? - Duplicar a segurana do fara. O primeiro que falhar com a disciplina, ter o capacete enfiado no crnio! Os componentes da guarda pessoal de Ramss no deixaram de levar em considerao a ameaa. Num acesso de fria, o antigo pirata era bem capaz de

p-la em prtica. Para soltar toda a raiva, Serramanna cravou uma srie de punhais no centro de um alvo de madeira. O desaparecimento de Uri-Techup no pressagiava nada de bom. Rodo pelo dio, o hitita usaria a sua liberdade recuperada como uma arma contra o senhor do Egito. Mas quando e de que maneira? Acompanhado por Acha, Ramss inaugurou pessoalmente o palcio dos pases estrangeiros na presena de uma corte de diplomatas. Com o seu brilhantismo habitual, Acha pronunciou um discurso caloroso em que as palavras "paz", "relaes cordiais", de "cooperao econmica" se repetiram a intervalos regulares. Como era de regra, um suntuoso banquete coroou uma cerimnia que marcava a elevao de Pi-Ramss categoria de capital do Oriente Prximo, acolhendo todos os

povos. Ramss herdara de seu pai Sethi o poder de penetrar o segredo das pessoas; apesar do tom brincalho de Acha, teve certeza de que o amigo estava angustiado e que as suas preocupaes relacionavam-se com a tempestade que o soberano previra. Terminadas, as atividades corriqueiras, os dois homens isolaram-se. - Brilhantes palavras, Acha. - No fiz mais do que a minha obrigao, Majestade. Esta iniciativa torn-lo- ainda mais popular. - Como reagiu o embaixador hitita minha carta? - Excelentemente. - Mas Hattusil exige mais, no verdade? - Receio que sim. - No estamos entre diplomatas, Acha. Exijo a verdade. - Mais vale preveni-lo: se no aceitar as condies de Hattusil, ser a guerra. - Chantagem! Nesse caso, no quero nem

tomar conhecimento delas. - Escute-me, peo-lhe! Voc e eu trabalhamos muito pela paz para a vermos ser destruda num estalar de dedos. - Fale sem me esconder nada. - Voc sabe que Hattusil e a esposa Putuhepa tm uma filha. Ao que dizem, uma jovem de grande beleza e inteligncia rara. - Tanto melhor para ela. - Hattusil deseja reforar a paz; segundo ele, o melhor meio celebrar um casamento. - Devo compreender que ... ? - Compreendeu desde que comecei a falar. Para selar definitivamente a nossa ligao, Hattusil exige no s que voc se case com a filha dele, mas sobretudo que faa dela a sua grande esposa real. - Por acaso esqueceu que Iset a Bela desempenha essa funo? - Para um hitita, esse tipo de detalhe pouco importa. A mulher deve

obedincia ao marido; se este a repudiar, ela no poder fazer mais nada, seno inclinar-se e calar. - Estamos no Egito, Acha, no num pas brbaro. Voc me recomendaria que eu afastasse Iset para voltar a casar, e com uma hitita, a filha do meu pior inimigo? - Que hoje o seu melhor aliado retificou o ministro dos Negcios Estrangeiros. - Essa exigncia absurda e revoltante! - Aparentemente, sim; claro que h um interesse nisso. - No infligirei semelhante humilhao a Iset. - Voc no um marido como os outros; a grandeza do Egito tem que passar frente dos seus sentimentos. - Ser que por ter andado com tantas mulheres, Acha, voc acabou por tornar-se cnico? - A fidelidade me estranha, admito, mas a opinio a do seu ministro e amigo. - intil perguntar a opinio dos meus

filhos Kha e Merneptah; conheo-lhes a resposta de antemo. - Quem poder censur-los por venerarem a prpria me, Iset a Bela, a grande esposa real de Ramss? A paz ou a guerra... Eis a escolha com que vai se defrontar. - Jantemos com Ameni; quero ouvir a opinio dele. - Ter igualmente a opinio de Setaou, que acaba de chegar da Nbia. - At que enfim, uma excelente notcia! Setaou, o encantador de serpentes apaixonado pela Nbia; Acha, o diplomata de viso aguda; Ameni, o escriba rigoroso e dedicado... S faltava Moiss para que ficasse reconstituda a comunidade de estudantes da universidade de Mnfis que, muitos anos antes, compartilhavam as alegrias da amizade e se interrogavam sobre a natureza da verdadeira fora. O cozinheiro de Ramss se superara: tabuleiro de alhos-porros e abobrinhas

com molho de carne, cabrito assado com tomilho acompanhado por pur de figos, rins marinados, queijo de cabra, bolo de mel coberto com sumo de alfarroba. Em honra dessas delcias, Ramss mandara servir um vinho tinto do ano trs de Sethi, cujo aroma provocou em Setaou uma espcie de xtase. - Sethi merece todos os elogios! exclamou o amigo das cobras, envergando a sua inevitvel tnica de pele de antlope, com mltiplos bolsos entulhados de remdios contra veneno. Quando um reinado produz semelhantes maravilhas porque foi abenoado pelos deuses. - Ainda no fez qualquer progresso no campo da elegncia - lamentou Acha. - Tem razo - concordou Ameni. - Voc, escriba, contenta-se em comer duas vezes o seu peso! Qual o seu segredo para no engordar? - O trabalho ao servio do reino. - Tem alguma coisa a censurar sobre a

valorizao que tenho feito na Nbia? - Se tivesse, j teria redigido um relatrio negativo h muito tempo. - Quando terminarem com as habituais trocas de elogios - interveio Acha - talvez possamos abordar assuntos srios. - Moiss o nico ausente - lembrou Ramss, sonhador. - Onde est ele, Acha? - Continua vagueando pelo deserto e lutando - nunca conseguir alcanar a Terra Prometida. - Moiss errou no caminho, mas este o conduzir a um fim que ele h de atingir. - Tambm sinto saudades dele tanto quanto voc confessou Ameni -, mas como esquecer que o nosso amigo hebreu traiu o Egito? - No estamos em momento de recordaes - cortou Setaou. - Para mim, um amigo que se afasta assim deixa de ser amigo. - Voc o recusaria se ele se retratasse honrosamente? - perguntou Ramss. - Quando um homem ultrapassa certos

limites, no pode voltar atrs. O perdo o libi dos fracos. - Felizmente - comentou Acha - Ramss no lhe confiou a nossa diplomacia. - Com as serpentes no h meio-termo: ou o veneno cura ou o veneno mata. - Moiss j no est na ordem do dia afirmou Ameni. - Se estou aqui por causa de Ltus explicou Setaou. - Graas aos seus dons de vidente, ela alertou-me. Ramss est em perigo, no verdade? O fara no o desmentiu. Setaou voltou-se para Ameni. - Em vez de ficar devorando esse bolo, diga logo o que descobriu! - Eu... nada! Para mim est tudo em ordem. - E quanto a voc, Acha? O diplomata lavou os dedos numa taa de gua com limo. - Hattusil apresenta uma exigncia inesperada: casar a filha com Ramss. - Onde est o problema? - brincou Setaou.

- Esse tipo de casamento diplomtico foi praticado com bons resultados no passado, e essa hitita no passar de mais uma esposa secundria! - No caso presente, a situao mais complicada. - Ser a pretendente muito feia? - que o imperador hitita quer fazer da filha uma grande esposa real. Setaou indignou-se. - Isso quer dizer que... o nosso velho inimigo impe que o fara repudie Iset! - A sua forma de dizer um tanto rude respondeu Acha - mas no revela falta de perspiccia. - Detesto os hititas - confessou Setaou, bebendo mais uma taa de vinho. - Iset a Bela no Nefertari, admito, mas no merece semelhante sorte. - Dessa vez - declarou Ameni, carrancudo - sou obrigado a concordar com voc. - Vocs so muito impulsivos - afirmou Acha. - a paz que est em jogo. - Os hititas no vo nos impor a sua lei! -

protestou Setaou. - j no so nossos inimigos - recordou o ministro dos Negcios Estrangeiros. - Engana-se! Hattusil e os seus sditos nunca desistiro de tentar se apoderar do Egito. - Voc que est enganado, o imperador hitita deseja a paz, mas impe as suas condies. Por que recus-las antes de refletir? - S acredito no instinto. - Eu j refleti - afirmou Ameni. - No gosto de Iset a Bela, mas ela a rainha do Egito, a grande esposa real escolhida por Ramss depois do falecimento de Nefertari. Ningum, mesmo que seja o imperador dos hititas, tem o direito de ofend-la. - uma atitude insensata! - considerou Acha. - Desejam enviar para a morte milhares de egpcios, ensangentar os protetorados do Norte e por em perigo o prprio pas? Ameni e Setaou interrogaram Ramss

com o olhar. - Tomarei sozinho a minha deciso disse o fara. Captulo 6 O chefe da caravana estava na dvida. Deveria seguir pela costa, passando por Beirute e se dirigindo para o sul, atravessar Cana e alcanar Sil, ou optar pela pista na orla do Anti-Lbano e do Monte Hermon, deixando Damasco para leste? A Fencia no deixava de ter o seu encanto: florestas de carvalhos e de cedros, nogueiras de sombra fresca, figueiras com frutos deliciosos e aldeias acolhedoras, agradveis para o descanso. Contudo, tinha que levar, o mais depressa possvel para Pi-Ramss o olbano colhido com grande dificuldade na pennsula arbica. A esse incenso branco, que os egpcios chamavam sonter, "o que diviniza",

juntava-se a mirra avermelhada, tambm muito preciosa. Os templos necessitavam dessas substncias raras para celebrar os rituais; nos santurios espalhavam-se os seus perfumes, que subiam at o cu e encantavam os deuses. Tambm os embalsamadores e mdicos as utilizavam. A rvore de incenso da Arbia, com pequenas folhas verde-escuras, tinha de cinco a oito metros de altura; em agosto e em setembro desabrochavam-lhe as flores douradas com o corao prpura, enquanto que, por baixo da casca, brotavam gotculas de resina branca. Um recoletor hbil, capaz de raspar a casca, conseguia trs colheitas por ano, recitando a velha frmula mgica: "Seja feliz comigo, rvore do incenso, e o Fara a far crescer." Os carregadores transportavam tambm cobre da sia, estanho e vidro, mas esses materiais, muito procurados e fceis de negociar,

no tinham o valor do olbano. Feita a entrega, o chefe descansaria na sua bela villa do Delta. O fornecedor de olbano, de testa calva e ventre proeminente, era um bom conviva, mas no brincava em servio. Ele prprio verificava o estado das carroas e a boa sade dos burros; quanto aos seus empregados, bem alimentados e gozando de prolongados descansos, no estavam autorizados a queixar-se, sob pena de perderem o posto. O chefe da caravana optou pela pequena estrada montanhosa, mais difcil porm mais curta que o caminho da costa; teriam bastante sombra, e os animais gozariam de relativo frescor. Os burros avanavam compassadamente, os vinte carregadores cantarolavam, e o vento facilitava a marcha. - Patro... - O que ? - Estou com a impresso de que estamos

sendo seguidos. O chefe da caravana encolheu os ombros. - Quando esquecer o seu passado de mercenrio? Agora estamos em paz e podemos viajar em segurana. - Concordo, mas a verdade que esto nos seguindo. estranho. - No somos os nicos mercadores! - Se forem vagabundos, no contem comigo para lhes dar a minha rao. - Deixe de se preocupar e vigie os seus burros. A frente da caravana parou bruscamente. Furioso, o chefe avanou ao longo da coluna. Constatou, ento, que um amontoado de arbustos impedia os burros de seguirem em frente. - Tirem isso da! No momento em que os da frente iniciavam o trabalho, uma chuva de flechas lanou-os por terra. Estupefatos, os companheiros tentaram fugir, mas no escaparam aos atacantes. O ex-mercenrio agarrou um punhal,

escalou a encosta pedregosa e atirou-se sobre um dos arqueiros. Porm, um atleta de cabelos compridos fendeu-lhe o crnio com a lmina de um machado de cabo curto. O ataque durara apenas alguns minutos. Apenas o chefe da caravana fora poupado. Trmulo, impossibilitado de fugir, viu aproximar-se seu assassino, um homem de peito largo coberto de plos ruivos. - Deixe-me viver... e eu farei de voc um homem rico! Uri-Techup deu uma gargalhada e cravou a espada no estmago do infeliz. O hitita detestava os comerciantes. Seus comparsas fencios comearam a retirar as flechas dos cadveres, enquanto os burros obedeciam s ordens dos seus novos donos. O srio Raia temia a violncia de Uri-Techup, mas no encontrara melhor aliado para defender a causa das faces

que recusavam a paz e desejavam derrubar Ramss de qualquer maneira. Enquanto durava a trgua, Raia enriquecia; mas o srio estava convencido de que a guerra recomearia e os hititas se lanariam contra o Egito. O antigo general-chefe Uri-Techup seria escolhido pelas suas tropas e insuflar-lhes-ia. o gosto da vitria. T-lo ajudado a sair do abismo valeria a Raia, num futuro mais ou menos longnquo, uma posio privilegiada. Quando o hitita surgiu em seu armazm, Raia no conseguiu evitar um impercetvel movimento de recuo. Tinha a sensao de que aquele ser cruel, simultaneamente ardente e gelado, poderia cortar-lhe a garganta pelo simples prazer de matar. - j de regresso? - No est contente por rever-me, Raia? - Muito pelo contrrio, meu prncipe! Mas a sua tarefa no era simples e... - Simplifiquei-a.

A barbicha do mercador srio estremeceu. Havia pedido a Uri-Techup que entrasse em contato com os fencios e lhes comprasse o carregamento de olbano proveniente da pennsula arbica. As negociaes arriscavam-se a ser demoradas, mas Raia dera a Uri-Techup placas de estanho suficientes para convencer o chefe da caravana a ceder o seu carregamento. O srio colocara igualmente na balana uma placa de prata de contrabando, vasos raros e belas peas de tecido. - Simplificou... De que forma? - Os mercadores regateiam; eu ajo. - Conseguiu ento convencer facilmente o chefe da caravana a lhe vender o olbano. Uri-Techup esboou um sorriso carniceiro. - muito facilmente. - No entanto, ele difcil de negociar. - Ningum discute com a minha espada. - Voc no ... ?

- Contratei mercenrios e eliminamos os homens da caravana, incluindo o chefe. - Mas, por qu ... ? - No gosto de falatrio, o importante que tenho o olbano. No o bastante? - Vai haver um inqurito! - Jogamos os corpos no fundo de uma ravina. Raia perguntou-se se no teria sido melhor continuar com a vida tranqila de mercador, mas agora era tarde para recuar. mnima dvida, Uri-Techup no hesitaria em desembaraar-se dele. - E agora? - Temos de destruir o olbano considerou Raia. - Esse carregamento no vale uma fortuna? - Sim, mas o comprador, seja ele quem for, vai nos trair; esse olbano era destinado aos templos. Preciso de armas, cavalos e mercenrios. - No se arrisque a vend-lo!

- Os conselhos dos mercadores so sempre detestveis! Vai vend-lo para mim, em pequenas quantidades, a negociantes que estejam de partida para a Grcia ou para Chipre. Ento comearemos a formar redes de fiis aliados decididos a arruinar este maldito pas. O plano de Uri-Techup no deixava de ser razovel. Recorrendo a intermedirios fencios, Raia escoaria o olbano sem correr muitos riscos. Hostil ao Egito por natureza, a Fencia albergava inmeros desiludidos com a poltica de Hattusil. - Necessito de respeitabilidade continuou o hitita. - Serramanna no deixar de me importunar, a no ser que me mostre ocioso e decidido a gozar os prazeres da vida. Raia refletiu. - Precisa, portanto, desposar uma mulher rica e respeitvel. nica soluo: uma

viva rica que esteja carente de amor. - Tem alguma em vista? Raia coou a barbicha. - A minha clientela vasta... Tenho duas ou trs ideais. Na prxima semana organizarei um banquete e as apresentarei a voc. - Em que data partir da pennsula arbica o prximo carregamento de olbano? _Ainda no sei, mas temos tempo. A minha rede de informantes no deixar de nos avisar. Mas... nova ao violenta no desencadear uma reao do exrcito egpcio? - No haver qualquer vestgio de violncia, e as autoridades egpcias ficaro tontas. Quanto a ns, teremos posto a mo em toda a colheita do ano. Mas, por que est to convencido de que essa falta de olbano ir estremecer Ramss? - Para o Egito, o cumprimento correto dos rituais essencial.

Quando estes no so celebrados de acordo com as regras estabelecidas desde o tempo de seus antepassados, o equilbrio do pas fica em perigo. Por isso, quando os sacerdotes perceberem a falta de olbano e de mirra, iro voltar-se contra Ramss. E o que ele poder fazer, seno constatar a sua imprevidncia? Concluso: ser acusado de desprezar os deuses e deixar descontentes os sacerdotes e o povo. Se conseguirmos espalhar algumas notcias falsas que aumentem a confuso e privem Ramss de um ou dois de seus apoios fundamentais, surgiro graves distrbios nas principais cidades. Uri-Techup imaginou o Egito a fogo e sangue, entregue s pilhagens, as coroas do Fara pisoteadas pelo exrcito hitita, o olhar de Ramss dominado pelo terror. O dio deformou o rosto do hitita a ponto de assustar o mercador srio; por instantes, Uri-Techup penetrara no reino das trevas, perdendo o contato com o

mundo dos homens. Quero atacar depressa e com fora, Raia. indispensvel pacincia, senhor; Ramss um adversrio temvel. A precipitao nos conduziria ao fracasso. - Ouvi falar de suas protees mgicas... Mas elas ho de enfraquecer com a idade, e Nefertari j no est mais aqui para ajudar esse maldito monarca. - A nossa rede de espionagem conseguira manipular o irmo de Ramss e o ministro Meba - lembrou Raia. Morreram, mas eu consegui manter preciosos contatos na alta administrao. Os funcionrios, s vezes, so muito tagarelas; um deles informou-me que as relaes diplomticas entre o Hatti e o Egito ameaam degradar-se. - Esta uma tima notcia! Qual a causa da discrdia? - O segredo ainda est bem guardado, mas hei de saber mais. - A sorte est mudando, Raia! E acha que eu sou menos temvel do que Ramss?

Captulo 7 A criada de Iset a Bela ensaboou demoradamente as costas da rainha antes de derramar sobre o seu corpo escultural uma gua tpida e perfumada. Utilizava uma substncia rica em saponina, extrada da casca e da polpa do fruto da balanita, rvore preciosa e generosa. Com ar sonhador, a rainha do Egito entregou-se s mos da manicure e da cabeleireira. Um criado trouxe-lhe uma taa de leite fresco. Iset a Bela sentia-se mais vontade em Pi-Ramss do que em Tebas. Ali, na margem ocidental, havia o tmulo de Nefertari, no Vale das Rainhas, e a sua capela do Ramesseum, onde diversas vezes Ramss celebrava o culto pessoalmente; ali, na capital cosmopolita criada pelo Fara, a vida era agitada e pensava-se pouco no passado e no Alm. Iset contemplou-se num espelho de

bronze polido, em forma de disco, cujo cabo representava uma mulher nua, de longas pernas e cabea coroada por uma umbela de papiro. Sim, ela ainda se conservava bela; a pele era macia como seda, o rosto mantivera seu frescor extraordinrio, e o amor brilhava em seus olhos. Mas a sua beleza nunca seria igual de Nefertari, e estava grata a Ramss por no lhe ter mentido, afirmando que um dia esqueceria a sua primeira esposa real. Iset no tinha cimes de Nefertari; pelo contrrio, sentia a sua falta. Iset a Bela nunca cobiara o seu lugar; ter presenteado Ramss com dois filhos era o suficiente para a sua felicidade. Como eles eram diferentes! O mais velho, Kha, com trinta e sete anos, titular de altas funes religiosas, passava a maior parte do seu tempo nas bibliotecas dos templos; aos vinte e sete anos, o mais novo, Merneptah, era to atltico quanto o pai e revelava acentuado gosto para

comandar. Talvez um dos dois fosse chamado para reinar, mas o fara podia igualmente escolher como seu sucessor um dos numerosos "filhos reais", a maior parte deles notveis administradores. Iset no se interessava pelo poder nem pelo futuro. Saboreava cada instante do milagre que o destino lhe oferecia: viver junto de Ramss, participar das cerimnias oficiais a seu lado, v-lo reinar sobre as Duas Terras... Poderia haver existncia mais maravilhosa? A criada tranou os cabelos da rainha, perfumou-os com mirra e depois colocou-lhe uma peruca curta, sobre a qual pousou um diadema de prolas e cornalina. - Perdoe-me esta liberdade... Mas Vossa Majestade est encantadora! Iset sorriu. Devia permanecer bela para Ramss, fazer-lhe esquecer durante o mximo de tempo possvel que a sua juventude havia desaparecido. No momento em que se ia levantar, o

monarca apareceu. Nenhum homem podia comparar-se com ele, nenhum possua a sua inteligncia, a sua fora e a sua firmeza. Os deuses haviam-lhe concedido tudo, e ele restitua essa oferenda ao seu pas. - Ramss! Ainda no estou vestida. - Tenho de falar-lhe um assunto grave. Iset a Bela sempre receara aquela prova: Nefertari sabia governar, ela no; ser associada conduo do navio do Estado aterrorizava-a. - A deciso que voc tomar ser a correta. - O assunto diz respeito justamente a voc, Iset. - A mim? Mas posso jurar que no intervim de maneira nenhuma, que... - voc mesma que est em causa, e a paz que est em jogo. - Explique-se, por favor! - Hattusil exige que eu despose a filha dele. - Uma esposa diplomtica... Por que no? - Vai mais alm: que ela se torne a minha

grande esposa real. Iset a Bela ficou petrificada durante alguns instantes, e depois seus olhos encheram-se de lgrimas. O milagre terminara. Era necessrio que se afastasse e cedesse seu lugar a uma jovem e bela hitita, smbolo da aliana entre o Egito e o Hatti. Na balana, Iset a Bela pesava menos do que nada. - A deciso pertence a voc - afirmou Ramss. - Aceita abandonar a sua funo e retirar-se? A rainha esboou um meio-sorriso. - Essa princesa hitita deve ser muito jovem... - A idade dela no interessa. - Voc me fez muito feliz, Ramss; a sua vontade a do Egito. - Vai curvar-se, portanto? - Considero criminoso ser um obstculo paz. - Pois eu no me curvo! No h de ser o imperador do Hatti que ir ditar as decises ao fara do Egito. No somos

um povo brbaro que trata as mulheres como criaturas inferiores. Que senhor das Duas Terras ousou jamais repudiar a sua grande esposa real, que participa da existncia do Fara? E logo a mim, Ramss, que um guerreiro da Anatlia ousa pedir para violar a lei dos nossos antepassados! Ramss segurou carinhosamente as mos de Iset a Bela. - Voc falou pelo Egito, como faria uma verdadeira rainha; agora, compete a mim agir. Passando por uma das trs grandes janelas que iluminavam o vasto gabinete de Ramss, a luz do poente envolveu em ouro a esttua de Sethi. Tornada viva pela magia do escultor e pela abertura ritual da boca e dos olhos, a efgie do monarca continuava a transmitir uma mensagem de retido que apenas o filho captava quando a paz da tarde se engalanava com o esplendor divino.

Uma grande mesa sobre a qual estava estendido um mapa do Oriente Prximo, um trono de encosto reto para o fara, cadeiras empalhadas para os visitantes, uma biblioteca com livros consagrados proteo da alma real e um armrio com papiros: eis o ambiente austero de paredes brancas, no qual Ramss o Grande tomava, sozinho, as decises das quais dependia o futuro do seu pas. O monarca consultara os sbios da Casa da Vida de Helipolis, os grandes sacerdotes colocados frente dos santurios principais, Ameni, o vizir e os ministros, e depois encerrara-se em seu gabinete e dialogara com a alma do pai. Outrora, teria falado com Nefertari e Touya; Iset a Bela conhecia os seus limites e no tinha qualquer utilidade para ele. O peso da solido aumentava; em breve teria de por prova os dois filhos, para saber se algum deles seria capaz de dar continuidade obra iniciada desde o primeiro fara.

O Egito era forte e ao mesmo tempo frgil. Forte, porque a lei de Mat perdurava para alm das fraquezas humanas; frgil, porque o mundo mudava, cedendo uma parte cada vez maior tirania, avidez e ao egosmo. Os faras seriam, com certeza, os ltimos a lutar para que a deusa Mat reinasse, a deusa da encarnao da Regra Universal, da justia, do amor que ligava entre eles os elementos e os componentes da vida. que eles sabiam que, sem Mat, o mundo no passaria de uma arena onde se bateriam brbaros com armas cada vez mais destruidoras para aumentar os seus privilgios e destruir todas as ligaes com os deuses. Colocar Mat no lugar da desordem, da violncia, da injustia, da mentira e do dio era a tarefa do Fara, executada em ligao com as foras invisveis. E aquilo que o imperador do Hatti exigia era contrrio a Mat. Um guarda anunciou a entrada de Acha,

trajando uma tnica de linho e uma camisa de mangas compridas de excepcional delicadeza de confeco. - No gostaria de trabalhar num gabinete como esse - disse a Ramss. - demasiado austero. - O meu pai no gostava de decoraes complicadas, e eu tambm no. - Ser Fara no deixa espao suficiente para a fantasia; aqueles que o invejam so imbecis ou inconscientes. Vossa Majestade j tomou sua deciso? - As minhas consultas terminaram. - Consegui convenc-lo? - No, Acha. O ministro dos Negcios Estrangeiros observou o mapa do Oriente Prximo. - Era o que eu temia. - As exigncias de Hattusil so um insulto. Ceder seria negar a instituio faranica. Acha pousou o indicador sobre o territrio do Imprio hitita. - Uma recusa equivale a uma declarao

de guerra, Majestade. - Condena a minha deciso? - a de um Fara e de Ramss o Grande. O seu pai no teria tomado outra. - Estava me preparando uma armadilha? - Fazia o meu trabalho de diplomata em favor da paz. Seria amigo de Ramss, se no o pusesse prova? Os lbios do rei esboaram um sorriso. - Quando dar Vossa Majestade ordem de mobilizao geral? - O chefe da minha diplomacia est muito pessimista. - A sua resposta oficial provocar a fria de Hattusil, e ele no hesitar um instante em recomear as hostilidades. - Tem pouca confiana em si mesmo, Acha. - Sou realista. - Se existe algum que ainda pode salvar a paz, esse algum justamente voc. - Em outras palavras, o Fara me ordena que parta para Hattusa a fim de explicar a sua posio ao imperador hitita e

faz-lo recuar na sua deciso. - Est lendo o meu pensamento. - No h qualquer chance de xito. - Acha... voc j no conseguiu tantas outras faanhas? - Envelheci, Majestade. - Portanto, est com experincia! Contentar-se com uma controvrsia a respeito desse casamento impossvel no bastar; ser conveniente que voc se mostre mais ofensivo. O diplomata franziu as sobrancelhas. julgava conhecer bem Ramss; porm, uma vez mais, o Fara o surpreendia. - Estabelecemos um tratado de assistncia mtua com o nosso grande amigo Hattusil - continuou o rei. - Voc vai lhe explicar que receio um ataque lbio na nossa fronteira ocidental. Ora, desde a instaurao da paz, o nosso armamento envelheceu e temos falta de ferro. Portanto, voc pedir ao imperador hitita que nos fornea uma grande quantidade. Graas a ele, e

segundo os nossos acordos, poderemos nos defender do agressor. Sem nada dizer, Acha cruzou os braos. - essa realmente a minha misso? - Esqueci um pormenor: exijo que esse ferro nos seja entregue o mais rapidamente possvel. Captulo 8 Kha, o filho de Ramss e de Iset a Bela, recusara fazer carreira no exrcito e na administrao. Essas tarefas profanas no o entusiasmavam, mas sentia uma verdadeira paixo pelos escritos dos sbios e pelos monumentos do Imprio Antigo. Kha, de rosto anguloso e severo, crnio raspado, olhos azuis-escuros, magro, de passos um tanto rgidos devido s suas articulaes freqentemente dolorosas, era um investigador nato. Instrura-se lutando contra Moiss e os seus truques de magia, e reinava com firmeza sobre o clero do deus Ptah, de

Mnfis. J h muito tempo Kha delegara o aspecto temporal do seu cargo para perscrutar as foras ocultas que se manifestavam no ar e na pedra, na gua e na madeira. A Casa da Vida de Helipolis conservava "as almas da luz", ou seja, os arquivos sagrados datando da idade do ouro, durante a qual os faras haviam edificado pirmides e os sbios redigido rituais. No tinham eles, nessa poca bendita, penetrado os segredos da vida e da morte? No satisfeitos por terem explorado os mistrios do universo, esses sbios haviam-nos transcrito em hierglifos para transmitir a sua viso s geraes futuras. Reconhecido por todos como o maior perito da tradio, Kha fora escolhido como organizador da primeira festa-sed de Ramss, assinalando o seu trigsimo ano de reinado. Depois de to longo perodo de exerccio do poder, fora

considerada esgotada a potncia mgica do fara; tornara-se, assim, necessrio reunir sua volta todos os deuses e todas as deusas para que essa comunidade sobrenatural lhe tornasse a dar uma nova energia. Muitos demnios haviam tentado, em vo, opor-se regenerao de Ramss(1). (1) Acerca desse episdio, ver a trilogia O juiz do Egito: 1. A Pirmide Assassinada; 2. A Lei do Deserto; 3. A justia do Vizir. Kha no se contentava em decifrar os difceis textos; estava, sim, cheio de arrojados projetos, to arrojados que teria necessidade do aval do Fara. Antes de apresentar seus sonhos ao pai, tinha de aproxim-los pouco a pouco da realidade. Era por isso que, desde o amanhecer, percorria a pedreira da Montanha Vermelha, perto de Helipolis, para descobrir blocos de quartzito. Nessa zona, segundo o mito, os deuses haviam

massacrado os homens revoltados contra a luz, e o seu sangue impregnara-se para sempre na pedra. Embora no tivesse recebido a formao de um pedreiro ou de um escultor, Kha comunicava-se instintivamente com o material bruto e detectava a energia latente que percorria os veios da pedra. - O que procura, meu filho? Surgindo da luz do sol nascente que, vencedor das trevas, impunha o seu domnio ao deserto, Ramss contemplou Kha. O filho mais velho do rei susteve a respirao. Kha no ignorava que Nefertari sacrificara a prpria vida para salv-lo dos malefcios de um praticante de magia negra, e perguntava-se s vezes se o pai no sentia um certo ressentimento a seu respeito. - Engana-se, Kha. No tenho nada a censur-lo. - Consegue adivinhar os meus pensamentos mais secretos!

- No desejava ver-me? - Julgava-o em Tebas, e ei-lo aqui, na Montanha Vermelha. - Um grave perigo ameaa o Egito, e tenho de enfrent-lo. Para mim era indispensvel meditar aqui. - No estamos em paz com os hititas? - Talvez no passe de um sonho. - Voc vai evitar a guerra ou venc-la... Acontea o que acontecer, voc saber proteger o Egito da desgraa. - No deseja ajudar-me? - A poltica... No, eu no sou capaz. E o seu reinado ainda durar muitos anos, se voc respeitar os ritos ancestrais. dessa necessidade que eu desejava lhe falar. - O que tem a propor-me? - preciso comear a preparar desde j a sua prxima festa de regenerao. - Trs anos depois da primeira? - Doravante, ser necessrio celebrar esse ritual a intervalos regulares e prximos. E esta a concluso das

minhas investigaes. - Faa o que for necessrio. - No poderia dar-me maior alegria, meu pai. Nem uma s divindade faltar ao seu prximo jubileu. A alegria espalhar-se- pelas Duas Terras, e a deusa Nut semear nos cus a malaquita e a turquesa. - Sei que voc tem outro projeto, Kha; a que templo vai destinar os blocos de quartzito que est procurando? - H vrios anos que me debruo a respeito de nossas origens. Entre os nossos primeiros rituais, havia a corrida do touro Apis, que encarnava a capacidade do rei de franquear todos os espaos. conveniente honrar mais esse extraordinrio animal e dar-lhe uma sepultura digna da sua fora... Sem esquecer a restaurao de velhos monumentos, como algumas pirmides que sofreram os ataques do tempo e dos invasores hicsos. Pode conceder-me equipes de construtores para realizar esses trabalhos?

- Escolha voc mesmo o mestre-de-obras e os talhadores de pedra. O rosto srio de Kha iluminou-se. - Este local estranho - comentou Ramss. - O sangue dos revoltados impregna estas pedras. Aqui, o eterno combate da luz contra as trevas deixou marcas profundas. A Montanha Vermelha um local de fora, um lugar onde conveniente nos aventurarmos com prudncia. E voc no est aqui por acaso, Kha: que tesouro procura? O filho mais velho do rei sentou-se num bloco acastanhado. - O livro de Thot. O livro que contm o segredo dos hierglifos. Est em algum lugar na necrpole de Saqqara; hei de encontr-lo, mesmo que a minha busca demore vrios anos. Aos cinqenta e quatro anos, a dama Tnit era uma belssima fencia, cujas formas opulentas atraam o olhar de homens muito mais jovens. Viva de um rico comerciante amigo do srio Raia,

herdara uma fortuna considervel, que gozava sem restries, organizando banquetes e mais banquetes na sua suntuosa Villa de Pi-Ramss. A bela fencia rapidamente conformara-se com a morte do marido, a quem considerava vulgar e aborrecido. Depois de haver simulado tristeza durante algumas semanas, Tnit consolara-se nos braos de um magnfico nbio de mritos evidentes. Mas tambm fartara-se dele, assim como dos amantes precedentes: apesar de sua virilidade, cansavam-se muito mais do que ela. E uma amante to vida de prazer como Tnit no podia perdoar esse deplorvel defeito. Tnit j poderia ter regressado Fencia, mas estava gostando cada vez mais do Egito. Graas autoridade e energia de Ramss, a terra dos faras possua um perfume de paraso. Em parte alguma, alis, uma mulher era to livre para viver como queria.

Ao cair do dia, chegaram os convidados. Ricos egpcios que mantinham relaes comerciais com a dama Tnit, altos funcionrios fascinados por ela, compatriotas namorando a sua fortuna, sem falar dos novos rostos que a dona da casa, divertindo-se, procurava descobrir. O que podia haver de mais excitante do que sentir sobre si o olhar de um homem carregado de desejo? Tnit sabia mostrar-se simultaneamente interessada ou distante, no permitindo nunca ao seu interlocutor adivinhar o resultado do seu encontro. Mantinha sempre a iniciativa em todas as circunstncias, sendo ela quem tomava a deciso. O homem que tentasse domin-la no tinha qualquer chance de a seduzir. Como de hbito, as iguarias seriam suculentas, especialmente o lombo de lebre cozido em molho de cerveja e acompanhado por caviar de berinjela, e os vinhos, notveis. Graas s suas boas relaes no palcio, Tnit conseguira

alguns jarros de vinho tinto de Pi-Ramss do ano vinte e um de Ramss, data do tratado de paz com os hititas. E como era costume, Tnit lanaria olhares lascivos aos mais belos homens, caa de sua futura vtima. - Como tem passado, grande amiga? - Raia! Que grande alegria rev-lo. Estou tima. - Sem querer lisonje-la muito, eu diria que a sua beleza no pra de aumentar. - O clima -me propcio. E, depois, a dor de ter perdido o meu saudoso marido comea a diminuir. - Felizmente, essa a lei da natureza; uma mulher como voc no foi feita para a solido. - Os homens so mentirosos e agressivos - ronronou ela. - Tenho que ficar sempre na expectativa. - Tem razo em ser prudente, mas tenho certeza de que o destino lhe conceder uma nova felicidade. - E os seus negcios?

- Trabalho, muito trabalho... Fabricar conservas de luxo requer mo-de-obra altamente qualificada e que exige elevados salrios. Quanto aos vasos exticos que a alta sociedade tanto aprecia, so necessrias muitas negociaes e viagens para import-los. Os artesos srios no so baratos. Como a minha reputao se baseia na qualidade, tenho de estar sempre investindo; por isso que nunca hei de ser rico. - A sorte lhe sorriu... Creio que os seus aborrecimentos terminaram. - Acusaram-me injustamente de profunda simpatia pelos hititas; de fato, estabeleci comrcio com eles sem me ocupar de poltica. A instaurao da paz acabou com essas velhas querelas. Atualmente, v-se que mesmo encorajada a colaborao com os nossos aliados estrangeiros. Essa no a mais bela vitria de Ramss? - O Fara to sedutor... Pena que seja

to inacessvel. A paz, o tratado estabelecido entre Ramss e Hattusil, a perda do esprito de conquista do imprio hitita, o Egito triunfante... Raia no suportava mais as covardias e as deseres que tinham estado na origem de semelhante desastre. Havia lutado para que a supremacia do exrcito anatlio se estendesse a todo o Oriente Prximo, e no renunciaria a esse combate. - Permite que lhe apresente um amigo? pediu Raia a Tnit, imediatamente intrigada. - Que amigo? - Um prncipe hitita que se encontra no Egito. Ouviu falar muito de voc, mas um homem tmido; tive de insistir muito para que aceitasse participar deste banquete, de tanto que o assustam essas festas mundanas. - Mostre-o a mim. - Est logo ali, junto do macio de loendros.

Colocada sobre um pilar, uma lamparina iluminava Uri-Techup, afastado dos grupos de convidados que conversavam banalidades. A luz trmula revelava a brutalidade do seu rosto, a abundncia dos cabelos compridos, a virilidade do tronco coberto de plos ruivos e a rudeza de sua musculatura de guerreiro. Tnit ficou paralisada de emoo. Nunca havia contemplado um animal selvagem que desprendesse uma to intensa sensualidade. O banquete deixou de existir, e na sua cabea no ficou seno uma idia: fazer amor o mais depressa possvel com aquele garanho. Captulo 9 Ramss assistia ao combate travado entre Serramanna e Merneptah. Equipado com uma couraa articulada, um capacete com chifres encimado por um disco de bronze, e segurando um escudo redondo, o sardo desferia golpes

com a espada sobre o escudo retangular do filho mais novo de Ramss, que se via obrigado a recuar. O Fara pedira ao chefe de sua guarda que no poupasse o adversrio; Merneptah, por sua vez, queria provar a sua coragem no combate, por isso no podia sonhar com melhor adversrio. Aos vinte e sete anos, Merneptah, "o Amado do deus Ptah", era um belo atleta, corajoso, refletido, dotado de excelentes reflexos. Embora o sardo j tivesse passado dos cinqenta, nada perdera de sua fora e de seu dinamismo; conseguir resistir-lhe j era uma faanha. Merneptah cedia terreno, voltava ao ataque, aparava os golpes, desviava-se pelos lados; pouco a pouco, desgastava Serramanna. De sbito, o gigante imobilizou-se e lanou ao solo a comprida espada de lmina triangular e o escudo. - Basta de espadas. Enfrentemo-nos com

as mos nuas. Merneptah hesitou um instante, mas depois imitou o sardo. Ramss recordou o confronto no qual, na orla do Mediterrneo, vencera o pirata Serramanna, antes de fazer dele o chefe de sua guarda pessoal. O filho do rei surpreendeu-se com o ataque inesperado do colosso, com a cabea para a frente. Na escola militar, Merneptah no aprendera a lutar com ferocidade. Derrubado de costas no p da caserna, julgou sufocar sob o peso do antigo pirata. - Terminou a instruo - declarou Ramss. Os dois homens levantaram-se. Merneptah estava furioso. - Ele me pegou desprevenido] - O inimigo sempre age assim, meu filho. - Quero recomear o combate. - No precisa mais; j vi o que queria ver. J que recebeu uma lio proveitosa, eu o nomeio general-chefe do exrcito do

Egito. Serramanna aprovou com um balanar de cabea. - Em menos de um ms - continuou Ramss - voc me apresentar um relatrio completo e detalhado sobre o estado das nossas tropas e a qualidade do seu armamento. Enquanto Merneptah retomava o flego, Ramss afastou-se em seu carro, que ele mesmo conduzia. A quem confiaria o destino do Egito? A Kha, o erudito, ou a Merneptah, o guerreiro? Se as qualidades dos dois pudessem ser reunidas num s, a escolha teria sido fcil. E Nefertari j no estava ali para aconselhar o monarca. Quanto aos numerosos "filhos reais", embora providos de qualidades, nenhum possua a fortssima personalidade dos dois filhos de Iset a Bela. E Meritamon, a filha de Nefertari, escolhera viver reclusa num templo. Ramss devia levar em considerao o

aviso que Ameni formulara ainda aquela manh: "Que Vossa Majestade se regenere pelos rituais, para que continue reinando at o esgotamento total de sua energia. Para o Fara nunca houve outro caminho e jamais haver outro." Raia saiu de seu armazm, atravessou o bairro das oficinas, passou diante do palcio real e seguiu pela grande alameda que conduzia aos templos de Pi-Ramss. Ornamentada com accias e sicmoros, que proporcionavam uma sombra agradvel, era a imagem da majestosa e tranqilizadora capital de Ramss. O mercador deixou para trs, esquerda, o templo de Amon e, direita, o de Ra; em passadas que pretendia parecer serenas, dirigiu-se para o templo de Ptah. Ao aproximar-se da construo, por pouco no bateu em retirada; na parede externa estavam encaixadas estelas nas quais os escultores haviam gravado

orelhas e olhos. Pois no ouvia o deus as palavras mais secretas, e no captava as intenes mais ocultas? "Superstio", pensou Raia, sentindo-se, no entanto, pouco vontade; evitou, assim, o canto da parede onde havia sido preparado um nicho que abrigava uma estatueta da deusa Mat. Dessa forma, o POVO podia contemplar o segredo fundamental da civilizao faranica a Regra imutvel, nascida alm do tempo e do espao. Raia apresentou-se na porta dos artesos; o guarda o conhecia. Trocaram algumas palavras corriqueiras sobre a beleza da capital, o mercador queixou-se da avareza de alguns clientes, e depois foi autorizado a entrar na parte do templo reservada aos ourives. Especialista em vasos preciosos, Raia conhecia muitos desses clientes, e no deixou de perguntar sobre a famlia de um e da sade de outro. - Bem que voc queria arrancar os nossos

segredos - resmungou um velho arteso que arrumava lingotes numa carroa. - J desisti - confessou Raia. - Ver voc trabalhando basta para a minha felicidade. - No vai dizer-me que est vindo aqui para descansar! - Gostaria muito de adquirir uma ou duas belas peas. - Para vend-las trs vezes mais caro! - o comrcio, meu amigo. O velho voltou as costas a Raia, habituado s suas respostas tortas. Discreto, quase invisvel, observou os aprendizes que traziam os lingotes aos companheiros, que os pesavam sob o controle de escribas especializados. O metal precioso era depositado depois num vaso fechado e posto ao lume; um maarico de sopro avivava a chama. Os sopradores mantinham as bochechas cheias para no perderem o ritmo. Outros tcnicos despejavam o metal em fuso em receptculos de formas

variadas e confiavam o material aos ourives, que o trabalhavam sobre uma bigorna, com martelos de pedra, para modelar colares, braceletes, vasos, decoraes de portas de templos e de esttuas. Os segredos da profisso eram transmitidos de mestre para discpulo, ao longo de uma iniciao que exigia muitos anos. - Magnfico - disse Raia a um ourives que acabava de concluir um busto. - Adornar a esttua de um deus explicou o arteso. O mercador murmurou em voz baixa. - Podemos falar? - H muito barulho na oficina. Ningum nos ouvir. - Disseram-me que os seus dois filhos querem se casar. - possvel. - No ficaria contente se eu lhes oferecesse alguns mveis? - Quanto pagarei por eles? - Apenas uma simples informao.

- No conte comigo para lhe revelar os nossos processos de fabricao. - No estou pedindo nada disso! - O que quer saber? - Alguns srios se instalaram no Egito, e gostaria de ajud-los a se integrarem melhor; no tem um ou dois aqui na sua oficina? - Tenho um, verdade. - Est satisfeito com a sua sorte? - Mais ou menos. Se concordar em dar-me o seu nome, falarei com ele. tudo o que quer, Raia? Estou comeando a envelhecer, no tenho filhos, possuo alguns bens e gostaria de beneficiar um compatriota. - O Egito o ensinou a ser menos egosta... Ainda bem. No momento do julgamento do esprito, o grande deus aprecia a generosidade. O seu srio um dos sopradores. O mais gordo, com as orelhas afastadas do crnio. - Espero que os meus presentes

contribuam para a felicidade dos seus filhos. Raia esperou pelo fim do trabalho para conversar com o seu compatriota. Depois de dois fracassos junto de um carpinteiro e de um pedreiro, satisfeitos com a vida que levavam, o xito foi total. O soprador srio, ex-prisioneiro capturado perto de Kadesh, recusava-se a admitir a derrota dos hititas e desejava que a paz fosse rompida. Azedo, rancoroso e vingativo, era o tipo de homem de que Uri-Techup e Raia tinham necessidade. Alm disso, o operrio tinha alguns amigos que compartilhavam os seus pontos de vista. Raia no teve qualquer dificuldade em convenc-lo a trabalhar para si e entrar num grupo de opositores cuja misso seria a de atacar os interesses vitais do Egito. Uri-Techup mordeu a amante no pescoo e penetrou-a com violncia. Tnit

suspirou de prazer. Finalmente, conhecia a paixo, aquele misto de brutalidade e desejo permanentemente insatisfeito. - Outra vez - ela suplicou. O hitita gozava plenamente o corpo opulento da bela fencia. Uri-Techup aprendera nas fortalezas da Anatlia a servir-se das mulheres como elas mereciam. Por instantes, Tnit sentiu um certo receio; pela primeira vez, no conseguia controlar a situao. Aquele homem bestial, de seiva inesgotvel, era quase assustador. Nunca mais encontraria um amante assim, capaz de satisfazer os seus vcios mais delirantes. No meio da noite, ela cedeu. - Basta... j no agento mais! Voc um monstro! - S conheceu garotos, minha bela; eu sou um homem. Ela aninhou-se de encontro ao seu estmago. - voc maravilhoso... Gostaria de que

nunca mais rompesse a aurora - Que importncia tem? - Mas... voc tem de ir embora! Voltaremos a nos ver na prxima noite. - Vou ficar. - Sabe o que isso significa, no Egito? - Quando um homem e uma mulher vivem sob o mesmo teto, com conhecimento e vista de todos, so casados. Portanto, somos casados. Chocada, ela afastou-se. - Tornaremos a nos ver, mas... Uri-Techup obrigou-a a deitar-se de costas e estendeu-se sobre ela. - Vai obedecer-me, fmea; sou o filho do falecido imperador do Hatti e herdeiro legtimo do imprio. Voc no passa de uma vadia fencia que me dar prazer e satisfar todas as minhas vontades. Tem conscincia da honra que lhe concedo, tomando-a como esposa? Tnit parou de protestar, mas Uri-Techup violou a sua intimidade com a fria de um touro, e ela sentiu-se

arrastada num turbilho de delcias. - Se me trair - murmurou o hitita com voz rouca - eu mato voc. Captulo 10 De um cesto de junco, Setaou tirou um pedao de po, um pote de caldo de aveia, peixe seco, um pombo empanado, uma codorniz assada, dois rins cozidos em vinho, uma costeleta de vaca sobre uma base de cebola frita, figos e um queijo com ervas. Lentamente, pousou as iguarias uma a uma sobre a escrivaninha de Ameni, que se viu obrigado a afastar os papiros que estava consultando. - O que isso? - Est cego? Uma refeio certamente anular o seu apetite durante duas ou trs horas. - Eu no tinha necessidade de... - Tinha, e toda a necessidade. O seu crebro no funciona corretamente se no tiver a barriga cheia.

O plido escriba revoltou-se. - Est me insultando? - a nica forma de atrair a sua ateno. - No me venha falar outra vez de... - Exatamente! Preciso de mais crdito para a Nbia e no vou perder tempo preenchendo uma montanha de formulrios como um funcionrio qualquer. - Voc tem um superior hierrquico, o vice-rei da Nbia. - Um imbecil e preguioso! S pensa em sua carreira e est se lixando para essa provncia que Ramss me encarregou de valorizar. Para cobri-la de templos e de capelas, para aumentar a superfcie cultivvel, preciso de homens e de material. - tambm necessrio respeitar alguns regulamentos. - Ah, os regulamentos! Eles sufocam a vida. Esquea-os, Ameni! - No sou o todo-poderoso, Setaou; tenho que prestar contas ao vizir Pazair e ao

prprio rei. - D-me o que lhe peo e faa as contas depois. - Em outras palavras, est me tornando responsvel pelos seus futuros erros. Setaou pareceu surpreendido. - Mas... claro! Voc, com a linguagem obscura dos escribas, poder justificar-nos. O pombo empanado estava uma maravilha; Ameni no escondeu o seu prazer. - Foi Ltus quem o preparou, no verdade? - A minha mulher uma verdadeira feiticeira. - Estamos beira da corrupo de um funcionrio. - Vai fazer o que lhe pedi, Ameni? - Se Ramss no nutrisse um afeto to grande pela Nbia... - Graas a mim, dentro de alguns anos ela ser mais rica do que qualquer provncia do Egito!

Ameni comeou a comer a codorniz assada. - Visto que estes pequenos problemas esto resolvidos - disse Setaou -, posso lhe confessar que estou muito inquieto. - Por qu? - Ontem noite, quando fazia amor com Ltus, ela ergueu-se de repente e gritou: "H um monstro rondando!" No falava nem das nossas duas cobras que velam junto do leito, nem do exrcito hitita que Ramss vencer uma segunda vez, se for preciso. - Identificou esse monstro? - Para mim, no h dvida: trata-se da besta hitita, Uri-Techup. - Nada temos a censur-lo. - Alertou Serramanna? - Claro. - Qual foi a reao dele? - Detesta Uri-Techup, tanto quanto voc, e tem certeza de que a sua libertao foi um erro; mas o hitita no cometeu nenhum crime.

Para mim, esse guerreiro vencido um prncipe castrado. O que podemos temer dele? Quando os primeiros raios de sol fluminaram-lhe o quarto, Serramanna abriu os olhos. esquerda, uma jovem nbia adormecida. direita, uma libanesa um pouco mais nova. O gigante sardo no se lembrava dos nomes. - De p, meninas! Como no avaliava bem a sua fora, a palmada que o gigante aplicou no delicado traseiro das duas companheiras daquela noitada foi menos acariciadora do que pretendia. Os gritos de aves assustadas trouxeram-lhe dores de cabea. - Vistam-se e desapaream. Serramanna mergulhou no lago que ocupava a maior parte do seu jardim e nadou cerca de vinte minutos. No conhecia melhor remdio para dissipar os efeitos do vinho e de uma noite de

amor. Novamente em forma, preparava-se para devorar po fresco, cebolas, toucinho e carne de vaca secos, quando o criado lhe anunciou a visita de um dos seus subordinados. - Novidades, chefe; descobrimos a pista de Uri-Techup. - Morto, espero. - No, chefe, bem vivo e... casado. - Com quem? - Com uma rica viva fencia chamada Tnit. - uma das maiores fortunas de Pi-Ramss! Voc deve estar enganado. - Venha ver com seus prprios olhos, chefe. - Ento vamos. Com um enorme pedao de carne seca nos dentes, Serramanna saltou para seu cavalo. O guarda da viva da dama Tnit bem que pensou em pedir ao gigante sardo

um documento oficial autorizando-o a interrogar a proprietria, mas o olhar carrancudo de Serramanna f-lo desistir. Chamou o jardineiro e pediu-lhe que o chefe da guarda pessoal de Ramss fosse conduzido at ela. Trajando um vestido de linho transparente que no escondia quase nada dos seus abundantes encantos, Tnit tomava o desjejum sombra de uma varanda, em companhia de Uri-Techup, vestido apenas com a sua abundante pelagem ruiva. - O ilustre Serramanna! - exclamou o hitita, visivelmente satisfeito com a presena do sardo. - Convidamo-lo a partilhar a nossa refeio, minha querida? O gigante sardo parou diante da fencia, que se aninhou no trax cabeludo de Uri-Techup. - Sabe quem este homem, dama Tnit? - Claro que sei. - Seja mais precisa.

- Uri-Techup um prncipe hitita, filho do falecido imperador. - Tambm era general-chefe do exrcito hitita e o brbaro mais empenhado na destruio do Egito. - um passado distante - interveio Uri-Techup, brincalho. Ramss e Hattusil assinaram um belo tratado de paz, o Fara concedeu-me a liberdade e vivemos todos felizes! No essa a sua opinio, Serramanna? O sardo notou que o pescoo de Tnit tinha marcas de dentadas. - Este hitita passou a noite sob o seu teto e parece decidido a morar aqui... Sabe o que isso significa, dama Tnit? - Claro. - Ele vai obrig-la a despos-lo sob a ameaa de tortura, no verdade? - Responda, minha querida - ordenou Uri-Techup. Diga-lhe que uma mulher livre, como qualquer egpcia, e que toma sozinha as suas decises. A fencia ficou irritada.

- Amo Uri-Techup e o escolhi para meu esposo! Nenhuma lei pode se opor a isso. - Reflita bem, dama Tnit; se confessar que este indivduo a brutalizou, prendo-o j, e voc no corre mais perigo. Eu o levarei imediatamente ao tribunal, e a pena no ser leve. Maltratar uma mulher crime. - Saia de minha casa! - Estou surpreendido - acrescentou Uri-Techup, irnico. - Julgava que estvamos recebendo um amigo e verifico que somos interrogados por um guarda agressivo. Tem algum documento oficial que o autorize a invadir uma propriedade particular, Serramanna? - Tenha cuidado, dama Tnit; voc est prestes a passar por graves aborrecimentos. - Tanto a minha esposa como eu poderamos apresentar queixa continuou o hitita. - Mas, por esta vez passa! Desaparea, Serramanna, e deixe em paz um casal honesto que apenas

sonha em saborear a sua felicidade. Uri-Techup beijou a fencia com ardor. Esquecendo a presena do sardo, esta comeou a acariciar o marido sem o menor recato. As prateleiras e os armrios do gabinete de Ameni ameaavam desmoronar sob o peso dos documentos administrativos. Nunca o secretrio particular do rei tivera de ocupar-se de tantas pastas importantes ao mesmo tempo; como verificava pessoalmente todos os pormenores, no dormia mais do que duas horas por noite e, apesar dos protestos de seus colaboradores, cancelara os dias de folga durante o prximo trimestre. Gratificaes substanciais haviam acalmado os nimos. Ameni ocupava-se das exigncias de Setaou referentes Nbia e rebatia os argumentos do vice-rei, partidrio da ociosidade; dava sua opinio ao vizir Pazair, desconfiado, por sua vez, dos

especialistas em economia; todos os dias se encontrava com Ramss para solicitar mil e uma decises, depois de haver preparado com cuidado os dados concretos exigidos pelo soberano; e ainda havia o resto, todo o resto, porque o Egito devia continuar a ser um grande pas, uma terra insubstituvel, que era necessrio servir sem pensar em seu prprio bem-estar. No entanto, quando Serramanna irrompeu em seu gabinete, o escriba de faces plidas e expresso cansada perguntou a si mesmo se os seus ombros suportariam uma nova carga. - O que agora? - Uri-Techup est muito bem casado com a fencia Tnit. - No escolheu mal. Ela to bem abastecida quanto a prpria fortuna. - uma catstrofe, Ameni! - Por qu? O nosso ex-general-chefe ir refestelar-se no prazer e na ociosidade. - No posso vigi-lo eficazmente. Se

descobrir os meus homens, apresentar queixa e ganhar. Hoje um homem livre; oficialmente, nada tenho a censur-lo, enquanto ele vai preparando um golpe qualquer. - Falou com Tnit? - Bateu nela e ameaou-a, tenho certeza! Mas o pior que ela est apaixonada por ele. - E ainda dizem que h ociosos com tempo de pensar no amor! Acalme-se, Serramanna; Uri-Techup conseguiu finalmente uma conquista, e esta vai afast-lo para sempre dos caminhos da guerra. Captulo 11 Hattusa (1), a capital do imprio hitita, no mudara. Construda sobre um planalto da Anatlia Central, exposta aos veres ardentes e aos invernos gelados, a metrpole fortificada era formada por uma cidade baixa, cujo monumento mais

notvel era o templo do deus da Tempestade e da deusa do Sol, e por uma cidade alta, dominada pelo austero palcio do imperador, desejoso de vigiar permanentemente os nove quilmetros de altas muralhas de torres e ameias. (1) A atual Bogazky, a 150km a leste de Ankara (Turquia). Foi com certa emoo que Acha reviu Hattusa, a encarnao, em pedra do poderio militar hitita; pois no fora ali que estivera prestes a perder a vida durante uma misso de espionagem particularmente perigosa que precedera a batalha de Kadesh? A caravana do chefe da diplomacia egpcia tivera que atravessar estepes ridas e penetrar em desfiladeiros inspitos antes de alcanar a capital, cercada por um macio montanhoso considerado intransponvel por qualquer eventual agressor. Hattusa surgia como

uma fortaleza inexpugnvel construda sobre espores rochosos, merc de incrveis proezas tcnicas. Como estava longe de comparar-se ao Egito e s suas cidades abertas, acolhedoras e amveis! Cinco portas fortificadas davam acesso ao interior de Hattusa, duas abertas nas muralhas da cidade baixa e trs nas da cidade alta. A escolta hitita que acompanhava a embaixada egpcia h cerca de cem quilmetros conduziu-a ao ponto de acesso mais elevado: a porta das Esfinges. Antes de transp-la, Acha celebrou o ritual hitita. Partiu trs pes, derramou vinho sobre a pedra e pronunciou a frmula obrigatria: "Que este rochedo seja eterno." O egpcio notou a presena de recipientes cheios de leo e de mel, destinados a impedir que os demnios espalhassem os seus miasmas sobre a cidade. O imperador Hattusil no modificara as tradies. Dessa vez, Acha sofrera com as fadigas da

viagem. Quando era mais jovem, detestava ficar muito tempo no mesmo lugar, amava o perigo e no hesitava em correr riscos. Com a chegada da maturidade, deixar o Egito tornava-se um sacrifcio. Aquela estada no estrangeiro privava-o de um prazer insubstituvel: ver Ramss governar. Respeitando a Regra de Mat, o Fara sabia que "ouvir o melhor de tudo", segundo a mxima do sbio Ptah-hotep, o autor preferido de Nefertari; deixava os seus ministros manifestarem-se longamente, atento a cada entoao, a cada atitude. De repente, com a rapidez de um crocodilo Sobek subindo do fundo das guas para fazer renascer o sol, Ramss decidia. Uma simples frase, luminosa, evidente, definitiva. Manejava o leme com uma maestria incomparvel, pois ele prprio era o navio do Estado e o seu piloto. Os deuses que o haviam escolhido no estavam enganados, e os homens tiveram razo

em obedecer-lhes. Dois oficiais, com capacete, couraa e botas, conduziram Acha sala de audincias do imperador Hattusil. O palcio erguia-se sobre um imponente cume rochoso formado por trs picos; nas ameias das altas torres, soldados de elite vigiavam permanentemente. O senhor do pas estava protegido de qualquer agresso externa; fora por isso que os pretendentes ao poder supremo haviam preferido muitas vezes o veneno a um ataque ao palcio, pois no havia qualquer chance de xito. Hattusil teria recorrido a Acha para eliminar Uri-Techup, se este, cumprindo a sua misso com rara habilidade, no tivesse conseguido facilitar a fuga do general-chefe, responsvel pela morte do pai, o imperador Muwattali. Uri-Techup, refugiado no Egito, fornecera a Ramss informaes muito teis sobre o exrcito hitita. Uma nica entrada permitia chegar-se

"grande fortaleza", como era chamada pelo povo, que a olhava com terror; quando a pesada porta de bronze fechou-se s suas costas, Acha teve a impresso de estar prisioneiro. Mesmo com a mensagem que trouxera para entregar a Hattusil, ele no estava muito otimista. O imperador no o obrigou a ter pressa, o que foi um sinal reconfortante; Acha foi introduzido numa sala fria, de pesados pilares, cujas paredes estavam ornadas com trofus militares. Baixo, franzino, com os cabelos presos por uma fita, o pescoo adornado com um colar de prata e uma pulseira de ferro no cotovelo esquerdo, Hattusil envergava o seu habitual e longo manto vermelho e preto. Um observador comum consider-lo-ia insignificante, at mesmo inofensivo; era conhecer mal o carter obstinado e as aptides de estrategista do sacerdote da deusa do Sol que, depois de um longo conflito, acabara por vencer

o temvel Uri-Techup. No decurso daquela luta implacvel, recebera a ajuda da esposa, a bela Putuhepa, cuja inteligncia era to temida pela casta dos militares como pela dos comerciantes. Acha curvou-se perante os soberanos, sentados em tronos macios e sem qualquer beleza. - Que todas as divindades do Egito e do Hatti sejam favorveis a Vossas Majestades, e que o seu reinado seja duradouro como o cu. - Conhecemo-lo h muito tempo, Acha, para o dispensarmos das frmulas de delicadeza. Venha sentar-se junto a ns. Como est o meu irmo Ramss? _ Da melhor maneira possvel, Majestade. Permite-me confessar imperatriz que a sua beleza ilumina este palcio? Putuhepa sorriu. - A lisonja continua sendo uma das armas do chefe da diplomacia egpcia. - Estamos em paz, j no tenho necessidade de lisonje-la; a minha

afirmao pode ser considerada pouco respeitosa, mas sincera. A imperatriz corou. - Se continua a ser admirador de mulheres bonitas - concluiu o imperador -, tenho de me manter alerta. - Esse acentuado gosto no me abandonou, mas no nasci para a fidelidade. - No entanto, salvou Ramss das ciladas que o Hatti lhe preparou e desmantelou a nossa rede de espionagem. - No exageremos, Majestade; apenas apliquei o plano do Fara, e o destino me foi favorvel. - Tudo isso pertence ao passado! Hoje, precisamos construir o futuro. - essa tambm a opinio de Ramss: dar a maior importncia ao reforo da paz com o Hatti. E dessa paz depende a felicidade de nossos dois povos. - Ficamos felizes por ouvir essas palavras - disse Putuhepa. - Permita-me que insista na vontade do

Fara - continuou Acha. - Para ele terminou o tempo dos conflitos, e nada dever reacend-los. Hattusil endureceu a expresso. - O que essa insistncia est escondendo? - Nada, Majestade. O seu irmo Ramss faz questo de lhe fazer conhecer os seus mais ntimos pensamentos. - Voc vai agradecer-lhe a confiana que est me concedendo e vai afirmar-lhe que estamos em perfeita harmonia. - Os nossos povos e seus aliados ficaro felizes. No entanto... O chefe da diplomacia egpcia apoiou o queixo nas mos unidas, altura do peito, em atitude meditativa. - Do que se trata, Acha? - O Egito um pas rico, Majestade; algum dia deixar de ser alvo de cobia? - Quem o ameaa? - interrogou a imperatriz. - A agitao recomeou na Lbia. - O Fara no capaz de esmagar essa rebelio?

- Ramss gostaria de agir com rapidez e utilizar armamento eficaz. O olhar inquisidor de Hattusil perscrutou Acha. - O de vocs ser insuficiente? - O Fara deseja que seu irmo, o imperador do Hatti, lhe fornea uma grande quantidade de ferro, com a qual mandar fabricar armas ofensivas e aniquilar a ameaa lbia. Um longo silncio sucedeu-se ao pedido do chefe da diplomacia egpcia. Depois Hattusil ergueu-se, nervoso, e andou de um lado para o outro na sala de audincias. - O meu irmo Ramss exige-me uma verdadeira fortuna! No tenho ferro; e, se o tivesse, eu o guardaria para o meu prprio exrcito! O Fara est querendo empobrecer-me e arruinar o Hatti, ele que to rico? As minhas reservas esto vazias, e no o momento adequado para fabricar ferro. Acha permaneceu impassvel.

- Compreendo. - Que o meu irmo Ramss se desembarace dos Lbios com as armas que possui; mais tarde, se ainda estiver precisando de ferro, eu lhe enviarei uma quantidade razovel. Diga-lhe que esse pedido me surpreende e choca. - Eu direi, Majestade. Hattusil voltou a sentar-se. - Vamos ao assunto principal: em que data a minha filha deixar o Hatti para se tornar a grande esposa real de Ramss? - Bem... a data ainda no foi fixada. - Voc no veio para me anunciar? - Uma deciso dessa importncia exige muita reflexo, e... - Faz trguas de diplomacia interrompeu a imperatriz. - Ramss aceita ou no repudiar Iset a Bela e elevar a nossa filha categoria de rainha do Egito? - A situao delicada, Majestade. A justia egpcia no admite o repdio. - uma mulher que vai aplicar a lei? -

perguntou secamente Hattusil. - No quero saber dessa Iset, nem dos seus desejos; Ramss s casou com ela para substituir Nefertari, a verdadeira rainha, cujo papel foi determinante na construo da paz. Iset no conta. Para selar definitivamente a nossa aliana, Ramss deve casar-se com uma hitita. - Talvez sua filha possa tornar-se uma esposa secundria e. - Ser rainha do Egito ou... Hattusil interrompeu-se, como se as palavras que ia pronunciar assustassem a si prprio. Por que Ramss insiste em recusar a nossa proposta? - perguntou a imperatriz em tom conciliador. - Porque um fara no repudia uma grande esposa real. contrrio lei de Mat. - Essa posio definitiva? - Creio que sim, Majestade. - Ramss tem conscincia das conseqncias da sua intransigncia?

- Ramss s se preocupa com uma coisa: agir com retido. Hattusil levantou-se. - A entrevista est terminada. Diga ao fara meu irmo: ou fixa o mais rapidamente possvel a data de seu casamento com a minha filha, ou ser a guerra. Captulo 12 Ameni sofria de dores nas costas, mas nunca arranjava tempo para fazer com que o massageassem. Como se a sua sobrecarga de trabalho no fosse suficiente, tinha ainda que auxiliar Kha no preparo da segunda festa de regenerao do rei. Argumentando com a sua excelente sade, Ramss pretendia adiar o acontecimento, mas o filho mais velho invocava a autoridade dos textos tradicionais. Ameni apreciava o rigor de Kha e gostava de falar com ele sobre literatura; mas as

preocupaes cotidianas sobrecarregavam muito o secretrio particular e porta-sandlias oficial do fara para que pudesse saborear os prazeres de uma boa conversa. Ao trmino de um grande conselho, durante o qual Ramss lanara um vasto programa de plantao de rvores nas provncias do sul e censurara o responsvel pela reparao dos diques por estar atrasado em relao ao calendrio previsto, Ameni foi passear com o rei no jardim do palcio. - Vossa Majestade tem notcias de Acha? - j chegou a Hattusa. - Convencer Hattusil a desistir no ser fcil. - Acha j no foi o autor de numerosas faanhas? - Dessa vez, o seu campo de ao muito restrito. - Quais so as informaes superconfidenciais para serem ouvidas pelos membros do grande conselho?

- Primeiro, Moiss; depois, um incidente. - Moiss? - Est em m posio, com os seus hebreus. Todos os receiam e so obrigados a lutar a cada passo que do para sobreviverem. Se intervissemos, o problema seria resolvido rapidamente. Mas, como se trata de Moiss, o nosso amigo de infncia, sei que Vossa Majestade deixar o destino seguir o seu curso. - J que conhece a resposta, por que est me fazendo a pergunta? - A polcia do deserto permanece vigilante; se os hebreus quisessem regressar ao Egito, o que Vossa Majestade decidiria? - Quando eles regressarem, nem Moiss nem eu seremos mais deste mundo. E o incidente? - O carregamento de olbano que espervamos no chegar. - Por que, Ameni? - Recebi um longo relatrio do

comerciante fencio que est sempre em contato com os produtores: uma violenta tempestade de granizo caiu sobre as rvores, que j haviam sido atingidas por uma doena. Este ano no haver colheita. - j se havia verificado uma catstrofe assim? - Consultei os arquivos e posso responder-lhe com certeza: felizmente o fenmeno raro. - As nossas reservas so suficientes? - No ser imposta qualquer restrio aos templos. j dei ordem aos comerciantes fencios para nos entregarem o mais depressa possvel a prxima colheita, a fim de que possamos reconstituir nossos estoques. Raia rejubilava. Habitualmente to sbrio, ele chegara mesmo a beber de uma s vez duas taas de cerveja forte; sentia a cabea rodar, mas como no sentir-se embriagado com a sucesso de

pequenos xitos que conduziriam vitria final? O contato com seus compatriotas srios ultrapassara todas as expectativas. A chama acesa por Raia reanimara as energias enfraquecidas dos vencidos, dos ciumentos e dos invejosos; aos srios juntavam-se os hititas, desiludidos com a poltica de Hattusil, acusado de falta de iniciativa e de ser novamente incapaz de partir para a conquista do Egito. Quando alguns deles haviam se encontrado em grande segredo com Uri-Techup num dos armazns de Raia, o entusiasmo fora geral. Com um chefe daquele quilate, o poder logo estaria ao seu alcance. Havia tambm outras notcias agradveis que Raia comunicaria a Uri-Techup, quando este acabasse de admirar as trs nbias nuas que danavam em honra dos convidados do novo casal da moda de Pi-Ramss - o prncipe hitita e a dama fencia. Tnit vivia ao mesmo tempo o paraso e o

inferno. O paraso, porque o seu amante a satisfazia no importava a que hora do dia ou da noite, com uma energia e uma violncia que a faziam delirar de prazer; o inferno, porque receava ser agredida por aquele monstro de reaes imprevisveis. Ela, que sempre conduzira a vida a seu bel-prazer, tornara-se uma escrava, simultaneamente cordata e angustiada. Os convidados de Tnit e Uri-Techup s tinham olhos para as trs jovens bailarinas, cujos seios redondos e firmes nem estremeciam, e as longas pernas esguias perturbavam os mais tmidos. Mas as apetitosas artistas eram intocveis; terminada a atuao, desapareceriam sem falar com ningum. Seria preciso esperar por outro banquete to suntuoso como aquele, para apreciar de novo um espetculo de tal qualidade. Uri-Techup afastou-se da esposa, que discutia com dois homens de negcios prontos a assinar fosse que contrato

fosse, para no perderem um passo da coreografia. O hitita apanhou um cacho de uvas e foi sentar-se em uma almofada, junto a uma coluna na qual estavam pintadas folhagens de vinha. Do outro lado encontrava-se Raia. Sem se olharem, os dois homens podiam falar em voz baixa, enquanto a orquestra tocava. - O que h de to urgente, Raia? - Conversei com um velho corteso a quem fao bons preos nos meus mais belos vasos; o palcio est em ebulio por causa de um boato. H dois dias que tento obter confirmao sobre o caso, que me parece srio. - Do que se trata? - Para consolidar a paz, o imperador Hattusil exige que a filha case com Ramss. - Mais um casamento diplomtico... Que importncia tem? - No, no... Hattusil quer que ela se torne a grande esposa real! - Uma hitita no trono do Egito?!

- Exatamente. - inadmissvel! - Ramss parece no ter aceitado repudiar Iset a Bela e ceder exigncia de Hattusil. - Em outras palavras... - Isso mesmo, meu senhor: uma chance de guerra! - Ora, a est uma coisa que vem alterar todos os nossos planos. - cedo demais para afirm-lo; na minha opinio, prefervel no modificar nada enquanto no tivermos certeza. Acha parece estar em Hattusa para negociar com o imperador; ainda tenho muitos amigos l e em breve seremos informados do andamento da situao. Mas no tudo... Gostaria de lhe proporcionar um encontro com um personagem interessante. - Onde est? - Oculto no jardim. Poderamos... - Leve-o ao meu quarto e esperem por mim. Passe por trs da vinha e entre em

casa pela lavanderia. Logo que o banquete terminar, irei ter com voc. Assim que o ltimo convidado foi embora, Tnit pendurou-se ao pescoo de Uri-Techup. Ardia nela um fogo que s o seu amante saberia apagar. Com mo quase meiga, este arrastou-a para o quarto, um ninho de amor recheado de mveis luxuosos, ramos de flores armados e queimadores de perfume. Antes de passar pela porta, a fencia tirou o vestido, com violncia. Uri-Techup empurrou-a para dentro do compartimento, Tnit julgou tratar-se de um novo jogo, mas subitamente parou, ao descobrir Raia, o comerciante srio, em companhia de um homem estranho, de rosto quadrado, cabelos ondulados e olhos negros onde brilhavam a crueldade e a loucura. - Quem... quem voc? - perguntou a fencia. - So amigos meus - respondeu

Uri-Techup. Aterrorizada, Tnit agarrou um lenol de linho e escondeu as suas formas generosas. Embaraado, Raia no compreendia o motivo de o hitita misturar a fencia naquele encontro. O homem de olhos cruis permanecera imvel. - Quero que Tnit oua tudo o que for dito aqui - declarou Uri Techup - e que se torne nossa cmplice e aliada. Alm disso, a sua fortuna servir nossa causa. mnima falha de sua parte, ser eliminada. Estamos de acordo? O desconhecido balanou a cabea afirmativamente, e Raia o imitou. - Como v, minha querida, voc no tem qualquer chance de escapar de um de ns trs ou daqueles que nos obedecem. Entendeu bem o que eu disse? - Sim... Sim! - Podemos ento contar com o seu apoio incondicional? - Tem a minha palavra, Uri-Techup!

- Voc no se arrepender. Com a mo direita, o hitita acariciou os seios da esposa. Esse simples gesto desfez o pnico que se apoderara de Tnit. O hitita voltou-se para Raia. - Apresente-me o seu convidado. Mais calmo, o comerciante srio exprimiu-se pausadamente. - Temos sorte, muita sorte... A nossa rede de espionagem era dirigida por um mago lbio de nome Ofir, Apesar de seus poderes excepcionais e dos golpes que desferiu na famlia real, foi preso e executado. Tratou-se de uma grave perda para o nosso cl. Mas algum decidiu pegar o facho e vingar Ofir: o seu irmo Malfi. Uri-Techup observou o lbio da cabea aos ps. - Louvvel inteno... Mas de que meios ele dispe? - Malfi o chefe da tribo mais bem armada da Lbia. A sua nica razo de

viver lutar contra o Egito. - Concordar em obedecer-me sem discutir? - Ficar sob suas ordens, mas com a condio de que destrua Ramss e o seu imprio. - Acordo feito. Voc ser o intermedirio entre mim e o nosso aliado lbio. Que os seus homens treinem bastante e estejam preparados para entrar em ao. - Malfi saber mostrar-se paciente, meu senhor. H tantos anos que a Lbia espera lavar com sangue as afrontas infligidas pelo Fara! - Que aguarde as minhas instrues. O lbio desapareceu sem ter pronunciado uma palavra. Captulo 13 Embora o sol j estivesse bem alto no cu, o palcio de Pi-Ramss continuava mergulhado em profundo silncio. evidente que cada um executava as suas

tarefas, mas evitando o mnimo rudo; dos cozinheiros s arrumadeiras, todos se deslocavam como sombras. A clera de Ramss aterrorizara a totalidade do pessoal. Os velhos servidores, que conheciam o monarca desde a juventude, nunca o tinham visto to furioso. O poder de Seth manifestara-se com a violncia de uma tempestade, que deixava as suas vtimas estupefatas. Ramss estava com dor de dente. Pela primeira vez, aos cinqenta e cinco anos, sentia-se diminudo por um sofrimento fsico. Furioso com a mediocridade dos cuidados dispensados pelos dentistas do palcio, ordenara-lhes que desaparecessem da sua frente. Com exceo de Ameni, ningum sabia do outro motivo que alimentava a fria do Fara: Hattusil retivera Acha na capital hitita, sob o pretexto de continuar as negociaes. No se trataria, antes, de fazer dele um

refm? As esperanas da corte apenas depositavam-se numa nica pessoa: o mdico-chefe do reino. Se este no conseguisse aliviar a dor do monarca, o mau humor dele ainda podia tornar-se pior. Apesar da dor, Ramss continuava trabalhando com a nica pessoa capaz de o suportar naquele momento: Ameni, igualmente rabugento e que detestava as euforias dos cortesos. Quando as pessoas trabalhavam, no precisavam ser amveis; o fato de o rei ser desagradvel no o impedia de tratar dos assuntos urgentes. - Hattusil est zombando do Egito afirmou o fara. - Talvez procure uma porta de sada opinou Ameni. - A sua recusa uma ofensa intolervel, mas ser o imperador do Hatti a tomar a deciso de desencadear um novo conflito. - Aquela raposa velha lanar a

responsabilidade para cima de Mim. - Acha fez o jogo com inteligncia; estou convencido de que Hattusil est perplexo. - Engana-se! Ele vingativo. - Assim que Acha lhe mandar uma mensagem, ficaremos sabendo a verdade. Graas ao cdigo que ele utiliza, Vossa Majestade saber se ele negocia em liberdade ou se est prisioneiro. - evidente que est sendo retido contra sua vontade. Bateram discretamente na porta. - No quero ver ningum - declarou o rei. - Talvez seja o mdico-chefe - objetou Ameni, indo abrir. No limiar da porta, o camareiro-mor morria de medo simples idia de incomodar o monarca. - O mdico-chefe chegou - murmurou. Sua Majestade aceita receb-lo? O camareiro-mor e Ameni afastaram-se para dar passagem a uma bela moa, linda como uma aurora de primavera,

como um ltus a desabrochar, assim como uma vaga cintilante no meio do Nilo. Com os cabelos aloirados e um rosto muito puro de linhas suaves, possua um olhar direto e pupilas azuis. No pescoo esbelto, um colar de lpis-lazli; nos pulsos e tornozelos, pulseiras de cornalina. O vestido de linho insinuava-lhe os seios firmes e redondos, ancas perfeitamente modeladas e pernas longas e esguias. Neferet, "a Bela, a Perfeita, a Completa"... Que outro nome poderia ter? At Ameni, que no tinha tempo para se interessar por mulheres, criaturas volveis e incapazes de se concentrarem durante horas num papiro tcnico, teve que admitir que aquela teria podido rivalizar em beleza com Nefertari. - Voc demorou muito - queixou-se Ramss. - Lamento, Majestade. Estava na provncia para fazer uma interveno cirrgica que, espero, tenha salvo a vida de uma menina.

- Os seus colegas so uns imbecis e uns incapazes! - A medicina um misto de arte e cincia; talvez lhes tenha faltado a percia. - Felizmente, o velho Doutor Pariamakhu est aposentado; aqueles que ele no trata mais tm uma chance de serem salvos. - Mas voc est sofrendo. - No tenho tempo para sofrer, Neferet! Cure-me o mais depressa possvel. Ameni enrolou o papiro de contabilidade que acabava de mostrar a Ramss, cumprimentou Neferet e voltou para o seu gabinete. O porta-sandlias do Fara no suportava nem os gritos de dor nem a viso de sangue. - Vossa Majestade consente em abrir a boca? Neferet observou o seu ilustre paciente. Antes de atingir a invejada categoria de mdico generalista, estudara e praticara inmeras especialidades, da odontologia

cirurgia, passando pela oftalmologia. - Um dentista competente vai alivi-lo da dor, Majestade. - Ser voc, e mais ningum. - Posso propor-lhe um especialista de mo muito segura... - Ser voc, e imediatamente. o seu posto que est em jogo. - Venha comigo, Majestade. O centro de sade do palcio era arejado e ensolarado; nas paredes brancas, representaes de plantas medicinais. O rei estava instalado numa confortvel poltrona, com a cabea inclinada para trs e a nuca apoiada numa almofada. - Para a anestesia local - explicou Neferet - utilizarei um dos produtos fabricados por Setaou; no sentir nada. - Qual a natureza do meu mal? - Uma crie com complicaes infecciosas, que provocou um abscesso, que vou drenar. No ser necessrio extrair o dente; farei uma obturao com

uma mistura de resina com substncias minerais. Para o outro dente afetado, eu o pulverizarei com um remdio especfico que, como costumamos dizer no nosso calo, "engolir o mal": ocre medicinal, mel, p de quartzito, fruto do sicmoro cortado, farinha de favas, cominhos, colocntida, brinia, goma de accia e "suor" do grateleiro so os ingredientes utilizados. - Como consegue selecion-los? - Disponho de tratados de medicina escritos pelos sbios antigos, Majestade, e verifico a composio com o meu instrumento preferido. Entre o polegar e o indicador, Neferet segurava um fio de linho em que, na ponta, oscilava um pequeno pedao de granito talhado em losango e que girava muito rapidamente sobre o remdio adequado. - Voc conhece a radiestesia como o meu pai.

- Voc tambm a conhece, Majestade. No encontrou gua no deserto? E no tudo: depois desta pequena cirurgia, voc ter de tratar as gengivas, mastigando todos os dias uma pasta base de brinia, zimbro, absinto, fruto do sicmoro, incenso e ocre medicinal. Em caso de dor, beber uma decoco base de casca de salgueiro (1); um analgsico muito eficaz. (1) De onde provm a nossa moderna aspirina. - Tem alguma outra m notcia? - Observando o seu pulso e o fundo do seu olho, concluo que dotado de uma energia excepcional que lhe permitir anular muitas doenas ainda no comeo; mas a sua velhice ser acompanhada de reumatismo... E ter de aceit-lo. - Espero morrer antes desse descalabro! - Voc a encarnao da paz e da felicidade, Majestade. O Egito deseja

v-lo atingindo uma idade avanada. Cuidar de voc um dever imperioso. A idade dos sbios no cento e dez anos? Ptah-hotep esperou atingi-los para ento redigir as suas Mximas. Ramss sorriu. - S em olhar voc e ouvi-la a dor se esvai. - o efeito da anestesia, Majestade. - Est satisfeita com a minha poltica de sade? - Em breve redigirei o meu relatrio anual. No conjunto, a situao satisfatria, mas nunca ser demais desenvolver a higiene pblica e privada. graas a ela que o Egito permanece margem das epidemias. O seu diretor da Dupla Casa de ouro e de prata no deve economizar na compra de produtos caros e raros que entram na composio dos remdios. Acabo de saber que no receberemos o fornecimento habitual de olbano; ora, eu no posso passar sem ele.

- No se inquiete, as nossas reservas so abundantes. - Estamos preparados, Majestade? Em Kadesh, Ramss no tremera diante de milhares de hititas enlouquecidos. Mas quando viu se aproximarem de sua boca os instrumentos de dentista, fechou os olhos. O carro de Ramss corria com tal velocidade que Serramanna tinha dificuldade em segui-lo. Desde que Neferet lhe dispensara cuidados de notvel eficcia, o dinamismo do monarca redobrara. S Ameni, apesar de suas dores nas costas, conseguia acompanhar o ritmo de trabalho do soberano. Uma carta de Acha codificada sossegara Ramss; o chefe de sua diplomacia no estava prisioneiro, permanecendo em Hattusa apenas para desenvolver negociaes de durao indeterminada. Como Ameni supusera, o imperador

hitita receava lanar-se numa guerra de resultado incerto. Agora que a cheia se retirava do Baixo Egito, naquele fim de setembro cujo doce calor era um blsamo para o corpo, o carro do rei seguia ao longo de um canal que abastecia algumas aldeias. Ningum, nem mesmo Ameni, conhecia a natureza da misso urgente que Ramss considerara ter que ser executada por ele prprio. Desde a morte de Chenar, o irmo mais velho do rei, e dos seus cmplices, a segurana de Ramss estava mais fcil de garantir. Mas a liberdade de manobra de Uri-Techup inquietava o gigante sardo, que lamentava a intrepidez do monarca, que nem a idade atenuava. Ramss deteve-se ao p de uma rvore frondosa, margem do canal, cujas folhas lanceoladas eram encantadoras. - Venha ver, Serramanna! Segundo os arquivos da Casa da Vida, este o mais velho salgueiro do Egito. De sua casca

extrai-se uma substncia anti-inflamatria com que fui tratado. Foi por isso que vim lhe agradecer. E farei ainda melhor: com as minhas prprias mos, plantarei ps de salgueiro em Pi-Ramss, junto dos lagos, e ordenarei que faam o mesmo no pas inteiro. Os deuses e a natureza deram-nos tudo: saibamos fazer frutificar os seus tesouros. "Nenhuma outra terra", pensou o antigo pirata, "teria conseguido criar um rei como este." Captulo 14 Um vento gelado soprava no alto planalto da Anatlia. Em Hattusa, o outono assemelhava-se por vezes ao inverno. Acha no tinha do que queixar-se da hospitalidade de Hattusil; a alimentao era conveniente, embora rstica, e as duas jovens hititas encarregadas de o distrair cumpriam sua tarefa com zelo e

convico. Mas o diplomata sentia falta do Egito. Do Egito e de Ramss. Acha desejava envelhecer sombra do monarca a quem servira durante toda a sua vida e por quem aceitara, com oculto entusiasmo, enfrentar os piores perigos. O verdadeiro poder, que fascinara o jovem Acha durante os seus estudos em Mnfis, era Ramss, que o possua, e no Moiss, como acreditara durante um curto perodo. Moiss lutava pela aplicao de uma verdade revelada e definitiva; Ramss construa, dia aps dia, a verdade sobre uma civilizao e um povo, porque oferecia os seus atos a Mat, ao invisvel e ao princpio de vida. Tal como seus predecessores, Ramss sabia que o que permanecia imvel avanava para a morte; assemelhava-se tambm a um msico capaz de tocar diversos instrumentos e de criar constantemente novas melodias com as mesmas notas de eternidade. Ramss no

fizera da potncia que lhe fora legada pelos deuses um poder sobre os homens, mas sim um dever de retido; e era essa fidelidade a Mat que no permitia que um fara do Egito se tornasse um tirano. A sua funo no consistia em escravizar os homens, mas, na verdade, libert-los de si mesmos. Ver Ramss reinar era como contemplar um escultor quando modelava o rosto de uma divindade. Enrolado num manto de l vermelha e preta idntico ao que usara o seu falecido irmo, Hattusil entrou nos compartimentos postos disposio do chefe da diplomacia egpcia. - Est satisfeito com a minha hospitalidade, Acha? - Com menos eu me contentaria, Majestade. - Este frio precoce no o afeta? - Eu estaria mentindo se afirmasse o contrrio; nesta poca, to agradvel o tempo s margens do Nilo... - Cada pas tem as suas vantagens... No

gosta mais do Hatti? - Quanto mais envelheo, Majestade, mais caseiro me torno. - Tenho uma boa notcia: terminou a minha reflexo. Poder pegar o caminho do Egito a partir de amanh. Mas tenho tambm outra notcia: no transigirei, e as minhas exigncias so as mesmas. Minha filha deve tornar-se a grande esposa real de Ramss. - E se o Fara persistir em no aceitar? Hattusil ficou de costas para o egpcio. - Ontem, convoquei os meus generais e lhes ordenei que preparassem as nossas tropas para o combate. j que o meu irmo, o fara, me pediu ferro, mandei fabricar em sua inteno uma arma nica. O imperador voltou-se e retirou do bolso embutido do seu manto uma adaga de ferro, entregando-a a Acha. - Uma maravilha, no verdade? Leve e manejvel ao mximo, capaz de atravessar qualquer escudo. Mostrei a

adaga aos meus generais e prometi-lhes que eu mesmo a iria retirar do cadver de Ramss, se ele recusar as minhas condies. O sol estava se pondo sobre o templo de Seth, o edifcio mais estranho de Pi-Ramss. O santurio onde residia o senhor das perturbaes csmicas fora construdo, no local onde existira a capital dos hicsos usurpadores odiados que haviam expulsado os primeiros reis da dcima oitava dinastia. Ramss transformara aquele local nefasto num plo de energia positiva - enfrentara Seth e apoderara-se do seu poder. Era ali, no domnio interdito onde apenas o filho de Sethi ousava penetrar, que o Fara absorvia a fora necessria para travar o prximo combate. Quando Ramss saiu do templo, o filho mais novo, Merneptah, aproximou-se dele. - A minha tarefa est cumprida, meu pai.

- Trabalhou depressa... - Nenhuma caserna de Pi-Ramss e Mnfis escapou s minhas investigaes. - No estava acreditando muito nos relatrios dos oficiais superiores? - Bem... - Fale francamente. - No, Majestade. - Por que, Merneptah? - Observei-os. So uns acomodados, to confiantes na paz que voc instaurou que se esquecem de organizar as verdadeiras manobras. Seguro de sua fora, orgulhoso de suas vitrias passadas, o nosso exrcito est completamente adormecido. - E quanto ao estado do nosso armamento? - Em quantidade suficiente, mas de qualidade muitas vezes duvidosa. Os ferreiros trabalham devagar h anos, e muitos carros precisariam de revises completas. - Trate disso.

- Estou me arriscando a ferir susceptibilidades. - Isso no tem importncia quando o destino do Egito est em jogo. Comporte-se como um verdadeiro general-chefe, reforme os oficiais ultrapassados, nomeie homens firmes e seguros para os postos de responsabilidade, torne a dar ao nosso exrcito o armamento de que ele precisa. No volte a aparecer na minha frente, seno depois de ter cumprido essa misso. Merneptah inclinou-se perante o Fara e regressou ao quartel-general. Um pai deveria falar de outra forma a seu filho, mas Ramss era o senhor das Duas Terras, e Merneptah o seu provvel sucessor. Iset a Bela perdera o sono. No entanto, conhecia a felicidade: ver Ramss todos os dias, trocar confidncias com ele, estar a seu lado durante os

rituais e as cerimnias oficiais... E os seus dois filhos, Kha e Merneptah, tinham carreiras brilhantes. Contudo, Iset a Bela estava cada vez mais triste e cada vez mais s, como se aquele excesso de felicidade a corroesse e a privasse de foras. A causa das suas noites em claro estava identificada: Nefertari fora a artes da paz; ela, Iset, estava se tornando sinnimo de conflito. Tal como Helena, piv da terrvel guerra de Tria, Iset tambm surgiria aos olhos do povo como aquela que desencadearia um novo confronto entre o Egito e o Hatti. Sob as ordens de Merneptah, cuja autoridade os oficiais superiores no contestavam, Pi-Ramss fora atacada por um acesso de febre militar. O treino intensivo e a produo de armas haviam sido retomados. A cabeleireira da rainha inquietou-se. - Quando a poderei maquiar, Majestade? - O rei j se levantou?

- H muito tempo! - Almoaremos juntos? - Preveniu o mordomo de Vossa Majestade de que ele trabalharia, durante todo o dia, com o vizir e os chefes das fortalezas de Cana, chamados com urgncia a Pi-Ramss. - Mande preparar a minha cadeira de transportadores. - Majestade! Ainda nem est penteada, no lhe coloquei a peruca, no a maquilhei... - Saia! Para os doze robustos rapazes que a conduziram do palcio ao gabinete de Ameni, Iset a Bela era uma carga bem leve. Como a grande esposa real lhes pedira para se apressarem, seriam beneficiados com um bnus e com um descanso suplementar. A rainha penetrou numa verdadeira colmeia. Os vinte escribas que compunham a pequena equipe de Ameni

tratavam de um considervel nmero de pastas e no dispunham de um segundo sequer para entrar na conversa. Precisavam ler, fazer resumos para o secretrio particular do rei, escolher, arquivar, no permitir o mnimo atraso. Iset atravessou a sala de colunas; alguns funcionrios sequer levantaram os olhos. Quando entrou no gabinete de Ameni, este mastigava uma fatia de po com gordura de pato e redigia uma carta de repreenso dirigida a um dos controladores dos celeiros. Espantado, o porta-sandlias de Ramss ergueu-se. - Majestade... - Sente-se, Ameni. Preciso falar com voc. A rainha fechou a porta de madeira do gabinete e passou o ferrolho. O escriba sentiu-se pouco vontade; o tanto que admirava Nefertari, detestava Iset, com quem j tivera alguns desentendimentos. Ao contrrio do que lhe era habitual, a rainha no se apresentava como de

costume, e sim com o olhar mortio e rosto fatigado, que nenhuma maquiagem melhoraria. - Preciso do seu auxlio, Ameni. - No estou entendendo, Majestade... - Deixe de fingir comigo. Eu sei muito bem que a corte ficaria aliviada se o Fara me repudiasse. - Majestade! - isso mesmo, e nada posso fazer para mudar a situao. Ento, diga-me, voc, que sabe tudo, o que pensa o povo. - muito delicado... - Quero saber a verdade... - Voc a grande esposa real, e nenhuma crtica lhe deve ser dirigida. - A verdade, Ameni. O escriba baixou os olhos, como se se estivesse concentrado em seus papiros. - preciso compreender o povo, Majestade, pois o povo habituou-se paz. - O povo amava Nefertari, e no gosta de mim; eis a verdade que est pretendendo

esconder-me. - So as circunstncias, Majestade. - Fale com Ramss; diga-lhe que tenho conscincia da gravidade da situao e que estou pronta a sacrificar-me para evitar um conflito. - Ramss j tomou a sua deciso. - Insista com ele, Ameni, eu lhe suplico. O secretrio particular do rei ficou convencido da sinceridade de Iset a Bela. Pela primeira vez, ela lhe pareceu digna de ser a rainha do Egito. Captulo 15 - Por que est adiando a sua volta ao Egito? - perguntou o imperador Hattusil a Acha. - Porque ainda espero que reconsidere a sua deciso. Enrolado em seu tradicional manto de l, e com um gorro na cabea, o senhor do Hatti temia as tempestades glaciais que varriam as muralhas da sua capital.

Mesmo embrulhado em seu enorme manto, o chefe da diplomacia egpcia ressentia-se das agulhadas do frio. - impossvel, Acha. - Vai desencadear uma guerra intil por causa de uma mulher? Tria serviu-nos de exemplo. Por que temos de ser escravos de uma loucura assassina? As rainhas devem dar a vida, no a morte. - Os seus argumentos so excelentes, mas totalmente egpcios! O Hatti no me perdoaria se abrisse mo da minha deciso. Se recuar perante Ramss, o meu trono balanar. - Ningum o est ameaando. - Se o meu comportamento humilhar o exrcito hitita, no viverei por muito tempo. Somos um povo guerreiro, Acha; o tirano que me substituiria seria pior do que eu, pode ter certeza. - Ramss faz questo de que o seu reinado seja duradouro, Majestade. - Posso crer em voc? - Dou-lhe a minha palavra pelo que mais

prezo: a vida de Ramss. Os dois homens deram alguns passos pelo caminho da ronda que dominava a capital, pontilhada de torres de vigia. O exrcito estava espalhado por toda parte. - No est cansado de guerrear, Majestade? - Os soldados me aborrecem, mas sem eles o Hatti desapareceria. - O Egito no tem afeio pelo combate prefere o amor e a construo de templos. A batalha de Kadesh j no pertence ao passado? - No me obrigue a dizer que teria gostado de nascer egpcio, Acha! - Qualquer novo conflito entre o Egito e o Hatti seria um desastre, pois enfraqueceria os nossos dois pases em benefcio da Assria. Aceite que a sua filha se torne a esposa diplomtica de Ramss e que Iset a Bela continue a ser a grande esposa real. - j no posso recuar, Acha. O ministro dos Negcios Estrangeiros de

Ramss o Grande contemplou a cidade baixa, cujo corao era o templo do deus da Tempestade e da deusa do Sol. - Os homens so animais perversos e perigosos - afirmou. - Acabaro por macular a terra e aniquilar a sua prpria raa. Quando mergulham num processo de destruio que eles prprios desencadearam, nenhum argumento consegue faz-los livrar-se dele. Qual a razo dessa obstinao em correr para a prpria derrota? - Porque as criaturas humanas se afastam cada vez mais dos deuses - respondeu Hattusil. - Quando todos os laos forem cortados, no haver seno fanticos manipulados por tiranos que reinaro sobre um imenso formigueiro. - curioso, Majestade... Est me obrigando a confessar que passei a vida lutando por Mat, pela harmonia entre o cu e a terra, como se todo o resto no tivesse passado de futilidades.

- Se assim no fosse, teria me tornado amigo de Ramss? O vento tornou-se mais violento, e o frio acentuou-se. - Seria melhor entrarmos, Acha. - Situao demasiado estpida, Majestade. - Tambm a minha opinio, mas nada podemos fazer, nem voc nem eu. Peamos que as divindades do Hatti e do Egito sejam testemunhas da nossa boa f e faam um milagre. No cais do porto fluvial de Pi-Ramss fervilhava uma multido eufrica. Naquele mesmo dia, vrios barcos vindos de Mnfis, de Tebas e de outras cidades do Sul haviam descarregado as suas mercadorias. O mercado local, em geral bastante movimentado, adquirira uma dimenso sem precedentes. Os locatrios dos melhores lugares, entre os quais muitas mulheres peritas na arte do comrcio, estavam decididos a conseguir

enormes lucros. De mos dadas, Uri-Techup e Tnit passeavam por entre as pessoas, observando os tecidos, as sandlias, as valiosas arcas de madeira, e as outras maravilhas. Pi-Ramss em peso comparecera ao encontro, e a bela fencia fazia esforo para sorrir s suas numerosas conhecidas, fascinadas pela virilidade do prncipe hitita. Com profunda satisfao, este notara que os guardas de Serramanna j no o seguiam. Incomodar um honesto cidado era delito, e Uri-Techup teria evidentemente apresentado queixa. - Posso... comprar? - implorou a fencia. - Minha querida, voc completamente livre. Tnit lanou-se num frenesi de compras que logo acalmaram o seu nervosismo. De balco em balco, o casal acabou parando em frente ao de Raia. O comerciante srio expunha taas de estanho, vasos esguios de alabastro e

frascos de perfume em vidro colorido que as mulheres elegantes disputavam. Enquanto Tnit discutia energicamente os preos com um dos assistentes de Raia, este aproximou-se de Uri-Techup. - Excelentes notcias de Hattusa. As negociaes conduzidas; por Acha fracassaram. O imperador recusa-se a renunciar s suas exigncias. - As discusses esto definitivamente terminadas? - Acha est de regresso ao Egito. A resposta de Hattusil a Ramss a de uma adaga de ferro que o imperador jurou retirar do cadver do Fara depois de o ter vencido. Uri-Techup permaneceu silencioso durante alguns momentos. - Esta noite venha pessoalmente entregar os objetos que a minha mulher tiver comprado. O robusto Setaou cada dia se maravilhava mais.

O que Ltus, a sua bela esposa nbia, fazia para no envelhecer? Ciente de que no utilizava ungentos nem pomadas, s a feitiaria mantinha intato aquele poder de seduo ao qual o marido no era capaz de resistir. Com ela, o amor era um jogo delicioso de fantasias inesgotveis. Setaou beijou os seios de Ltus. De repente, a nbia contraiu-se. - No ouviu um rudo? - o seu corao que est batendo com mais fora... O ardor de Setaou contagiou Ltus, que no pensou em mais nada, seno compartilhar daquele prazer embriagador. A visitante inesperada parou de repente. Ao entrar no laboratrio, esperava que o casal estivesse ausente,- mas, quando se encontravam em Pi-Ramss, Setaou e Ltus no se afastavam de bom grado dos recipientes contendo veneno de cobra real, cobra preta, serpente

sopradora e serpente de chifres. Continuavam suas pesquisas em ligao com o mdico-chefe do reino, na esperana de conseguirem novos remdios ou aperfeioar os antigos. Os banquetes e as cerimnias corriqueiras os aborreciam; como era possvel preferir interminveis horas de conversas fteis em vez do estudo daquelas substncias que provocavam a morte, mas que tambm podiam salvar vidas? Suspiros e murmrios acalmaram a visitante; os dois amantes estavam muito ocupados para notarem a sua presena. Competia-lhe agora no cometer qualquer erro para, no mais absoluto silncio, apoderar-se de um frasco de veneno. Mas qual escolher? Pergunta intil. No eram eficazes todos aqueles venenos? No estado bruto e sem tratamento, os seus efeitos eram terrveis. Deu um passo, outro passo, e mais um

terceiro... Os ps descalos deslizavam sobre as lajes. Mais um metro, e a intrusa estaria no centro daquele local proibido. De repente, ergueu-se um vulto. Aterrorizada, a mulher imobilizou-se. Na penumbra, identificou uma cobra real que se movimentava para a frente e para trs. O medo foi tanto que a intrusa nem sequer gritava. O seu instinto rapidamente indicou-lhe que recuasse bem devagar e com movimentos imperceptveis. Teve a impresso de que a fuga demoraria horas. Entretanto, assim que ficou fora do alcance de seu olhar, a cobra guardi voltou a adormecer. Ameni comeou a recontar os papiros: quarenta e dois, um para cada provncia. Os resultados variariam, em funo do nmero de canais e de superfcies de gua. Graas ao gigantesco lago construdo pelos faras do Imprio Mdio, o Fayum, j bem dotado de

numerosas espcies de rvores, seria beneficiado. De acordo com as ordens de Ramss, seriam plantados salgueiros em todo o Egito, e os laboratrios dos templos extrairiam de sua casca a substncia analgsica que seria posta mais fartamente disposio dos mdicos. Esse aumento de trabalho provocara em Ameni um acesso de fria que os seus subordinados tiveram que suportar, mas as ordens do Fara no eram para se discutir. Felizmente, o porta-sandlias do rei no tinha que se preocupar com preparativos de guerra! Merneptah desempenhava muito bem essa tarefa, no vindo queixar-se em seu gabinete. Com os braos carregados de papiros, Ameni interceptou o caminho do monarca quando este se dirigia ao templo de Amon para celebrar os rituais da tarde. - Majestade, poderia conceder-me um instante?

- S se for um assunto urgente. - Bem, no vou insistir... - A sua manobra no foi improvisada: o que o est preocupando? - Iset a Bela veio consultar-me. - Est se interessando pelos assuntos de Estado? - No, apenas no quer ser a causa de um conflito com o Hatti. Devo confessar que a sua sinceridade me impressionou. - Se o encanto de Iset est agindo sobre voc, no estar o reino em perigo? - srio, Majestade; a grande esposa real receia realmente ser o motivo de uma nova guerra. - Esse problema est resolvido, Ameni. Se cedermos uma polegada de terreno aos hititas, todos os combates que travamos at agora tero sido inteis. Repudiar uma grande esposa real seria abrir a porta barbrie. Iset no tem qualquer responsabilidade neste drama; o nico culpado Hattusil.

Captulo 16 Uma chuva gelada caa sobre Hattusa. A caravana do chefe da diplomacia egpcia estava pronta para partir. Elegante e majestosa no seu vestido vermelho de franjas, indiferente ao frio, a imperatriz veio cumprimentar Acha. - O imperador est de cama - revelou. - Nada de grave, espero. - Um pouco de febre que em breve desaparecer. - Desejo-lhe um rpido restabelecimento, Majestade. - O fracasso das negociaes me entristece - confessou Putuhepa. - Tambm a mim, Majestade. - E se Ramss terminasse cedendo? - No alimentemos iluses. - Nunca o vi to pessimista, Acha. - S nos restam duas esperanas: um milagre e... voc prpria. Voc no poderia atenuar a

intransigncia de seu esposo? _ At agora, fracassei... Mas vou continuar insistindo. - Majestade, queria lhe dizer... No, no tem importncia. - Continue; estou escutando. - No, realmente no tem importncia. Como podia Acha confessar imperatriz do Hatti que, de todas as mulheres que havia conhecido, ela era a nica que, com toda a sinceridade, ele queria ter tomado como esposa? No, isso teria sido de um imperdovel mau gosto. Acha fitou Putuhepa com insistncia, como se quisesse gravar em seu ntimo a recordao daquele rosto inacessvel. Em seguida, curvou-se sua frente. - No parta to triste, Acha; tudo farei para evitar o pior. - Tambm eu, Majestade. Quando a caravana iniciou a marcha para o sul, Acha no olhou para trs. Setaou sentia-se maravilhosamente bem.

Saiu do quarto sem acordar Ltus, cujo corpo nu, to perturbador, sempre lhe suscitava o desejo. Hesitou um instante, e depois dirigiu-se para o laboratrio. O veneno da serpente de chifres recolhido na noite anterior devia ser tratado nesse dia; o trabalho de administrador de uma provncia nbia no fizera o encantador de serpentes esquecer as regras da profisso. Uma servial jovem, que trazia uma bandeja com frutos, estacou. Assustada com o aspecto brutal de Setaou, no se atreveu a fugir; aquele homem no era o mago que agarrava as serpentes venenosas sem medo de que o mordessem? - Tenho fome, menina; vai buscar peixe seco, leite e po fresco para mim. Trmula, a moa obedeceu. Setaou saiu para o jardim e estendeu-se na relva para melhor se impregnar do sabor da terra. Comeu com apetite e, depois, cantarolando uma msica prpria para

ouvidos apurados, regressou alameda do palcio reservada s experincias. Faltava-lhe o traje habitual: a tnica de pele de antlope cheia de antdotos contra as mordeduras de cobra. Era preciso utilizar aqueles produtos com prudncia, porque o remdio podia revelar-se pior do que o mal. Graas sua farmcia ambulante, Setaou era capaz de lutar contra grande nmero de doenas. Antes de tomar Ltus nos braos, havia colocado a tnica numa cadeira baixa. No, havia se enganado... Fora em noutro compartimento. Setaou inspecionou a antecmara, uma pequena sala de colunas, a sala reservada do banho, as retretes. Tudo em vo. ltima alternativa: o quarto de dormir. Sim, com certeza... Fora l que deixara a sua preciosa tnica. Ltus estava acordando; Setaou beijou-a ternamente nos seios. - Diga-me, minha querida... onde colocou

a minha tnica? - Nunca toco nela. Nervoso, Setaou revistou o quarto inutilmente. - Minha tnica desapareceu - concluiu. Serramanna esperava que, desta vez, Ramss o levasse consigo para enfrentar os hititas. H muitos anos que o antigo pirata sentia vontade de abrir a garganta daqueles brbaros da Anatlia e decepar-lhes as mos para cont-las depois. Quando o rei travara a batalha de Kadesh, o gigante sardo recebera ordem para permanecer em Pi-Ramss e garantir a segurana da famlia real; desde aquela data, formara guardas capazes de se encarregarem de tal tarefa, e hoje s sonhava em combater. Quando Setaou irrompeu na caserna onde o sardo se exercitava este se surpreendeu. Os dois nem sempre haviam se entendido bem, mas aprenderam a apreciar-se um ao outro e

sabiam-se ligados por um ponto em comum: a fidelidade a Ramss. O antigo pirata deixou de bater no manequim de madeira que destruia aos murros. - Algum aborrecimento, Setaou? - Roubaram o meu bem mais precioso: a minha tnica medicinal. - Tem alguma suspeita? - Com certeza algum mdico invejoso; o pior que nem saber servir-se dela! - Pode explicar melhor? - Infelizmente, no! - Algum quis lhe pregar uma pea por ocupar demasiado lugar na Nbia. No gostam muito de voc l na corte. - Voc tem que revistar o palcio, as villas dos nobres, os gabinetes, os... - Calma, Setaou! Vou colocar dois homens no caso, mas estamos em perodo de mobilizao geral, e a sua tnica no pode ter prioridade. - Sabe quantas pessoas ela j salvou? - Eu fao uma idia, mas seria melhor

voc arranjar outra! - fcil dizer, mas eu j estava habituado quela. - Vamos, Setaou! No crie tanto problema e venha beber comigo! Depois iremos juntos ao melhor curtidor da cidade. Mais cedo ou mais tarde, preciso mudar de pele! - Quero saber quem foi o autor desse roubo. Ramss leu o ltimo relatrio de Merneptah, claro e conciso. O filho mais novo demonstrava uma grande lucidez. Quando Acha voltasse do Hatti, o fara iniciaria as ltimas negociaes com Hattusil. Contudo, o imperador no se deixaria iludir e, tal como o rei do Egito aproveitaria tal perodo para preparar o seu exrcito para o combate. As tropas de elite egpcias estavam em melhor estado do que Ramss supusera; seria fcil contratar mercenrios destemidos para acelerar a preparao

dos jovens recrutas. Quanto ao armamento, rapidamente ficaria completo graas produo intensiva dos armeiros. Os oficiais nomeados por Merneptah, com o aval de Ramss, comandariam soldados capazes de enfrentar vitoriosamente os hititas. Quando Ramss se colocasse frente do seu exrcito para marchar rumo ao norte, a certeza do triunfo incendiaria o corao dos seus regimentos. Hattusil fazia mal em renunciar paz; no s o Egito lutaria com ardor pela sua sobrevivncia, como tomaria realmente a iniciativa para surpreender os guerreiros da Anatlia. Desta vez, Ramss apoderar-se-ia da fortaleza de Kadesh. No entanto, uma ansiedade pouco comum apertava o corao do rei, como se no tivesse bem certeza de como manteria a sua conduta; Nefertari j no estava ali para iluminar-lhe o caminho, por isso o monarca teria de consultar uma divindade.

Ramss ordenou a Serramanna que preparasse um barco veloz para Hermpolis (1), no Mdio Egito. Quando o soberano ia pisar a passarela, Iset a Bela dirigiu-lhe uma splica. (1) A cidade de Khemenu, "a cidade dos oito (deuses criadores) foi denominada pelos gregos Hermpolis, "a cidade de Hermes sendo Hermes a designao grega de Thot, que reinava sobre aquele local, a atual Ashmunein. - Posso ir com voc? - No, preciso estar s. - Tem notcias de Acha? - Em breve estar de volta. - Conhece os meus sentimentos, Majestade; d uma ordem e obedecerei. A felicidade do Egito mais importante do que a minha. - Agradeo-lhe, Iset, mas essa felicidade desapareceria se o Egito se curvasse perante a injustia.

A vela branca afastou-se para o sul. Na orla do deserto, prximo da necrpole onde haviam sido embalsamados os grandes sacerdotes do deus Thot, crescia uma imensa palmeira mediterrnea, muito mais alta do que as suas congneres. Segundo a lenda, Thot, o corao da luz divina e o senhor da lngua sagrada, surgia ali para os fiis que haviam preservado a sua boca de palavras inteis. Ramss sabia que o deus dos escribas era uma fonte fresca para os silenciosos, fonte essa que permanecia selada para os faladores. O rei meditou, portanto, um dia e uma noite junto palmeira-doum a fim de acalmar o fluxo tumultuoso de seus pensamentos. De madrugada, um grito fortssimo saudou o nascimento do sol. A menos de trs metros de Ramss encontrava-se um macaco colossal, um babuno de maxilar agressivo. O fara sustentou o seu olhar.

- Abra-me o caminho, Thot, voc que conhece os mistrios do cu e da terra. Voc, que revelou a Regra aos deuses e aos homens, que modelou as palavras de poder. Faa com que eu siga o caminho justo, o caminho que ser til para o Egito. O babuno ergueu-se nas patas traseiras. Mais alto do que Ramss, o animal levantou as patas da frente para o sol em sinal de adorao. O rei imitou o seu gesto, ele, cujos olhos suportavam a luz sem se queimarem. A voz de Thot brotou do cu, da palmeira-doum e da garganta do babuno; o Fara ento recolheu-a no corao. Captulo 17 A chuva caa h vrios dias, e o nevoeiro dificultava o avano da caravana do chefe da diplomacia egpcia. Acha admirava-se com os burros que, apesar das cargas de

setenta quilos, deslocavam-se com segurana, indiferentes ao mau tempo. O Egito via neles uma das encarnaes do deus Seth, de potncia inesgotvel; sem os burros no havia prosperidade. Acha tinha pressa de deixar a Sria do Norte, atravessar a Fencia e entrar nos protetorados egpcios. As viagens geralmente divertiam-no; mas aquela parecia um fardo, que carregava com dificuldade. As paisagens o aborreciam, as montanhas deixavam-no pouco vontade, os rios arrastavam idias sombrias. O responsvel militar da caravana era um veterano pertencente ao exrcito de socorro que viera auxiliar Ramss quando este lutara somente contra os hititas, em Kadesh. O homem conhecia bem Acha e sentia estima por ele; as suas proezas como agente secreto e o seu vasto conhecimento do terreno impunham respeito. O ministro dos Negcios Estrangeiros tinha tambm a

reputao de ser um personagem amvel, de conversa brilhante; mas desde a partida que ele estava abatido e triste. Por ocasio de uma paragem num curral onde animais e homens se aqueceram, o veterano sentou-se ao lado de Acha. - Est doente? - No, apenas cansado. - As notcias so ms, no verdade? - Poderiam ser melhores, mas, enquanto Ramss governar, a situao nunca ser desesperadora. - Eu conheo bem os hititas: so brutais e conquistadores. Alguns anos de trguas tornaram-nos ainda mais vingativos. - Est enganado; o nosso mundo vai se desfazer talvez por causa de uma mulher. certo que diferente de todas as outras, visto tratar-se da grande esposa real. Ramss tem razo: no se pode ceder de forma alguma quando os valores vitais da nossa civilizao esto em jogo.

- Eis uma linguagem bem pouco diplomtica! - Aproxima-se a idade da aposentadoria. Prometera a mim mesmo demitir-me, assim que as viagens me parecessem esgotantes e sem interesse; chegou o momento de parar. - O rei no aceitar separar-se de voc. - Sou to teimoso quanto ele e hei-de vencer essa negociao; ele ver o quanto fcil encontrar um sucessor para mim. Os "filhos reais" no so todos simples cortesos, e alguns so mesmo excelentes servidores do Egito. Na minha profisso, quando a curiosidade se extingue, preciso saber parar. O mundo exterior j no me interessa, e o meu nico desejo sentar-me sombra das palmeiras e ver o Nilo correr. - No se tratar de um simples momento de cansao? - interrogou o veterano. - Negociar e tagarelar so duas coisas que J no me interessam. A minha deciso irrevogvel.

- Tambm a minha ltima viagem. Finalmente, o descanso! - Onde vive? - Numa aldeia perto de Karnak; a minha me muito idosa, e me sentirei feliz por ajud-la a passar uma velhice tranqila. - casado? - No tive tempo para isso. - Nem eu - disse Acha, sonhador. - Voc ainda muito jovem. - Prefiro esperar que a idade dissolva a minha paixo pelas mulheres; at l, assumirei corajosamente essa fraqueza. Esperemos que o tribunal do grande deus me perdoe. O veterano acendeu uma fogueira com silex e madeira seca. - Temos excelente carne seca e um vinho muito bom. - Vou me contentar com um copo de vinho. - Por acaso perdeu o apetite? - Fui abandonado por um certo nmero de apetites. Ser o incio da sabedoria?

A chuva finalmente cessara. - Podemos partir novamente. - Os homens e os animais esto exaustos objetou o veterano. - Quando descansados, eles se deslocaro mais depressa. - Vou dormir um pouco - disse Acha, sabendo que no conseguiria adormecer. A caravana atravessou uma floresta de carvalhos verdes dominada por uma encosta saliente salpicada de blocos cheios de fendas. Pelo estreito caminho s era possvel avanar em fila indiana. No cu, em constante mutao, acumulavam-se muitas nuvens. Um sentimento estranho dominava Acha, um sentimento que no era capaz de identificar. Em vo tentava libertar-se dele sonhando com as margens do Nilo, com o jardim sombreado da villa de Pi-Ramss, onde passaria dias calmos, e com seus ces, macacos e gatos, com quem teria finalmente tempo para se

ocupar. Sua mo direita pousou sobre a adaga de ferro que Hattusil lhe confiara para lanar a inquietao no esprito de Ramss. Inquietar Ramss... Hattusil conhecia muito mal o fara! Este nunca cederia sob ameaa! Acha sentiu vontade de jogar a arma na ribeira que corria embaixo, mas no seria aquela adaga que desencadearia as hostilidades. Outrora, Acha chegara a pensar que seria bom unificar os costumes e abolir as diferenas entre os povos; atualmente, estava convencido do contrrio. Da uniformidade nasceriam monstros, Estados sem gnio submetidos a poderes tentaculares e a oportunistas que defenderiam a causa do homem para melhor o sufocarem e fazerem entrar na linha. S um fara como Ramss era capaz de afastar a humanidade da sua natural inclinao para a ignorncia e a preguia, conduzindo-a na direo dos deuses. E se

a vida no proporcionasse mais nenhum Ramss espcie humana, esta desapareceria no caos e no sangue de combates fratricidas. Como era bom poder confiar em Ramss para as decises finais! O Fara no tinha outros guias a no ser o Invisvel e o Alm. Encontrava-se s perante o divino no naos do templo, s tambm em prol do povo que devia servir sem pensar na sua prpria glria. E havia milnios que a instituio faranica vencia os obstculos e atravessava as crises, justamente por no ser deste mundo. Quando tivesse pousado as suas bagagens de ministro itinerante, Acha reuniria os antigos textos sobre a dupla natureza do Fara celeste e terrestre e ofereceria a coletnea a Ramss. Conversariam sobre ela durante noites serenas, sob uma parreira ou margem de um lago coberto de ltus. Acha tivera sorte, muita sorte. Ser amigo

de Ramss o Grande, t-lo ajudado a desmantelar conspiraes e a repelir a ameaa hitita... O que poderia ter desejado de mais exaltante? Centenas de vezes Acha se desesperara por causa da baixeza, da traio e da mediocridade; mas centenas de vezes a presena de Ramss fizera de novo resplandecer o sol. Uma rvore morta. De grande porte, com o tronco largo e razes mostra, parecia, no entanto, indestrutvel. Acha sorriu. Aquela rvore morta no era fonte de vida? Os pssaros encontravam nela refgio, e os insetos, alimento. Por si s, simbolizava o mistrio das relaes invisveis entre os seres vivos. O que eram os faras, seno rvores imensas, alcanando o cu, oferecendo alimento e proteo a todo o povo? Ramss nunca morrera, porque a sua funo o obrigara a atravessar, em vida, as portas do Alm. No obstante, apenas o conhecimento do

sobrenatural permitia a um monarca orientar corretamente o cotidiano. Acha nunca freqentara os templos, mas convivera com Ramss e, por osmose, iniciara-se em certos segredos dos quais o Fara era o depositrio e guardio. Talvez o ministro de Ramss j estivesse se cansando da tranqila aposentadoria, antes mesmo de a ter vivido; no seria mais exaltante abandonar o mundo exterior e adotar a existncia dos reclusos para conhecer outra aventura, a aventura do esprito? O caminho tornava-se ngreme, e o cavalo de Acha sentia dificuldade em subir. Mais um desfiladeiro e seria a descida para Cana, e, em seguida, a estrada para a fronteira nordeste do delta do Egito. Durante muito tempo Acha recusara-se a acreditar que poderia contentar-se com uma simples felicidade, na terra onde havia nascido, ao abrigo dos tumultos e das paixes. Na manh da partida, olhando-se num espelho, vira o

seu primeiro cabelo branco; a neve das montanhas da Anatlia avanava. Um sinal sem qualquer ambigidade, a vitria da velhice que tanto receara. S ele sabia que o seu organismo estava desgastado pelas muitas viagens, riscos e perigos a que fora exposto. Neferet, o mdico-chefe do reino, conseguiria atenuar-lhe alguns males, no permitindo que a degradao avanasse demasiado depressa, mas Acha no dispunha, como Ramss, de uma energia renovada pelos rituais. O diplomata ultrapassara suas foras; o seu tempo de vida estava quase esgotado. De repente, o grito terrvel de um homem ferido de morte. Acha fez estacar o cavalo e virou-se. Vindos de trs, outros gritos. Lutava-se mais abaixo, e uma saraivada de flechas estava sendo lanada da copa dos carvalhos. Dos dois lados do caminho surgiram lbios e hititas armados com pequenas espadas e lanas.

Metade dos soldados egpcios foi exterminada em poucos minutos; os sobreviventes conseguiram abater alguns dos agressores, cujo efetivo era muito maior. - Fuja! - aconselhou o veterano a Acha. Galope sempre para a direita! Acha no pensou duas vezes. Brandindo a adaga de ferro, avanou sobre um arqueiro lbio, reconhecvel pelas duas plumas presas nos cabelos por uma tira preta e verde. Com um movimento longo, o egpcio cortou-lhe a garganta. - Ateno, aten... O aviso do veterano perdeu-se num estertor. A pesada espada empunhada por um demnio de cabelos longos e peito coberto de plos ruivos acabava de abrir-lhe o crnio. Naquele mesmo instante, uma flecha atingiu Acha nas costas. Com a respirao cortada, o chefe da diplomacia egpcia caiu no cho hmido. Esgotara-se toda a sua resistncia.

O demnio de plos ruivos aproximou-se do ferido. - Uri-Techup... - Eu mesmo, Acha, e sou o vencedor! Vingo-me finalmente de voc, diplomata maldito, voc que contribuiu para a minha queda! Mas voc no passava de um obstculo no meu caminho. Agora s falta Ramss. Ramss que acreditar que o autor dessa agresso Hattusil, o covarde! O que diz do meu plano? - Que... o covarde... voc. Uri-Techup apoderou-se da adaga de ferro e cravou-a no peito de Acha. A pilhagem havia comeado; se o hitita no interviesse, os lbios matar-se-iam uns aos outros. Acha j no tinha foras para escrever o nome de Uri-Techup com o seu sangue. Usando o indicador, fez um ltimo esforo ao que restava de sua energia moribunda, traou um hierglifo sobre a tnica, na altura do corao, e tombou,

morto, sobre si mesmo. Ramss compreenderia aquele hierglifo. Captulo 18 O palcio estava mergulhado no silncio. De regresso de Hermpolis, Ramss compreendeu imediatamente que ocorrera um drama. Os cortesos haviam-se eclipsado, e o pessoal administrativo encerrava-se em seus gabinetes. - V procurar Ameni - ordenou o rei a Serramanna. - Depois renam-se a mim no terrao. Da parte mais elevada do palcio, Ramss contemplava a sua capital da qual Moiss fora um dos arquitetos. As casas brancas com fachadas cor de turquesa dormitavam sob as palmeiras; transeuntes conversavam nos jardins, junto `dos espelhos d'gua; os enormes mastros com auriflamas, erguidos de encontro aos pilones, confirmavam a

presena do divino. O deus Thot pedira ao monarca que preservasse a paz, fossem quais fossem os sacrifcios que se fizessem; no labirinto das ambies, competia-lhe encontrar o bom caminho, a reta que evitasse massacres e desgraas. Abrindo o corao do rei, o deus do conhecimento oferecera-lhe uma nova vontade; o filho de Ra, o sol em quem encarnava a luz divina, era tambm o de Thot, o sol da noite. Quando Ameni chegou e aproximou-se de Ramss, estava mais plido do que habitualmente; havia em seus olhos uma infinita tristeza. - Voc, pelo menos, ser capaz de me dizer a verdade! - Acha morreu, Majestade. Ramss permaneceu impassvel. - Em que circunstncias? - A sua caravana foi atacada. Um pastor descobriu os cadveres e preveniu a guarda de Cana. Dirigiram-se ao local, e

um deles reconheceu Acha. - O seu corpo foi formalmente identificado? Sim, Majestade. - Onde est? - Numa fortaleza, com os outros membros da caravana diplomtica. - No h nenhum sobrevivente? - Nenhum. - Testemunhas? - No h testemunhas. - Quero que Serramanna v ao local do ataque, recolha o mnimo indcio e traga os despojos de Acha e de seus companheiros. Repousaro em terra do Egito. O gigante sardo e um pequeno grupo de mercenrios haviam cansado vrios cavalos para atingir a fortaleza e voltar com a mesma rapidez. Logo que chegara a Pi-Ramss, Serramana levara o cadver de Acha a um embalsamador, que o lavara, o perfumara e o preparara, antes

de ser apresentado ao fara. Ramss tomara o amigo nos braos e o depositara no leito de um dos quartos do palcio. O rosto de Acha estava sereno. Envolto numa mortalha branca, o chefe da diplomacia egpcia parecia dormir. sua frente estava Ramss, ladeado por Ameni e Setaou. - Quem o matou? - perguntou Setaou, cujos olhos estavam vermelhos de tanto chorar. - Ns descobriremos - prometeu o rei. Estou aguardando o relatrio de Serramanna. - A sua morada de eternidade est pronta - afirmou Ameni. O julgamento dos homens foi-lhe favorvel, os deuses o faro renascer. - O meu filho Kha dirigir o ritual e pronunciar as antigas frmulas de ressurreio. O que foi ligado c embaixo ser tambm no Alm; a fidelidade de Acha ao seu pas o proteger dos perigos

do outro mundo. - Matarei o assassino com as minhas prprias mos - afirmou Setaou. - A partir de agora, este pensamento no me sair mais da cabea. Serramanna apresentou-se perante o monarca. - O que descobriu? - Acha foi atingido por uma flecha que se cravou na omoplata direita, mas esse ferimento no era mortal. Aqui est a arma que o matou. O antigo pirata entregou a adaga a Ramss. - Ferro! - exclamou Ameni. - O sinistro presente do imperador do Hatti! esta a sua mensagem: o assassinato do embaixador do Egito, amigo ntimo de Ramss! Serramanna nunca vira Ameni em semelhante estado de fria. - Sabemos, portanto, quem o assassino concluiu Setaou, com frieza. - Hattusil pode encerrar-se o quanto conseguir em

sua cidadela, que eu hei de entrar nela, para lanar o seu cadver do alto das ameias. - Fao uma reserva - adiantou o sardo. - Faz mal, pois eu conseguirei! - A reserva no sobre o seu desejo de vingana, Setaou, mas sobre a identidade do assassino. - Esta adaga de ferro no hitita? - evidente que sim, mas achei outra pista. Serramanna mostrou uma pluma quebrada. - o ornamento de guerra dos lbios. - Lbios aliados com hititas... Impossvel! Quando as foras do mal decidem unir-se - considerou Ameni - nada impossvel. Est tudo claro: Hattusil escolheu a prova de fora. Tal como os seus predecessores, s pensa em destruir o Egito e est pronto para aliar-se com os demnios do inferno! - Outro elemento de apreciao comentou Serramana - que a caravana

era formada por um pequeno nmero de viajantes. Os agressores deviam ser quarenta, cinqenta quando muito. Trata-se de um bando de ladres que preparou uma emboscada, e no um exrcito regular. - Essa sua interpretao - objetou Ameni. - No, essa a realidade; quando se examinam a paisagem, a pouca largura do caminho e as marcas deixadas pelos cavaleiros, no pode haver qualquer dvida. Estou convicto de que no havia um nico carro hitita naquelas paragens. - E o que que isso muda? - perguntou Setaou. - Hattusil deu ordem a um comando para executar Acha com um belo presente para Ramss: essa adaga de ferro! Visto que o Fara se recusa a desposar sua filha, o imperador do Hatti assassina um dos seus amigos ntimos, um homem de paz e de dilogo. Nada pode modificar o esprito dos povos; os hititas sero sempre brbaros sem

palavra. - Majestade - declarou Ameni com voz grave - tenho horror violncia e detesto a guerra. Mas deixar esse crime impune seria inconcebvel e uma injustia intolervel. Enquanto o Hatti no for esmagado, o Egito estar em perigo de morte. Acha deu a vida para nos fazer compreender isso. Sem manifestar a mnima emoo, Ramss ouvira. - Descobriu-se mais alguma coisa, Serramanna? - Nada, Majestade. - Acha no havia escrito nada na terra? - No teve tempo. O golpe desferido pela adaga foi com extrema violncia, e a morte, rpida. - E as suas bagagens? - Foram roubadas. - E suas roupas? - O mumificador tirou-as. - Traga-as. - Mas... ele deve t-las destrudo!

- Traga-as, e depressa. Serramanna sentiu o maior medo da sua vida. Por que havia de se interessar por uma tnica e um manto manchados de sangue? O sardo saiu do palcio em disparada, saltou para o dorso do seu cavalo e galopou at a aldeia dos embalsamadores, situada fora da cidade. O chefe dos mumificadores havia preparado Acha para o ltimo encontro terrestre entre o Fara e o amigo diplomata. - Quero as roupas de Acha - exigiu o sardo. - No as tenho mais - respondeu o mumificador. - O que fez com elas? - Bem... dei-as ao lavadeiro do bairro norte, como o costume. - Onde ele mora? - Na ltima casa da rua curva, margem do canal. O gigante sardo tornou a partir a toda

velocidade. Obrigou o cavalo a saltar muros, atravessou jardins, meteu-se por ruelas, arriscando-se a derrubar transeuntes, e entrou na rua curva sem diminuir o galope. Quando se aproximou da ltima casa, puxou as rdeas do cavalo, alagado em suor, fazendo-o parar, e bateu na porta. - Lavadeiro! Uma mulher veio abri-la. Est no canal trabalhando. Serramanna saltou do cavalo e correu at o canal reservado s lavagens dos mantos e das roupas sujas. Quando o homem estava comeando a ensaboar a tnica de Acha, o sardo o agarrou pelos cabelos. Havia vestgios de sangue no manto. Na tnica tambm, mas com uma nica diferena: mesmo ferido, Acha conseguira desenhar um sinal. - um hierglifo - constatou Ramss. - O que diz ele, Ameni? - Dois braos estendidos, com as palmas

das mos voltadas para o cho... O sinal da negao. - "No"... Estou lendo como voc. - O princpio de um nome ou de uma palavra... O que Acha estava querendo dizer? Setaou, Ameni e Serramanna estavam perplexos. Ramss refletiu. - Acha disps de apenas alguns segundos antes de morrer e s pde desenhar um nico hierglifo. Previa as nossas concluses: o autor deste abominvel atentado s pode ser Hattusil; portanto, sinto-me na obrigao de lhe declarar imediatamente guerra. Ento, Acha pronunciou a sua ltima palavra para evitar uma tragdia: "No". Ento, afirmo: o verdadeiro culpado no Hattusil. Captulo 19 Os funerais do chefe da diplomacia egpcia foram grandiosos. Envergando

uma pele de pantera, Kha praticou o ritual da abertura dos olhos, das orelhas e da boca sobre o sarcfago de accia dourada contendo a mmia de Acha. Ramss selou a porta da morada de eternidade. Quando o silncio caiu de novo sobre a necrpole, o rei permaneceu sozinho na capela aberta para o exterior. Foi o primeiro a desempenhar a funo de sacerdote do ka do amigo defunto, depositando sobre o altar um ltus, lrios, um po fresco e uma taa de vinho. A partir de agora, todos os dias, um sacerdote pago pelo palcio traria oferendas e ocupar-se-ia do domnio funerrio de Acha. Moiss partira para o seu sonho, Acha para o Alm, e o crculo dos amigos de infncia ia diminuindo. Por vezes, Ramss chegava a lamentar o seu excessivamente longo reinado povoado de sombras. Tal como Sethi, Touya e Nefertari, Acha era insubstituvel. Pouco

inclinado s confidncias, percorrera a vida com a elegncia de um felino; ele e Ramss no precisavam falar muito um com o outro para conhecerem mutuamente suas mais secretas intenes. Nefertari e Acha haviam construdo a paz; sem a sua determinao e coragem, o Hatti no teria concordado em renunciar violncia. Quem matara Acha ignorava os laos indestrutveis da amizade; at mesmo na hora de morrer Acha extrara a energia capaz de vencer a mentira. Qualquer homem teria tido o direito de afogar o seu desgosto na embriaguez, de apagar a sua mgoa rememorando, com os seus amigos mais ntimos, recordaes felizes. Qualquer homem, exceto o Fara. Ver Ramss o Grande a ss, mesmo sendo o seu filho mais novo e o general-chefe do seu exrcito, era de cortar o corao. Merneptah tentou manter-se firme, sabendo que o pai o

julgaria, tal como Thot pesando os atos humanos. - Pai, gostaria de dizer... - intil, Merneptah. Acha era meu amigo de infncia, no seu. As condolncias no atenuaro a minha dor. Para alm da morte fsica, apenas conta a perenidade do ka. O meu exrcito est pronto para o combate? - Sim, Majestade. - Doravante no haver mais qualquer descontrole. O mundo vai mudar muito, Merneptah; devemos estar permanentemente preparados para nos defendermos. Que a sua vigilncia seja constante. - Devo compreender que foi declarada a guerra? - Acha evitou que cassemos numa cilada e rompssemos o primeiros tratados de paz com o Hatti. Mas esta paz no est salva justamente por isso. Para preservar a sua honra, que considera ferida Hattusil vai se ver na obrigao de invadir Cana

e lanar uma vasta ofensiva contra o Delta. Merneptah ficou espantado. - E conveniente que... o deixemos agir? - Acreditar que estamos desorganizados e incapazes de reagir. Atacaremos quando cometer a imprudncia de avanar pelos braos do Nilo e fracionar as suas tropas. No nosso terreno os hititas no sabero manobrar. Merneptah pareceu encolher-se. - O que pensa desse plano, meu filho? - ... audacioso. - Quer dizer: perigoso? - Voc o Fara, e devo lhe obedecer. - Seja sincero, Merneptah. - Tenho confiana, Majestade; tenho confiana em voc como todos os egpcios. - Mantenha-se a postos. Serramanna confiava em seu instinto de pirata. No acreditava que Acha tivesse morrido em um combate regular

comandado por um oficial obedecendo ordens do imperador Hattusil. E esse mesmo instinto o conduzia para outra pista: a de uma fera capaz de matar para enfraquecer Ramss e assim priv-lo de um apoio precioso, mesmo que indispensvel. Fora por isso que o sardo se colocara perto da villa da dama Tnit, esperando a sada de Uri-Techup. O hitita saiu da casa no incio da tarde, afastando-se num cavalo preto malhado de branco, no sem antes ter verificado se estava sendo seguido. Serramanna apresentou-se ao porteiro. - Quero ver a dama Tnit. A fencia, recebeu o sardo numa soberba sala de duas colunas, iluminada por quatro janelas altas dispostas de forma a garantir uma agradvel ventilao. A bela fencia. havia emagrecido. - Trata-se de uma visita oficial, Serramanna? - De incio, amigvel; e continuar

amigvel, dependendo de suas respostas, dama Tnit. - Ento ser um interrogatrio! - No, uma simples conversa com uma pessoa de qualidade que se perdeu metendo-se por um mau caminho. - No estou compreendendo. - claro que compreende. Acabam de acontecer fatos graves: Acha, o ministro dos Negcios Estrangeiros, foi assassinado ao regressar do Hatti. - Assassinado... Tnit empalideceu. Para se ver livre de Serramanna bastava-lhe gritar por socorro. Imediatamente os quatro lbios escondidos em sua casa matariam o sardo. Mas eliminar o chefe da guarda pessoal de Ramss provocaria um inqurito, e Tnit seria triturada pela mquina judicial. No, era preciso enfrent-lo. - Exijo que me descreva detalhadamente a ocupao do tempo do seu marido, Uri-Techup, nos dois ltimos meses.

- Ele passou a maior parte do tempo nesta casa porque estamos muito apaixonados. Quando sai, ou vai a uma taberna, ou passeia pela cidade. Somos muito felizes juntos! - Quando saiu de Pi-Ramss e quando regressou? - Desde o nosso casamento que no sai da capital, cujos encantos saboreia. Assim ele vai esquecendo pouco a pouco o seu passado. Graas nossa unio, tomou-se um sdito do fara, como voc e eu. - Uri-Techup um criminoso - afirmou Serramanna - que a ameaa e a aterroriza. Se me disser a verdade, eu a colocarei sob a minha proteo, e a justia a libertar dele. Por um instante, Tnit sentiu-se tentada a correr para o jardim. Serramanna ento a seguiria, descobriria a presena dos lbios, e ela seria de novo livre... Porm, nunca mais reveria Uri-Techup! Renunciar a um amante

daqueles era impossvel para ela. Havia adoecido durante a sua ausncia; precisava dele como o viciado de uma droga. Graas a Uri-Techup, Tnit inebriava-se com o verdadeiro prazer, um prazer inesgotvel que valia todos os sacrifcios. - Mesmo que me arraste perante um juiz, Serramanna, no mudarei as minhas declaraes. - Uri-Techup vai destru-la, dama Tnit. Ela sorriu, pensando nos abraos febris que gozara poucos minutos antes da chegada do sardo. - Se a sua lista de estpidas desconfianas terminou, saia. - Gostaria de poder ajud-la, dama Tnit. - No estou em perigo. - Quando se decidir, entre em contato comigo. Provocante, ela apertou com doura o enorme antebrao do gigante sardo. - Voc um belo homem... Lamento por voc, mas estou muito bem servida.

Enfeitada com um colar de ouro de onde estava suspenso um escaravelho de lpis-lazli, pulseiras de turquesa nos pulsos e nos tornozelos, trajando um vestido de linho real plissado e uma capa rosa, com a tradicional coroa de duas altas plumas, a grande esposa real Iset a Bela percorreu lentamente, de carro, as avenidas de Pi-Ramss. O condutor escolhera dois cavalos dceis, cada qual com o dorso coberto por uma capa multicor, e a cabea enfeitada com um penacho de penas de avestruz tingidas de azul, vermelho e amarelo. O espetculo era magnfico. A notcia da passagem da rainha espalhou-se rapidamente e, em breve, a multido se amontoava para admir-la. As crianas jogaram ptalas de ltus na frente dos cavalos, ao mesmo tempo em que as aclamaes se erguiam. Ver de to perto a grande esposa real no era uma promessa de felicidade? Esquecidos dos rumores da guerra, todos davam razo a

Ramss: no devia repudiar Iset a Bela, quaisquer que fossem as conseqncias da sua deciso. Educada em meio aristocrtico, Iset a Bela saboreava aquele contato com o seu povo, onde se misturavam as classes sociais e as culturas; todos os habitantes de Pi-Ramss manifestavam-lhe a sua dedicao. Apesar das restries do condutor do carro, a rainha visitou os bairros mais populares, onde teve um acolhimento entusistico. Como era bom ser amada! De regresso ao palcio, Iset a Bela estendeu-se sobre o leito, como que inebriada. Nada era mais comovedor do que aquela confiana de uma populao cheia de esperanas e de amanhs risonhos. Saindo do seu casulo, Iset a Bela descobrira o pas do qual era rainha. Durante o jantar para o qual tinham sido convidados os governadores de

provncia, Ramss anunciou-lhes a iminncia do conflito. Todos notaram que Iset a Bela estava radiosa; sem poder igualar-se a Nefertari, tornava-se digna de sua funo e suscitava o respeito dos velhos cortesos. A uns e outros dirigia palavras de conforto: o Egito no tinha nada a temer do Hatti e saberia ultrapassar a prova graas a Ramss. Os governadores de provncia foram sensveis convico da rainha. Quando Ramss e Iset ficaram a ss, no terrao que dominava a cidade, Ramss abraou-a ternamente. - Desempenhou muito bem o seu papel, Iset. - Est finalmente orgulhoso de mim? - Escolhi voc como a grande esposa real e no me enganei. - As negociaes com o Hatti esto definitivamente quebradas? - Estamos prontos para combater. Iset a Bela pousou a cabea no ombro de

Ramss. - Acontea o que acontecer, voc ser sempre o vencedor. Captulo 20 Kha no dissimulou a sua angstia. - A guerra... Mas por que a guerra? - Para salvar o Egito e lhe permitir encontrar o livro do conhecimento respondeu Ramss. - realmente impossvel o entendimento com o Hatti? - As suas tropas aproximam-se das provncias controladas por ns. Chegou altura de ostentar o nosso dispositivo. Estou partindo com Merneptah e confio a voc a gesto do reino. - Meu pai! No sou capaz de substitu-lo, nem mesmo por um breve perodo. - Engana-se, Kha; com o auxlio de Ameni voc desempenhar a misso que estou lhe confiando. - E... se eu cometer erros?

- Preocupe-se com a felicidade do povo, e voc no errar. Ramss subiu para o seu carro, que conduziria pessoalmente frente dos regimentos que planejara dispor em vrios pontos estratgicos do Delta e da fronteira do Nordeste. Atrs dele encontravam-se Merneptah e os generais dos quatro corpos do exrcito. Quando o rei se preparava para dar o sinal de partida, um cavaleiro entrou a toda velocidade no ptio da caserna: era Serramanna. O sardo desmontou de um salto e correu para o carro de Ramss. - Majestade, preciso lhe falar! O fara ordenara ao ex-pirata que garantisse a segurana do palcio. Tinha conscincia de desiludir o gigante, vido por massacrar hititas, mas quem escolher para velar por Kha e Iset a Bela? - No voltarei atrs na minha deciso, Serramanna; voc fica em Pi-Ramss. - No se trata de mim, Majestade. Venha,

suplico-lhe! O sardo parecia perturbado. - O que se passa? - Venha, Majestade, rpido... Ramss pediu a Merneptah que avisasse aos generais que partida fora atrasada. O carro do Fara seguiu o cavalo de Serramanna, que o conduzia na direo do palcio. A criada de quarto, a roupeira e as outras serviais estavam acocoradas nos corredores, e choravam. Serramanna parou no limiar do quarto de Iset a Bela. No olhar do sardo havia espanto e confuso. Ramss entrou. Um perfume de lrios, inebriante, enchia o compartimento iluminado pelo sol do meio-dia. Iset a Bela, trajando um vestido branco de cerimnia e com um diadema de turquesas, estava estendida no leito, com os braos ao longo do corpo e os olhos abertos.

Sobre a mesa-de-cabeceira de sicmoro, uma tnica de pele de antlope; a tnica de Setaou, que ela lhe roubara do laboratrio. - Iset... Iset: a Bela, o primeiro amor de Ramss, a me de Kha e de Merneptah, a grande esposa real por quem se preparava para entrar em combate... Iset a Bela, que, agora, contemplava o outro mundo. - A rainha escolheu a morte para evitar a guerra - explicou Serramanna. Envenenando-se com as poes que estavam na tnica de Setaou, ela deixava de ser um obstculo paz entre o Egito e o Hatti. - Est divagando, Serramanna! Ameni interveio. - A rainha deixou uma mensagem. Eu a li e pedi a Serramanna que fosse avis-lo. De acordo com a tradio, Ramss no fechou os olhos da morta; era preciso enfrentar o Alm com um olhar franco e o rosto descoberto.

Sepultada no Vale das Rainhas, Iset a Bela repousava num tmulo bem mais modesto que o de Nefertari. O prprio Ramss praticara na mmia os rituais de ressurreio. O culto do ka da rainha estava assegurado por um grupo de sacerdotes e sacerdotisas, encarregados de fazerem sua memria viver. O fara depositara sobre o sarcfago da grande esposa real um ramo do sicmoro que havia plantado no jardim de sua villa de Mnfis quando ele estava com dezessete anos. Essa recordao da juventude faria reflorir a alma de Iset. Terminada a cerimnia, Ameni e Setaou haviam solicitado audincia a Ramss. Sem lhes responder, o rei subira a uma colina. Setaou avanara atrs dele e, apesar do esforo imposto sua fraca constituio, Ameni o imitara. A areia, a encosta cheia de pedras, o andar rpido de Ramss que lhe deixava

os pulmes em fogo... Ameni foi praguejando ao longo do caminho, mas chegou ao cume, de onde o rei contemplava o Vale das Rainhas e as moradas de Nefertari e Iset a Bela. Setaou manteve-se em silncio para apreciar o panorama grandioso que se apresentava sua frente. Sem flego, Ameni sentou-se num bloco de pedra, limpando a testa com as costas da mo. Atreveu-se, ento, a interromper a meditao do rei. - Majestade, h decises urgentes a serem tomadas. - Nada mais urgente do que contemplar a regio amada pelos deuses. Eles falaram, e a sua voz tornou-se cu, montanha, gua e terra. Na terra vermelha de Seth cavamos as sepulturas cuja cmara de ressurreio mergulha no oceano das origens que contorna o mundo. Com os nossos rituais preservamos a energia da primeira manh, e a nossa

ptria ressuscita todos os dias. O resto no tem importncia. - Para ressuscitar necessrio comear pela sobrevivncia! Se o Fara esquecer os homens, os deuses retirar-se-o para sempre no invisvel. Setaou esperava que o tom crtico de Ameni merecesse uma resposta agressiva de Ramss. Mas o rei contentou-se em fixar a separao brutal entre as terras cultivadas e o deserto, entre o cotidiano e o eterno. - Que cilada imaginou, Ameni? - Escrevi a Hattusil, o imperador do Hatti, para lhe anunciar a morte de Iset a Bela. Durante o perodo de luto est fora de questo desencadear a guerra. - Ningum teria podido salvar Iset afirmou Setaou. - Absorveu uma grande quantidade de substncias cuja mistura era mortal. Queimei aquela maldita tnica, Ramss. - No o considero responsvel; Iset julgou agir no interesse do Egito.

Ameni ergueu-se. - E teve razo, Majestade. Indignado, o rei voltou-se. - Como ousa falar assim, Ameni? - Receio a sua clera, mas fao questo de lhe dizer a minha opinio: Iset deixou este mundo para salvar a paz. - O que pensa disso, Setaou? Tal como Ameni, Setaou estava impressionado com o olhar inflamado de Ramss, mas sentia-se na obrigao de ser sincero. - Se recusasse compreender a mensagem de Iset a Bela, Ramss, voc a mataria uma segunda vez. Faa com que o seu sacrifcio no tenha sido intil. - E como deverei agir ento? - Case-se com a princesa hitita - declarou Ameni com gravidade. - Na situao atual, nada se ope a isso acrescentou Setaou. Ramss cerrou os punhos. - Tem ento um corao to duro como o granito? Ainda nem bem Iset repousa em

seu sarcfago e voc j ousa falar-me de casamento! - Voc no um vivo que chora a mulher - respondeu Setaou - mas o Fara do Egito que deve preservar a paz e salvar o seu povo. E o povo no quer saber de seus sentimentos, de sua alegria ou de sua tristeza; o que o povo pretende ser governado e conduzido pelo caminho certo. - Um fara ligado a uma grande esposa real hitita... no monstruoso? - Pelo contrrio - considerou Ameni. Como selar de forma mais retumbante a aproximao definitiva entre os dois povos? Se aceitar esse casamento, o espectro da guerra ser afastado por muitos e muitos anos. Imagina a festa que o seu pai Sethi e a sua me Touya celebraro entre as estrelas? E no estou evocando nem a memria de Acha, que deu a sua vida para construir uma paz duradoura.

- Est se tornando um conselheiro temvel, Ameni. - No passo de um escriba de frgil sade, sem grande inteligncia, mas tenho a honra de transportar as sandlias do senhor das Duas Terras. E digo mais: no desejo que sejam novamente manchadas de sangue. - A Regra lhe impe que governe com uma grande esposa real lembrou Setaou. - Escolhendo essa estrangeira, voc ganhar a mais bela das batalhas. - J estou odiando essa mulher! - A sua vida no lhe pertence, Ramss; o Egito exige-lhe esse sacrifcio. - E tambm vocs, meus amigos, esto me exigindo! Ameni e Setaou concordaram com a cabea. - Deixem-me s; preciso de refletir. Ramss passou a noite no cimo da colina. Depois de se ter alimentado do sol nascente, demorou-se mais algum tempo

no Vale das Rainhas e em seguida reuniu-se escolta. Sem dizer uma palavra, subiu em seu carro e apressou o trajeto at o Ramesseum, o seu templo de milhes de anos. Depois de ter celebrado ali os rituais da madrugada e se ter recolhido na capela de Nefertari, o Fara retirou-se para o seu palcio, onde procedeu a longas ablues, bebeu leite, comeu figos e po fresco. Com o rosto sereno como se tivesse dormido vrias horas, o monarca abriu a porta do gabinete, onde Ameni, com feies contradas, redigia o correio administrativo. - Escolha um papiro virgem de qualidade superior e escreva ao meu irmo, o imperador do Hatti. - E... qual o teor da carta? - Anuncie-lhe que decidi fazer de sua filha a minha grande esposa real. Captulo 21

Uri-Techup esvaziou uma terceira taa de vinho forte dos osis. Com consistncia de licor, saturado de aromas e de resina, aquele lquido era utilizado pelos embalsamadores para a conservao das vsceras, assim como pelos mdicos pelas suas propriedades anti-spticas. - Voc bebe demais - observou Raia. - Tem que se saber aproveitar os prazeres do Egito... Este vinho uma maravilha! Ningum seguiu voc? - Pode ficar tranqilo. O comerciante srio esperara pela madrugada para se introduzir na villa da dama Tnit. No detectara qualquer presena suspeita. - Qual a razo dessa visita inesperada? - Notcias importantes, meu senhor, muito importantes. - Finalmente, a guerra I - No, senhor, no... No haver mais conflito entre o Egito e o Hatti. Uri-Techup atirou a taa longe e agarrou o srio pela tnica.

- O que est dizendo? A minha cilada era perfeita! - Iset a Bela morreu, e Ramss prepara-se para desposar a filha do imperador Hattusil. Uri-Techup largou o aliado. - Uma hitita rainha do Egito... Impensvel! Voc deve estar enganado, Raia! - No, meu senhor; a informao oficial. O senhor tirou a vida de Acha por nada. - Era indispensvel livrar-me daquele espio. Atualmente estamos livres para agir. Nenhum conselheiro de Ramss tem a inteligncia de Acha. - Perdemos, senhor. a paz... uma paz que ningum conseguir destruir. - Imbecil! Conhece a mulher que vai se tornar a grande esposa real do Fara? Uma hitita, Raia, uma verdadeira hitita, orgulhosa, astuta, indomvel! - a filha do seu inimigo Hattusil. - Antes de mais nada, ela uma hitita! E nunca se submeter a um egpcio, mesmo

que seja o fara! Eis a nossa oportunidade. Raia suspirou. O vinho dos osis subira cabea do ex-generalchefe do exrcito hitita; mesmo sem qualquer esperana, inventava um mundo imaginrio. - Abandone o Egito - recomendou a Uri-Techup. - Imagine essa princesa hitita do nosso lado, Raia; teramos uma aliada no corao do palcio! - So apenas iluses, senhor. - No, Raia; um sinal que o destino nos envia, um sinal que saberei aproveitar em meu prprio benefcio! - Ficar desiludido, senhor. Uri-Techup esvaziou a quarta taa de vinho de palma. Esquecemos um detalhe, Raia, mas ainda temos tempo de intervir. Voc vai utilizar os lbios. Um dos cortinados mexeu-se, e o comerciante srio apontou o indicador para o lugar suspeito.

gil como um felino, Uri-Techup avanou sem rudo para o cortinado, puxou-o brutalmente e agarrou uma Tnit trmula. - Estava nos escutando? - No, no, estava vindo sua procura... - No temos segredos para voc, minha querida, j que no pode nos trair. - Voc tem a minha palavra! - V deitar-se que daqui a pouco irei ao seu encontro. O olhar apaixonado de Tnit prometia ao hitita uma noite fantstica. Com algumas frases secas, Uri-Techup passou as suas ordens a Raia. O armeiro principal de Pi-Ramss continuava fabricando espadas, lanas e escudos em ritmo acelerado. Enquanto o casamento com a princesa hitita no fosse celebrado, continuariam os preparativos para a guerra. Em um armazm prximo das forjas estavam guardadas as armas capturadas dos hititas. Os artesos egpcios as

haviam estudado com ateno para descobrir seus segredos de fabricao. Um dos tcnicos, um jovem metalrgico muito criativo, estava interessado na adaga de ferro que o palcio acabava de lhe confiar. A qualidade do metal, o peso e a largura da lmina, a maneabilidade do punho... Era tudo admirvel. No seria fcil imit-la; seriam necessrias vrias tentativas infrutferas para consegui-lo. Fascinado, o tcnico pesou a adaga. - Uma pessoa para voc - anunciou-lhe uma ordenana. O visitante era um mercenrio de feies grosseiras. - O que quer? - O palcio quer recuperar a adaga de ferro. - Tem uma ordem por escrito? - Claro. - Mostre-a. De um saco de couro pendurado no cinto,

o mercenrio retirou uma tabuleta de madeira e estendeu-a ao tcnico. - Mas... no so hierglifos! Com um soco violento no queixo, o lbio enviado por Raia deixou o egpcio inconsciente. Depois, agarrou a tabuleta e a adaga que a sua vtima havia deixado cair, e saiu disparado do armazm. Na seqncia de vrios interrogatrios, Serramanna ficou convencido de que o tcnico no era cmplice do ladro da adaga e nem de algum mercenrio vido de lucro como havia tantos no exrcito egpcio. - um soldado a servio de Uri-Techup disse o sardo a Ameni. O escriba continuou a escrever. - Tem alguma prova? - O meu instinto no falha. - Voc no acha exagerada essa sua obstinao? Uri-Techup conseguiu fortuna e prazer; por que haveria de mandar roubar a adaga de Hattusil?

- Porque pensou num plano para prejudicar Ramss. - Qualquer conflito com os hititas impossvel neste momento. O essencial o seu inqurito sobre o assassinato de Acha. Tem feito progressos? - Ainda no. - Ramss exige a identificao do assassino. - Esse crime e o roubo da adaga... Esto ligados. Se me acontecer alguma desgraa, concentre-se na pista de Uri-Techup. - Se lhe acontecer alguma desgraa... O que est querendo dizer? - Para avanar nas investigaes, tenho de me infiltrar nos meios lbios. O perigo grande. Quando me aproximar da verdade, tentaro eliminar-me. - Voc o chefe da guarda pessoal de Ramss! Ningum ousar atac-lo. - Eles no hesitaram em matar o ministro dos Negcios Estrangeiros do Fara e seu amigo de infncia.

- No existe um modo menos perigoso? - Receio que no, Ameni. No corao do deserto lbio, longe de qualquer osis, a tenda de Malfi era uma estranha praa forte, guardada por homens destemidos. O chefe da tribo bebia leite e comia tmaras; no bebia vinho nem cerveja, considerando demonacas essas bebidas porque embaralhavam as idias. A guarda pessoal de Malfi era exclusivamente composta por nativos de sua aldeia que, sem ele, teriam contaminado pobres camponeses. Comendo vontade e corretamente vestidos, armados com lanas, espadas, arcos e fundas, escolhendo as mulheres que lhes agradavam, eles dedicavam um verdadeiro culto a Malfi, considerado a encarnao de um gnio do deserto. No tinha ele a rapidez da pantera, dedos cortantes como lminas e olhos na nuca? - Senhor, uma briga! - avisou-lhe o

carregador de gua. De rosto quadrado e testa larga semi-oculta por um turbante branco, Malfi levantou-se lentamente e saiu de sua tenda. O campo de treino alojava cerca de cinquenta combatentes que, em plena tarde, se defrontavam com armas brancas ou com mos livres. Malfi gostava das condies extremas proporcionadas pelo calor e pelo deserto; s os que possuam verdadeiro temperamento de guerreiro saam vencedores das provas impostas. Provas indispensveis, considerando a tarefa que aguardava o exrcito lbio em formao: esmagar as foras de Ramss. Malfi pensava constantemente nas geraes de chefes lbios humilhados pelos faras. As hostilidades duravam sculos, pontuadas por derrotas infligidas pelos egpcios s tribos do deserto, corajosas mas mal-organizadas. Ofir, o irmo mais velho de Malfi,

utilizara uma arma que esperava fosse decisiva: a magia negra, colocada ao servio da rede de espionagem hitita que dirigira. Pagara o seu fracasso com a vida, e Malfi jurara a si mesmo ving-lo. Pouco a pouco ia conquistando as tribos lbias, das quais, mais cedo ou mais tarde, seria o senhor absoluto. O encontro com o hitita Uri-Techup dava-lhe uma oportunidade suplementar de obter a vitria. Com um aliado daquela importncia, vencer Ramss deixava de ser uma utopia. Malfi apagaria os sculos de vergonha e frustrao. Um guerreiro robusto, de uma agressividade fora do comum, acabava de esquecer que estava em treinamento e entusiasmara-se, esmurrando dois adversrios maiores do que ele e armados de lanas. Quando Malfi se aproximou dele, o guerreiro gabava-se esmagando com o p a cabea de um dos derrotados. Malfi agarrou um punhal dissimulado sob

a tnica e espetou-o na nuca do violento guerreiro. Os duelos interromperam-se imediatamente. Os rostos voltaram-se para Malfi. - Continuem treinando e mantendo o controle de si mesmos - ordenou o lbio. E lembrem-se de que o inimigo pode surgir no se sabe onde. Captulo 22 Conhecer a grande sala de audincias de Pi-Ramss era um deslumbramento. Mesmo os cortesos, que estavam habituados a subirem a monumental escadaria adornada com figuras de inimigos postos fora de combate e submetidos pelo Fara lei de Mat, viviam aquele percurso com profunda emoo. Ao redor da porta de acesso, os nomes de coroao de Ramss, pintados em azul sobre fundo branco, estavam inscritos em escudos cujas formas ovais

simbolizavam o circuito do cosmos sobre o qual reinava o senhor das Duas Terras. As audincias Plenrias no eram freqentes, e para elas toda a corte era convidada; s os acontecimentos excepcionais, pondo em jogo o futuro do Egito, levavam Ramss a dirigir-se a todos os componentes da administrao superior. A angstia e a ansiedade dominavam. Mesmo acreditando nos rumores, o imperador hitita no havia se acalmado. Ramss no o havia insultado quando, no incio, recusara casar-se com a sua filha? A aceitao tardia do fara no lhe lavara a afronta. O cho da grande sala era composto por mosaicos de terracota envernizados e coloridos; entre os motivos decorativos viam-se lagos, jardins floridos, patos nadando numa lagoa verde-azulada e peixes esgueirando-se por entre ltus brancos. Ritualistas, escribas, ministros, governadores de provncia, responsveis

pelas oferendas, guardies dos segredos e grandes damas admiraram a mgica pintura de verdes-plidos, vermelhos-profundos, azuis-claros, amarelos-ouro e branco que se exibia nas paredes onde esvoaavam poupas, colibris, andorinhas, melharucos, rouxinis e maaricos. Quando os olhares se elevavam, ficavam fascinados pela beleza dos frisos florais onde desabrochavam papoulas, dormideiras, ltus, margaridas e acianos. Um silncio absoluto se fez quando Ramss subiu a escadaria que conduzia ao seu trono de ouro, cujo ltimo degrau era decorado com a figura de um leo fechando a boca sobre o inimigo surgido das trevas, a desordem que constantemente tentava destruir a harmonia de Mat. Com a dupla coroa - a branca do Alto Egito encaixada na vermelha do Baixo Egito - Ramss trazia tambm na cabea "as Duas Potncias", carregadas de

magia. Na fronte, a uraeus de ouro, a cobra fmea que cuspia o fogo que dispersava as trevas. O rei segurava na mo direita o cetro "magia", semelhante ao cajado do pastor; tal qual o pastor que reunia os seus animais e reconduzia os que haviam se perdido, tambm o Fara devia reunir as energias dispersas. O saiote de ouro de Ramss parecia emitir raios de luz. Durante alguns segundos, o olhar do monarca demorou-se sobre uma pintura sublime, representando o rosto de uma jovem mulher em meditao perante um macio de malvas-rosas; a obra no lembrava Nefertari, cuja beleza para alm da morte iluminava o reinado de Ramss o Grande? O fara no tinha tempo para se sentir nostlgico; o navio do Estado avanava, e o leme tinha de ser manobrado. - Eu os reuni aqui para que todo o pas, por intermdio de Vocs mesmos, seja informado de fatos importantes. Circulam, por todos os lados, mentirosos

boatos, e quero restabelecer a verdade da qual lhes farei eco. Ameni mantinha-se na ltima fila com outros escribas, como se apenas ocupasse um posto secundrio; estaria mais bem informado sobre as reaes da assistncia. Serramanna, pelo contrrio, preferira observar os da primeira fila. menor manifestao de hostilidade, interviria. Quanto a Setaou, este ocupava o seu lugar hierrquico, esquerda do vice-rei da Nbia, entre os dignitrios mais destacados, muitos deles lanando com freqncia olhares a Ltus, que trajava um vestido rosa de alas deixando os seios a descoberto. O governador da provncia do Delfim, no Baixo Egito, avanou e inclinou-se perante o monarca. - Posso usar da palavra, Majestade? - Estamos ouvindo. - verdade que o ministro dos Negcios Estrangeiros, Acha est na realidade prisioneiro em Hattusa, e que o tratado

de paz com os hititas foi quebrado? - O meu amigo Acha foi assassinado quando regressava a Pi-Ramss. Repousa para sempre em terra do Egito. O inqurito est em curso, e os culpados sero identificados e punidos. A paz com o Hatti , em grande parte, obra de Acha, e vamos continuar com ela. O tratado de no-agresso com os hititas continua em vigor e assim permanecer por muito tempo ainda. - Majestade... Poderemos saber quem ser a prxima grande esposa real? - A filha de Hattusil, imperador do Hatti. Vrios murmrios percorreram a assistncia. Um general do exrcito pediu a palavra. - Majestade, no ser oferecer demais ao nosso velho inimigo de ontem? - Enquanto Iset a Bela reinava, rejeitei a proposta de Hattusil; hoje, esse casamento o nico meio de consolidar a paz que o povo do Egito deseja. - Quer dizer ento que teremos de tolerar

a presena de um exrcito hitita sobre o nosso solo? - No, general; apenas a de uma mulher. - Perdoe o meu atrevimento, Majestade, mas uma hitita. no trono das Duas Terras... no ser uma provocao aos olhos dos que combateram os guerreiros anatlios? Graas ao seu filho Merneptah, as nossas tropas esto prontas e bem equipadas. O que teramos a temer de um conflito com eles? Em vez de ceder s suas insuportveis exigncias, melhor seria enfrent-los. A arrogncia do oficial poderia custar-lhe o posto. - As suas opinies no so incorretas considerou Ramss - mas o seu olhar por demais parcial. Se o Egito desencadeasse um conflito, quebraria o tratado de paz e trairia a sua prpria palavra. Voc pode imaginar que um fara se comporte dessa maneira? O general recuou e misturou-se entre os cortesos, que os argumentos do

monarca haviam convencido. O supervisor dos canais tambm pediu a palavra. - E se o imperador do Hatti recuasse na sua deciso e recusasse mandar a filha para o Egito? No consideraria essa atitude intolervel Majestade? Vestido com uma pele de pantera, Kha, o grande sacerdote de Mnfis, aproximou-se. - O fara permite-me responder? Ramss aquiesceu. - Do meu ponto de vista - declarou o filho mais velho do rei - a poltica e a diplomacia no oferecem garantias suficientes para ser tomada uma deciso vital. O respeito pela palavra dada e pela regra de Mat ultrapassa tudo; mas tambm necessrio pr em prtica as leis da magia de Estado que os nossos antepassados nos ensinaram. No ano 30 do seu reinado, Ramss o Grande viveu a sua primeira festa de regenerao; doravante, ser necessrio dar com

freqncia ao nosso soberano as foras invisveis de que tem necessidade para governar. Portanto, o mais urgente, neste trigsimo terceiro ano, a preparao da sua segunda festa de regenerao. Depois, o horizonte se iluminar, e as respostas s nossas perguntas surgiro por si prprias. - uma preparao longa e dispendiosa. protestou o direto da Casa do Ouro e da Prata. - No seria conveniente adiar essa festa - Impossvel - respondeu o grande sacerdote. - O estudo dos textos e os clculos dos astrlogos levam mesma concluso: a segunda festa de regenerao de Ramss o Grande deve ser celebrada dentro de menos de dois anos. Que os nossos esforos se conjuguem para fazer vir deuses e deusas, e que os nossos pensamentos se consagrem salvaguarda do Fara. O comandante-chefe das fortalezas da fronteira nordeste opinou por bem

apresentar o seu testemunho. Militar de carreira e homem experiente, era ouvido por muitos dos notveis. - Respeito a opinio do grande sacerdote, mas o que faremos se os hititas nos atacarem? Quando Hattusil souber que o Egito prepara essa grande festa sem se preocupar com o casamento da sua filha, certamente que se sentir ainda mais humilhado e desencadear o ataque. E enquanto o Fara celebrar os rituais, quem dar as ordens? - A prpria prtica desses rituais nos proteger - afirmou Kha, com a sua bela voz grave e melodiosa. - Sempre foi assim. - Essa a certeza de um iniciado habituado aos segredos dos templos, porm a de um militar experiente outra. Hattusil hesita em nos atacar porque teme Ramss, o vencedor de Kadesh; sabe que o monarca capaz de proezas sobrenaturais. Se o rei no estiver frente das tropas, o imperador

do Hatti lanar todas as suas foras de batalha. - A melhor proteo do Egito a ordem mgica - considerou Kha. - Os perturbadores, sejam os hititas ou outros, so apenas instrumentos das foras das trevas. E nenhum exrcito humano as deter. No foi Amon que, em Kadesh, tornou o brao de Ramss mais forte do que o de milhares de agressores? O argumento imps-se. Nenhum outro oficial formulou objees. - Gostaria de estar presente altura do ritual - precisou Merneptah - mas o meu lugar no ser na fronteira, sob as ordens do Fara? - Com dez filhos reais voc garantir a segurana do territrio durante o perodo das festas. A deciso de Ramss tranqilizou a assemblia, mas o superior dos ritualistas, visivelmente irritado, abriu passagem at a primeira fila. O homem tinha o crnio raspado, um rosto longo e

fino, e uma silhueta incrvel. - Se Vossa Majestade autorizar, tenho algumas perguntas a fazer ao grande sacerdote Kha. O rei no manifestou qualquer oposio. Kha sabia que teria de sofrer aquela prova, mas esperava que acontecesse fora da corte. - Em que local o grande sacerdote de Mnfis tenciona celebrar a segunda festa da regenerao? - No templo de Pi-Ramss, que foi construdo para esse fim. - O rei possui o testamento dos deuses? - Possui. - Quem presidir o ritual? - A alma imortal de Sethi. - De onde vem a luz que oferecer ao fara a energia celeste? - Essa luz nasce de si mesma, renascendo a cada instante no corao do Fara. O superior dos ritualistas desistiu de fazer mais perguntas, pois no conseguia apanhar Kha em qualquer falta.

Com rosto grave, o dignitrio voltou-se para Ramss. - Apesar da competncia do grande sacerdote, Majestade, considero que impossvel celebrar essa festa da regenerao. - Por qu? - espantou-se Kha. - Porque a grande esposa real desempenha nela um papel essencial. Ora, o Fara vivo e ainda no tomou como esposa essa princesa hitita. E digo mais: nunca qualquer estrangeira teve acesso aos mistrios da regenerao. Ramss ergueu-se. - Supe que o Fara no estava consciente dessa dificuldade? Captulo 23 Techonq trabalhava o couro desde a infncia. Filho de um lbio preso pela guarda egpcia em conseqncia de um roubo de carneiros e condenado a vrios anos de trabalhos forados, no

acompanhara o pai quando este regressara ao seu pas para ali encabear a luta armada contra o Fara. Primeiro em Bubastis e depois em Pi-Ramss, Techonq arranjara trabalho e, pouco a pouco, fora conquistando algum prestgio na sua especialidade. Aos cinqenta anos de idade fora assaltado pelo remorso. Ele, de barriga avantajada e rosto prazenteiro, no teria trado o seu pas de origem, ao esquecer to facilmente as derrotas militares de seu povo e as humilhaes que o Egito lhe infligira? Sendo um arteso bem-sucedido, frente de uma empresa com trinta empregados, abria de boa vontade a sua porta aos lbios em dificuldades. Com o passar do tempo, impusera-se como um homem providencial para os seus compatriotas no exlio. Alguns integravam-se rapidamente na sociedade egpcia, outros continuavam com esprito vingativo. Todavia, outro movimento ia nascendo;

um movimento que assustava Techonq, j que no tinha assim grande desejo de ver desaparecer as Duas Terras. E se a Lbia sasse finalmente vitoriosa e um lbio subisse ao trono do Egito? Mas para que isso acontecesse era preciso eliminar Ramss. Para expulsar tal pensamento, Techonq concentrou-se em seu trabalho. Verificou a qualidade das peles de cabra e de carneiro, e tambm das de antlope e de outros animais do deserto que acabavam de lhe ser entregues; depois da secagem, salgadura e defumao, uma equipe de especialistas aplicar-lhes-iam terra ocre e amaci-las-iam com urina e excrementos de vaca e de cavalo. Por ser a mais malcheirosa operao feita naquela oficina, a mesma recebia inspees regulares do servio de higiene. Aps o curtimento provisrio com leo e almen, sucedia-se o verdadeiro curtimento com um produto rico em

cido tnico, extrado das vagens de accia do Nilo. Se fosse necessrio, mergulharia outra vez as peles em leo, martelando-as e esticando-as para torn-las mais maleveis. Techonq era considerado um dos melhores artesos, pois no se contentava apenas com um curtimento vulgar feito com gordura; alm disso, tinha uma habilidade particular para a dobragem sobre o cavalete e o corte de peles. A sua clientela era numerosa e variada; a oficina de Techonq fabricava sacos, colares, trelas para ces, cordas, sandlias, estojos e bainhas para adagas e espadas, capacetes, aljavas, escudos e at suportes de escrita. Com um trinchete de lmina semicircular, Techonq estava cortando uma correia em uma pele de antlope de primeira qualidade, quando um gigante de bigode entrou em sua oficina. Serramanna, o chefe da guarda pessoal de Ramss... Com o susto, o trinchete

resvalou sobre a pele, desviou-se de sua direo e cortou o dedo mdio esquerdo do arteso, que no pde evitar um grito de dor. O sangue espirrou, e Techonq mandou um assistente limpar a pele do animal, enquanto lavava o ferimento de seu dedo antes de cobri-lo com mel. Imvel, o gigante sardo assistira cena. Techonq curvou-se diante dele. - Perdoe-me t-lo feito esperar... Um acidente estpido. - curioso... pois afirmam que voc tem a mo muito firme. Techonq tremia de medo. Ele, um descendente de guerreiros lbios, deveria ter assustado o adversrio apenas com o olhar. Mas Serramanna era mercenrio, sardo e enorme. - Est precisando dos meus servios? - Necessito de uma pulseira de fora feita com excelente couro. Quando manejo o machado, tenho sentido, nesses ltimos tempos, uma pequena fraqueza. - Vou lhe mostrar vrias, e voc escolher

uma. - Estou convencido de que as mais fortes esto escondidas nos fundos do estabelecimento. - No, eu... - Claro que sim, Techonq. Pois sou eu que estou lhe dizendo com toda a certeza. - Ah, sim, sim, j me lembro! - Ainda bem, vamos l. Techonq suava em bicas. O que teria descoberto Serramanna? Nada, no podia saber nada. O lbio tinha que dominar-se, no demonstrar medo sem qualquer motivo. O Egito era um Estado corretssimo com suas leis; por isso o sardo no se atreveria a usar de violncia, pois corria o risco de ser severamente condenado por um tribunal. Techonq precedeu Serramanna no pequeno compartimento onde conservava as obras-primas que no estavam venda. Entre elas, havia uma esplndida pulseira de fora de couro vermelho.

- Est tentando subornar-me, Techonq? - Claro que no! - Uma pea com esse valor... digna de um rei. - Estou muito honrado com o seu elogio! - Voc um arteso de elite, Techonq; a sua carreira brilhante, a sua clientela, notvel, o seu futuro mais promissor ainda... Mas... que pena! O lbio empalideceu. - No compreendo... - Por que tinha de se afastar do bom caminho quando a vida lhe sorria? - Afastado do bom caminho, eu?... Serramanna apalpou um magnfico escudo de couro castanho, digno de um general-chefe. - Estou desolado, Techonq, mas voc est se arriscando a ter graves aborrecimentos. - Mas... Mas por qu? - Reconhece este objeto? Serramanna mostrou ao arteso um rolo

de couro que servia de estojo para papiros. - Saiu da sua oficina, no verdade? - Sim, mas... - Sim ou no? - Sim, eu admito que sim. - A quem era destinado? - Ao ritualista encarregado dos segredos do templo. O sardo sorriu. - um homem sincero e correto, Techonq; sempre tive certeza disso. - No tenho nada a esconder, senhor! - No entanto, voc cometeu uma falta grave. - Qual? - Servir-se deste estojo para transmitir uma mensagem subversiva. O lbio empalideceu. A lngua inchou-lhe na boca, e as tmporas tornaram-se dolorosas. - ... ... - um erro de manipulao - afirmou Serramanna. - o ritualista ficou muito

admirado por encontrar em seu estojo um apelo aos lbios do Egito, instigando-os a se prepararem para uma revolta armada contra Ramss. - No, no... Isso impossvel! - Este estojo saiu da sua oficina, Techonq, e foi voc quem redigiu esta mensagem. - No, senhor, juro-lhe que no! - Gosto muito do seu trabalho, Techonq, mas voc fez mal em se meter numa conspirao maior do que voc. Na sua idade e na sua situao, isso constitui um erro imperdovel. Voc no tem nada a ganhar mas tem tudo a perder. Que loucura foi essa? - Senhor, eu... - No pronuncie falsos juramentos, porque voc seria condenado pelo tribunal do Alm. Escolheu o caminho errado, meu amigo, mas quero crer que foi enganado. Em certos momentos, todos ns cometemos uma falta sem percebermos, no ? - um mal-entendido, eu...

- No perca tempo em mentir, Techonq; os meus homens o esto vigiando h muito tempo e sabem que voc o protetor dos lbios revoltados. - Revoltados no, senhor! Apenas homens em dificuldades que um compatriota tenta ajudar... No natural? - No minimize o seu papel. Sem voc, no se poderia formar nenhuma rede secreta. - Sou um comerciante honesto, eu... - Sejamos honestos, meu amigo: possuo contra voc uma prova que o enviar morte ou, pelo menos, para o degredo perptuo. s eu levar este texto ao vizir para ele me dar ordem para prender voc. Um processo exemplar em perspectiva e um castigo na medida certa do seu crime. - Mas... eu sou inocente! - Vamos, Techonq, comigo no! Com uma prova dessas, os juzes no hesitaro. Voc no tem nenhuma chance de se safar.

Nenhuma, se eu no intervier. Um pesado silncio instalou-se no compartimento onde o lbio conservava as suas mais belas peas. - De que interveno est falando, senhor? Serramanna apalpou o escudo de couro. - Seja qual for a sua posio, qualquer homem tem os seus desejos insatisfeitos; eu tambm. Sou bem pago, vivo numa agradvel villa, posso ter tantas mulheres quantas quiser, mas gostaria de ser mais rico e no ter preocupaes com a velhice. claro que podia me calar e esquecer que tenho esta prova... Mas tudo tem um preo, Techonq. - Um preo... muito alto? - No esquea que tambm terei que fazer calar o encarregado dos servios. Uma percentagem honesta sobre os seus lucros me alegraria. - Se chegarmos a um acordo, voc me deixar em paz? - De qualquer maneira, tenho que fazer o

meu trabalho, amigo. - O que quer saber, senhor? - O nome dos lbios que assassinaram Acha. - Meu senhor... No sei! - Tanto sei que est dizendo a verdade como sei que vai descobrir sem demora o que estou lhe pedindo. Torne-se o meu investigador particular, Techonq, e no ter razo de se queixar. - E se eu no conseguir?... - uma pena, amigo... Mas estou certo de que evitar esse desastre. A ttulo oficial, encomendo-lhe uma centena de escudos e de bainhas para as espadas dos meus homens. Quando for ao palcio pea para falar comigo. Serramanna saiu da oficina, deixando atrs de si um Techonq desnorteado. Ameni convencera o sardo a fazer-se passar por um homem corrupto, disposto a trair o seu rei para enriquecer; se Techonq mordesse a isca, teria menos medo de falar e colocaria Serramanna na

pista certa. Captulo 24 Naquele trigsimo terceiro ano do reinado de Ramss o Grande, o inverno tebano, por vezes varrido por ventos gelados, mostrava-se demente. Um vasto cu azul sem nuvens, um Nilo tranqilo, em cujas margens os campos de cultura verdejavam depois de uma boa inundao, burros carregados de forragem e trotando de uma povoao para outra, vacas cheias de leite dirigindo-se s pastagens guiadas por vaqueiros e ces, meninas brincando com suas bonecas na porta das casas brancas enquanto os rapazes corriam atrs de uma bola de pano... O Egito vivia de acordo com o seu ritmo eterno como se nada, nunca, o pudesse alterar. Ramss saboreou imvel aquele momento inserido no cotidiano. Como os seus antepassados haviam tido razo em

escolher a margem ocidental para ali construir os templos de milhes de anos e tambm escavar as moradas de vida, onde, todas as manhs, os corpos de luz dos reis e das rainhas eram regenerados pelo sol nascente! Naquele local era abolida a fronteira entre o Aqum e o Alm; ali, a criatura humana era absorvida pelo mistrio. Depois de celebrar o ritual da madrugada no templo do ka de Sethi, em Gurnah, Ramss recolheu-se na capela onde a alma do pai se expressava por intermdio de cada hierglifo gravado nas paredes. No corao do silncio, captou a voz do fara transformado em estrela. Quando avanou pelo grande ptio, inundado por uma suave luz, cantoras e ritualistas saam, em procisso, da sala de colunas. Logo que Meritamon viu o pai, destacou-se do grupo, dirigiu-se para ele e curvou-se cruzando os braos sobre o peito.

Cada dia se parecia mais com Nefertari. Luminosa como uma manh de primavera, a sua beleza parecia ter-se alimentado da sabedoria do templo. Ramss deu o brao filha, e os dois avanaram lentamente pela ala das esfinges, ladeada de accias e tamargueiras. - Tem-se mantido informada sobre os acontecimentos do mundo exterior? - No, meu pai; voc faz reinar a lei de Mat e combate a desordem e as trevas, No o essencial? Os rudos do mundo profano no trespassam as paredes do santurio, e bom que seja assim. - A sua me desejara essa vida, mas o destino imps-lhe outra. - No era o senhor dono desse destino? - O fara tem o dever de agir neste mundo, embora o seu pensamento permanea no segredo do templo. Hoje, tenho de preservar a paz, Meritamon; e, para consegui-lo, casarei com a filha do imperador do Hatti.

- Ela vai se tornar, ento, a grande esposa real? - Assim ser, mas devo celebrar a minha segunda festa de regenerao antes desse casamento. por isso que tenho de tomar uma deciso que no poder consumar-se sem o seu acordo. - No desejo desempenhar qualquer papel na direo dos assuntos do pas, o senhor sabe. - O ritual no poder ser cumprido sem a participao ativa de uma grande esposa real egpcia. Pedir que voc desempenhe esse papel simblico seria pedir muito? - Isso significa... abandonar Tebas, ir a Pi-Ramss e... e depois? - Embora rainha do Egito, voltar para c para viver a existncia que voc escolheu. - E no me impor tarefas profanas cada vez com mais freqncia? - Apenas a chamarei para as minhas festas de regenerao que, segundo Kha, devero ser realizadas de trs em trs ou

de quatro em quatro anos, at que o meu tempo de vida se esgote. Voc tem toda a liberdade de aceitar ou recusar. - Por que me escolheu? - Porque os anos de recolhimento lhe deram a capacidade mgica e espiritual de desempenhar um papel ritualstico esmagador. Meritamon imobilizou-se e voltou-se para o templo de Gurnah. - Est me pedindo demais, meu pai, mas voc o Fara. Setaou resmungava. Longe da sua querida Nbia, paraso das serpentes, sentia-se exilado; no entanto, trabalho o que no faltava. Com a ajuda de Ltus, que todas as noites apanhava no campo rpteis de bom tamanho, imprimira um novo dinamismo ao laboratrio encarregado da preparao de remdios base de veneno. E, por conselho de Ameni, aproveitava aquela estada em Pi-Ramss

para aperfeioar os seus conhecimentos de gestor. Com o avanar da idade, Setaou admitia que o entusiasmo no bastava para convencer os altos funcionrios a lhe concederem o crdito e o material dos quais tinha necessidade na sua provncia nbia; mesmo sem se tornar um corteso, aprendia a apresentar melhor as suas requisies, conseguindo resultados positivos. Ao sair do gabinete do encarregado da marinha mercante, que concordara com a construo de trs barcos cargueiros especialmente destinados Nbia, Setaou encontrou Kha, cujo rosto parecia menos calmo do que habitualmente. - Aborrecimentos? - A organizao desta festa exige uma ateno permanente... E acabo de ter uma surpresa desagradvel. O controlador dos armazns divinos do Delta, com quem contava para fornecer uma grande quantidade de sandlias, peas de linho e taas de alabastro, no est me

oferecendo quase nada. Isso vem complicar, e muito, a minha tarefa. - Deu alguma explicao? - Est viajando; foi o que a esposa me respondeu. - Um comportamento bastante irresponsvel! Sei que no passo de um administrador principiante, mas essa atitude no me agrada. Vamos falar com Ameni. Saboreando uma coxa de pato assado que ia umedecendo em molho de vinho tinto, Ameni lia rapidamente os relatrios redigidos pelo controlador dos armazns divinos do Delta, cuja sede administrativa ficava ao norte de Mnfis. A concluso do secretrio particular de Ramss no teve qualquer ambigidade. - H qualquer coisa estranha nisso. Kha no se enganou ao dirigir-se a este funcionrio, e ele no deveria apresentar qualquer dificuldade em fornecer-lhe o material necessrio para a festa de

regenerao. No estou gostando disso... No estou gostando mesmo! - No haver algum erro nas pastas da administrao? sugeriu Kha. - possvel, mas nas minhas, no. - A festa arrisca-se a ficar parcialmente comprometida - confessou o grande sacerdote. - Para acolher os deuses e deusas precisamos das mais belas peas de linho, das melhores sandlias, das... - Voo mandar instaurar um inqurito tcnico fundo - anunciou Ameni. - mesmo uma idia de escriba! insurgiu-se Setaou. - Isso ser longo e complicado, e Kha tem pressa. preciso agir de forma mais sutil; nomeie-me controlador especial e rapidamente conseguirei saber a verdade. Ameni fez cara de mau. - Estamos no limite da legalidade... E se houvesse perigo? - Disponho de auxiliares seguros e eficazes. No percamos o nosso tempo com palavras vs e d-me uma ordem de

misso por escrito. No centro dos armazns do norte de Mnfis, a dama Cherit dirigia os trabalhos com a autoridade de um general destemido. De pouca altura, morena, bonita, autoritria, orientava os condutores de rebanhos de burros com cargas de diversos produtos, distribua as tarefas dos encarregados da manuteno, verificava as listas e no hesitava em brandir o seu basto frente do nariz dos raros reclamantes. Uma mulher de fibra, como Setaou gostava. Com os cabelos revoltos, a barba por fazer e a nova tnica de pele de antlope, que parecia ainda mais surrada do que a antiga, Setaou foi rapidamente localizado. - O que faz a, preguioso? - Gostaria de lhe falar. - Aqui no se conversa, trabalha-se! - precisamente a respeito do seu

trabalho que gostaria de falar. A dama Cherit esboou um sorriso maldoso. - A minha forma de comandar desagrada-lhe, talvez... - a sua precisa qualificao que me preocupa. A morena baixinha ficou espantada; um vagabundo no se exprimia daquela maneira. - Quem voc? - O controlador especial nomeado pela administrao central. - Perdoe-me... mas com esse aspecto... - Os meus superiores o censuram, mas somente o toleram por causa dos meus excelentes resultados. - Por uma questo de princpio, poderia me mostrar a sua ordem de misso? - Ei-la. O papiro possua todos os selos indispensveis, incluindo o do vizir, que aprovava a iniciativa de Ameni e Setaou. A dama Cherit leu e releu o texto que

dava ao controlador o poder de inspecionar os armazns hora que quisesse. - Era ao seu marido que eu deveria ter mostrado este documento. - Ele est viajando. - No deveria ele estar em seu posto? - A me dele muito idosa e precisou de sua presena. - Quer dizer, ento, que voc ficou no lugar do seu esposo. - Conheo o trabalho e o executo muito bem. - Temos um grave problema, dama Cherit; voc no parece estar em condies de entregar ao palcio o que ele exige para a festa de regenerao do rei. - Bem... o pedido foi de surpresa... E, no momento, infelizmente verdade. - Preciso de explicaes. - No estou a par de tudo, mas sei que uma importante remessa de material foi efetuada com destino a outro lugar.

- Para onde? - No sei. - Por ordem de quem? - Tambm no sei; mas quando o meu marido voltar, poder lhe responder e tudo ficar novamente em ordem, tenho certeza. - A partir de amanh de manh, examinarei os seus inventrios e o contedo dos armazns. - Amanh havia programado uma limpeza e... - Tenho pressa, dama Cherit. Os meus superiores exigem um relatrio no mais breve espao de tempo. Portanto, v colocar os seus arquivos minha disposio. - Mas h muitos!... No se preocupe, eu me arranjarei. At amanh, dama Cherit. Captulo 25 Cherit no tinha tempo a perder. Uma

vez mais o marido tinha agido como um imbecil, dando uma resposta demasiado rpida aos questionrios da administrao. Quando ele lhe mostrara a cpia da sua carta, tinha sido dominada por uma violenta clera. Tarde demais para interceptar o correio... Despachara imediatamente o marido para uma aldeia ao sul de Tebas, esperando que o incidente se escoasse nas areias e que o palcio apelasse para outros armazns. Infelizmente, a reao das autoridades fora muito diferente. Apesar do seu aspecto bizarro, aquele controlador parecia determinado e spero. Por instantes, Cherit pensara em suborn-lo, mas aquela soluo era demasiado arriscada. No havia outra alternativa, a no ser aplicar o plano de urgncia previsto para tal circunstncia. hora de fechar os armazns, reteve consigo quatro dos encarregados da

manuteno. Ia perder muito na manipulao, mas era o nico meio de escapar justia. Sacrifcio doloroso, que a privaria de lucros considerveis nas mercadorias pacientemente desviadas. No meio da noite - ordenou Cherit aos seus empregados - Vocs entraro na construo esquerda do armazm central. - Est sempre fechado - objetou um dos homens. - Vou abri-lo. Vocs vo transportar tudo que est em seu interior para o depsito central. O mais rapidamente possvel e em silncio. - fora das horas normais, patroa. - Por isso lhes pagarei o equivalente a uma semana de salrio. 'se eu ficar realmente satisfeita, acrescentarei um bnus. Um largo sorriso espalhou-se pelo rosto dos quatro homens. - Depois, esquecero esta noite de trabalho. Estamos de acordo?

A voz cortante de Cherit mal escondia a ameaa. - Entendido, patroa. O bairro dos armazns estava deserto, A intervalos regulares, rondas de guardas acompanhadas por galgos percorriam o lugar. Os quatro homens haviam se escondido na grande construo, prximo ao estacionamento dos trens de madeira utilizados para o transporte de materiais pesados. Depois de terem bebido cerveja e comido po fresco, dormiram, revezando-se. No meio da noite fez-se ouvir a voz imperiosa da dama Cherit. - Venham! Puxara os ferrolhos de madeira e fizera saltar os selos de lama seca que proibiam a entrada na construo onde, oficialmente, o marido guardava os lingotes de cobre destinados s oficinas dos templos. Sem fazer perguntas, os

homens transportaram cem jarros de vinho de primeira qualidade, quatrocentas peas de linho fino, seiscentos pares de sandlias de couro, peas de carros, mil e trezentos pequenos blocos de minrio de cobre, trezentos rolos de l e cem taas de alabastro. Quando os encarregados da manuteno pousavam as ltimas taas, Setaou surgiu do fundo do armazm onde havia se escondido para assistir cena. - Boa jogada, dama Cherit - constatou.Assim, est devolvendo o que havia roubado para deter o meu inqurito. Boa jogada, mas tarde demais. A pequena mulher morena manteve o sangue-frio. - O que quer em troca do seu silncio? - O nome dos seus cmplices a quem vende os objetos roubados? - No interessa. - Fale, dama Cherit. - Recusa negociar?

- No do meu feitio. - Pior para voc... No deveria ter vindo s! - Acalme-se que tenho uma aliada. Na entrada do armazm surgiu Ltus. Com os seios nus, a esguia e bela nbia estava vestida apenas com um saiote curto de papiro segurava um cesto de vime fechado com uma tampa de couro. Cherit sentiu vontade de rir. - Uma aliada de peso - ironizou. - Mande os seus comparsas desaparecerem - disse Setaou com calma. - Amarrem esses dois - ordenou secamente Cherit a seus homens. Ltus colocou o cesto no cho e tirou-lhe a tampa. Dele saram quatro vboras sopradoras, muito excitadas, reconhecveis pelas trs zonas de cor azul e verde que lhes enfeitavam o pescoo. Expulsando o ar contido nos pulmes, emitiram um rudo aterrador. Saltando por cima das pilhas de tecidos, os quatro empregados fugiram a toda

velocidade. As vboras voltaram-se para a dama Cherit, prestes a desmaiar. - Seria melhor falar - aconselhou Setaou. O veneno destes rpteis muito txico. Talvez no a mate, mas os prejuzos causados em seu organismo sero irreparveis. - Direi tudo - prometeu a aterrorizada morena. - Quem teve a idia de desviar os bens destinados aos templos? - Foi... o meu marido. - Tem certeza? - O meu marido... e eu. - H quanto tempo dura este trfico? - Pouco mais de dois anos. Se no tivesse havido esta festa de regenerao, nenhum pedido teria sido feito e tudo teria continuado. - Foi necessrio que subornasse os escribas. - Nada disso! O meu marido alterava os inventrios e amos escoando os objetos

em lotes mais ou menos importantes, conforme as oportunidades. O que eu estava preparando para vender era bastante volumoso. - E o comprador? - Um capito de barco. - O nome? - No sei. - Descreva-o. - Alto, barbudo, com uma cicatriz no antebrao esquerdo, olhos castanhos. - ele quem lhe paga? - Sim, com pedras preciosas e algum ouro. - Data da prxima transao? - Depois de amanh. - muito bem - concluiu Setaou, satisfeito. - Terei prazer de encontr-lo. A embarcao atracou no fim de um dia de navegao sem incidentes. Transportava grandes jarros de terracota que, graas a um segredo de fabricao dos oleiros do Mdio Egito, conservava a

gua fresca e potvel durante um ano. Mas os jarros estavam vazios, pois serviriam para esconder os objetos comprados dama Cherit. O capito fizera toda a sua carreira na marinha mercante, e os colegas o consideravam um excelente profissional: nenhum acidente grave, uma autoridade bem aceite pelas tripulaes, um atraso mnimo nas entregas... Entretanto, as amantes custavam-lhe caro, e as despesas aumentavam bem mais depressa do que o salrio. Aps algumas reticncias, fora obrigado a aceitar o negcio que lhe propunham: o transporte de mercadorias roubadas. A importncia dos bnus permitia-lhe levar a vida opulenta de que tanto gostava. A dama Cherit era to conscienciosa quanto ele. Como de hbito, o carregamento estava pronto, e seria necessrio pouco tempo para transferi-lo do armazm para o lancho. Uma atividade corriqueira que ningum

estranhava. Tanto que as inscries nas caixas de madeira e nos cestos referiam-se a produtos alimentares. Antes, porm, o capito teria de travar uma dura batalha. Por um lado, a dama Cherit tornava-se cada vez mais vida; por outro, o comanditrio do marinheiro queria pagar cada vez menos. A discusso ameaava ser longa, mas os interlocutores tinham que encontrar uma soluo para o problema. O capito dirigiu-se para a casa em que Cherit costumava receb-lo. Pelo que estava combinado, ela fez-lhe um pequeno sinal do alto do terrao. Tudo estava, portanto, normal. O marinheiro atravessou o pequeno jardim e entrou na sala de recepes, onde havia duas colunas pintadas de azul. Ao longo das paredes avia bancos. Cherit desceu a escada em passo rpido; atrs dela, uma nbia soberba. - Mas... quem esta mulher? - No se mexa, capito - disse a voz grave

de Setaou. - H uma cobra atrs de voc. - verdade - confirmou a dama Cherit. - Quem voc? - perguntou o marinheiro. - Um enviado do Fara. A minha misso consistia em pr fim s suas fraudes, mas quero tambm saber o nome do seu patro. O capito julgou estar sendo vtima de um pesadelo. O mundo comeava a desabar sobre a sua cabea. - O nome do seu patro - repetiu Setaou. O capito sabia que a condenao seria pesada, mas tambm no seria o nico a sofrer o castigo. - S o vi uma vez. - Ele disse o nome? - Sim... Chama-se Ameni. Estupefato, Setaou deu alguns passos e parou na frente do capito. - Descreva-o! Finalmente o capito via o homem que o queria prender. Era ele a cobra! Convencido de que Setaou inventara a presena do rptil para o assustar,

voltou-se e tentou fugir. A serpente saltou e mordeu-o no pescoo. Sob o efeito da dor e da surpresa, o marinheiro perdeu a conscincia e caiu no cho. Imaginando que o caminho estava livre, Cherit correu para o pequeno jardim. - No! - gritou Ltus, apanhada desprevenida. A segunda cobra, uma fmea, picou a bonita morena nos rins quando ela ia atravessar a porta da casa. Sem flego, com o corao oprimido, a dama Cherit arrastou-se, arranhando o solo com as unhas, e depois imobilizou-se, enquanto o rptil voltava lentamente para junto de seu companheiro. - No h chance de salv-los - lamentou Ltus. - Roubaram o seu pas - lembrou Setaou e os juzes do Alm no sero indulgentes. Setaou sentou-se, perturbado. - Ameni... Ameni, um corrupto!

Captulo 26 A ltima carta do imperador Hattusil. era uma obra-prima de diplomacia. Ramss lera-a com ateno uma boa dezena de vezes e no conseguia formar opinio. O imperador desejava a paz ou a guerra? Ainda queria casar a filha com Ramss ou envolvia-se na sua dignidade ultrajada? - O que pensa disso, Ameni? O porta-sandlias e secretrio particular do rei parecia ter emagrecido, apesar da grande quantidade de comida que ingeria ao longo do dia. Depois de uma cuidadosa consulta, a doutora Neferet garantira-lhe que no sofria de nenhuma doena grave, mas que devia cansar-se menos. - Acha est nos fazendo falta; ele saberia decifrar esta prosa. - Qual a sua opinio? - Embora eu seja de natureza pessimista, pressinto que Hattusil lhe est abrindo

uma porta. A sua festa de regenerao comea amanh; a magia lhe dar a resposta. - Estou contente por ir ao encontro da comunidade dos deuses e deusas. - Kha trabalhou de forma admirvel afirmou Ameni. No faltar nada. Quanto a Setaou, acaba de resolver o caso de uma pilhagem organizada. Os objetos reencontrados j esto em Pi-Ramss. - E os culpados? - Morreram num acidente. O caso ser apresentado ao tribunal do vizir, que se pronunciar sobre a provvel anulao do seu nome. - Vou recolher-me at de madrugada. - Que o ka o ilumine, Majestade, e que voc possa iluminar de sol o Egito. A noite de fim de vero estava quente e clara. Como a maior parte dos seus compatriotas, Ramss decidira dormir ao ar livre, no terrao do palcio. Deitado sobre uma simples esteira, contemplava

o cu, onde brilhavam as almas dos faras transformados em luz. O eixo do universo passava pela estrela polar, em torno da qual se distribua a corte das estrelas imortais, para alm do tempo e do espao. Desde a poca das pirmides, o pensamento dos sbios inscrevia-se no cu. Aos cinqenta e cinco anos, depois de trinta e trs de reinado, Ramss detinha o fluxo das horas e interrogava-se sobre os seus atos. At ento no tinha cessado de avanar, de ultrapassar obstculos, de dilatar os limites do impossvel. Embora a sua energia no houvesse diminudo, j no via o mundo como um carneiro que investisse com os chifres em riste, sem se preocupar com quem o seguia. Reinar sobre o Egito no consistia em impor-lhe a lei de um homem, mas em faz-lo respirar o sopro de Mat de quem o Fara era o primeiro a servir. Quando jovem rei, Ramss esperara mudar as

mentalidades, levar uma sociedade inteira no seu rasto, libert-la para sempre da mesquinhez e da baixeza, dilatar o corao dos seres. Com a experincia, o sonho dissipara-se. Os humanos seriam sempre voltados para si prprios, atrados pela mentira e pelo mal; nenhuma doutrina, nenhuma religio, nenhuma poltica lhes modificariam a natureza. S a prtica da justia e a concretizao permanente da regra de Mat evitavam o caos. Ramss esforara-se por respeitar o que seu pai Sethi lhe ensinara. O seu desejo de ser um grande fara, marcando com o seu cunho o destino das Duas Terras, j no contava. Depois de ter conhecido todas as felicidades, depois de ter conhecido o apogeu da fora, s guardava uma ambio: servir. Setaou estava embriagado, mas continuava a beber vinho dos osis. Com as pernas hirtas, andava no quarto de um lado para o outro.

- No durma, Ltus! No o momento de repousar... Temos de refletir e decidir. - H horas que voc repete a mesma frase! - Faria bem em ouvir-me, no falo por falar... Voc e eu sabemos. Sabemos que Ameni um vendido e um corrupto. Detesto aquele pequeno escriba, amaldioo-o, gostaria de v-lo ferver nos caldeires dos massacradores de almas... Mas meu amigo e de Ramss. E desde que nos mantenhamos em silncio, no ser condenado por roubo. - No esse roubo que est relacionado com uma conspirao contra Ramss? - Temos de refletir e decidir... Se eu for falar com o rei... No, impossvel. Est se preparando para a sua festa de regenerao. No posso estragar este momento. Se eu for falar com o vizir... este mandar prender Ameni! E voc que no diz nada! - Durma um pouco; refletir melhor depois.

- No basta refletir, preciso decidir! E para isso preciso no dormir. Ameni... O que voc fez, Ameni? - Ora, a est uma boa pergunta observou Ltus. Rgido como uma esttua, apesar das mos trmulas, Setaou contemplou a nbia. - O que quer dizer? - Antes de torturar o esprito, pergunte a voc mesmo o que realmente ter feito Ameni. - Mas claro que sei, visto que o capito do barco confessou. H um trfico, e a cabea pensante desse trfico Ameni. O meu amigo Ameni! Serramanna dormia s. No fim de um dia esgotante, durante o qual verificara a instalao dos diversos elementos do dispositivo de segurana em torno do templo de regenerao, deixara-se cair sobre o leito, sem sequer pensar em aproveitar o corpo delicioso da sua

ltima amante oficial, uma jovem sria ondulante como um junco. Foi, ento, despertado por gritos. Emergindo com grande dificuldade das profundezas do sono, o gigante sardo sacudiu-se, espreguiou-se e correu para o corredor onde o seu mordomo estava s voltas com um Setaou visivelmente nervoso. - preciso investigar imediatamente! Serramanna afastou o mordomo, agarrou Setaou pela gola da tnica, arrastou-o para o seu quarto e despejou-lhe sobre a cabea um jarro de gua fria. - O que isso ... ? - gua. Voc deve ter-se esquecido de beb-la nos ltimos tempos. Setaou deixou-se cair sobre a cama. - Preciso de voc. - Qual a nova vtima das suas malditas serpentes? - preciso investigar. - Sobre o qu? Setaou hesitou uma ltima vez, mas

decidiu falar. - Sobre a fortuna de Ameni. - Como? - Ameni possui uma fortuna oculta. - O que que voc bebeu, Setaou? Deve ser pior do que veneno de serpente! - Ameni possui uma fortuna ilegal... E pode mesmo ser ainda mais grave! Suponho que Ramss esteja ameaado... - Explique-se! De forma desordenada, mas sem omitir qualquer pormenor, Setaou relatou a forma como Ltus e ele tinham acabado com o trfico da dama Cherit. - De que valem as confisses de um bandido como esse capito? Pode ter atirado um nome ao acaso! - Parecia sincero - objetou Setaou. Serramanna estava apavorado. - Ameni... O ltimo de quem eu poderia suspeitar de trair o rei e o seu pas. - Ah, de mim voc teria suspeitado? - No me aborrea com a sua suscetibilidade! O caso aqui com Ameni.

- preciso investigar, Serramanna. - Investigar, investigar! Isso fcil de dizer. Durante a festa de regenerao, tenho de me ocupar com a segurana de Ramss. E, depois, Ameni aferrolha tudo! Se cometeu desonestidades, preciso no alert-lo, e assim impedi-lo de apagar as provas. Imagina o que seria se fizssemos acusaes levianas? Setaou segurou a cabea entre as mos. - Ltus e eu somos testemunhas. O capito acusou Ameni. O sardo sentiu-se enjoado. Que um homem como Ameni, fiel entre os fiis, s tivesse pensado em enriquecer embrulhava-lhe o estmago; decididamente, no havia nenhum humano que pudesse salvar outro. O pior era a eventual cumplicidade de Ameni com conspiradores; estaria a sua fortuna oculta guardada para armar o brao dos adversrios de Ramss? - Estou bbado - admitiu Setaou - mas disse-lhe tudo.

Agora somos trs a saber. - Teria preferido um outro tipo de confidncia. - Como tenciona agir? - Ameni dispe de aposentos oficiais no palcio, mas dorme quase sempre em seu gabinete. Ser necessrio fazer uma busca discreta, depois de o atrarmos para fora... Se l tiver ouro ou pedras preciosas escondidas, vamos encontr-los. Sempre que ele sair, vigilncia permanente e identificao de todas as pessoas que ele receber. Ele tem que ter contatos com outros membros da sua rede. Esperemos que os meus homens no cometam erros... Se a guarda do vizir desconfiar desta investigao, terei grandes aborrecimentos. - Temos de pensar em Ramss, Serramanna. - s nisso em que eu penso. Captulo 27

Naquela manh, todo o Egito orou por Ramss. Depois de to longo reinado, de que forma absorveria a formidvel energia que emanava da comunidade dos deuses e deusas? Se o seu corpo fsico j no estivesse em estado de servir de receptculo ao ka, seria destrudo como um recipiente demasiado frgil. O fogo do reinado de Ramss regressaria ao fogo celeste, e a sua mmia, terra. Mas se o rei fosse regenerado, um sangue novo circularia nas veias do pas. Vindas das provncias do Norte e do Sul, as efgies das divindades haviam-se reunido no templo de regenerao de Pi-Ramss, onde Kha as acolhera. Durante a festa, o Fara seria seu hspede e permaneceria no seio do sobrenatural, num espao sagrado isolado do mundo profano. De madrugada, ao vestir-se, Ramss pensou em Ameni. Como o seu secretrio particular devia achar interminveis

aqueles dias! Durante todo o tempo das cerimnias, no poderia pedir conselho ao rei e seria obrigado a classificar " espera" grande nmero de pastas que considerava urgentes. Segundo Ameni, o Egito nunca era suficientemente bem governado, e nenhum funcionrio levava o seu trabalho muito a srio. Ostentando a coroa dupla aps a correo, trajando uma tnica de linho plissado e um saiote dourado, e calando sandlias de ouro, Ramss apresentou-se no limiar da porta do palcio. Dois filhos reais inclinaram-se perante o monarca. Com peruca de tiras compridas, camisa de largas mangas plissadas e longa saia, seguravam uma haste cuja extremidade superior fora talhada em forma de carneiro, uma das encarnaes de Amon, o deus oculto. Lentamente, os dois porta-insgnias antecederam o Fara at o portal de granito do templo de regenerao. Com

uma altura de doze metros, era precedido de obeliscos e de colossos simbolizando, como os de Abu-Simbel, o ka real. Desde o incio da construo da sua capital, Ramss previra a implantao daquele templo, como se acreditasse na sua capacidade de reinar mais de trinta anos. Dois sacerdotes com mscaras de chacal acolheram o monarca; um era o encarregado de abrir as vias do Sul, e o outro as do Norte. Guiaram Ramss pelo caminho que atravessava uma sala de colunas com altura de dez metros e o conduziram sala dos tecidos. Ali o rei despiu-se e vestiu uma tnica de linho que ficava por cima dos joelhos, parecendo um sudrio. Apertou na mo esquerda o cajado do pastor; na direita, o cetro de trs correias, que evocava os trs nascimentos do Fara, no reino embaixo da terra, em cima da terra, e do cu. Ramss j passara por muitas provas

fsicas, desde o seu combate com um touro selvagem at a batalha de Kadesh, onde, sozinho em meio ao caos, tivera de enfrentar milhares de hititas em fria. Entretanto, a festa de regenerao convidava-o a um outro combate, onde as energias invisveis entravam em cena. Morrendo em si mesmo, regressando ao inascido de onde viera, Ramss devia renascer do amor dos deuses e das deusas, e suceder-se a si mesmo. Mediante este ato de alquimia, tecia os laos inalterveis entre a sua pessoa simblica e o seu povo, e entre o seu povo e a comunidade das foras criadoras. Os dois sacerdotes com mscara de chacal guiaram o soberano at o grande ptio a cu aberto, evocao do fara Djeser, em Saqqara; era obra de Kha, grande admirador da arquitetura antiga, que mandara realizar aquela rplica no interior do templo de regenerao de Ramss.

Ento ela veio ao seu encontro, Ela, Meritamon, a filha de Nefertari, a prpria Nefertari ressuscitada para ressuscitar Ramss. Com um longo vestido branco, discreto colar de ouro, e uma coifa com duas plumas altas que simbolizavam a vida e a Regra; deslumbrante, a grande esposa real colocou-se atrs do monarca. Pela magia do verbo e do canto, ela o protegia durante todas as etapas do ritual. Kha acendeu a chama que iluminaria as esttuas das divindades, as capelas onde as esttuas tinham sido colocadas e o trono real no qual se instalaria Ramss, se sasse vencedor das provas. O grande sacerdote seria assistido pelo conselho dos grandes do Alto e do Baixo Egito, entre os quais figuravam Setaou, Ameni, o grande sacerdote de Karnak, o vizir, a mdica-chefe do reino Neferet, os "filhos reais" e as "filhas reais". j sbrio, Setaou no queria pensar no comportamento condenvel de Ameni; apenas lhe

interessava o ritual que era necessrio cumprir com perfeio para renovar a fora vital de Ramss. Os grandes do Alto e do Baixo Egito prostraram-se perante o Fara. Em seguida, Setaou e Ameni, agindo na qualidade de "amigo nico", lavaram os ps do rei. Purificados, estes permitir-lhe-iam percorrer todos os espaos de gua, de terra ou de fogo. O jarro de onde brotava a gua tinha a forma do sinal hieroglfico sema, representando o conjunto formado pelo corao e pela artria da traquia e significando "reunir". Com aquele lquido sacralizado, o Fara tornava-se um ser coerente e unificador do seu povo. Kha havia organizado to bem as cerimnias, que os dias e as noites da festa se escoaram sem que ningum percebesse. Obrigado a andar lentamente por causa da sua apertada tnica, Ramss, tornou eficientes as oferendas alimentares

depositadas sobre os altares das divindades; com o olhar e a frmula "oferenda que d o Fara, fez surgir o ka imaterial dos alimentos. A rainha desempenhava a funo da vaca celeste, encarregada de alimentar o rei com o leite das estrelas, para expulsar do seu corpo a fraqueza e a doena. Ramss venerou cada potncia divina para que fosse preservada a multiplicidade da criao que alimentava a sua unidade. Com a sua ao, libertava precisamente a unidade inaltervel oculta em cada forma e comunicava a cada esttua uma vida mgica. Durante trs dias, sucederam-se procisses, litanias e oferendas no grande ptio onde se encontravam as divindades. Abrigadas em capelas s quais era possvel aceder por meio de pequenas escadas, delimitavam o espao sagrado e difundiam a sua energia. Ora agitada, ora moderada, a msica dos tamborins, das harpas, dos alades e dos

obos ritmava os episdios referidos no papiro que o condutor do ritual ia desenrolando. Assimilando a alma das divindades, dialogando com o touro pis e o crocodilo Sobek, manejando o harpo para impedir o hipoptamo de atacar, o Fara ia tecendo laos entre o Alm e o povo do Egito. Pela ao do rei, o invisvel tornava-se visvel e construa-se uma relao harmoniosa entre a natureza e o homem. Num ptio anexo fora edificado um estrado sobre o qual se encontravam dois tronos ligados; para alcan-los, Ramss teria de subir alguns degraus. Quando se sentava no trono do Alto Egito, usava a coroa branca; no do Baixo Egito, a coroa vermelha. E cada fase ritualstica era realizada por um ou outro aspecto da pessoa real, dualidade em movimento, oposio aparentemente irredutvel mas resolvida no ser do Fara. As Duas Terras tornavam-se assim uma s sem se

confundirem. Permanecendo alternadamente num ou noutro trono, Ramss tornava algumas vezes Hrus, de olhar penetrante; outras, Seth, de potncia inegvel, e havia o terceiro termo, o que conciliava os dois irmos. No penltimo dia da festa, o rei abandonou a tnica branca para vestir o saiote tradicional dos monarcas do tempo das pirmides, ao qual estava presa uma cauda de touro. Chegara a hora de verificar se o fara reinante assimilara corretamente a energia das divindades e se era capaz de tomar posse do cu e da terra. Como havia vivido o segredo dos dois irmos inimigos - Hrus e Seth -, o Fara estava apto a receber novamente o testamento dos deuses, que fazia dele o herdeiro do Egito. Quando os dedos de Ramss se fecharam sobre o pequeno estojo de couro em forma de rabo de andorinha contendo o inestimvel documento, todos sentiram um aperto no

corao. A mo de um ser humano, mesmo que fosse a do senhor das Duas Terras, teria fora suficiente para se apoderar de um objeto sobrenatural? Segurando com firmeza o testamento dos deuses, Ramss empunhou um remo-leme que traduzia a sua capacidade para dirigir o barco do Estado na boa direo. Depois, em passos largos, percorreu o grande ptio, comparado totalidade do Egito como reflexo do cu na terra. Quatro vezes foi executada a corrida ritualstica, na direo de cada um dos pontos cardeais, pelo rei do Baixo Egito, e quatro vezes pelo rei do Alto Egito. As provncias das Duas Terras foram assim transfiguradas pelos passos do Fara, que afirmava o reino dos deuses e a presena da hierarquia celeste; por intermdio dele, a totalidade dos faras defuntos readquiria vida, e o Egito tornava-se o campo fecundo do divino. - Corri - proclamou Ramss -, segurei na

mo o testamento dos deuses. Atravessei a terra inteira e toquei nos seus quatro lados. Percorri-a seguindo o meu corao. Corri, atravessei o oceano das origens, toquei nos quatro cantos do cu, fui to longe como a luz e ofereci a terra frtil sua soberana, a regra da vida. Naquele ltimo dia da festa de regenerao, preparavam-se as comemoraes nas cidades e aldeias; sabia-se que Ramss havia triunfado e que a sua energia de reinar estava renovada. No entanto, a alegria no podia manifestar-se, antes que o monarca regenerado mostrasse ao seu povo o testamento dos deuses. De madrugada, Ramss instalou-se numa cadeira de transportadores suportada pelos grandes do Alto e do Baixo Egito; as costas de Ameni doeram-lhe, mas ele fez questo de cumprir a sua parte na tarefa. O fara foi conduzido aos quatro orientes e, em cada ponto cardeal, retesou um

arco e disparou uma flecha para anunciar ao universo inteiro que o Fara continuava a reinar. Depois, o monarca subiu a um trono cujo rodap era adornado por doze cabeas de leo e dirigiu-se s direes do espao para anunciar que a regra de Mat reduziria ao silncio as foras do mal. Coroado de novo, como da primeira vez, Ramss homenageou os seus antepassados. Eles, que haviam aberto os caminhos no invisvel, formavam a base da realeza. Setaou, que se gabava da sua fora de carter, no pde controlar o choro; nunca Ramss fora to grande, nunca o Fara encarnara to profundamente a luz do Egito. O rei saiu do grande ptio onde o tempo havia sido abolido. Atravessou a sala de colunas e subiu a escada que conduzia ao topo do pilone. Surgiu entre as duas altas torres, tal como o sol do meio-dia, e mostrou ao seu povo o testamento dos deuses.

Um imenso clamor se elevou da multido. Por aclamao, Ramss foi reconhecido digno de governar; as suas palavras seriam vida, os seus atos ligariam a terra ao cu. O Nilo seria fecundo, atingiria a base das colinas, depositaria limo frtil sobre as terras, ofereceria aos homens gua pura e peixes os mais diversos. Como as divindades estavam em festa, a felicidade inundou os coraes; graas ao rei, os alimentos seriam to abundantes como os gros de areia do deserto. Por que se dizia de Ramss o Grande que ele modelava a prosperidade com as suas prprias mos? Captulo 28 Dois meses e um dia. Um dia tempestuoso, depois de dois meses de investigao discreta e minuciosa. Serramanna no poupara nos meios: os seus melhores homens,

mercenrios experientes, tinham sido encarregados de seguir Ameni e de revistar as suas coisas sem chamar a ateno. O gigante sardo os prevenira: se fossem descobertos, ele no os reconheceria; e se eles o delatassem ele os estrangularia com as suas prprias mos. Recompensas prometidas: frias suplementares e vinho de primeira qualidade. Realmente foi difcil afastar Ameni de seu gabinete. Uma visita de inspeo ao Fayum proporcionara ao sardo uma oportunidade inesperada; mas a busca no dera qualquer resultado. Nem na sua casa de funcionrio, quase sempre desocupada, nem nos cofres, biblioteca ou atrs das prateleiras o secretrio particular de Ramss ocultava objetos ilcitos. Ameni continuava a trabalhar dia e noite, comia muito e dormia pouco. Quanto aos seus visitantes, pertenciam alta administrao, e o escriba tinha o

costume de se encontrar com eles para lhes pedir contas e incitar o seu ardor ao servio do Estado. Ouvindo os relatrios negativos do sardo, Setaou se perguntava se no teria sonhado; mas Ltus, assim como ele, ouvira o nome de Ameni ser pronunciado literalmente pelo capito do barco. Era impossvel apagar aquele fato da sua memria. Serramanna estava pensando em desmantelar o dispositivo que instalara; os seus homens estavam ficando nervosos e no tardariam a cometer alguma falha. E foi nesse dia de tempestade que se verificou o incidente to temido. No princpio da tarde, quando Ameni estava sozinho em seu gabinete, recebeu um visitante pouco habitual: um homem mal-barbeado, zarolho, de aspecto rude, de rosto queimado. O mercenrio s ordens de Serramanna seguira-o at o porto de Pi-Ramss e no

tivera qualquer dificuldade em identific-lo: um capito de lancho. - Tem certeza? - perguntou Setaou a Serramanna. - O indivduo partiu para o Sul com um carregamento de jarros. A concluso evidente. Ameni frente de um bando de ladres; Ameni que conhecia a administrao melhor do que ningum e abusava disso em seu proveito pessoal... E talvez pior ainda. - Ameni esperou durante algum tempo fez notar o sardo - mas tinha que retomar o contato com os seus cmplices. - No posso acreditar. - Lamento, Setaou, mas tenho que dizer a Ramss aquilo que sei. Esquea as ofensas, escrevia o imperador Hattusil ao fara do Egito, retenha o seu brao e permita que respiremos o sopro da vida. Voc , na realidade, o filho do deus Seth! Ele prometeu-lhe o pas dos

hititas, e estes lhe daro em tributo tudo o que voc desejar Pois no esto a seus ps? Ramss mostrou a tabuinha a Ameni. - Leia voc prprio... Que surpreendente mudana de tom! - Os partidrios da paz venceram, e a influncia da rainha Putuhepa foi predominante. Majestade, no lhe resta mais do que redigir um pedido oficial para convidar uma princesa hitita a tornar-se rainha do Egito. - Prepare-me belas frmulas por baixo das quais colocarei o meu selo. Acha no morreu por nada; a obra da sua vida que assim se coroa. - Vou correndo ao meu gabinete para preparar a missiva. - No, Ameni; escreva-a aqui. Sente-se em minha cadeira para aproveitar os ltimos raios de sol. O secretrio particular ficou rgido. - Eu... na cadeira do Fara?... Nunca! - Tem medo?

- Claro que tenho medo! j outros foram fulminados por terem cometido esse tipo de loucura! - Vamos at o terrao. - Mas... e a carta ... ? - Ela pode esperar. O panorama era deslumbrante. Suntuosa e tranqila, a capital de Ramss o Grande entregava-se noite. - Essa paz que tanto desejamos, Ameni, no estar aqui, perante os nossos olhos? preciso saber sabore-la a cada momento como um fruto raro e avaliar o seu verdadeiro valor. Mas os homens s pensam em perturbar a harmonia, como se a no suportassem. Por qu, Ameni? - Eu.. no sei, Majestade. - Nunca fez a si prprio esta pergunta? - Nunca tive tempo para isso. O Fara existe para responder s perguntas. - Serramanna falou comigo - revelou Ramss. - Falou... sobre o qu? - De uma visita surpreendente, no seu

gabinete. Ameni no pareceu perturbado. - De quem se tratava? - No poder voc dizer-me? O escriba refletiu alguns instantes. - Estou pensando no capito de lancho que no tinha entrevista e forou a entrada; bvio que no costumo receber esse tipo de gente! O seu discurso era incoerente, falava dos estivadores e dos carregamentos em atraso... Expulsei-o com o auxlio de um guarda. - Foi a primeira vez que o viu? - E a ltima! Mas... qual a razo de todas estas perguntas? O olhar de Ramss tornou-se to penetrante como o de Seth; os olhos do monarca relampejaram, rasgando o crepsculo. - Alguma vez j mentiu, Ameni? - Nunca, Majestade! E nunca mentirei. Que as minhas palavras tenham o valor de um juramento, pela vida do Fara!

Durante longos segundos Ameni parou de respirar. Sabia que Ramss o julgava e ia pronunciar o seu veredicto. A mo direita do fara pousou sobre o ombro do escriba, que sentiu imediatamente o efeito benfico do seu magnetismo. - Tenho confiana em voc, Ameni. - De que me acusam? - De organizar um desvio de bens destinados aos templos e de enriquecer. Ameni quase desmaiou. - Eu, enriquecer?! - Temos trabalho, Ameni; a paz parece estar ao alcance da mo mas necessrio reunir de imediato um conselho de guerra. Setaou caiu nos braos de Ameni, Serramanna gaguejou desculpas - Era evidente, mas o prprio fara inocentou voc definitivamente! - Vocs... Vocs me consideram realmente culpado? - espantou-se o

secretrio particular do rei que, com ar grave, observava a cena. - Tra a nossa amizade - reconheceu Setaou - mas s pensava na segurana de Ramss. - Nesse caso - considerou Ameni - agiu bem. E se tiver outras suspeitas, recomece. Salvaguardar a pessoa do Fara o nosso mais imperioso dever. - Algum tentou desacreditar Ameni aos olhos de Sua Majestade - fez lembrar Serramanna. - Algum a quem Setaou arruinou o trfico. - Quero saber de todos os pormenores exigiu Ameni. Setaou e Serramanna narraram os episdios de sua investigao. - O chefe dessa rede fez-se passar por mim - concluiu o escriba - e enganou o capito de lancho que a cobra de Setaou enviou para o inferno dos ladres. Espalhando essa falsa informao, lanava a suspeita sobre a minha pessoa e sobre o meu servio. Bastava a visita de

outro capito para convenc-lo da minha culpabilidade. Uma vez eu eliminado, a administrao do pas estaria desorganizada. Ramss saiu do seu mutismo. - Sujar os que me esto mais prximos macular o governo do pas pelo qual sou responsvel. Tentam enfraquecer o Egito no momento em que se trava uma batalha difcil com o Hatti. No se trata de um simples caso de roubo, mesmo em grande escala, mas de uma gangrena que tem de ser detida o mais rapidamente possvel. - Descubramos o marinheiro que me visitou - disse Ameni. - Tratarei disso - exclamou Serramanna. Esse sujeito nos conduzir at o seu verdadeiro patro. - Coloco-me disposio de Serramanna - props Setaou. - Devo isso a Ameni. - Nada de falhas - exigiu Ramss. - Quero a cabea pensante.

- E se se tratasse de Uri-Techup? interveio Serramanna. - Estou certo de que s tem um desejo: vingar-se. - impossvel - objetou Ameni. - Ele no conhece suficientemente o funcionamento da administrao egpcia para ter organizado esse desvio de bens. Uri-Techup, decidido a impedir o casamento de Ramss com a filha de Hattusil, o tirano que o afastara do poder... O rei no colocou parte a sugesto do chefe de sua guarda. - Um executante pode ter agido por ordem de Uri-Techup - insistiu Serramanna. - Trguas nas discusses - cortou Ramss. - Sigam a pista, e rapidamente. Voc, Ameni, vai trabalhar numa sala anexa ao palcio. - Mas... por qu? - Porque suspeito de corrupo e ficar sob vigilncia. O adversrio deve ficar convencido de que seu plano deu resultado.

Captulo 29 Um vento fortssimo e gelado varria as muralhas de Hattusa, a capital fortificada do imprio hitita. O outono transformara-se bruscamente em inverno no elevado planalto da Anatlia. Chuvas torrenciais tornavam os caminhos lamacentos e dificultavam os deslocamentos dos comerciantes. Friorento, o imperador Hattusil enrolava-se em seu manto, ao canto do fogo, bebendo vinho quente. A carta que acabava de receber de Ramss alegrava-o profundamente. O Hatti e o Egito nunca mais estariam em guerra; embora o exerccio da violncia fosse por vezes necessrio, Hattusil preferia a diplomacia. O Hatti era um imprio envelhecido, cansado de tantos combates; desde o tratado que fora estabelecido com Ramss, o povo ia-se habituando paz.

Putuhepa regressou finalmente. A imperatriz havia passado vrias horas no templo da Tempestade, para consultar os orculos. Bela, majestosa, a grande sacerdotisa era uma soberana respeitada, mesmo pelos seus generais. - Novidades? - interrogou Hattusil, inquieto. - Sim, mas no boas. O tempo ruim vai aumentar, e a temperatura baixar. - Pois eu tenho um milagre a lhe anunciar! O imperador brandiu o papiro proveniente de Pi-Ramss. - Ramss deu o seu acordo definitivo? - Como a sua festa de regenerao foi celebrada e ele desposou simbolicamente a filha para celebrar os rituais, o fara do Egito, o nosso irmo bem-amado, consente em desposar a nossa filha. Uma hitita soberana das Duas Terras... Eu no acreditava que tal sonho se realizaria! Putuhepa sorriu. - Voc soube humilhar-se perante

Ramss. - Por conselho seu, minha querida... Devido ao seu judicioso conselho. As palavras no tm qualquer importncia, o essencial atingir o objetivo. - Infelizmente, o cu enfurece-se contra ns. - O tempo acabar por melhorar. - Os orculos so pessimistas. - Se demorarmos muito a mandar-lhe a nossa filha, Ramss pensar numa manobra. - O que devemos fazer, Hattusil? - Dizer-lhe a verdade e pedir o seu auxlio. A cincia dos magos do Egito incomparvel; eles que acalmem os elementos e desobstruam o caminho. Escrevamos sem demora ao nosso irmo bem-amado. Rosto anguloso e severo, crnio raspado, andar por vezes rgido devido s dores nas articulaes, Kha caminhava pela imensa necrpole de Saqqara onde se

sentia mais vontade do que no mundo dos vivos. Grande sacerdote de Ptah, o filho mais velho de Ramss raramente deixava a antiga cidade de Mnfis. A poca das pirmides fascinava-o; Kha passava longas horas contemplando os trs gigantes de pedra do planalto de Giz, as pirmides construdas por Kops, Kfren e Miquerinos. Quando o sol atingia o znite, as suas faces recobertas de calcrio branco refletiam a luz e iluminavam os templos funerrios, os jardins e o deserto. Encarnao da pedra primordial surgida do oceano das origens na primeira manh do mundo, as pirmides eram tambm raios de sol petrificados que conservavam uma energia inaltervel. E Kha descobrira uma de suas verdades: cada pirmide era uma letra do grande livro da sabedoria que ele procurava nos arquivos dos antigos. Mas o grande sacerdote de Mnfis estava preocupado; prxima do imenso

conjunto arquitetural de Djeser, dominada pela pirmide em degraus, a pirmide do rei Unas exigia trabalhos de restaurao. Datando do fim da quinta dinastia, com mais de um milnio, o venervel monumento sofria de graves mazelas. Era indispensvel substituir diversos blocos de ornatos. Ali, em Saqqara, o grande sacerdote Kha dialogava com as almas dos antepassados. Permanecendo nas capelas das moradas de eternidade, lia as colunas de hierglifos que evocavam os belos caminhos do Alm e o destino feliz dos que possuam uma "voz justa" por terem vivido a existncia de acordo com a regra de Mat. Ao decifrar aquelas inscries, Kha voltava a dar vida aos proprietrios dos tmulos que haviam permanecido presentes na terra do silncio. No momento em que o grande sacerdote de Ptah dava a volta pirmide de Unas, viu o pai avanar em sua direo. No se

assemelhava Ramss a um daqueles espritos luminosos que, em certas horas do dia, surgiam aos videntes? - Quais so os seus projetos, Kha? - De imediato, acelerar a restaurao das pirmides do Imprio Antigo, que exigem interveno urgente. - Encontrou o livro de Thot? - Apenas vestgios... Mas sou persistente. H tantos tesouros em Saqqara, que talvez precise de uma vida mais longa. -- Voc s tem trinta e oito anos; Ptah-hotep no esperou ter cento e dez para redigir as suas mximas? - Nestes lugares, meu pai, a eternidade alimentou-se do tempo dos homens e transformou-o em pedras vivas; estas capelas, estes hierglifos, estes personagens que veneram o segredo da vida e lhe fazem oferendas no so o melhor da nossa civilizao? - J pensou algumas vezes nos assuntos do Estado, meu filho? - Por que hei de preocupar-me com isso,

se voc quem reina? - Os anos passam, Kha, e eu partirei tambm para o pas que ama o silncio. _ Vossa Majestade acaba de ser regenerada, e daqui a trs anos organizarei melhor ainda a sua prxima festa de regenerao. - Voc ignora tudo de administrao, de economia, do exrcito.. - No tenho qualquer gosto por esses assuntos. A rigorosa prtica dos rituais no a base da nossa sociedade? A felicidade do nosso povo depende disso, e a ela desejo me dedicar cada dia mais. Por acaso admite que estou indo por um caminho errado? Ramss ergueu os olhos para o cume da pirmide de Unas. - Procurar o mais alto, o mais essencial, sempre seguir no bom caminho. Mas o Fara obrigado a descer ao mundo subterrneo e escuro, para nele enfrentar o monstro que tenta secar o Nilo e destruir a barca da luz; se no travasse

esse combate cotidiano, que rituais celebraramos? Kha tocou na pedra milenar como se esta alimentasse o seu pensamento. - De que forma posso servir ao Fara? - O imperador do Hatti deseja enviar a sua filha para o Egito a fim de que eu a despose; mas o tempo est to ruim na Anatlia que impossvel a viagem por meio de uma caravana. Hattusil solicita uma interveno dos nossos magos para que consigam dos deuses uma melhoria das condies do clima. Descubra, o mais rpido que puder, o texto que me permita satisfaz-lo. Ningum conseguiria descobrir Rerek, o capito de lancho, no lugar onde ele se refugiara. A conselho do patro, instalara o seu domiclio por algum tempo no bairro asitico de Pi-Ramss, depois de ter visitado um escriba de pele amarelada para lhe debitar um discurso sem p nem cabea. Mas era bem pago,

muito mais bem pago do que trs meses de trabalho no Nilo. Rerek tornara a ver o patro, muito satisfeito com os seus servios; segundo ele, o resultado esperado fora conseguido. Havia apenas uma leve contrariedade: o patro exigia que Rerek mudasse de aparncia. Orgulhoso da sua barba e da sua epiderme peluda, o marinheiro sentira-se tentado a discutir. Mas como se tratava de sua segurana, deixara-se convencer. Glabro, retomaria o trabalho no Sul com outro nome, e a guarda do fara perderia para sempre o seu rastro. Rerek passava o dia dormindo, no primeiro andar de uma pequena casa branca. A sua senhoria o acordava passagem do transportador de gua e arranjava-lhe pes recheados de alho e cebola, que ele consumia deliciado. - O barbeiro est na pracinha - avisou ela. O marinheiro espreguiou-se. Barbeado, pareceria menos viril e teria mais dificuldade para seduzir as moas; por

sorte, dispunha de outros argumentos igualmente convincentes. Rerek olhou pela janela. Na pequena praa, o barbeiro havia instalado quatro estacas para suportar um toldo a fim de evitar as queimaduras do sol; sob aquele abrigo havia dois bancos: o mais alto para o barbeiro e o mais baixo para o cliente. Como estavam presentes dez homens, a espera seria demorada; trs deles puseram-se a jogar dados, e os outros sentaram-se encostados parede de uma casa. Rerek tornou a deitar-se e novamente adormeceu. A senhoria sacudiu-o. - Vamos, desa! Voc o ltimo. Desta vez no havia escapatria. Com os olhos quase fechados, o marinheiro desceu a escada, saiu da modesta casa e sentou-se no banco de um metro de altura, que gemeu sob o seu peso. - O que deseja? - perguntou o barbeiro. - Barbeie-me completamente o queixo e

as faces. - Uma barba to bonita assim?! - Isso problema meu. - Como queira, meu amigo; quanto vai pagar? - Um par de sandlias de papiro. - um grande trabalho... - Se no quer, arranjo outro. - Est bem, est bem... O barbeiro molhou a prpria pele com gua de sabo, fez deslizar a navalha sobre sua face esquerda para verificar-lhe a eficcia e, depois, com um gesto brusco mas preciso, encostou-a no pescoo do marinheiro. - Se tentar fugir, Rerek, e se mentir, corto-lhe o pescoo. - Quem... quem voc? Setaou cortou de leve a prpria pele e um pouco de sangue caiu no peito do marinheiro. - Algum que o matar se se recusar a responder. - Interrogue-me!

- Conhece um capito de lancho com uma cicatriz no antebrao esquerdo e olhos castanhos? Sim. - Conhece a dama Cherit? - Sim, j trabalhei para ela. - Como ladro? - Tivemos alguns negcios. - Quem seu patro? - Chama-se... Ameni. - Voc vai levar-me at ele. Captulo 30 Com o rosto grave iluminado por um sorriso, Kha apresentou-se perante Ramss, sentado em sua mesa de trabalho. - Procurei durante trs dias e trs noites na biblioteca da Casa da Vida de Helipolis, Majestade, e encontrei o livro dos esconjuros que dissiparo o mau tempo no Hatti: so os mensageiros da deusa Sekhmet que propagam os miasmas na atmosfera e impedem o sol

de atravessar as nuvens. - Como devemos agir? - Recitar permanentemente e durante tanto tempo quanto for necessrio as litanias destinadas a acalmar Sekhmet; quando a deusa chamar os seus emissrios que partiram para a sia, o cu clarear. Os sacerdotes e as sacerdotisas de Sekhmet j esto em ao. Graas s vibraes dos seus cnticos e ao efeito invisvel dos rituais, podemos esperar um resultado rpido. Kha retirou-se no momento em que Merneptah chegava. Os dois irmos abraaram-se. O rei observou os seus filhos, to diferentes mas que se completavam. Nem um nem outro o decepcionavam; no acabava Kha, sua maneira, de atuar como um homem de Estado? Kha possua a elevao do esprito indispensvel para governar; Merneptah, a fora necessria para comandar. Quanto filha do

monarca, Meritamon, voltara para Tebas, onde dirigia os rituais de animao das esttuas reais, tanto no santurio de Sethi como no templo de milhes de anos de Ramss. O fara agradeceu aos deuses por estes lhe terem oferecido trs filhos excepcionais que, cada um sua maneira, transmitiam o esprito da civilizao egpcia e se preocupavam mais com os valores dela do que com a sua prpria pessoa. Nefertari e Iset a Bela podiam repousar em paz. Merneptah inclinou-se perante o Fara. - Mandou me chamar, Majestade? - A filha de Hattusil e de Putuhepa prepara-se para trocar a capital hitita por Pi-Ramss. A ttulo diplomtico, tornar-se- a grande esposa real, e esta unio selar de forma definitiva a paz entre o Hatti e o Egito. Esse pacto poder desagradar a certos grupos de interesses. A sua misso consistir em velar pela segurana da princesa desde a sada dela

dos territrios controlados pelo Hatti at a sua entrada nos nossos protetorados. - Vossa Majestade pode contar comigo. De quantos homens posso dispor? - De tantos quantos forem necessrios. - Seria intil um exrcito, muito lento e pesado para se deslocar. Reunirei uma centena de batedores daquelas regies e bem armados, e vrios mensageiros dispondo dos melhores cavalos. Em caso de ataque, saberemos resistir; informarei Vossa Majestade de forma regular. Se algum dos mensageiros se atrasar, a fortaleza mais prxima enviar imediatamente socorro. - A sua misso da maior importncia, Merneptah. - No o decepcionarei, meu pai. Desde o incio da manh que uma chuva fortssima se abatia sobre Hattusa, ameaando inundar a cidade baixa. O pnico comeava a espalhar-se, quando a imperatriz Putuhepa falou populao.

No s os sacerdotes do Hatti imploravam constantemente a clemncia do deus da Tempestade, como tambm tinham apelado para os magos do Egito. O discurso de Putuhepa acalmou as pessoas. Algumas horas mais tarde, a chuva parou; pesadas nuvens negras permaneciam no cu, mas do lado sul principiava a clarear. Comeava a ser possvel pensar na partida da princesa. A imperatriz dirigiu-se aos aposentos da filha. Aos vinte e cinco anos, a jovem tinha a beleza selvagem das anatlias. De cabelos louros, olhos negros amendoados, nariz fino, quase pontiagudo, pele de ncar, alta, com membros delicados e porte digno pelo seu elevado nascimento, a princesa era a prpria encarnao da sensualidade. Em um mnimo gesto havia uma nota de languidez que traduzia a feminilidade pronta a oferecer-se e, no mesmo instante, a fugir. No havia dignitrio

algum que no tivesse sonhado despos-la. - O tempo est melhorando - disse Putuhepa. A prpria princesa penteava os longos cabelos antes de perfum-los. - Devo ento preparar-me para partir. - Est angustiada? - Muito pelo contrrio! Ser a primeira hitita a desposar um fara, e que fara! Ramss o Grande, cuja glria extinguiu o fogo guerreiro do Hatti... Nem nos meus sonhos mais loucos pude imaginar destino to fabuloso! Putuhepa ficou surpreendida. - Vamos separar-nos para sempre e nunca mais voc voltar a ver o seu pas... No dilacerante? - Sou uma mulher e vou casar com Ramss, viver na terra amada dos deuses, reinar sobre uma corte faustosa, gozar de um luxo inaudito, saborear as delcias de um clima inigualvel, sei l o que mais! Mas unir-me a Ramss no me basta.

- O que quer dizer? - Desejo tambm seduzi-lo. O fara no pensa em mim, mas na diplomacia e na paz, como se eu no passasse de uma frase de um tratado! Eu o farei mudar de opinio. - Est se arriscando a ter uma grande decepo. - Ser que sou feia e estpida? - Ramss j no um jovem. Talvez nem sequer pouse os olhos em voc. - O meu destino me pertence, e ningum poder ajudar-me. Se no for capaz de conquistar Ramss, para que servir o meu exlio? - O seu casamento garantir a prosperidade de dois grandes povos. - No serei nem uma escrava nem uma reclusa, mas uma grande esposa real. Ramss esquecer as minhas origens, reinarei ao seu lado, e todos os egpcios se prostraro perante mim. - Desejo que assim seja, minha filha. - esta a minha vontade, me. E no

inferior sua. Embora fraco, o sol reapareceu. O inverno instalava-se com o seu cortejo de ventos e dias frios, mas o caminho que levava aos protetorados egpcios em breve estaria disponvel. Putuhepa teria gostado muito de trocar confidncias com a filha, mas a futura esposa de Ramss tornara-se uma estrangeira na sua prpria casa? Raia no conseguia se acalmar. Uma violenta discusso colocara-o contra Uri-Techup, e os dois homens haviam-se separado sem encontrar uma maneira de entender-se. Para o ex-general-chefe do exrcito hitita, a vinda da filha de Hattusil poderia ser explorada contra Ramss, e a princesa no devia ser impedida de chegar ao Egito. Raia pensava diferente; aquele casamento diplomtico anulava as ltimas veleidades guerreiras. Renunciando a lutar, Hattusil fazia o jogo de Ramss. Raia quase chegara a

arrancar a pequena barba em bico e rasgar a tnica de barras coloridas, de tal forma aquela perspectiva o torturava. O dio por Ramss tornara-se a sua principal razo de viver, e estava pronto a correr todos os perigos para abater aquele fara cujas esttuas colossais imperavam nos grandes templos do pas. No, aquele monarca no havia de continuar conseguindo tudo o que queria! Uri-Techup adormecia, saciado de conforto e luxria; ele, Raia, no perdera a vontade de combater. Ramss no passava de um homem, e sucumbiria sob uma sucesso de golpes desferidos com fora e preciso. Uma coisa era urgente: impedir a princesa hitita de chegar a Pi-Ramss. Sem prevenir Uri-Techup e os seus amigos hititas, Raia organizaria um atentado com o auxlio de Malfi. Quando o chefe das tribos lbias soubesse que Merneptah, o filho de Ramss, estava

frente do corpo expedicionrio egpcio, ficaria babando. Eliminar simultaneamente a princesa hitita, futura esposa de Ramss, e o filho mais novo do rei, que trunfo! Nenhum membro da caravana sobreviveria. O fara se convenceria ento de que fora um sobressalto de orgulho de alguma faco do exrcito hitita hostil paz. O que precisava ser feito era espalhar, no terreno, armas hititas e abandonar alguns cadveres de camponeses vestidos como soldados do exrcito de Hattusil. verdade que a batalha seria feroz, e haveria perdas nas fileiras lbias, mas Malfi no se deteria por esse detalhe. A perspectiva de uma ao brutal, sangrenta e vitoriosa entusiasmaria o guerreiro. Hattusil perderia a filha, e Ramss, o filho. E os dois soberanos vingariam a afronta com um conflito mais brutal do que os anteriores. Acha j no existia para acalmar as

tenses. Quanto a Uri-Techup, seria colocado diante da real situao. Ou cooperava, reconhecendo o seu erro, ou seria eliminado. Raia tinha a mente cheia de idias para corroer o Egito do interior; no seria concedido a Ramss um nico dia de repouso. Ouviu baterem na porta da rea reservada onde o comerciante guardava os vasos mais preciosos. quela hora da noite, s podia tratar-se de um cliente. - Quem ? - O capito Rerek. - No quero v-lo aqui! - Sofri um duro golpe, mas escapei... Preciso falar-lhe. Raia entreabriu a porta. O comerciante srio mal teve tempo de entrever o rosto do marinheiro. Empurrado pelas costas, Rerek precipitou-se sobre Raia, que caiu de pernas para o ar, ao mesmo tempo que Serramanna e Setaou penetravam no estabelecimento.

O gigante sardo dirigiu-se ao capito Rerek. - Como se chama este homem? perguntou, apontando para Raia. - Ameni - respondeu o marinheiro. Com as mos imobilizadas por algemas de madeira e os tornozelos presos por uma corda, Rerek mal podia se mexer. Aproveitando a obscuridade que reinava no fundo do reservado, Raia deslizou para l como um rptil e trepou na escada que conduzia ao telhado. Com alguma sorte, despistaria os seus perseguidores. Sentada num dos cantos do telhado, uma linda nbia fitou-o com olhar severo. - No avance mais Raia tirou um punhal da manga direita da tnica. - Afaste-se ou eu a mato! Quando lanou-se, de brao erguido, para atacar, uma vbora marmoreada mordeu-o no calcanhar direito. A dor foi to intensa que Raia largou a arma, tropeou no rebordo, perdeu o equilbrio

e caiu do telhado. Quando Serramanna se debruou sobre o mercador srio, fez uma careta de enfado. Na queda, Raia quebrara o pescoo. Captulo 31 Lnguida, saciada, com o corpo inebriado pelo ardor do amante, a dama Tnit estendeu-se sobre o peito forte de Uri-Techup. - Faa amor comigo mais uma vez, peo-lhe! O hitita teria cedido de boa vontade, mas foi alertado por um rudo de passos. Levantou-se e retirou uma espada curta de sua bainha. Bateram na porta do quarto. - Quem ? - O mordomo. - Eu tinha dado ordens para que no nos incomodassem - berrou Tnit enraivecida. - um amigo do seu marido. Est

dizendo que muito urgente. A fencia reteve Uri-Techup pelo pulso. - Talvez seja uma cilada. - Eu sei me defender. Uri-Techup chamou um hitita que estava de guarda no jardim da villa. Orgulhoso por servir ao ex-general-chefe, fez o seu relatrio em voz baixa e desapareceu. Quando o amante voltou ao quarto, a dama Tnit, nua, saltou-lhe ao pescoo e cobriu-o de beijos. Sentindo-o preocupado, afastou-se e deu-lhe uma taa de vinho fresco para beber. - O que se passa? - O nosso amigo Raia est morto. - Um acidente? - Caiu de um telhado tentando escapar de Serramanna. A fencia empalideceu. - Esse maldito sardo! Mas... ele vai chegar at voc! - possvel. - Temos de fugir, fugir imediatamente! - De maneira nenhuma. Serramanna est

espreita da mnima falha; se Raia no teve tempo de falar, continuo fora do seu alcance O desaparecimento desse comerciante srio at uma boa notcia.. Comeava a perder o sangue-frio. Atualmente, j no preciso dele, j que estou em contato direto com os lbios. - E se... nos contentssemos com a nossa felicidade? Com violncia, Uri-Techup esmagou os seios de Tnit. - Contente-se em ser uma esposa dcil e silenciosa e farei sua felicidade. Quando ele a devorou como uma guloseima, a mulher desfaleceu de prazer. Os caadores apresentaram as peles de animais a Techonq. O lbio escolhia a matria-prima que utilizava; s tinha confiana na sua prpria avaliao e mostrava-se de extrema severidade, recusando trs quartos das mercadorias propostas. De manh, havia tratado com

dureza dois caadores que lhe ofereciam peles de m qualidade. De repente, lanaram a seus ps uma tnica com riscas coloridas. - Reconhece-a? - perguntou Serramanna. Com o abdmen contrado por dores, o lbio colocou as mos sobre o ventre volumoso. - E... uma indumentria vulgar. - Examine-a atentamente. - Garanto-lhe... No vejo nada demais nela... - Vou ajud-lo, Techonq, porque voc me simptico. Esta tnica pertencia ao comerciante srio Raia, um personagem duvidoso que no tinha a conscincia tranqila e se matou estupidamente ao tentar fugir. Pode-se dizer que o seu passado de espio veio brutalmente superfcie. Mas eu tenho uma certeza: vocs deviam ser amigos, ou melhor, cmplices. - Eu no me dava com esse...

- No me interrompa, Techonq. No tenho provas, mas no duvido de que o defunto Raia, voc e Uri-Techup tenham feito um pacto contra Ramss. A morte do srio um aviso: se os seus outros aliados ainda tentarem fazer mal ao rei, acabaro como Raia. Agora, gostaria de receber o que me devido. - Mandarei entregar em sua casa um escudo de couro e sandlias de luxo. - Um incio satisfatrio... Tem nomes para me dar? - Tudo est calmo entre os lbios, senhor Serramanna! Todos reconhecem a autoridade de Ramss. - Pois que continuem assim. At breve, Techonq. Logo que o cavalo de Serramanna se afastou, o lbio, com as mos crispadas sobre o estmago, precipitou-se para os sanitrios. O imperador Hattusil no estava concordando com a sua esposa Putuhepa.

A imperatriz sempre admirara a sagacidade do esposo e a sua percepo rigorosa das coisas, mas dessa vez uma violenta discusso explodira entre os dois. - preciso avisar Ramss da partida de nossa filha - insistiu Putuhepa. - No - retorquiu o imperador. - conveniente aproveitar a situao para saber se os militares descontentes so capazes de agir contra ns. - Contra ns... Quer dizer: contra a sua filha e a escolta! Compreende que est dando a chance de utilizar a sua prpria filha como isca? - Ela nada arriscar, Putuhepa; em caso de agresso, os melhores soldados hititas a protegero e aniquilaro os rebeldes. Daremos assim um golpe duplo: o de eliminar os restos da oposio militar nossa poltica e o de selar a paz com Ramss. - A minha filha no deve correr qualquer perigo.

- A minha deciso est tomada: ela partir amanh. Somente quando atingir a fronteira da zona de influncia egpcia, depois de ter atravessado o Hatti, Ramss ser avisado da chegada de sua futura mulher. Como a jovem princesa parecia frgil no meio dos oficiais e dos soldados hititas de pesadas couraas e capacetes ameaadores! Equipado com novas armas, e dotado de cavalos jovens e saudveis, o destacamento de elite encarregado de escolt-la dir-se-ia invencvel. O imperador Hattusil sabia que a filha corria riscos, mas a ocasio era demasiado tentadora. No devia um chefe de Estado privilegiar o seu poder, s vezes mesmo em detrimento da prpria famlia? Em diversas carroas, encontravam-se o dote da princesa e as oferendas para Ramss o Grande: ouro, prata, bronze, tecidos e jias.

E um presente ao qual o fara seria particularmente sensvel: dez magnficos cavalos dos quais ele prprio cuidaria e que, alternando entre si, teriam a honra de puxar o seu carro. O cu estava completamente limpo, e o calor, insuportvel. Sob os abafos de inverno, os soldados sufocavam e transpiravam. Fevereiro assemelhava-se bruscamente a um ms de vero. Esta aberrao no podia durar; sem dvida, dentro de algumas horas a chuva cairia e encheria as cisternas. A princesa ajoelhou-se diante do pai, que a ungiu com o leo do noivado. - O prprio Ramss celebrar a uno do matrimnio - anunciou o rei. - Boa viagem, futura rainha do Egito. A caravana iniciou a sua marcha. frente do carro onde se instalara a jovem, avanava outro veculo do mesmo tamanho, igualmente confortvel. Na parte de trs, sentada num trono de

madeira leve, ia a imperatriz Putuhepa. - Irei com a minha filha - disse ao imperador, ao passar diante dele - e a acompanharei at a fronteira. Montanhas hostis, caminhos escarpados, desfiladeiros inquietantes, bosques densos onde o agressor podia ocultar-se... A imperatriz Putuhepa sentia medo do seu prprio pas. verdade que os soldados estavam em permanente alerta, e o seu nmero deveria desencorajar qualquer assaltante. Mas o Hatti fora durante muito tempo o teatro de lutas intestinas e sangrentas; no tentaria Uri-Techup em pessoa, ou algum dos seus sequazes, eliminar a princesa, smbolo da paz? O mais penoso era a ausncia de inverno. Preparados para aquele perodo, os organismos tinham que suportar o sol ardente e a seca, o que provocava uma fadiga fora do normal, tornando terrvel a viagem.

Putuhepa notou que a vigilncia da escolta enfraquecia e que a energia dos oficiais diminua. Seriam capazes de enfrentar um ataque macio? A princesa continuava imperturbvel, como se aquilo tudo no tivesse qualquer efeito sobre ela. Altiva, iluminava o caminho com a vontade feroz de atingir o seu objetivo. Quando os pinheiros sussurravam, quando o fluxo de uma corrente se assemelhava corrida de homens armados, Putuhepa sobressaltava-se. Onde se ocultavam os sediciosos? Que estratgia teriam adotado? A imperatriz do Hatti acordava muitas vezes de noite, prestando ouvidos ao mnimo rudo suspeito, e passava o dia perscrutando os bosques, as encostas abruptas e as margens das ribeiras. A princesa e a me no falavam uma com a outra. Encerrada no seu silncio, a filha de Putuhepa recusava qualquer contato com a sua vida anterior; para ela, o Hatti

estava morto, e o futuro chamava-se Ramss. Sofrendo com o calor, sequiosa, esgotada, a caravana ultrapassou Kadesh e chegou ao posto fronteirio de Aya, na Sria do Sul. Ali se erguia uma fortaleza egpcia, na orla do territrio controlado pelo Fara. Os arqueiros tomaram posio nas ameias, e a grande porta fechou-se. A guarnio julgava que era um ataque. A princesa desceu do seu carro e saltou para um dos cavalos destinados a Ramss. Sob o olhar estupefato da me e do chefe do destacamento hitita, galopou na direo da praa forte e se estacou ao p das muralhas. Nenhum arqueiro egpcio ousara atirar. - Sou a filha do imperador do Hatti e a futura rainha do Egito - declarou. Ramss o Grande espera-me para celebrar o nosso matrimnio. Acolha-me bem; caso contrrio, a clera do Fara o queimar como fogo.

O comandante da fortaleza apareceu. - H um exrcito com voc. - No um exrcito, a minha escolta. - Esses guerreiros hititas so ameaadores. - Est enganado, comandante; estou lhe dizendo a verdade. - No recebi qualquer ordem da capital. - Avise imediatamente a Ramss da minha presena. Captulo 32 Com a respirao curta, os olhos avermelhados e o peito preso, Ameni estava resfriado. As noites de fevereiro eram geladssimas, e o fraco sol do dia no era suficiente para aquecer a atmosfera. O escriba particular de Ramss havia encomendado uma grande quantidade de lenha, mas a entrega estava atrasada. De muito mau humor, preparava-se para descarregar a sua raiva sobre um dos seus subordinados,

quando um mensageiro do exrcito depositou na sua mesa de trabalho uma mensagem proveniente da fortaleza de Aya, na Sria do Sul. Em meio a uma srie de espirros, Ameni decifrou o texto em cdigo, jogou um cobertor de l sobre a sua tnica de linho grosso, rodeou a garganta com um pano e, apesar dos brnquios em fogo, correu at o gabinete de Ramss. - Majestade... Uma notcia incrvel! A filha de Hattusil chegou a Aya. O comandante da fortaleza aguarda as suas instrues. quela hora tardia, o rei trabalhava luz de lampies a leo cuja chama no fazia qualquer fumo. Colocados sobre altos suportes de madeira de sicmoro, espalhavam uma luz suave e bem distribuda. - Com certeza deve ser um equvoco considerou Ramss. - Hattusil teria me avisado sobre a partida da filha. - O comandante da fortaleza tem sua

frente um exrcito hitita apresentando-se como... um cortejo nupcial! O rei caminhou alguns passos no seu vasto gabinete aquecido por braseiros. - um ardil, Ameni; um ardil do imperador Hattusil para verificar a fora do seu poder no interior do prprio Hatti. Temia que a caravana fosse atacada por militares revoltados. - E como isca... a prpria filha! - Agora Hattusil deve estar mais tranquilo. Que Merneptah parta imediatamente para a Sria com o corpo expedicionrio previsto para proteger a princesa. Ordene ao comandante da fortaleza de Aya que abra as suas portas e acolha os hititas. - E se... - Vou correr o risco. Tanto os hititas quanto os egpcios estavam espantados uns com os outros, mas depois se confraternizaram, fizeram

a festa, beberam e comeram juntos como velhos companheiros de armas. Putuhepa podia regressar descansada para Hattusa, enquanto a filha, acompanhada de dignitrios e de alguns soldados hititas, continuaria o seu caminho, para Pi-Ramss sob a proteo de Merneptah. Na manh seguinte, seria a separao definitiva; com os olhos embaados de lgrimas, a imperatriz olhou a filha, bela e conquistadora. - No sente saudade nenhuma? perguntou Putuhepa. - Nunca fui to feliz! - Nunca mais voltaremos a nos ver. - a lei da vida, me. A cada um o seu destino... E o meu fabuloso! - Seja feliz, minha filha. - J sou! Magoada, Putuhepa nem sequer beijou a filha. Acabava de romper-se o ltimo lao.

- completamente anormal - constatou o comandante da fortaleza de Aya, um militar de carreira de rosto quadrado e voz spera. - Nesta estao, as montanhas deveriam estar cobertas de neve e deveria chover todos os dias. Se este calor continuar, vamos ter falta de gua nas cisternas. - Viemos em marcha forada - afirmou Merneptah e estou com vrios doentes para tratar. Ao longo do caminho, h muitas nascentes e poos secos. Receio arrastar a princesa para uma aventura arriscada. - Completamente anormal - repetiu o comandante. - S uma divindade pode provocar esta perturbao. Merneptah receava ouvir aquela opinio. - Acho que voc tem razo. H alguma esttua protetora nesta fortaleza? - Sim, mas s serve para afastar os maus espritos dos arredores; no tem poder suficiente para modificar o clima. Seria necessrio invocar a uma divindade cuja

energia fosse comparvel do cu. - Possui reservas de gua suficientes para a nossa viagem de regresso? - Infelizmente, no! Dever permanecer aqui e esperar pela chuva. - Se este falso vero durar, no haver gua suficiente para os egpcios e os hititas. - Estamos no inverno, e esta seca em breve ir acabar. - Voc deve ter notado, comandante, que ela no natural. Partir foi arriscado, mas ficar no ser menos. O oficial franziu a testa. - Mas... o que pretende fazer? - Informar a Ramss. S ele saber o que fazer. Kha desenrolou sobre a mesa de trabalho de Ramss trs longos papiros que havia descoberto nos arquivos da Casa da Vida de Hermpolis. Os textos so formais, Majestade; apenas

um deus reina sobre o clima da sia: Seth. Mas nenhum colgio de magos qualificado para entrar diretamente em contato com ele. a voc e s a voc que compete dialogar com Seth para que ele volte a colocar as estaes em seu lugar certo. Entretanto... - Fale, meu filho. - Entretanto, sou contrrio a essa tarefa. A fora de Seth perigosa e incontrolvel. - Receia a minha prpria fraqueza? - Voc o filho de Sethi, mas alterar o clima exige manejar o relmpago, o raio e a tempestade... Ora, Seth imprevisvel. E o Egito precisa de voc. Enviemos Sria vrias esttuas divinas e uma caravana de reabastecimento. _ Cr que Seth as deixar passar? Kha baixou a cabea. - No, Majestade. - No me deixa ento outra alternativa. Ou travo o combate que ele me prope, ou Merneptah, a princesa hitita e todos

os seus companheiros morrero de sede. O filho mais velho de Ramss no tinha qualquer argumento para se opor ao pai. - Se eu no regressar do templo de Seth disse o Fara a Kha -, seja o meu sucessor e consagre a sua vida ao Egito. A princesa hitita, instalada nos aposentos do comandante da fortaleza, exigiu falar com Merneptah. Este ltimo achou-a agitada e autoritria, mas comportou-se com o respeito digno de uma grande dama. - Por que no partimos imediatamente para o Egito? - Porque impossvel, princesa. - O tempo est magnfico. - a seca na estao das chuvas, e a gua fica escassa. - De qualquer maneira, melhor irmos, pois no vamos criar razes nesta horrvel fortaleza! - O cu no nos favorvel; uma vontade divina que est nos prendendo

aqui. - Os seus magos esto despreparados? - Apelei para o maior de todos: Ramss em pessoa. A princesa sorriu. - Voc um homem inteligente, Merneptah; falarei de voc ao meu esposo. - Esperemos, princesa, que o cu oua as nossas preces. - No duvide! No vim at aqui para morrer de sede. O cu e a terra no se encontram nas mos do Fara? Nem Setaou nem Ameni conseguiram mudar a deciso do soberano. Durante o jantar, Ramss comera um pedao de carne cortado do pernil de um boi, animal que encarnava a potncia de Seth, e bebera vinho forte dos osis colocado sob a proteo do prprio deus. Depois de ter purificado a boca com sal - a exsudao de Seth, portadora do fogo terrestre indispensvel conservao

dos alimentos -, recolhera-se perante a esttua do pai; ele, que tinha ousado, atravs do seu nome, proclamar-se o representante terrestre do senhor da tempestade. Sem o auxlio de Sethi, Ramss no tinha qualquer chance de convencer Seth. Um s erro, um gesto ritualstico pouco exato, um desvio de pensamento, e o raio atacaria. Em face da fora no estado bruto, restava uma nica arma: a retido. A retido que Sethi ensinara a Ramss ao inici-lo nas funes de Fara. No meio da noite, o rei entrou no templo de Seth, construdo no lugar de Avaris, a capital odiada do invasor hicso. Um local consagrado ao silncio e solido, um local onde apenas o Fara podia penetrar sem receio de ser aniquilado. Diante do deus Seth, era preciso vencer o medo e depois lanar um olhar de fogo sobre o mundo, conhec-lo na sua violncia e convulses, tornar-se a fora na sua origem, no corao do cosmos, l

onde a inteligncia humana no penetrava. Sobre o altar, Ramss depositou uma taa de vinho e um rix em miniatura feito de accia. Capaz de resistir ao calor excessivo do deserto e de sobreviver naquele meio hostil, o rix era habitado pela chama de Seth. - O cu est em suas mos - disse o rei ao deus - e a terra sob os seus ps. O que voc ordena se realiza. Provocou calor e seca, devolve-nos a chuva do inverno. A esttua de Seth no reagiu, e os seus olhos permaneceram frios. - Sou eu, Ramss, filho de Sethi, quem lhe fala. Nenhum deus tem o direito de perturbar a ordem do mundo e o curso das estaes; todas as divindades devem submeter-se Regra. E voc, tal como as outras. Os olhos da esttua ficaram vermelhos, e um repentino calor invadiu o santurio. - No dirija a sua potncia contra o Fara; nele esto reunidos Hrus e Seth.

Voc est em mim e utilizo a sua fora para combater as trevas e afastar a desordem. Obedea-me, Seth, faa chover nos pases do Norte! O cu foi riscado por relmpagos, e a tempestade abateu-se sobre Pi-Ramss. Iniciava-se, naquele momento, uma noite de luta. Captulo 33 A princesa enfrentou Merneptah. - Esta espera insuportvel! Leve-me imediatamente para o Egito. - Tenho ordens para garantir a sua segurana; enquanto durar esta seca anormal, seria imprudente seguirmos caminho. - Por que o Fara no intervm? Uma gota de gua caiu no ombro esquerdo da princesa, e uma segunda veio desfazer-se sobre a sua mo direita. Tanto ela como Merneptah ergueram ao mesmo tempo os olhos para o cu, que

havia escurecido e comeava a carregar-se de nuvens negras. Um relmpago atravessou as nuvens, seguido pelo rudo do trovo, e uma chuva torrencial desabou. Em poucos instantes, a temperatura baixou. O inverno frio e chuvoso, de acordo com a lei das estaes, expulsara o vero e a seca. - Eis a resposta de Ramss - disse Merneptah. A princesa hitita inclinou a cabea para trs, abriu a boca e bebeu avidamente a gua do cu. - Partamos, partamos depressa! Ameni andava de um lado para o outro em frente da porta do quarto de Ramss. Sentado, com os braos cruzados, rosto carrancudo, Setaou olhava fixamente para a frente. Kha lia um papiro mgico cujas frmulas ele salmodiava interiormente. Aquela era a dcima vez, pelo menos, que Serramanna limpava a

sua espada curta com um pano embebido em leo de linhaa. - A que horas o Fara saiu do templo de Seth? - perguntou o sardo. - De madrugada - respondeu Ameni. - Falou com algum? - No, no pronunciou uma nica palavra - declarou Kha. Fechou-se no quarto, chamei a mdica-chefe do reino e ele concordou em receb-la. - Ela o est examinando h mais de uma hora! - protestou Setaou. - Visveis ou no, as queimaduras de Seth so terrveis afirmou o grande sacerdote. - Confiemos na cincia de Neferet. - Dei-lhe vrios remdios para a sade do corao - lembrou Setaou. A porta abriu-se finalmente. Os quatro homens rodearam Neferet. - Ramss est fora de perigo - afirmou a mdica-chefe do reino. - Um dia de repouso, e o rei retomar o curso normal de suas atividades. Agasalhe-se bem: o

tempo vai tornar-se frio e mido. A chuva estava comeando a cair em Pi-Ramss. Unidos como irmos sob o comando de Merneptah, egpcios e hititas atravessaram Cana, enveredaram pela rota costeira dominada pelo Sinai e entraram no Delta. Cada parada nos fortins era uma festa. Durante a viagem, vrios soldados trocaram as armas por trombetas, flautas e tamborins. A princesa hitita devorou com os olhos as paisagens verdejantes, maravilhou-se diante dos palmares, dos campos frteis, dos canais de irrigao, das florestas de papiros. O mundo que descobria no se assemelhava em nada ao rude planalto anatlio da sua juventude. Quando o cortejo avistou a cidade de Pi-Ramss, as ruas j estavam apinhadas de gente; ningum conseguiria dizer como se espalhara a informao, mas

todos sabiam que a filha do imperador do Hatti em breve ia fazer a sua entrada na capital de Ramss o Grande. Os ricos misturavam-se com os humildes, os notveis andavam lado a lado com os trabalhadores, a alegria dilatava os coraes. - Extraordinrio - comentou Uri-Techup, na primeira fila de espectadores, em companhia da esposa. - Este fara conseguiu o impossvel. - Fez chover depois de ter dominado o deus Seth - comentou a dama Tnit, igualmente deslumbrada. - Os seus poderes so infinitos. - Ramss a gua e o ar para o seu povo acrescentou um talhador de pedra. - O seu amor semelhante ao po que comemos e aos tecidos de que nos vestimos. o pai e a me de todo o pas! - O seu olhar sonda os espritos e investiga as almas - acentuou uma sacerdotisa da deusa Hathor. Uri-Techup estava vencido. Como lutar

contra um fara que possua dentro de si uma fora sobrenatural? Ramss comandava os elementos, modificava o tempo na prpria sia, reinava sobre uma corte de gnios capazes de vencer qualquer exrcito! E, tal como o hitita pressentira, nada pudera opor-se ao trajeto perfeito da viagem da filha do imperador. Qualquer ataque caravana seria levado ao fracasso. O antigo general-chefe dos guerreiros da Anatlia ps fim queles pensamentos. No ia, tambm ele, sucumbir magia de Ramss! O seu objetivo, o seu nico objetivo, era destruir aquele homem que arruinara a sua carreira e reduzira o seu orgulhoso Hatti condio de escravo. Fossem quais fossem os seus poderes, aquele fara no era um deus e sim um humano, com as suas fraquezas e insuficincias. Embriagado pelas suas vitrias e popularidade, Ramss acabaria por perder a lucidez; o tempo seria seu

prprio adversrio. E no podia esquecer que era uma princesa hitita que ia casar com ele! Corria em suas veias o sangue de uma nao indomvel e vida de desforra. julgando selar a paz com aquela unio, Ramss talvez se enganasse profundamente. - Ei-la! - gritou a dama Tnit, grito que foi repetido por milhares de peitos eufricos. No interior de seu carro, a princesa acabava de se maquilar. Pintou as plpebras com tinta verde base de silicato de cobre hidratado e traou uma oval negra em redor dos olhos, aplicando com um pauzinho uma outra tinta composta por sulfureto de chumbo, prata e carvo vegetal. Contemplou a sua obra no espelho e ficou satisfeita. A mo no tremera. Auxiliada por Merneptah, a jovem hitita desceu do carro. A sua beleza espantou a multido.

Envergando um longo vestido verde que valorizava a sua pele de ncar, a princesa tinha o porte de uma rainha. De repente, todas as cabeas se voltaram para a avenida principal da cidade, de onde subia um rudo caracterstico, formado pelo galope de cavalos e pela frico das rodas de um carro. Ramss o Grande vinha ao encontro de sua futura esposa. Os dois cavalos, jovens e fogosos, eram descendentes do casal que, juntamente com o leo Matador, tinham sido os nicos aliados do Fara em Kadesh, quando os soldados o haviam abandonado na ocasio do avano hitita. Os dois soberbos corcis estavam enfeitados com um penacho de plumas vermelhas de extremidade azul; sobre o dorso traziam uma cobertura de algodo vermelho, azul e verde. As rdeas estavam presas ao cinto do monarca, que segurava na mo direita o cetro de iluminao.

Chapeado a ouro, o carro avanava em boa velocidade, sem causar qualquer choque. Ramss comandava os cavalos com seu tom normal de voz, sem ter necessidade de aument-lo. Trazendo na cabea a coroa azul, que recordava a origem celeste da monarquia faranica, o soberano parecia inteiramente vestido de ouro. Sim, era o sol que acompanhava a corrida do monarca, iluminando os sditos com os seus raios. Quando o carro parou a alguns metros da princesa hitita, as nuvens escuras abriram~se como por encanto, e o sol reinou como senhor absoluto num cu que se tornara azul. No era Ramss, o Filho da Luz, o autor daquele novo milagre? A jovem permaneceu de olhos baixos. O rei verificou que ela tomara o partido da simplicidade. Um discreto colar de prata, pequenas pulseiras do mesmo metal, um vestido discreto... A ausncia de artifcios punha em destaque o seu corpo soberbo.

Kha aproximou-se de Ramss e lhe entregou um vaso de faiana azul. Ramss ungiu a fronte da princesa com o precioso leo. - Eis a uno do matrimnio - declarou o fara. - Ela faz de voc a grande esposa real do senhor das Duas Terras. Que as foras do mal se afastem de voc. Est nascendo neste dia para a sua funo, segundo a regra de Mat, e ganhar o nome de "A que v Hrus e a perfeio da luz divina" (1). Olhe para mim, Mat-Hor, minha esposa. (1) Em egpcio, Mat-Hor-nefru-R, que abreviamos para Mat-Hor. Ramss estendeu os braos para a jovem que, muito lentamente, colocou as suas mos nas do Fara. Ela, que nunca conhecera o medo, estava aterrorizada. Depois de ter esperado tanto por aquele momento, durante o qual faria uso das suas mil e uma sedues, temia desmaiar

como uma garota assustada. Desprendia-se de Ramss um tal magnetismo, que teve a impresso de tocar na carne de um deus e mergulhar num outro mundo onde no possua qualquer ponto de referncia. Seduzi-lo... A jovem avaliava agora a presuno dos seus vaticnios, mas era tarde demais para recuar, embora sentisse vontade de fugir e de voltar para o Hatti, longe, para bem longe de Ramss. Com as mos presas nas do rei, ousou erguer os olhos e fit-lo. Aos cinqenta e seis anos, Ramss era um homem magnfico, de um porte inigualvel. Testa ampla e descoberta, arcadas superciliares salientes, sobrancelhas grossas, olhos penetrantes, mas do rosto salientes, nariz longo, fino e meio aquilino, orelhas redondas e finamente desenhadas, tronco largo, era a verdadeira unio sonhada da fora com a delicadeza. Mat-Hor, a hitita que se tornara egpcia,

ficou imediatamente apaixonada por ele, com a violncia tpica das mulheres do seu sangue. Ramss convidou-a a subir para o seu carro. - Neste trigsimo quarto ano do meu reinado, a paz com o Hatti fica proclamada para sempre - declarou o fara cuja voz sonora subiu at o cu. Sero colocadas em Karnak, Pi-Ramss, Elefantina, Abu-Simbel e em todos os santurios da Nbia estrelas consagradas ao nosso casamento. Sero celebradas festas em todas as cidades e aldeias, e ser bebido vinho oferecido pelo palcio. A partir de hoje, as fronteiras entre o Egito e o Hatti esto abertas; que circulem livremente as pessoas e os bens no interior de um vasto espao de onde a guerra e o dio estaro ausentes. Um formidvel clamor saudou a declarao de Ramss. Involuntariamente dominado pela emoo, Uri-Techup juntou a sua voz da

multido. Captulo 34 Partindo da extremidade superior do mastro duplo e chegando at a borda, a vela de linho retangular estava inflada pelo vento do norte, e o barco real subia, a toda velocidade, a corrente em direo a Tebas. proa, o capito sondava muitas vezes o Nilo, com o auxlio de uma comprida vara; conhecia to bem a corrente e a localizao dos bancos de areia que nenhuma falsa manobra comprometeria a viagem de Ramss e Mat-Hor. O prprio fara iara a vela, enquanto a sua jovem esposa repousava numa cabine ornamentada com flores, e o cozinheiro depenava um pato que prepararia para o jantar. Trs timoneiros seguravam o remo-leme com dois olhos mgicos indicadores da direo certa, um marinheiro retirava gua do rio e, segurando-se apenas com uma das mos,

um grumete gil como um macaco subiu ao topo do mastro principal para ver ao longe e prevenir o capito para a presena inesperada de um bando de hipoptamos. A tripulao bebera, com deleite, um vinho excepcional da grande vinha de Pi-Ramss, datado do ano vinte e dois do seu reinado, ano memorvel no qual fora assinado o tratado de paz com o Hatti. De qualidade incomparvel, o vinho havia sido conservado em jarros de terracota bege-rosado, de forma cnica, com bico direito fechado por uma rolha de argila e palha. Dos lados, flores de ltus e uma representao de Bs, o senhor da iniciao nos grandes mistrios, personagem atarracado, de tronco largo e pernas curtas, que esticava uma lngua vermelha para exprimir o poder supremo do Verbo. Quando Ramss voltou cabine central depois de ter saboreado o ar vivificante que corria sobre o rio, Mat-Hor estava

acordada. Perfumada com jasmim, os seios nus e usando um vestido muito curto, era a prpria imagem da seduo. - O Fara o senhor do esplendor - disse ela com voz doce - a estrela cadente seguida de rastros de fogo, o touro indomvel de chifres acerados, o crocodilo no meio das guas do qual ningum pode se aproximar, o falco que se apodera da sua presa, o grifo divino que ningum pode vencer, a tempestade que se desencadeia, a chama que penetra as trevas espessas. - Conhece bem os nossos textos tradicionais, Mat-Hor. - A literatura egpcia foi uma das disciplinas que estudei. Tudo o que h escrito a respeito do Fara me apaixona; pois no o homem mais poderoso do mundo? - Deve ento saber que o Fara detesta a lisonja. - Sou sincera; no existe maior felicidade

do que este momento. Sonhei com voc, Ramss, enquanto meu pai o combatia. Estava convencida de que apenas o sol do Egito me daria vida. Hoje sei que estava com a razo. A jovem aninhou-se na perna direita de Ramss, apertando-a ternamente. - Ser-me- interdito amar o senhor das Duas Terras? O amor de uma mulher... H muito tempo que Ramss no pensava nisso. Nefertari fora o amor, Iset a Bela a paixo, e essas felicidades pertenciam ao passado. Aquela jovem hitita despertava nele o desejo que julgava extinto. Sabiamente perfumada, oferecendo-se sem exagero, sabia tornar-se atraente sem perder sua nobreza. Ramss sentiu-se perturbado com sua beleza selvagem e o encanto dos seus amendoados olhos negros. - Voc muito nova, Mat-Hor. - Sou uma mulher, Majestade, e tambm a sua esposa. No terei o dever de

conquist-lo? - Venha at a proa e descubra o Egito; dele que eu sou esposo. O rei cobriu com uma capa os ombros de Mat-Hor e levou-a at a proa do barco. Indicou-lhe o nome das provncias, das cidades e das aldeias, descreveu as suas riquezas, pormenorizou os sistemas de irrigao, evocou os costumes e as festas. E chegaram a Tebas. Na margem do Oriente, os olhos deslumbrados de Mat-Hor contemplaram o imenso templo de Karnak e o santurio do ka dos deuses - o luminoso Luxor. Na margem do Ocidente, dominada pelo Cume onde residia a deusa do silncio, a hitita ficou muda de admirao diante do Ramesseum, o templo de milhes de anos de Ramss, e do colosso gigantesco que encarnava na pedra o ka do rei, assimilado a uma potncia divina. Mat-Hor constatou que um dos nomes do Fara, "o que se assemelha abelha", estava plenamente justificado, porque o

Egito era realmente uma colmeia onde a ociosidade no existia. Cada um tinha uma funo a desempenhar, respeitando uma hierarquia de deveres. No prprio templo, a atividade era incessante: perto do santurio afadigavam-se os grupos de profisses, enquanto no interior os iniciados celebravam os rituais. Durante a noite, os observadores do firmamento faziam os seus clculos astronmicos. Ramss no concedeu qualquer tempo de adaptao nova grande esposa real. Instalada no palcio do Ramesseum, teve de submeter-se s exigncias do seu cargo e aprender a sua funo de rainha. Ficou assim sabendo que era indispensvel obedecer para conquistar Ramss. O carro real deteve-se em frente da entrada da aldeia de Deir el-Medineh, vigiada pela guarda do fara e pelo exrcito. Seguia-o uma caravana que trazia aos artesos, encarregados de

escavar e decorar os tmulos dos Vales dos Reis e das Rainhas, os alimentos habituais: pes, sacos de feijo, legumes frescos, peixe de primeira qualidade e blocos de carnes seca e marinada. A administrao fornecia igualmente sandlias, peas de tecido e ungentos. Mat-Hor apoiou-se no brao de Ramss para descer do carro. - O que viemos fazer aqui? - Para voc, o essencial. Sob as aclamaes dos artesos e das famlias, o casal real dirigiu-se para a casa branca de dois andares do chefe da comunidade, um qinquagenrio cujo gnio de escultor causava a admirao de todos. - Como posso agradecera Vossa Majestade a sua generosidade? perguntou este, inclinando-se. - Conheo o valor da sua mo; sei que voc e os seus irmos ignoram a fadiga. Sou seu protetor e enriquecerei a sua comunidade para que as suas obras

sejam imortais - Ordene, Majestade, e ns agiremos. - Venha comigo. Vou lhe mostrar a localizao de dois canteiros de obras que voc deve abrir imediatamente. Quando o carro real enveredou pelo caminho que conduzia ao Vale dos Reis, Mat-Hor sentiu-se dominada pela angstia. A viso dos rochedos queimados de sol, de onde toda a vida parecia ausente, apertou-lhe o corao. Arrancada ao luxo e ao conforto do palcio, sofria o choque da pedra e do deserto. No limiar do Vale dos Reis, guardado dia e noite, cerca de sessenta dignitrios de diferentes idades esperavam Ramss. Com a cabea raspada, o peito coberto por um largo colar, e com um saiote comprido e plissado, seguravam uma haste de sicmoro encimada por uma pluma de avestruz. - So os meus "filhos reais" - explicou Ramss.

Os dignitrios elevaram as hastes, formaram uma ala de honra, e depois seguiram o monarca em procisso. Ramss parou no muito longe da entrada do seu prprio tmulo. - Aqui - ordenou o monarca ao chefe da comunidade de Deir el-Medineh - voc escavar um imenso tmulo, (1) com salas de colunas e tantas cmaras funerrias quantos os "filhos reais". Em companhia de Osris, eu os protegerei para todo o sempre. (1) Este tmulo do Vale dos Reis, que tem o nmero 5, foi descoberto em 1820 por James Burton. As escavaes foram recentemente retomadas por uma equipe norteamericana, espantada pela enormidade do monumento. Trata-se do maior tmulo egpcio conhecido. Ramss entregou ao mestre-de-obras o plano que ele prprio traara em papiro. - Eis a morada da eternidade da grande

esposa real Mat-Hor; voc escavar este tmulo no Vale das Rainhas, a boa distncia do de Iset a Bela e bem longe do de Nefertari. A jovem hitita empalideceu. - O meu tmulo, mas... - Esta a nossa tradio - afirmou Ramss. - Quando algum encarregado de pesados deveres, deve pensar no Alm. A morte a nossa melhor conselheira, porque situa as nossas aes no seu lugar exato e permite distinguir o essencial do secundrio. - Mas no quero afogar-me em tristes pensamentos! - Deixou de ser uma mulher como as outras, Mat-Hor,- j no uma princesa hitita unicamente preocupada com o seu prazer: voc agora a rainha do Egito. Portanto, apenas conte com o seu dever; para o compreender, voc tem de encontrar a sua prpria morte. - Recuso-me a isso! O olhar de Ramss fez Mat-Hor lamentar

imediatamente ter pronunciado tais palavras. A hitita, arrependida, caiu de joelhos. - Perdoe-me, Majestade. - Levante-se, Mat-Hor; voc no minha serva, mas sim de Mat, a Regra do universo que criou o Egito e o far sobreviver. Agora, dirijamo-nos para o seu destino. Orgulhosa, apesar do seu medo, mas conseguindo conter a angstia, a jovem hitita descobriu o Vale das Rainhas que, apesar do seu carter desrtico, lhe pareceu menos austero do que o dos Reis. Como o local no ficava fechado no centro de elevados penhascos, mas aberto para o mundo dos vivos que ela sentia muito prximo, Mat-Hor concentrou-se na pureza do cu e recordou a beleza das paisagens do verdadeiro vale, o do Nilo, onde tencionava viver numerosas horas de alegria e prazer.

Ramss pensava em Nefertari, que ali repousava, na sala de ouro de uma magnfica morada de eternidade, onde ressuscitava a cada instante sob a forma de um fnix, de um raio de luz ou de um sopro de vento elevando-se at os limites do mundo. Nefertari, que vagueava em uma barca sobre o fludo celeste, no centro da luz. Mat-Hor permaneceu silenciosa, no se atrevendo a interromper a meditao do rei. Apesar da gravidade do lugar e do momento, sentiu-se perturbada no mais profundo do seu ser pela imponncia e fora do soberano egpcio. Fossem quais fossem as provas a ultrapassar, a hitita atingiria o seu objetivo: seduzir Ramss. Captulo 35 A pacincia de Serramanna estava no limite. J que a astcia e a suavidade no davam qualquer resultado, o gigante sardo decidira voltar a um mtodo mais

direto. Depois de ter saboreado uma costeleta de vaca com gro-de-bico, dirigiu-se a cavalo oficina de Techonq. Dessa vez o lbio diria tudo o que sabia, principalmente o nome do assassino de Acha. Quando apeou, Serramanna ficou surpreendido com uma aglomerao em frente oficina do tanoeiro. Mulheres, crianas, velhos e operrios falavam sem parar. - Afastem-se! - ordenou o sardo. Deixem-me passar. O gigante no precisou repetir a ordem; todos se calaram. De dentro da casa sara um cheiro insuportvel; Serramanna, que adquirira o hbito de se perfumar egpcia, hesitou em entrar, mas a viso da equipe de curtidores amontoados junto das peles de antlopes salgadas incitou-o penetrar naquele lugar nauseabundo. Afastou rosrios de vagens de accia, ricas em cido tnico, passou ao lado de

uma tina de terra ocre e pousou as enormes mos nos ombros de dois aprendizes. - O que est acontecendo? Os aprendizes afastaram-se. Serramanna viu, ento, o cadver de Techonq com a cabea mergulhada numa pia cheia de urina e excrementos. - Um acidente, um terrvel acidente explicou o chefe de oficina, um lbio corpulento. - Como aconteceu? - Ningum sabe... O patro vinha trabalhar cedo e, quando chegamos, o encontramos assim. - No h testemunhas? - Nenhuma. - Isso me espanta muito... Techonq era um tcnico experiente. No era do tipo que morresse to estupidamente. No, o que aconteceu aqui refere-se a um crime, e um de vocs sabe de alguma coisa. - Est enganado - protestou frouxamente o chefe da oficina.

- Eu mesmo vou verificar isso - prometeu Serramanna com ar feroz. - O que eu preciso de um bom interrogatrio. O mais novo dos aprendizes esgueirou-se como uma enguia e saiu da oficina, afastando-se a toda velocidade. O sardo, que apesar da boa vida no havia perdido os reflexos, lanou-se em sua perseguio. As ruelas do bairro operrio no tinham segredos para o rapaz, mas a fora fsica do chefe da guarda pessoal de Ramss permitiu-lhe no perd-lo de vista. Quando o aprendiz estava tentando escalar um muro, a pesada mo de Serramanna fechou-se sobre o seu saiote. Atirado ao ar, o fugitivo gritou e caiu pesadamente no cho. - Ai, os meus rins... Arrebentei os rins! - Vai tratar deles quando me disser a verdade. No demore, patife, ou lhe estourarei os pulsos tambm. Aterrorizado, o aprendiz falou de forma entrecortada.

- Foi um lbio que matou o patro ... Um homem de olhos negros, rosto quadrado e cabelos ondulados ... Chamou Techonq de traidor... O patro protestou, jurou que no lhe tinha dito nada... Mas o outro no acreditou... Estrangulou-o e mergulhou a cabea dele na pia de excrementos... Depois, voltou-se para ns e nos ameaou: "]ao certo como eu me chamar Malfi e ser o senhor da Lbia que os matarei se falarem alguma coisa guarda egpcia..." E agora que lhe contei tudo, estou morto! - No diga besteira, rapaz; voc no colocar mais os ps nessa sua oficina e ir trabalhar na propriedade do administrador do palcio. - Voc... no vai me mandar para a priso? - Gosto dos rapazes corajosos. Vamos, fique de p! Tentando acompanhar o melhor que podia, o aprendiz conseguiu seguir o gigante, que parecia muito contrariado.

Ao contrrio do que havia esperado, no fora Uri-Techup que matara Techonq. Uri-Techup, o hitita traidor associado a Malfi, um lbio assassino, inimigo hereditrio do Egito... Eis o que se tramava na sombra! Agora era preciso convencer Ramss do problema. Setaou lavava as taas de cobre, os frascos e os filtros de diversos tamanhos, enquanto Ltus limpava as prateleiras do laboratrio. Depois, o encantador de serpentes tirou a sua pele de antlope, mergulhou-a na gua e torceu-a para extrair as solues medicinais de que estava saturada. Competia a Ltus transformar novamente a tnica numa verdadeira farmcia ambulante, graas aos tesouros oferecidos pela cobra negra, a vbora sopradora, a vbora de chifres, ou por suas semelhantes. A bela nbia debruou-se sobre o lquido castanho e viscoso; diludo, seria um remdio eficaz

para as perturbaes da circulao sangnea e as fraquezas do corao. Quando Ramss entrou no laboratrio, Ltus inclinou-se, mas Setaou continuou o seu trabalho. - Est de mau humor - constatou o rei. - verdade. - Desaprova o meu casamento com a princesa hitita. - Mais uma vez verdade. - Por qu? - Vai lhe trazer infelicidade. - No est exagerando, Setaou? - Ltus e eu conhecemos bem as serpentes; para descobrir a vida no corao do seu veneno, preciso ser um especialista. E essa vbora hitita capaz de atacar de uma forma que nem mesmo o melhor especialista poder prever. - Graas a voc, no estou imunizado contra as vboras? Setaou resmungou. De fato, desde a sua adolescncia e durante muitos anos, fizera Ramss absorver uma poo que

continha minsculas doses de veneno para lhe permitir sobreviver a qualquer tipo de mordedura. - Tem demasiada confiana no seu poder, Majestade... Ltus acredita que voc quase imortal, mas eu estou convencido de que essa hitita vai prejudic-lo. - Diz-se que ela est muito apaixonada sussurrou a nbia. - A que reina o perigo! - exclamou o encantador de serpentes. - Quando o amor se transforma em dio, uma arma terrvel. evidente que essa mulher tentar vingar os seus! No dispe de um campo de batalha inesperado, que o palcio real? Claro que Ramss no me dar ouvidos. O fara voltou-se para Ltus. - Qual a sua opinio? - Mat-Hor bela, inteligente, astuta, ambiciosa e... hitita. - No esquecerei - prometeu Ramss. O rei leu com ateno o relatrio que

Ameni lhe entregara. Com a pele macilenta e o cabelo cada vez mais ralo, o secretrio particular do monarca anotara com mo firme e precisa as declaraes inflamadas de Serramanna. - Uri-Techup, o assassino de Acha, e Malfi, o lbio, seu cmplice... Mas no temos qualquer prova. - Nenhum tribunal os condenar reconheceu Ameni. - Esse Malfi... j ouviu falar dele? - Consultei os arquivos do Ministrio dos Negcios Estrangeiros e as notas de Acha, e interroguei os especialistas da Lbia. Malfi o chefe de uma tribo guerreira, particularmente vingativa com relao a ns. - Um simples bando de loucos ou um perigo real? Ameni refletiu durante alguns instantes. - Gostaria de lhe dar uma resposta que o sossegasse, mas h um rumor de que Malfi conseguiu chefiar vrios cls que, at aquele momento, se digladiavam

entre si. - Rumor ou certeza? - A guarda do deserto no conseguiu detectar a localizao do seu acampamento. - No entanto, esse Malfi, entrou no Egito, assassinou um de seus compatriotas em sua oficina e partiu impune! Ameni receava sofrer a clera de Ramss, tanto mais violenta quanto era rara. - Ignorvamos a sua capacidade de fazer o mal - precisou o escriba. - Se j no sabemos detectar o mal, como poderemos governar o pas? Ramss levantou-se e andou at a grande janela do seu gabinete, de onde contemplava o sol de frente sem queimar os olhos. O sol, o seu astro protetor, dava-lhe, todos os dias, a energia para cumprir a sua tarefa, fossem quais fossem as dificuldades. - No devemos negligenciar Malfi. declarou o rei. - Os lbios so incapazes de nos atacar!

- Um punhado de demnios pode espalhar a infelicidade, Ameni. Esse lbio vive no deserto, onde cata as foras destruidoras e sonha utiliz-las contra ns. No se tratar de uma guerra como a que travamos contra os hititas, mas outra espcie de luta, mais dissimulada, porm no menos violenta. Sinto o dio de Malfi. Cresce, aproxima-se... Outrora, era Nefertari quem exercia os seus dons de vidncia para orientar a ao do rei; desde que brilhava no cu, entre as estrelas, Ramss tinha a sensao de que o esprito dela vivia nele e que continuava a gui-lo. - Serramanna far uma investigao profunda - prometeu Ameni. - Tem mais preocupaes, meu amigo? - Uma pequena centena de problemas, como todos os dias, e todos muito urgentes. - Suponho ser intil pedir-lhe que repouse um pouco. - No dia em que no houver mais nenhum

problema para resolver, fique certo de que repousarei. Captulo 36 Com cinza e natro misturados com carbonato e bicarbonato de sdio, a mais hbil das massagistas do palcio esfregou a pele de Mat-Hor para livr-la das impurezas. Depois, ensaboou a jovem hitita com sabo base de casca e miolo de balanita, rvore rica em saponina, pedindo-lhe em seguida para se estender sobre as lajes quentes para friccion-la. A pomada aromtica suavizava as dores, suprimia as tenses e perfumava o corpo. Mat-Hor sentia-se no paraso. Nunca na corte de seu pai, o imperador do Hatti, algum se ocupara dela com tanto cuidado e percia. Maquiladoras, manicures e pedicures praticavam a sua arte com perfeio, e a nova rainha do Egito sentia-se a cada dia mais bela. No era uma condio indispensvel para

conquistar o corao de Ramss? Radiante de juventude e felicidade, Mat-Hor sentia-se irresistvel. - Agora - decidiu a massagista - a pomada anti-rugas. A hitita enfureceu-se. - Na minha idade? Voc est louca! - na sua idade que preciso comear a lutar contra o envelhecimento e no quando j muito tarde. - Mas... - Tenha confiana, Majestade; na minha concepo, a beleza de uma rainha do Egito assunto de Estado. Vencida, Mat-Hor abandonou o rosto s mos da massagista, que espalhou sobre ele uma dispendiosa pomada feita com mel, natro vermelho, p de alabastro, gros de alforva e leite de jumenta. primeira sensao de frescor sucedeu um suave calor que expulsava para longe a fealdade e a velhice. Mat-Hor ia de banquetes para recepes, era recebida na casa dos nobres e dos

ricos, visitava os harns onde eram ensinadas tecelagem, msica e poesia, e iniciava-se todos os dias, com voluptuosidade, na arte de viver egpcia. Tudo era ainda mais belo do que nos seus sonhos, j no pensava em Hattusa, a sombria e cinzenta capital da sua infncia, sempre dedicada a afirmar-se como potncia militar. Ali, em Pi-Ramss, no havia altas muralhas, mas sim jardins, lagos e moradias ornamentadas com mosaicos envernizados, que faziam da capital de Ramss a cidade de turquesa, onde a alegria de viver se misturava com o canto dos pssaros. A princesa hitita sonhara com o Egito, e o Egito lhe pertencia! Era a sua rainha, e respeitada por todos. Mas ser que reinava verdadeiramente? Sabia que Nefertari havia trabalhado dia aps dia ao lado de Ramss, tomara realmente parte na conduo dos assuntos de Estado e fora mesmo a

principal mentora do tratado de paz estabelecido com os hititas. Ela, Mat-Hor, aturdia-se com luxos e prazeres, mas via Ramss to pouco! certo que ele fazia amor com desejo e ternura, mas permanecia distante, e ela no exercia qualquer poder sobre o rei. E era certo tambm que nada aprendera sobre os segredos de governar. Aquele fracasso era apenas temporrio. Mat-Hor seduziria Ramss, domin-lo-ia. A inteligncia, a beleza e a astcia seriam as suas armas. A batalha ia ser longa e difcil, porque o adversrio era de peso; no entanto, a jovem hitita no duvidava do seu sucesso. Sempre obtivera aquilo que desejava com intensidade. E o que ela queria no momento era tornar-se uma rainha to prestigiada que lhe apagasse realmente a recordao de Nefertari. - Majestade - murmurou a criada de quarto - creio que... creio que o Fara est no jardim.

- V ver se realmente ele e volte imediatamente! Por que Ramss no a prevenira de sua presena? Aquela hora, no final da manh, o monarca no tinha costume de repousar, mesmo que um pouco. Que acontecimento inslito justificava aquela exceo? A criada de quarto voltou, esbaforida. - mesmo o Fara, Majestade. - Est s? - Sim, sozinho. - D-me o meu vestido mais leve e mais simples. No quer o de linho fino, com bordados vermelhos e Saia! - Que jias deseja usar? - Nada de jias. - E a peruca? - No quero peruca. Vai sair ou no? Ramss estava sentado na posio de escriba junto de um sicmoro de copa larga e folhagem cintilante, carregado de frutos verdes e vermelhos. O rei estava vestido com o saiote tradicional usado

pelos faras do Antigo Imprio, na poca em que as pirmides haviam sido construdas. Nos pulsos brilhavam duas pulseiras de ouro. A hitita observou-o. No havia dvida de que falava com algum. Descala, aproximou-se. Uma ligeira brisa fazia murmurar as folhas do sicmoro cujo canto possua a untuosidade do mel. Estupefata, a jovem descobriu o interlocutor do monarca: Vigilante, o seu co, deitado de costas! - Majestade... - Venha c, Mat-Hor. - Sabia que eu estava aqui? - O seu perfume a traiu. Sentou-se ao lado de Ramss. Vigilante rolou para o lado e sentou-se na postura de esfinge. - Voc... voc estava falando com esse animal? - Todos os animais falam. Quando eles nos so ntimos, como era o meu leo e

como este co, herdeiro de uma dinastia de Vigilantes, tm realmente muito a nos dizer se os soubermos ouvir. - Mas... sobre o que ele est conversando? - Transmite-me a fidelidade, a confiana e a lealdade, e descreve-me os belos caminhos do Alm nos quais me guiar. Mat-Hor fez uma cara de muxoxo. - A morte... Por que falar desse horror? - S as criaturas humanas cometem horrores; a morte uma simples lei fsica, e o alm da morte pode se tornar plenitude se a nossa existncia foi justa e de acordo com a regra de Mat. Mat-Hor aproximou-se de Ramss e o contemplou com seus soberbos olhos negros amendoados. - No receia sujar o seu vestido? - Ainda no estou vestida, Majestade. - Um vestido austero, nem uma jia, sem peruca... Por qu tanta simplicidade? - Vossa Majestade me censura por isso? - Voc tem uma posio a manter, Mat-Hor, e no pode se comportar como

uma mulher qualquer. A hitita rebelou-se. - Alguma vez o fiz? Sou a filha de um imperador e, atualmente, a esposa do fara do Egito! A minha existncia sempre esteve submetida s exigncias da etiqueta e do poder. - Sobre a etiqueta, verdade; mas qual a razo para evocar o poder? Voc no possua nenhuma responsabilidade na corte do seu pai. Mat-Hor sentiu-se presa na armadilha. - Eu era muito jovem... Alm disso, o Hatti um Estado militar onde as mulheres so consideradas seres inferiores. Aqui, tudo diferente! No tem a rainha do Egito o dever de servir ao seu pas? A jovem estendeu os longos cabelos sobre os joelhos de Ramss. - Sente-se verdadeiramente egpcia, Mat-Hor? - Nunca mais quero ouvir falar do Hatti! - Renegaria o seu pai e a sua me? - No, claro que no... mas esto to

longe! - Voc est vivendo uma difcil provao. - Uma provao? Claro que no, pois foi isso o que sempre desejei! No quero ouvir mais falar do passado. - Ento como poderemos preparar o amanh se no conseguimos decifrar os segredos de ontem? Voc jovem, Mat-Hor, e est inquieta em busca do seu equilbrio. E no ser fcil voc descobri-lo. - O meu futuro est completamente traado: sou a rainha do Egito! - Reinar uma funo que se renova dia aps dia e que nunca se completa. A hitita sentiu-se magoada. - No... no compreendo. - Voc o smbolo vivo da paz entre o Egito e o Hatti - declarou Ramss. Muitos mortos marcaram a estrada que conduziu ao fim de to longo conflito. Graas a voc, Mat-Hor, a alegria substituiu o sofrimento. - Quer dizer que sou apenas... um

smbolo? - Precisar de muitos anos para penetrar os segredos do Egito; aprenda a servir Mat, a deusa da Verdade e da justia, e a sua existncia ser luminosa. A hitita levantou-se e enfrentou o senhor das Duas Terras. - Desejo reinar ao seu lado, Ramss. - Voc no passa de uma criana, Mat-Hor; renuncie primeiro aos seus caprichos, mantenha a sua posio e deixe o tempo realizar a sua obra. Agora, deixe-me s; Vigilante tem muitas confidncias a me fazer. Sentindo-se humilhada, a hitita correu para os seus aposentos; Ramss jamais a veria chorar de raiva. Captulo 37 Durante os meses que se seguiram aps a conversa com Ramss, Mat-Hor apresentou-se deslumbrante. Trajando vestidos suntuosos, iluminou com a sua

beleza e encanto as noites de Tebas, desempenhando com perfeio o papel de uma rainha dedicada vida mundana. Atenta aos conselhos do rei, familiarizou-se com os hbitos da corte e aumentou o seu conhecimento da cultura do velho Egito, cuja profundidade a fascinava. Mat-Hor no encontrou qualquer hostilidade, mas no conseguiu conquistar a simpatia de Ameni, que todos diziam ser o amigo mais prximo do monarca; quanto a Setaou, outro dos confidentes do rei, regressara para a Nbia em companhia de Ltus, com o objetivo de recolher veneno dos seus queridos rpteis e pr em prtica as suas idias relativas ao desenvolvimento da regio. A jovem hitita tinha tudo e ao mesmo tempo no tinha nada. O poder, to prximo de si, comeava a escapar-lhe, e a amargura comeava a invadir-lhe o corao. Procurava em vo um meio de

conquistar Ramss e, pela primeira vez, duvidava de si mesma. Mas no daria ao rei a oportunidade de perceber o que sentia; atordoava-se, ento, em festas e divertimentos dos quais mostrava-se incontestavelmente uma rainha. Naquela noite de outono, Mat-Hor sentiu-se cansada; despediu as serviais e estendeu-se sobre a cama com os olhos abertos para melhor sonhar com Ramss, aquele homem todo-poderoso e inatingvel. Um sopro de vento ergueu o vu de linho suspenso em frente da janela. Pelo menos foi o que a hitita julgou por um momento, at ver surgir sua frente um homem de cabelos longos e torso imponente. Mat-Hor ergueu-se e cruzou os braos sobre o peito. - Quem voc? - Um compatriota. A luz do luar permitiu rainha distinguir melhor os traos do visitante inesperado. - Uri-Techup!

- Lembra-se de mim, jovenzinha? - Como se atreveu a entrar em meu quarto? - No foi fcil, e estou espreita h horas. Como esse miservel do Serramanna no pra de me mandar vigiar, esperei muito tempo antes de me aproximar de voc. - Uri-Techup... Aquele que matou o imperador Muwattali e tentou eliminar o meu pai e a minha me! Tudo isso j vai longe... Hoje, somos dois hititas exilados no Egito. - Est esquecendo quem eu sou? - Uma bela mulher condenada a afundar-se num mundo artificial. - Sou a esposa de Ramss e a rainha deste pas! Uri-Techup sentou-se ao p do leito. - Saia desse sonho, garota. - Vou chamar a guarda[ - Muito bem, chame-a. Uri-Techup e Mat-Hor desafiaram-se com o olhar. A jovem ergueu-se e serviu-se de uma taa de gua fresca.

- Voc no passa de um monstro e um bruto! Por que deveria dar ouvidos a voc, o general traidor? - Porque pertencemos ao mesmo povo que sempre ser o inimigo deste maldito Egito! - Pare de divagar - o tratado de paz foi assinado. - Pare voc de se embalar com iluses, Mat-Hor; para Ramss voc no passa de uma estrangeira que em breve ser jogada num harm. - Voc est muito enganado ! - Ento me responda: ele lhe deu uma s parcela de poder? Mat-Hor permaneceu muda. - Aos olhos de Ramss, voc no existe. No passa de uma hitita e da garantia dessa paz que o fara acabar por quebrar para esmagar um inimigo desmobilizado. Ramss astuto e cruel, e armou uma sutil emboscada na qual Hattusil caiu. E voc, sacrificada pelo seu prprio pai! Continue, Mat-Hor,

aproveite e goze os bons tempos porque a juventude passa depressa, muito mais depressa do que voc imagina. A rainha deu as costas a Uri-Techup. - j acabou? - Reflita no que acabo de lhe dizer e constatar a verdade das minhas afirmaes; se desejar voltar a me ver, arranje um jeito de me informar sem alertar Serramanna. - Que razo eu teria para voltar a v-lo? - O amor por seu pas tanto quanto o meu. E porque no aceita nem a derrota nem a humilhao. Mat-Hor hesitou um longo tempo antes de se voltar. Um vento leve soerguia os cortinados de linho; Uri-Techup havia desaparecido. No seria um demnio da noite que teria vindo cham-la realidade? Os seis homens cantavam a plenos pulmes, movendo cadenciadamente os ps mergulhados dentro de um enorme

tonel cheio de uvas; tomados de entusiasmo, esmagavam os cachos de uvas maduras que dariam um excelente vinho. Meio brios por causa dos vapores exalados pelo tonel, agarravam-se com mos mais ou menos firmes aos ramos da parreira. O mais agitado era Serramanna, que impunha o ritmo aos seus companheiros. - H algum sua procura - disse um vinhateiro. - Continuem - ordenou Serramanna aos seus homens - e nada de demora! O homem era um oficial pertencente guarda do deserto. De rosto largo, queimado de sol, nunca se separava de seu arco, de suas flechas e de sua espada curta. - Estou vindo fazer-lhe o relatrio - disse a Serramanna. As nossas patrulhas percorrem o deserto da Lbia h vrios meses, em busca de Malfi e dos separatistas que ele encabeou.

- Localizou-os, finalmente? - Infelizmente, no. Aquele deserto imenso, e ns s controlamos a rea prxima do Egito. Aventurarmo-nos mais seria arriscado. Os bedunos nos espreitam e previnem Malfi, da nossa aproximao. Para ns, uma sombra inatingvel. Serramanna ficou decepcionado e contrariado. A competncia dos guardas do deserto era indiscutvel; o fracasso deles provava a que ponto Malfi era um adversrio terrvel. - Existe a certeza de Malfi ter formado uma coligao com vrias tribos? - Ainda no tenho certeza - respondeu o oficial. - Talvez se trate de um boato como tantos outros. - Malfi gabou-se de possuir uma adaga de ferro? - No ouvi nada a esse respeito. - Deixe montado o dispositivo de defesa; ao menor incidente, avise o palcio. - Como quiser... Mas o que temos ns a

temer dos libios? - Temos certeza de que Malfi procurar atacar-nos de uma forma ou de outra. E suspeito de crime. Ameni no jogava fora nenhum documento. Durante anos, o seu gabinete de Pi-Ramss enchera-se de arquivos, sob a forma de papiros e tabuletas de madeira. Trs compartimentos anexos guardavam as pastas antigas. Por vrias vezes, os seus subordinados o haviam aconselhado a que se desembaraasse de textos sem importncia, mas Ameni queria guardar mo o mximo de informaes, sem ser obrigado a recorrer s diversas sees administrativas, cuja lentido o exasperava. O escriba trabalhava depressa; do seu ponto de vista, qualquer problema cuja soluo se arrastasse tinha tendncia a agravar-se. E, na maior parte das vezes, mais valia contar consigo mesmo do que pensar nas inmeras relaes prontas a

serem abandonadas, logo que a dificuldade parecia inultrapassvel. Saciado com um enorme prato de carne cozida que no o faria engordar mais do que as suas outras refeies, Ameni trabalhava luz dos lampies a leo, quando Serramanna entrou em seu gabinete. - Outra vez lendo... - preciso que algum, neste pas, se encarregue dos pormenores. - Est gastando cada vez mais a sade, Ameni. - H muito tempo que ela j se foi. - Posso sentar-me? - Desde que no desarrume nada. O gigante sardo ficou de p. - Nada de novo a respeito de Malfi, lamentou. - Apenas que se esconde no deserto da Lbia. - E Uri-Techup? - Leva uma bela vida com a sua rica fencia. Se no o conhecesse como o caador conhece a sua presa, juraria que

se transformou num homem de respeito, sem outras ambies que no a da felicidade conjugal e da boa mesa. - E, afinal, por que no? Muitos outros estrangeiros foram seduzidos por uma vida tranqila. - Precisamente... O tom do sardo intrigou Ameni. - O que est querendo dizer? - Voc um excelente escriba, mas o tempo passa, e voc no mais um rapaz. Ameni pousou o pincel e cruzou os braos. Encontrei uma mulher encantadora e muito tmida confessou o sardo. - evidente que no me convm. Em contrapartida, voc deveria apreci-la... - Pretende... casar-me? - Eu tenho necessidade de mudar com freqncia... Mas voc seria fiel a uma boa esposa. Ameni encolerizou-se. - A minha existncia este gabinete e a gesto dos assuntos pblicos! Imagina

uma mulher aqui? Arrumaria tudo como bem entendesse e espalharia a confuso e o caos! - Eu pensei que... - No pense mais, e procure, antes, identificar o assassino de Acha. Captulo 38 O templo de milhes de anos de Ramss, na margem oeste de Tebas, estendia-se por uma superfcie de cinco hectares. De acordo com os desejos do fara, os pilones pareciam subir at o cu, havia rvores sombreando os lagos de gua pura, as portas eram de bronze dourado, os pavimentos, de prata, e havia imagens vivas, animadas pela presena do ka, residindo nos seus ptios. Ao redor do santurio havia uma biblioteca e armazns; no centro da construo, as capelas dedicadas a Sethi, o pai de Ramss, a Touya, a me do monarca, e a Nefertari, a grande esposa real.

O senhor das Duas Terras deslocava-se freqentemente a esse lugar mgico que pertencia s divindades. Ali venerava a memria de seus entes queridos, presentes nele para todo o sempre; mas aquela viagem revestia-se de um carter excepcional. Meritamon, a filha de Ramss e de Nefertari, devia cumprir um ritual que imortalizaria o fara reinante. Quando a viu, Ramss ficou de novo chocado pela semelhana com a me; no vestido que a moldava toda, enfeitado com duas rosetas altura do peito, Meritamon encarnava Sechat, a deusa da Escrita. O seu rosto esguio, enquadrado por brincos em forma de disco, era frgil e luminoso. O rei abraou-a. - Como tem passado, minha filha querida? - Graas a voc, posso meditar neste templo e tocar msica para os deuses. E a cada instante sinto a presena de minha

me. - Foi a seu pedido que me desloquei a Tebas. Que mistrio deseja me revelar, voc que a nica rainha do Egito reconhecida pelos templos? Meritamon inclinou-se diante do soberano. - Que Vossa Majestade faa o favor de me seguir. A deusa que ela encarnava guiou Ramss at uma capela onde o esperava um sacerdote com a mscara de bis do deus Thot. Sob o olhar de Ramss, Thot e Sechat inscreveram os cinco nomes do rei nas folhas de uma grande rvore gravada em relevo na pedra. - Assim - disse Meritamon - os seus anais so fixados milhes de vezes, e assim duraro para sempre. Ramss sentiu uma estranha emoo. No passava de um homem a quem o destino confiara uma pesada carga, mas o casal divino evocava uma outra realidade, a de Fara, cuja alma passava

de rei em rei, desde a origem das dinastias. Os dois celebrantes retiraram-se, deixando Ramss contemplar a rvore de milhes de anos, onde acabava de ser inscrita a sua eternidade. Meritamon regressava ao recinto das instrumentistas do templo, quando uma jovem mulher loura, vestida de forma suntuosa, interceptou-lhe o caminho. - Sou Mat-Hor - declarou, agressiva. Nunca nos encontramos, mas preciso falar-lhe. - Voc a esposa oficial do meu pai, nada temos a nos dizer. - Voc a verdadeira rainha do Egito! - O meu papel estritamente teolgico. - Em outras palavras, essencial! - Interprete os fatos como quiser, Mat-Hor; para mim nunca haver outra esposa real, a no ser Nefertari. - Ela est morta e eu estou viva! J que voc no quer reinar, por que est

tentando me impedir de faz-lo? Meritamon sorriu. - A sua imaginao bastante frtil. Vivo aqui em recluso e no me interesso pelos assuntos mundanos. - Mas est presente como rainha do Egito e quando dos rituais do estado! - Essa a vontade do fara. Est querendo contest-la? - Fale com ele, convena-o a dar-me o lugar que me compete; a sua influncia ser determinante. - O que deseja realmente, Mat-Hor? - Tenho o direito de reinar, pois o casamento me d esse direito. - O Egito no se conquista pela fora, mas pelo amor. Neste pas se voc negligenciar a regra de Mat esquecendo os seus deveres, ter dolorosas desiluses. - Os seus discursos no me interessam, Meritamon; o seu auxlio que exijo. Eu no renuncio ao mundo. - Tem mais coragem do que eu. Boa sorte,

Mat-Hor. Ramss meditou longamente na imensa sala de colunas do templo de Karnak, que seu pai Sethi comeara e que, de acordo com a sua qualidade de filho e sucessor, tinha terminado. Filtrada pelas janelas de pedra, a luz iluminava sucessivamente as cenas esculpidas e pintadas, onde se via o fara fazendo oferendas s divindades para que estas consentissem a vida na terra. Amon, a grande alma do Egito que dava sopro a todas as narinas, permanecia misterioso, mas agindo por todo lado; bem no vento, revelava uma das litanias, mas ningum o v. A noite est cheia da sua presena. O que alto e o que baixo, ele quem o realiza. Tentar conhecer Amon, sabendo que sempre escaparia inteligncia humana, no seria, como afirmava o Livro de sada para a luz, afastar o mal e as trevas, perscrutar o futuro e organizar o pas a

fim de que fosse a imagem do cu? O homem que avanava para Ramss tinha o rosto quadrado e pouco agradvel que a idade no transformara. Antigo controlador das cavalarias do reino, entrara para o servio de Amon do templo de Karnak e ascendera nos escales da hierarquia at se tornar o segundo profeta do deus. De crnio raspado, vestindo uma tnica de linho imaculado, Bakhen imobilizou-se a alguns passos do monarca. - Grande a minha alegria por rev-lo, Majestade. - Graas a voc, Karnak e Luxor so dignos das divindades que os habitam. Como tem passado, Nebu? - O grande sacerdote j no sai da sua pequena casa, junto do lago sagrado, e j est com bastante idade; mas continua a dar ordens. Ramss apreciava a fidelidade de Bakhen; era uma daquelas criaturas excepcionais, desprovidas de ambio,

preocupando-se prioritariamente em agir com retido. A gesto do maior domnio sagrado do Egito estava em boas mos. No entanto, Bakhen parecia menos calmo do que habitualmente. - Muitas preocupaes? - perguntou Ramss. - Acabo de receber queixas vindas dos pequenos santurios da regio tebana; em breve estaro sem olbano, incenso e mirra, indispensveis prtica cotidiana dos rituais. Numa emergncia, as reservas de Karnak bastaro para lhes acudir; j as minhas se esgotaro dentro de dois ou trs meses. - Os templos no devem receber seus fornecimentos antes do incio do inverno? - verdade, Majestade, mas que quantidade receberemos? As ltimas colheitas foram to escassas que nos arriscamos a ter falta dessas substncias essenciais. Se o ritual deixar de ser

celebrado de forma satisfatria, o que acontecer com a harmonia do pas? Quando Ramss regressou capital, Ameni apresentou-se ao seu gabinete com os braos carregados de papiros administrativos. Todos se perguntavam como um escriba de aparncia to frgil tinha a energia necessria para transportar cargas to pesadas. - Majestade, necessrio intervir com a maior urgncia! A taxa sobre os barcos de carga excessiva, e... Ameni interrompeu-se. A gravidade do rosto de Ramss impediu-o de importun-lo com pormenores. - Qual o estado de nossas reservas de olbano, incenso e mirra? - No posso responder-lhe de imediato, tenho que verificar...Mas no h nada de alarmante. - Como pode ter certeza?

- Porque instalei um sistema de controle. Se as reservas tivessem baixado de forma significativa, eu saberia. - Na regio de Tebas em breve reinar a penria. - Utilizemos as reservas dos armazns de Pi-Ramss e faamos votos para que as prximas colheitas sejam abundantes. - Esquea as suas tarefas secundrias e ocupe-se imediatamente desse problema. Ameni convocou para o seu gabinete o diretor das reservas da Dupla Casa Branca, o chefe do Tesouro e o superior da Casa do Pinho, este ltimo encarregado de verificar as entregas de mercadorias provenientes do estrangeiro. Os trs notveis andavam pela casa dos cinqenta anos bem vividos. - Fui obrigado a abandonar uma reunio importante - queixou-se o chefe do Tesouro - e espero que no nos chamem para nada.

- Vocs trs so os responsveis pelas nossas reservas de olbano, mirra e incenso - recordou-lhes Ameni. - J que nenhum de vocs me alertou, suponho que a situao no tem nada de inquietante. - J quase no tenho olbano - confessou o diretor das reservas da Dupla Casa Branca - mas com certeza no este o caso dos meus colegas. - Eu tambm s tenho uma pequena reserva - afirmou o chefe do Tesouro mas como a cota de alerta ainda no foi atingida, no considerei necessrio dirigir um relatrio aos meus colegas. - A minha declarao idntica - disse o diretor da Casa do Pinho. - Se as minhas reservas tivessem continuado a diminuir durante os prximos meses, no teria deixado de intervir. Ameni estava aterrorizado. Os trs altos funcionrios tinham interpretado as indicaes letra e, como sucedia diversas vezes, no haviam se

comunicado entre si. - Forneam-me a situao exata das suas reservas. Os clculos de Ameni foram rpidos: antes da prxima primavera, no haveria mais um gro sequer de incenso no Egito, e a mirra e o olbano teriam desaparecido dos laboratrios e dos templos. Diante de tal situao surgiria, em todo o pas, um sentimento de revolta contra a negligncia de Ramss. Captulo 39 Sempre to bela como a aurora da primavera, a mdica-chefe Neferet terminou a preparao de uma amlgama composta por resina de pistacheiro, mel, partculas de cobre e um pouco de mirra, destinado a tratar de um dente de seu ilustre paciente. - No h qualquer abscesso - explicou a Ramss - mas apenas gengivas sensveis e uma tendncia cada vez mais acentuada

para a artrite. Vossa Majestade no deve se esquecer de bochechar nem das decoces de salgueiro. - Mandei plantar milhares de salgueiros ao longo do rio e nas margens dos lagos; em breve estar sua disposio grande quantidade de produtos anti-inflamatrios. - Obrigada, Majestade. Prescrevo-lhe igualmente uma pasta para mascar, base de brinia, zimbro, frutos de sicmoro e incenso. J que me referi ao incenso e mirra, cuja ao sobre a dor assinalvel, quero lhe informar que esses produtos em breve nos faltaro. - Eu sei, Neferet, eu sei... - Quando sero entregues aos mdicos e cirurgies? - O mais rapidamente possvel. Percebendo o embarao do monarca, Neferet no fez as perguntas que lhe queimavam os lbios. O problema devia ser grave, mas ela confiava em Ramss para tirar o pas daquele impasse.

Ramss tinha meditado longamente diante da esttua do pai, Sethi, cujo rosto de pedra era animado por uma vida intensa, graas ao gnio do escultor. Na austera sala de paredes brancas, a presena de Sethi ligava o pensamento do fara reinante ao do seu predecessor; quando tinha que tomar decises que diziam respeito ao futuro do reino, Ramss nunca deixava de consultar a alma do pai, que o iniciara na sua ao mediante uma educao rigorosa que muitos no teriam agentado. Sethi tivera razo. Se Ramss suportava o peso de um longo reinado, devia-o a essa formao exigente. Mesmo com a maturidade, o fogo que o animava no diminura de intensidade, mas a paixo da juventude metamorfoseara-se num desejo ardente de construir o seu pas e o seu povo como tinham feito os seus antepassados. Quando os olhos de Ramss se detiveram

sobre o grande mapa do Oriente Prximo, que consultava com freqncia, o Fara pensou em Moiss, o seu amigo de infncia. Tambm ele queimava-se com um fogo ardente, o seu verdadeiro guia no deserto, em busca da Terra Prometida. Por diversas vezes, apesar da opinio de seus conselheiros militares, o Fara recusara intervir contra Moiss e os hebreus; no deveriam ir at ao limite do seu destino? Ramss mandou entrar Ameni e Serramanna. - Tomei vrias decises. Uma delas dever satisfaz-lo, Serramanna. Ao ouvir isso, o gigante sardo sentiu uma imensa alegria. Tnit, a sensual fencia, nunca se cansava do corpo de Uri-Techup. Embora o hitita a tratasse com brutalidade, curvava-se a todas as suas exigncias; graas a ele, descobria todos

os dias os prazeres da unio carnal e vivia uma nova juventude. Uri-Techup tornara-se o seu deus. Depois de a ter beijado com selvageria, o hitita levantou-se e, no esplendor da sua nudez, espreguiou-se como um felino. - Voc uma potra soberba, Tnit! Por um instante, quase me fez esquecer o meu pas. Tnit tambm saiu da cama e, acocorada, beijou as batatas das pernas do seu amante. - Somos felizes, muito felizes! Pensemos apenas em ns e no nosso prazer... - Partiremos amanh para a sua villa de Fayum. - No gosto dela, meu querido; prefiro Pi-Ramss. - Assim que chegarmos l, partirei novamente, e voc far constar que estamos juntos nesse ninho de amor. Tnit ergueu-se e encostou os seus volumosos seios no peito de Uri-Techup, que a abraou com ardor.

- Onde vai e durante quanto tempo ficar ausente? - Voc no precisa saber. Quando eu voltar, e Serramanna interrogar, voc apenas dir estas palavras: No nos separamos nem um segundo. - Confie em mim, querido, eu... O hitita esbofeteou a fencia, que soltou um grito de dor. - Voc uma fmea, e uma fmea no deve se meter nos assuntos dos homens. Obedea, e tudo correr bem. Uri-Techup estava partindo para reunir-se a Malfi. no intuito de interceptarem a caravana de olbano, mirra e incenso e destrurem os preciosos produtos. Com aquele desastre, a popularidade de Ramss seria gravemente afetada, e a perturbao dominaria o pas, criando as condies propcias para um ataque-surpresa dos lbios. No Hatti, o partido hostil paz com o Egito expulsaria Hattusil do seu trono e

chamaria Uri-Techup, o nico chefe de guerra capaz de vencer os exrcitos do Fara. Uma servial assustada surgiu no limiar da porta. - Senhora, a guarda do fara! Um gigante com capacete e armado... - Mande-o embora - ordenou Tnit. - No - interveio Uri-Techup. - Vejamos o que quer o nosso amigo Serramanna. Ele que espere, que ns j vamos. - Recuso-me a receber esse brutamontes! - Pelo contrrio, minha linda! Esqueceu que somos o casal mais apaixonado deste pas? Coloque um vestido que deixe os seios nus e aspirja-se com perfume. - Um pouco de vinho, Serramanna? perguntou Uri-Techup, apertando nos braos uma lnguida Tnit. - Estou em misso oficial. - Ramss concedeu o direito de asilo a Uri-Techup em tempos difceis e alegra-se hoje pela sua integrao na

sociedade egpcia. por isso que o rei lhe concedeu um privilgio do qual poder se orgulhar. Tnit ficou espantada. - De que se trata? - A rainha vai fazer uma visita a todos os harns do Egito, onde, em sua honra, sero organizadas inmeras festividades. Tenho o prazer de lhe anunciar que voc faz parte do nmero de seus convidados e que a acompanhar durante toda a sua viagem. - E... maravilhoso! - exclamou a fencia. - No parece satisfeito, Uri-Techup comentou o sardo. - Claro que sim... Eu, um hitita... - No a rainha Mat-Hor tambm de origem hitita? E voc casado com uma fencia. O Egito muito acolhedor quando respeitam as suas leis. E no seu caso, voc j considerado um autntico sdito do Fara. - Por que foi justamente voc o encarregado de nos transmitir essa

novidade? - Porque sou o responsvel pela segurana dos hspedes de categoria respondeu o sardo com um grande sorriso. - E no vou perder voc de vista um s instante. - E o que essa misso tem a ver conosco? - perguntou a fencia. No passavam de cem, mas estavam poderosamente armados e perfeitamente treinados. Malfi formara um comando de que apenas faziam parte os seus melhores homens, um misto de guerreiros experientes e de jovens combatentes de energia inesgotvel. Depois da ltima sesso de treino, que provocara a morte de uma dezena de incapazes, o comando abandonara o campo secreto, no corao do deserto da Lbia, para tomar o caminho do Norte, na direo da franja ocidental do delta do Egito. Por intermdio de barcos, ou por caminhos lamacentos, os lbios

atravessariam aquele delta, de oeste para leste, e depois bifurcariam para a pennsula arbica para atacarem a caravana de substncias preciosas. Uri-Techup e seus partidrios se juntariam a eles antes da fronteira e lhes dariam informaes exatas que permitiriam evitar as patrulhas egpcias e escapar vigilncia das sentinelas. A primeira etapa da conquista seria um triunfo. Os lbios oprimidos readquiririam a esperana, e Malfi seria aclamado o heri de um povo vingativo, vido de desforra. Graas a ele, o Nilo transformar-se-ia num rio de sangue. Entretanto, seria necessrio primeiro ferir o Egito nos seus valores essenciais: a celebrao dos rituais e o culto prestado s divindades, expresses da regra de Mat. Sem olbano, sem mirra e sem incenso, os sacerdotes ficariam como que abandonados e acusariam Ramss de ter quebrado o pacto com o cu.

O batedor recuou. - No pode avanar mais - disse a Malfi. - Perdeu a cabea? - Venha ver com os seus prprios olhos, senhor. Deitado de bruos sobre uma colina de terra mole, e oculto pela vegetao espinhosa, Malfi, no queria acreditar no que estava vendo. O exrcito egpcio espalhara-se por uma larga faixa de terra, entre o mar e os pntanos sulcados por pequenas barcas ocupadas por arqueiros. Torres de madeira permitiam s sentinelas vigiar uma vasta extenso do horizonte. Havia ali milhares de soldados, comandados por Merneptah, o filho mais novo de Ramss. - impossvel passar - considerou o batedor. - Seramos descobertos e massacrados. Malfi no podia arrastar para a morte os seus melhores homens, os futuros pontas-de-lana do exrcito lbio.

Destruir uma caravana era fcil, mas enfrentar to elevado nmero de soldados egpcios seria suicdio. Furioso, o lbio agarrou um tufo de espinheiros e o esmagou na mo. Captulo 40 O chefe das caravanas de partida para o Egito estava estupefato. Ele, um comerciante aguerrido, srio de cinqenta e oito anos que havia percorrido todas as rotas do Oriente Prximo devido ao seu negcio, nunca vira semelhante tesouro. Solicitara aos produtores para se reunirem com ele na ponta noroeste da pennsula arbica, numa regio rida e desolada, onde a temperatura diurna era trrida, e a noturna muitas vezes gelada, sem contar com as serpentes e os escorpies. Mas o lugar era ideal para abrigar um armazm secreto, onde, h trs anos, o srio acumulava as riquezas roubadas do

tesouro egpcio. Aos seus cmplices, o lbio Malfi e o hitita Uri-Techup, afirmara convictamente que as reservas de produtos preciosos, alis muito fracas devido s magras colheitas, haviam sido destrudas. Malfi e Uri-Techup eram guerreiros, no negociantes; ignoravam que um bom comerciante nunca sacrifica uma mercadoria. Com cabelos negros e oleosos grudados em um crnio redondo, cara de lua cheia, tronco largo sobre pernas curtas, o srio mentia e roubava desde a adolescncia, nunca esquecendo de comprar o silncio daqueles que poderiam denunci-lo s autoridades. Amigo de outro srio, Raia, espio ao servio dos hititas que sofrera uma morte brutal, o chefe das caravanas havia acumulado, com o correr dos anos, uma bela fortuna oculta. Mas, em comparao com a incrvel riqueza que acabava de ser depositada em seu armazm, esta era

ridcula. Com uma altura de trs metros, as rvores de incenso da Arbia tinham dado trs colheitas to abundantes, que fora preciso contratar duas vezes mais trabalhadores temporrios do que era hbito; as folhas de um verde sombrio e as flores douradas de corao prpura no passavam de ornamentos ao lado da soberba casca castanha. Raspando-a, brotavam gotculas de resina que, aglutinadas pelos especialistas em pequenas bolas duras, exalariam ao arder um perfume maravilhoso. E que dizer da incrvel quantidade de olbano! A sua resina esbranquiada, leitosa e perfumada escorrera com uma generosidade digna da idade do ouro; as pequenas lgrimas em forma de pera, brancas, cinzentas ou amarelas, tinham feito chorar de alegria o chefe das caravanas. Conhecia as inmeras virtudes daquele produto caro e muito procurado, antisptico, anti-inflamatrio

e analgsico; em unes, em emplastros, em p ou mesmo em bebida, os mdicos egpcios utilizavam-no para lutar contra os tumores, as lceras, os abcessos, as oftalmias e as otites. O olbano estancava as hemorragias e apressava a cicatrizao das chagas; era mesmo um contra-veneno. Neferet, o clebre mdico-chefe das Duas Terras, pagaria a preo de ouro o indispensvel olbano. E a borracha-resina verde de glbano, e a resina escura de ldano, e o leo espesso e resinoso do balsameiro, e a mirra... O srio estava quase em xtase. Que negociante teria julgado possuir um dia uma tal fortuna? O srio no se esquecera de preparar um logro em inteno dos seus aliados, enviando uma caravana pelo caminho onde o esperava Uri-Techup e Malfi. No teria cometido um erro enviando apenas um modesto carregamento? A verdade que circulavam j rumores: falava-se de uma colheita extraordinria e esses

boatos podiam chegar demasiado depressa aos ouvidos do hitita e do lbio. Como ganhar tempo? Dentro de dois dias, o srio receberia comerciantes gregos, cipriotas e libaneses a quem venderia o contedo do seu armazm antes de fugir para Creta onde gozaria uma reforma feliz. Dois dias interminveis, durante os quais recearia ver aparecer os seus temveis aliados. - Um hitita deseja falar-vos - avisou-o um dos seus servidores. A boca do srio ficou seca e os olhos arderam-lhe. A catstrofe! Desconfiado, Uri-Techup vinha pedir-lhe explicaes. E se o hitita o obrigasse a abrir o armazm?... Seria melhor fugir ou tentar convencer o ex-general-chefe do exrcito hitita? Desesperado, o srio foi incapaz de tomar uma deciso. Entretanto, o homem que veio ao seu encontro --no era Uri-Techup. - Voc... voc hitita?

- Sou. - E amigo de... - Nada de nomes. Sim, sou amigo do general, do nico homem capaz de salvar o Hatti da desonra. - Muito bem, muito bem... Que os deuses lhe sejam favorveis! Quando voltarei a v-lo? - Dever ser paciente. - No lhe aconteceu nada de mal, no ? - No, fique sossegado; ele apenas ficou retido no Egito por causa das cerimnias oficiais e conta com voc para respeitar, ao p da letra, os termos do seu contrato. - No h qualquer razo para ele se inquietar! O contrato foi executado, e tudo se passou como ele desejava. - Posso ento tranqilizar o general. - Com toda a certeza. Ele pode alegrar-se: os seus desejos foram satisfeitos! Entrarei em contato com ele, assim que chegar ao Egito. Logo que o hitita partiu, o chefe das caravanas engoliu, sem respirar, trs

taas de licor forte. A sorte lhe estava propcia mais do que ousara esperar! Uri-Techup retido no Egito... Decididamente, existia realmente um gnio bom dos ladres! Restava agora Malfi, um louco perigoso, s vezes animado de momentos de lucidez. Concluso geral: bastava a viso de sangue para o embriagar. Para ele, matar mercadores lhe dava tanto prazer como estar com uma mulher, pois se esqueceria de examinar at as mercadorias. Mas, se ficasse desconfiado, procuraria o chefe das caravanas com uma fria de demente. O srio tinha muitas qualidades, mas no a da coragem fsica; enfrentar Malfi. era muito superior s suas foras. Ao longe, surgiu uma nuvem de poeira. O negociante no esperava ningum... Ento s podia ser o lbio e seu grupo de assassinos! Resignado, o srio deixou-se cair sobre uma esteira; a sua sorte tinha mudado.

Malfi cortar-lhe-ia o pescoo com requintes de maldade, fazendo-o morrer lentamente. A nuvem de poeira deslocava-se bem devagar. Cavalos? No, teriam avanado mais depressa. Burros?... Sim, eram burros. Uma caravana, portanto! Mas vinha de onde? Reconfortado, mas intrigado, o comerciante ergueu-se e no perdeu mais de vista o cortejo de quadrpedes pesadamente carregados que avanava no seu prprio ritmo, com passo seguro. Ento reconheceu os homens da caravana: eram os mesmos que ele enviara para a morte, pelo caminho onde os esperaria Malfi! No estaria sendo vtima de uma miragem? No, pois viu que se aproximava o chefe da caravana, um compatriota mais idoso do que ele. - Fez boa viagem, amigo? - Sem problemas. O chefe das caravanas dissimulou a sua

estupefao. - No houve nenhum incidente? - Nenhum. Temos pressa de beber, comer, lavar-nos e dormir. Vai tratar do carregamento? - Claro, claro... V descansar. A caravana, s e salva; o carregamento, intacto... S havia uma explicao possvel: Malfi e os lbios tinham sido detidos. Talvez o guerreiro louco tivesse sido morto pela guarda do deserto. A sorte e a fortuna... A vida concedia todas as felicidades ao srio. Como fizera bem em correr riscos! Um pouco embriagado, correu at o armazm, cuja chave s ele possua. Parou, atnito: o ferrolho de madeira estava quebrado! Lvido, o chefe das caravanas empurrou a porta. sua frente, diante do amontoado de tesouros, um homem de crnio raspado, vestido com uma pele de pantera. - Quem... quem voc?

- Kha, o grande sacerdote de Mnfis e filho mais velho de Ramss. Vim buscar o que pertence ao Egito. O srio empunhou a sua adaga. - Nada de gestos estpidos... O Fara o est observando. O srio voltou-se. De todos os lados surgiam arqueiros egpcios, saindo de trs dos montculos de areia. E, iluminado pelo sol, Ramss o Grande, com a coroa azul, em p no seu carro. O chefe das caravanas caiu de joelhos. - Perdo... No sou culpado... Obrigaram-me... - Ser julgado - disse-lhe Kha. simples idia de comparecer diante de um tribunal que pronunciaria o castigo supremo, o srio entrou em pnico. Com a adaga erguida, lanou-se sobre um arqueiro que se aproximava dele para lhe colocar as algemas de madeira e espetou-lhe a lmina no brao. Considerando o seu companheiro em perigo de morte, trs outros arqueiros

no hesitaram em disparar os seus arcos; o srio caiu, com o corpo trespassado de flechas. Apesar da opinio contrria de Ameni, Ramss fizera questo de encabear pessoalmente a expedio. Graas s informaes fornecidas pela guarda do deserto e utilizao de sua vara de radiestesista, o rei havia localizado o ponto de reunio clandestino das caravanas desviadas. E descobrira igualmente um outro fato estranho, cuja veracidade queria verificar. O carro do fara avanou pelo deserto, seguido por uma legio de outros carros militares. Os dois cavalos de Ramss eram to rpidos que logo se distanciaram do resto da escolta. At o horizonte, viam-se apenas areia, pedras e montculos. - Por que se perde o rei por estes ermos? - perguntou um tenente de cavalaria ao arqueiro que era seu companheiro de carro.

- Participei da batalha de Kadesh. Ramss nunca age por acaso. uma fora divina que o guia. O monarca atravessou uma duna e estacou. Ao longe, a perder de vista, magnficas rvores de casca amarela e cinzenta e de madeira branca e suave. Uma extraordinria plantao de olbanos que proporcionariam ao Egito a sua preciosa resina durante muitos e muitos anos. Captulo 41 Os nervos de Uri-Techup estavam sendo submetidos a dura prova. Nem a beleza dos jardins, nem a qualidade dos alimentos, nem o encanto dos concertos podiam fazer-lhe esquecer a presena inexistente de Serramanna e o seu insuportvel sorriso. Madame Tnit, em contrapartida, apreciava aquela visita aos harns em companhia de uma rainha deslumbrante, que seduzia at mesmo os

mais intragveis administradores. Mat-Hor parecia encantada com as lisonjas dos cortesos em busca de suas boas graas. - Excelentes notcias - anunciou-lhe Serramanna. - Ramss acaba de realizar um novo milagre. O Fara descobriu uma enorme plantao de olbanos, e as caravanas chegaram ss e salvas a Pi-Ramss. O hitita cerrou os punhos. Por que Malfi no interviera? Se o lbio tivesse sido detido ou morto, Uri-Techup deixaria de ter a chance de espalhar a perturbao no Egito. Enquanto Madame Tnit discutia com algumas mulheres de negcios convidadas pela rainha para o harm de Mer-Ur, o mesmo do qual Moiss fora um dos administradores, Uri-Techup afastou-se um pouco, sentando-se sobre um muito baixo de pedras soltas, s margens de um lago prximo do harm. _ Em que pensa, caro compatriota?

O ex-general-chefe do exrcito hitita ergueu os olhos para contemplar uma Mat-Hor no apogeu de sua beleza. - Estou muito triste. - E qual a causa dessa tristeza? - Voc, Mat-Hor. - Eu? Ento voc no est triste coisa nenhuma. - Ainda no compreendeu a estratgia de Ramss? - Revele-a para mim, Uri-Techup. - Voc est vivendo os seus ltimos momentos de sonho. Ramss acaba de realizar uma expedio militar para subjugar ainda mais as populaes de suas colnias; preciso ser cego para no perceber que est consolidando as suas bases de partida para um ataque contra o Hatti! Antes de lanar-se ao ataque, ele vai se livrar de dois personagens incmodos: voc e eu. Primeiro eu, que ficarei com residncia fixa sob a vigilncia da guarda palaciana e provavelmente serei vtima de um

acidente; depois ser a sua vez, ficar enclausurada num destes harns que visita com tanto prazer! - Os harns no so prises! - Vo lhe dar um cargo honorfico e fictcio e nunca mais voc rever o rei, pois Ramss s sonha com a guerra. - Como pode estar to seguro disso? - Tenho muitos amigos, Mat-Hor, que me do as verdadeiras informaes, aquelas a que voc nunca ter acesso. A rainha pareceu perturbada. - O que prope? - O rei um bom gastrnomo. Aprecia especialmente uma receita criada por ele prprio, a "delcia de Ramss", uma marinada com alho doce, cebolas, vinho tinto dos osis, carne de vaca e filetes de perca do Nilo. uma fraqueza que uma hitita deveria saber explorar. - Atreve-se a propor-me que... - No se faa de ingnua! Em Hattusa voc aprendeu a utilizar o veneno. - Voc um monstro!

- Se no eliminar Ramss, ele destruir voc. - Nunca mais me dirija a palavra, Uri-Techup. O hitita jogava pesado. Se no tivesse conseguido introduzir a dvida e a angstia no esprito de Mat-Hor, esta o denunciaria a Serramanna. Mas se conseguisse, teria avanado uma boa parte do caminho. Kha esta inquieto. No entanto, o programa de restaurao que iniciara no local de Saqqara j apresentava evidentes resultados. A pirmide de degraus de Djeser, a de Unas no interior da qual foram inscritos os primeiros Textos das Pirmides, que revelavam processos de ressurreio da alma real, os monumentos de Pepi I, todos haviam sido beneficiados com os seus atenciosos cuidados. E o grande sacerdote de Mnfis no ficara por ali: tinha igualmente pedido s suas equipes de mestres-de-obras e de

talhadores de pedra para tratarem os desgastes das pirmides e dos templos dos faras da quinta dinastia, no lugar de Abusir, ao norte de Saqqara. Mesmo em Mnfis, Kha mandara ampliar o templo de Ptah, que inclua agora uma capela dedicada memria de Sethi, e que seria completado, num futuro Prximo, com um santurio para a glria de Ramss. Quando se sentia dominado por uma pesada fadiga, Kha dirigia-se ao local onde tinham sido escavados os tmulos dos reis da primeira dinastia, na orla do planalto desrtico de Saqqara, dominando os palmeirais e as terras de cultura. A sepultura o rei Djet, assinalada por trezentas cabeas de touro em terracota, dispostas em um rebordo a toda a volta e munidas de chifres verdadeiros, transmitia-lhe a energia necessria para consolidar os laos do presente com o passado. Kha ainda no havia descoberto o livro de Thot e, vez ou outra, resignava-se ao

fracasso. No seria devido sua falta de vigilncia e sua negligncia em relao ao culto do touro? O grande sacerdote prometia a si prprio corrigir os seus erros, mas primeiro precisava terminar o programa de restaurao. Mas conseguiria faz-lo? Pela terceira vez, desde o comeo do ano, Kha fez-se conduzir de carro at a pirmide de Miquerinos, sobre a qual, terminada a restaurao, desejava gravar uma inscrio comemorativa. E, pela terceira vez, o canteiro de obras estava vazio, com exceo de um velho talhador de pedra, que comia po com alho. - Onde esto os seus companheiros? perguntou Kha. - Voltaram para casa. - Outra vez o fantasma! - Sim, o fantasma tornou a aparecer. Vrias pessoas o viram; segurava serpentes nas mos e ameaava matar quem se aproximasse.

Enquanto esse espectro no for expulso, ningum aceitar trabalhar aqui, mesmo que receba um excelente salrio. Era aquele o desastre que Kha tanto temia: ver-se na impossibilidade de pr em bom estado os monumentos do planalto de Giz. que o fantasma fazia cair as pedras e provocava acidentes. Todos sabiam que se tratava de uma alma atormentada, que voltara terra para espalhar a infelicidade entre os vivos. Apesar de toda a sua cincia, Kha no conseguia impedi-lo de cometer maldades. Quando viu aproximar-se o carro de Ramss a quem solicitara auxlio, Kha readquiriu esperana. Mas se o rei falhasse, seria necessrio declarar uma parte do planalto de Giz zona interdita e resignar-se a ver as obras-primas se degradarem. - A situao est se agravando, Majestade; ningum aceita mais trabalhar aqui.

- Pronunciou os esconjuros habituais? - No fizeram efeito. Ramss contemplou a pirmide de Miquerinos, com macia base de granito. Todos os anos o fara vinha absorver em Giz a energia dos construtores que haviam colocado na pedra os raios de luz que uniam a terra ao cu. Sabe onde se esconde o fantasma? - No, pois nenhum arteso ousou segui-lo. O rei viu o velho talhador de pedra que continuava a comer e aproximou-se dele. Surpreendido, este deixou cair o pedao de po e ajoelhou-se, com as mos estendidas para a frente, tocando com a testa no cho. - Por que no fugiu como os outros? - Eu... eu no sei, Majestade! - Sabe o lugar em que se esconde o fantasma, no verdade? - Mentir ao rei era condenar-se para toda a eternidade. - Conduza-nos at l.

Trmulo, o velho guiou o rei pelas ruas de tmulos onde repousavam os fiis servidores de Miquerinos, que, no Alm, continuavam a formar a corte real. Algumas, que o olhar exercitado de Kha no deixou de notar, tinham mais de mil anos e precisavam de reparos. O talhador de pedra entrou num pequeno ptio ao ar livre, cujo solo estava coberto de pedacinhos de calcrio. Em um canto via-se uma pilha de pequenos blocos. - aqui, mas no vo mais longe. - Quem esse fantasma? - perguntou Kha. - Um escultor cuja memria no foi honrada e que se vinga agredindo os seus colegas. Segundo as inscries hieroglficas, o defunto havia dirigido uma equipe de construtores na poca de Miquerinos. - Afastemos esses blocos - ordenou Ramss. - Majestade... - Ao trabalho.

Surgiu a boca de um poo retangular; Kha lanou-lhe dentro uma pedra cuja queda pareceu interminvel. - Mais de quinze metros - calculou o talhador de pedra quando ouviu o som do impacto do pedregulho no fundo do poo. No se aventure nesse buraco do inferno, Majestade. Uma corda com ns pendia ao longo da parede do poo. Mesmo assim, preciso descer - afirmou Ramss. Nesse caso, sou eu que devo correr esse risco - decidiu o arteso. - Se encontrar o espectro - objetou Kha saber pronunciar as frmulas que impediro o fantasma de cometer maldades? O velho baixou a cabea. - Como grande sacerdote de Ptah - disse o filho mais velho de Ramss compete-me cumprir essa tarefa. No me proba, pai.

Kha iniciou uma descida que lhe pareceu interminvel. O fundo do poo no era escuro: das paredes de calcrio emanava uma luminosidade estranha. O grande sacerdote finalmente colocou o p num solo irregular e seguiu por um estreito corredor que terminava numa falsa porta na qual estava representado o defunto, rodeado de colunas de hierglifos. Ento Kha compreendeu. Uma larga fenda atravessava a pedra gravada em toda a sua altura e desfigurava o beneficirio dos textos de ressurreio. Tendo deixado de encarnar numa imagem viva, o seu esprito transformara-se num fantasma agressivo, censurando os humanos por terem desprezado a sua memria. Quando Kha saiu do poo, estava exausto, mas radioso. Logo que a falsa porta fosse restaurada e o rosto do defunto esculpido novamente com amor, a maldio desapareceria.

Captulo 42 Desde o seu regresso a Pi-Ramss, que Uri-Techup no conseguia se acalmar. Vigiado constantemente por Serramanna durante uma viagem interminvel, sem nada poder fazer, e privado de informaes, queria massacrar o Egito inteiro, a comear por Ramss. E ainda tinha que aturar os ataques amorosos da melosa Tnit, que precisava de sua rao cotidiana de prazer. E l vinha ela, seminua, na sua aura de perfume... - Querido... os hititas! - Os hititas o qu? - Centenas... centenas de hititas invadiram o centro de Pi-Ramss! Uri-Techup agarrou a fencia pelos ombros. - Enlouqueceu, mulher? - Foram as minhas serviais que me contaram! - Os hititas atacaram, feriram o corao

do reino de Ramss.. fabuloso, Tnit! Uri-Techup afastou a esposa e vestiu uma pequena tnica com riscas negras e vermelhas. Eufrico como no tempo de seu esplendor, saltou para o dorso de um cavalo, pronto a lanar-se na batalha. Hattusil fora derrubado, os partidrios da guerra haviam triunfado a qualquer preo, as linhas de defesa egpcia tinham sido atravessadas num ataque-surpresa, e o destino do Oriente Prximo fraquejava! Na grande alameda que ia do templo do deus Ptah ao palcio real, uma multido heterognea estava em festa. No havia um nico soldado vista, e muito menos vestgios de luta. Interdito, Uri-Techup dirigiu-se a um guarda que participava da confuso. - Parece que os hititas invadiram Pi-Ramss! - verdade. - Mas... onde esto eles?

- No palcio. - Mataram Ramss? - O qu?... No , no: estes so os primeiros hititas que vm visitar o Egito e trouxeram muitos presentes para o nosso soberano. Turistas... Estupefato, Uri-Techup atravessou a multido e apresentou-se na porta principal do palcio. - S faltava mesmo voc! - exclamou a voz tonitruante de Serramanna. - Quer assistir cerimnia? Espantado, o hitita deixou-se levar pelo gigante sardo para a sala de audincias onde os cortesos se amontoavam. Na primeira fila, os enviados dos visitantes com os braos carregados de presentes. Quando Ramss surgiu, as conversas cessaram. Um a um, os hititas ofereceram ao fara lpis-lazli, turquesas, cobre, ferro, esmeraldas, ametistas, cornalina e jade. O rei deteve-se em algumas soberbas turquesas; s podiam ser provenientes

do Sinai, onde, na poca de sua juventude, Ramss estivera em companhia de Moiss. Era impossvel esquecer a montanha vermelha e amarela, os seus rochedos inquietantes e as suas secretas ravinas. - Voc, que me traz estas maravilhas, encontrou Moiss e o povo hebreu em seu caminho? - No, Majestade. - Ouviu falar de seu xodo? - Todos os temem, pois facilmente entram em batalha; mas Moiss afirma que ho-de atingir o pas que lhe foi prometido. Ento, o amigo de infncia de Ramss continuava a perseguir o seu sonho. Recordando aqueles longnquos anos que haviam construdo os seus respectivos destinos, o monarca deu apenas uma ateno superficial aos presentes. O chefe da delegao foi o ltimo a inclinar-se perante Ramss. - Somos livres de circular por todo o

Egito, Majestade? - essa a conseqncia da paz. - Poderemos honrar os nossos deuses em sua capital? - Na parte oriental da cidade ergue-se o templo da deusa sria Astart, a companheira do deus Seth e a protetora do meu carro e dos meus cavalos. Foi a ela que pedi para que velasse pela segurana do porto de Mnfis. O deus da Tempestade e a deusa do Sol, que so venerados em Hattusa, so igualmente bem-vindos a Pi-Ramss. Depois de a delegao hitita ter abandonado a sala de audincias, Uri-Techup abordou um dos seus compatriotas. - Reconhece-me? - No. - Sou Uri-Techup, o filho do imperador Muwattali! - Muwattali morreu e quem reina Hattusil. - Esta visita... uma cilada, no

verdade? - Uma cilada? Viemos visitar o Egito, e muitos outros hititas tambm viro. A guerra terminou, acabou realmente. Durante longos minutos, Uri-Techup permaneceu imvel no meio da imensa alameda de Pi-Ramss. O diretor do Tesouro, acompanhado por Ameni, ousou finalmente apresentar-se diante de Ramss. At ento preferira segurar a lngua, esperando que o escndalo no estalasse e que a razo prevalecesse. Mas a chegada dos visitantes hititas, ou, mais exatamente, a oferta de seus presentes, provocara tais excessos que o alto funcionrio j no tinha como se calar. Enfrentar Ramss estava acima de suas foras, por isso o diretor do Tesouro dirigira-se a Ameni, que o ouvira, sem dizer palavra. Terminadas as explicaes, o secretrio particular do monarca pedira-lhe

imediatamente audincia, insistindo com o dignitrio para que repetisse as suas acusaes, palavra por palavra, sem omitir o mnimo pormenor. - No tem nada a acrescentar, Ameni? - Ser realmente necessrio, Majestade? - Estava ciente de tudo? - A minha vigilncia foi apanhada em falta, devo reconhecer; mas eu j tinha tambm chamado a ateno. - Consideram, tanto um como o outro, que o problema est resolvido? Aliviado, o diretor do Tesouro evitou o olhar severo do rei; felizmente, este no lhe fizera qualquer censura. Quanto a Ameni, contava com Ramss para restabelecer a regra de Mat no corao do prprio palcio. - At que enfim, Majestade! - exclamou Mat-Hor. - j estava desesperada para voltar a v-lo. Por que no estive a seu lado quando recebeu os meus compatriotas? Teriam ficado encantados

por me admirarem. Soberba em seu vestido vermelho enfeitado com rosetas de prata, Mat-Hor fez uma pirueta no meio de um bal de serviais. Como todos os dias, perseguiam o mnimo gro de p, traziam jias novas e vestidos suntuosos e mudavam centenas de flores que perfumavam os aposentos da rainha. - Mande embora o seu pessoal - ordenou Ramss. A rainha ficou exttica. - Mas... no tenho razo de queixa. No era um homem apaixonado que Mat-Hor tinha sua frente, mas o fara do Egito. Devia estar com aqueles olhos quando contra-atacara em Kadesh, lanando-se sozinho sobre milhares de hititas. - Saiam todas! - gritou a rainha. Desapaream! Pouco habituadas a serem tratadas assim, as serviais retiraram-se sem

pressa, deixando no cho os objetos que estavam usando. Mat-Hor tentou sorrir. - O que se passa, Majestade? - Considera o seu comportamento como o de uma rainha do Egito? - Mantenho a minha posio, como voc me exigiu! - Pelo contrrio, Mat-Hor, est se comportando como um tirano com caprichos inaceitveis. - O que esto me censurando? - O assdio ao diretor do Tesouro para fazer sair de suas reservas as riquezas que pertencem aos templos, e ontem atreveu-se a fazer um decreto para se apropriar dos metais oferecidos ao Estado pelos seus compatriotas. A jovem revoltou-se. - Sou a rainha, tudo me pertence! - Engana-se profundamente. O Egito no governado pela avidez e pelo egosmo, mas pela lei de Mat. Esta terra propriedade dos deuses, que a

transmitem ao fara, cujo dever mant-la de boa sade, prspera e feliz. O que voc deveria ter demonstrado em todas as circunstncias, Mat-Hor, era a retido. Quando um chefe deixa de ser um modelo, o pas inteiro resvala para a decadncia e para a runa. Agindo assim, est atacando a autoridade do Fara e o bem-estar do seu povo. Ramss no aumentara a voz, mas as suas palavras eram mais cortantes do que o gume de uma espada. - Eu... eu no julgava... - Uma rainha do Egito no tem de julgar, mas sim de agir. E voc agiu mal, Mat-Hor; anulei o seu inquo decreto e tomei decises para impedi-la de fazer mal. Residir a partir de agora no harm de Mer-Ur e s vir corte por minha ordem. Nada lhe faltar, mas qualquer excesso ser banido a partir de agora. - Ramss... voc no pode recusar o meu amor! - A minha esposa o Egito, Mat-Hor, e

voc incapaz de compreender isso. Captulo 43 O vice-rei da Nbia j no suportava a presena e a atividade de Setaou, o amigo de infncia de Ramss. Aconselhado de forma eficaz pela esposa Ltus, uma feiticeira nbia, Setaou empenhara-se de tal forma no desenvolvimento econmico da provncia do Grande Sul, que conseguira pr todas as tribos para trabalhar sem provocar conflitos entre elas! Uma proeza que o vice-rei julgava irrealizvel. Alm disso, Setaou era adorado pelos talhadores de pedra, pois cobria a regio de templos e capelas para a glria do fara e de seus deuses protetores. E era tambm Setaou quem velava pela boa organizao dos trabalhos agrcolas, pelo estabelecimento de um cadastro e pela cobrana dos impostos! O vice-rei era obrigado a encarar a

situao: aquele encantador de serpentes, que o alto funcionrio considerara um extravagante sem futuro, impunha-se como um gestor rigoroso. Se Setaou continuasse a obter to notveis resultados, a sua posio de vice-rei se tornaria muito pouco confortvel; acusado de incapacidade e de preguia, acabaria perdendo o posto. Era impossvel negociar com Setaou. Teimoso, recusando-se a deixar correr o tempo e a reduzir o seu programa de trabalho, o amigo de infncia de Ramss punha de lado todos os compromissos. O vice-rei nem sequer tentara suborn-lo; apesar da sua posio social, Setaou e Ltus viviam com simplicidade, em contato com os indgenas, e no manifestavam qualquer gosto pelo luxo. Ao vice-rei s restava uma soluo: provocar em Setaou um acidente mortal, organizado com suficiente cuidado para que no subsistissem quaisquer dvidas sobre a causa da morte do amigo do

monarca. Fora por isso que o vice-rei convocara para Abu-Simbel um mercenrio nbio recentemente sado da priso. O homem tinha um passado negro e era desprovido de qualquer senso moral. Uma volumosa retribuio convenc-lo-ia a agir sem demora. A noite estava escura. Formando a fachada do grande templo, os quatro colossos sentados que encarnavam o ka de Ramss olhavam a distncia, penetrando os tempos e os espaos que os olhos humanos no podiam perceber. O nbio j estava espera. De cabea baixa, mas do rosto salientes e lbios grossos, estava armado com uma azagaia. - Sou o vice-rei. - j o conheo. Eu o vi na fortaleza onde eu estava preso. - Preciso dos seus servios. - Cao para a minha aldeia... Agora sou um homem honesto. - Est mentindo. Acusam-no de roubo e

h provas contra voc. Enraivecido, o nbio cravou a azagaia no solo. - Quem est me acusando? - Se no colaborar comigo, voltar para a priso e nunca mais sair de l; se me obedecer, ficar rico. - O que quer de mim? - H algum atravessando o meu caminho; voc ir livrar-me dele. - Um nbio? - No, um egpcio. - Ento vai ter que pagar caro. - No est em posio de negociar - disse o vice-rei. - Quem devo eliminar? - Setaou. O nbio agarrou a azagaia e brandiu-a no cu. - Isso vale uma fortuna! - Ser generosamente pago, com a condio de a morte dele parecer um acidente. - Entendido.

De repente, como se estivesse bbado, o vice-rei titubeou e caiu sentado; o nbio no teve oportunidade de dar a sua gargalhada, pois o mesmo aconteceu com ele. Os dois homens tentaram erguer-se, mas, perdendo o equilbrio, caram novamente. - O cho est tremendo - exclamou o nbio. - O deus Terra est encolerizado! A colina emitiu um rugido, e os colossos oscilaram. Paralisados pelo pnico, o vice-rei e o seu cmplice viram soltar-se a enorme cabea de um deles. O rosto de Ramss precipitou-se sobre os criminosos e esmagou-os sob seu peso. Dama Tnit estava desesperada. H mais de uma semana que Uri-Techup no fazia amor com ela. Ele saa cedo pela manh, galopava pelo campo durante todo o dia, regressava esgotado, comia por um batalho e adormecia sem dizer uma palavra.

Tnit s ousara interrog-lo uma vez, pois ele lhe batera com tal violncia que a deixara marcada. A fencia s encontrava algum reconforto junto ao seu pequeno gato rajado e nem sequer tinha disposio para gerir o seu patrimnio. Mais um dia que chegava ao fim, vazio e montono, a no ser pelo felino que ronronava nos joelhos de Tnit. Ouviu-se o trote de um cavalo... Uri-Techup estava de volta! O hitita surgiu, excitado. - Vem, minha linda! Tnit precipitou-se nos braos do amante, que lhe arrancou o vestido e a atirou em cima das almofadas. _ Meu querido... Finalmente voc voltou! A fria do amante encheu-a de prazer; Uri-Techup devorou-a. - Que preocupao o consumia? - Julgava-me abandonado... Mas Malfi est vivo e continua a unir as tribos lbias! Um dos seus emissrios me contactou para que eu no perca a

confiana. A luta continua, Tnit, e Ramss no invulnervel. - Desculpe em lhe repetir isso, meu querido... mas esse Malfi me d medo. - Os hititas refugiam-se na sua covardia. S os lbios os faro sair do seu torpor, e Malfi o homem da situao. A nica alternativa a violncia e o combate at o fim... E est contando comigo para trav-lo. Tnit dormia, saciada de prazer; sentado no jardim, numa cadeira de palha, Uri-Techup, com a cabea cheia de sonhos sangrentos, contemplava a lua subindo no cu e pedia a sua ajuda. - Hei de ser mais eficaz do que esse astro - murmurou atrs dele uma voz feminina. O hitita voltou-se. - Voc, Mat-Hor... Est correndo grande risco! - A rainha ainda tem o direito de ir aonde quer. - Parece desalentada... Ramss a

repudiou? - No, claro que no! - Ento por que veio aqui, to secretamente? A bela hitita ergueu o olhar para o cu estrelado. - Tinha razo, Uri-Techup. Sou uma hitita e assim permanecerei... Ramss nunca me reconhecer como a sua grande esposa real. Nunca serei igual a Nefertari. Mat-Hor no conseguiu conter alguns soluos. Uri-Techup quis tom-la em seus braos, mas a rainha libertou-se. - Sou estpida... Por que hei de chorar por um fracasso? a atitude dos fracos! Uma princesa hitita no tem o direito de sentir pena de seu destino. - Voc e eu nascemos para vencer. - Ramss humilhou-me - confessou Mat-Hor. - Tratou-me como uma servial! Amava-o, estava preparada para me tornar uma grande rainha, curvei-me sua vontade, mas ele me espezinhou com desdm.

- Est decidida a vingar-se? - No sei... j no sei. - Mantenha-se lcida, Mat-Hor! Aceitar a humilhao sem reagir seria uma covardia indigna de voc. E se aqui est porque tomou uma deciso. - Cale-se, Uri-Techup! - No, no me calarei! O Hatti no est vencido, ainda pode erguer a cabea. Tenho poderosos aliados, Mat-Hor, e temos um inimigo comum: Ramss. - Ramss meu marido. - No, Ramss um tirano que a despreza e que j esqueceu que voc existe! Aja, Mat-Hor, aja como eu lhe propus. O veneno est sua disposio. Matar o seu sonho... Podia Mat-Hor destruir o futuro que tanto havia desejado, acabar com os dias do homem por quem sentira uma louca paixo, o fara do Egito? - Decida-se - ordenou Uri-Techup. A rainha sumiu na escurido. Com um sorriso nos lbios, o guerreiro

hitita subiu ao terrao da villa para se aproximar da lua e lhe agradecer. - Quem est me seguindo? - Sou eu, Tnit. O hitita agarrou a fencia pelo pescoo. - Estava nos espionando? - No, eu... - Ouviu tudo, no verdade? - Sim, mas juro-lhe que ficarei calada! - Claro, querida, voc no cometeria um erro fatal. Olhe, minha bela, olhe! De sua tnica, Uri-Techup extraiu uma adaga de ferro que apontou em direo ao astro noturno. _ Olhe bem esta arma. Foi ela que matou Acha, o amigo de Ramss; ser ela que tambm matar o fara e que vai trespassar a sua garganta se voc me trair. Captulo 44 Para festejar o seu aniversrio, Ramss convidara para a sua mesa os dois filhos,

Kha e Merneptah, e tambm Ameni, o fiel dos fiis, que tivera a idia de pedir ao cozinheiro do palcio que preparasse para aquela ocasio uma "delcia de Ramss" servida com um excepcional vinho do ano trs de Sethi. Para a felicidade do futuro do Egito, no havia qualquer desentendimento entre Kha e Merneptah. O filho mais velho, telogo e ritualista, continuava a sua busca do conhecimento estudando os velhos textos e os monumentos do passado; o mais novo exercia as funes de general-chefe e velava pela segurana do reino. Nenhum outro "filho real" possua a sua maturidade, o seu rigor e o seu senso de Estado. Quando chegasse o momento certo, Ramss designaria o seu sucessor com toda a serenidade. Mas quem sonharia em suceder Ramss o Grande, cujos espantosos sessenta anos atraam o olhar das beldades do palcio? H muito que o prestgio do monarca ultrapassara as fronteiras do Egito, e a

sua lenda corria nos lbios dos contadores de histrias, do sul da Nbia at a ilha de Creta. Pois no era ele o soberano mais poderoso do mundo, o Filho da Luz e o construtor infatigvel? Nunca os deuses haviam concedido tantos dons a um ser humano. - Bebamos glria de Ramss - props Ameni. - No - objetou o monarca. - Celebremos antes a nossa me, o Egito, esta terra que o reflexo do cu. Os quatro homens comungavam no amor a civilizao e o pas que lhes ofereciam tantas maravilhas e aos quais consagravam as suas vidas. - Por que Meritamon no est na nossa companhia? - perguntou Kha. - Neste momento, toca msica para os deuses; a sua vontade, e eu a respeito. - No convidou Mat-Hor - fez notar Merneptah. - Reside agora no harm de Mer-Ur. - Mas cruzei com ela na cozinha -

admirou-se Ameni. - j devia ter abandonado o palcio. A partir de amanh, Ameni, vele para que a minha deciso se concretize. H informaes a respeito da Lbia, Merneptah? - Nada de novo, Majestade. Parece que Malfi no passa de um louco, e que o seu sonho de conquista limita-se apenas ao seu crebro doentio. - O fantasma de Giz desapareceu revelou Kha. - Os talhadores de pedra trabalham em paz. O mordomo do palcio aproximou-se e apresentou uma missiva ao rei. Envolta no selo de Setaou, trazia a meno "urgente Ramss quebrou o selo, desenrolou o papiro, leu a pequena mensagem do amigo e levantou-se bruscamente. - Estou partindo imediatamente para Abu-Simbel; terminem a refeio sem mim. Nem Kha, nem Merneptah, nem Ameni

sentiram qualquer desejo de saborear a marinada. Por instantes, o cozinheiro teve a tentao de sabore-la com os seus ajudantes, mas tratava-se da refeio real; toc-la teria sido simultaneamente um insulto e um saque. Desolado, o cozinheiro jogou fora o delicioso prato no qual Mat-Hor despejara o veneno dado por Uri-Techup. Uma vez mais a Nbia fascinou Ramss. A pureza do ar, o azul absoluto do cu, o verde deslumbrante dos palmares e da orla cultivada que se alimentava do Nilo para lutar contra o deserto, o voo dos pelicanos, grous coroados, flamingos rosa e bis, o aroma das mimosas, a magia ocre das colinas, permitindo alma comunicar-se com as foras ocultas da natureza. Ramss no saa da frente do barco rpido que o conduzia a Abu-Simbel. Reduzira ao mnimo a sua escolta, sendo ele prprio a escolher uma tripulao

infatigvel, formada por marinheiros de elite habituados aos perigos da navegao no Nilo. J perto do seu objetivo, quando o monarca se instalara na cabine, sentado numa cadeira de dobrar com ps em forma de cabeas de pato incrustadas de marfim, o barco diminuiu a marcha. - O que se passa? - perguntou Ramss ao capito. - Na margem h um exrcito de crocodilos, com pelo menos sete metros; de comprimento! E a gua est cheia de hipoptamos. De momento, no podemos continuar. Aconselho Vossa Majestade a desembarcar agora. Os animais parecem nervosos e podem nos atacar. - Avance sem receio, capito. - Majestade, eu lhe garanto... - A Nbia uma terra de milagres, capito. Com a garganta apertada, os marinheiros retomaram a marcha. Os hipoptamos agitaram-se. Na

margem, um enorme crocodilo sacudiu a cauda, avanou alguns metros num abrir e fechar de olhos, e imobilizou-se novamente. Ramss sentira a presena de seu aliado antes mesmo de not-lo. Afastando com a tromba os ramos baixos de uma accia, o grande elefante macho soltou um barrido que fez centenas de pssaros levantarem voo e petrificou os marinheiros. Alguns crocodilos refugiaram-se numa rea cheia de plantas, submersas; outros lanaram-se sobre os hipoptamos que se defenderam vigorosamente. O combate foi rpido e violento, e depois o Nilo reencontrou a sua serenidade. O elefante soltou um segundo barrido dirigido a Ramss, que o saudou com a mo. H muitos anos, o filho de Sethi salvara um filhote de elefante feridodepois de adulto, o animal de grandes orelhas e pesadas presas manifestava-se a favor do rei, sempre que este

necessitava dele. - No deveramos capturar aquele monstro e lev-lo para o Egito? - sugeriu o capito. - Venere a liberdade e livre-se de lhe criar problemas. Dois promontrios salientes, uma enseada, areia dourada, um vale separando as duas partes da montanha, accias cujo perfume embalsamava o ar leve, a beleza fascinante do grs nbio... A viso de Abu-Simbel apertou o corao de Ramss. Ali criara dois templos que encarnavam a unio do casal real formado para sempre por ele e Nefertari. Como o rei receava, a carta de Setaou no exagerava nada: a rea sofrera um tremor de terra. A cabea e o torso de um dos quatro colossos sentados haviam cado. Setaou e Ltus receberam o monarca. - H feridos? - perguntou Ramss. - Dois mortos: o vice-rei da Nbia e um agregado.

- O que faziam juntos? - Ignoro. - H prejuzos no interior dos templos? - Verifique pessoalmente. Ramss entrou no santurio. Os talhadores de pedra j estavam trabalhando; tinham escorado os pilares danificados da grande sala e reerguido os que ameaavam desmoronar. - A construo dedicada a Nefertari tambm foi afetada? - No, Majestade. - Que os deuses sejam louvados, Setaou. - Os trabalhos sero feitos com cuidado, e no restaro quaisquer vestgios desse desastre. Quanto ao colosso, vai ser mais difcil. Tenho diversos projetos a lhe apresentar. - Vamos deix-lo como est. - Voc... voc quer deixar a fachada neste estado? - Este tremor de terra significa uma mensagem do deus da Terra; se ele remodelou esta fachada, no vamos

contrariar a sua vontade. A deciso do fara havia chocado Setaou, mas Ramss mostrara-se inflexvel. Apenas trs colossos perpetuariam a presena do ka real; mutilado, o quarto colosso seria testemunho do desgaste e da Imperfeio inerentes a todas as obras humanas. O gigante de pedra partido, em vez de prejudicar a majestade do conjunto, fazia ressaltar a fora de seus trs companheiros. O rei, Setaou e Ltus jantaram prximos a um palmar. O encantador de serpentes no pedira ao monarca que se untasse com assaftida, a resina da canafrecha da Prsia, cujo cheiro horrvel afugentava os rpteis; mas lhe oferecera os frutos vermelhos de um arbusto (1) que continham um antdoto contra o veneno das vboras. (1) O capparis decidua.

- Aumentou a quantidade das oferendas divinas - disse Ramss a Setaou -, acumulou o produto das ceifas nos celeiros reais, restabeleceu a paz nesta provncia turbulenta, construiu santurios em toda a Nbia e sempre defendeu a verdade em lugar da mentira; o que pensaria de se tornar o representante da justia de Mat aqui? - Mas... essa uma prerrogativa do vice-rei! - No o esqueci, meu amigo; pois voc no o novo vice-rei da Nbia, nomeado por um decreto datado do ano trinta e oito do meu reinado? Setaou procurou as palavras para protestar, mas Ramss no lhe deu tempo. - No pode mais recusar. Este tremor de terra tambm foi um aviso para voc. A sua existncia adquire hoje uma outra dimenso. Voc sabe como amo este pas; cuide bem dele, Setaou.

O encantador de serpentes afastou-se na noite perfumada; precisava ficar s, para assimilar a deciso que fazia dele um dos primeiros personagens do Estado. - Autoriza-me a fazer-lhe uma pergunta insolente, Majestade? - pediu Ltus. - No uma noite especial? - Por que Vossa Majestade esperou tanto tempo para nomear Setaou vice-rei da Nbia? - Ele tinha que aprender a governar a Nbia sem pensar no que fazia; hoje, vive a sua vocao e responde a um apelo que pouco a pouco o invadiu. Nunca ningum conseguiu corromp-lo ou avilt-lo porque a sua vontade de servir a esta provncia sempre anima cada um de seus gestos. E ele precisava do tempo necessrio para ter conscincia disso. Captulo 45 Ramss entrou sozinho no grande templo

de Abu-Simbel para celebrar o ritual da madrugada. O monarca seguiu o caminho da luz que ia at o naos para iluminar primeiro as esttuas sentadas de Amon e do ka real, depois as do ka real e de Ra. O fara, e no o homem encarregado de cumprir essa funo na terra, estava associado ao deus oculto e luz divina, aos dois grandes deuses criadores que, reunidos sob o nome de Amon-Ra, formavam um ser completo. A quarta esttua, a do deus Ptah, permanecia na penumbra. Na sua qualidade de filho de Ptah, Ramss era o construtor do seu reino e do seu povo; era igualmente o que transmitia o Verbo graas ao qual todas as coisas se tornavam reais. O rei pensou no seu filho Kha, grande sacerdote de Ptah, que escolhera a trilha desse mistrio. Quando o monarca saiu do grande templo, uma suave claridade banhava a esplanada arborizada e comeava a fazer

cantar a cor quente do grs nbio, cujo dourado mineral evocava a carne dos deuses. Ramss dirigiu-se para o templo dedicado a Nefertari, aquela para quem o sol se erguia. E esse sol, o pai que alimentava o Egito, continuaria a erguer-se at o fim dos tempos para a grande esposa real que iluminara as Duas Terras com a sua beleza e sabedoria. A rainha, imortalizada por escultores e pintores, deu a Ramss o desejo de passar para o Alm e finalmente reunir-se a ela; implorou ao Alm que ela, que fazia reverdecer o mundo e cintilar o Nilo, o tomasse pela mo e sasse daquelas paredes em que vivia, eternamente jovem e bela, na companhia de seus irmos, os deuses, e das suas irms, as deusas. Mas Nefertari, vogando na barca do sol, contentou-se em sorrir para Ramss. A tarefa do rei no estava terminada - um fara, fossem quais

fossem os seus sofrimentos de homem, devia-se s potncias celestes e ao seu povo. Estrela imperecvel, Nefertari, de doce rosto e palavra justa, continuaria a guiar os passos de Ramss para que o pas se mantivesse no caminho de Mat at a hora em que esta, por fim, lhe concedesse o repouso. O dia chegava ao fim quando a magia de Nefertari incitou o rei a regressar ao mundo exterior onde no tinha o direito de fraquejar. Encontravam-se na esplanada centenas de nbios em trajes de cerimnia. Com perucas tingidas de vermelho, brincos de ouro, uma tnica branca caindo at os tornozelos e saiotes enfeitados com motivos florais, os chefes de tribo e os seus dignitrios estavam com os braos cheios de presentes: peles de pantera, anis de ouro, marfim, bano, plumas e ovos de avestruz, sacos cheios de pedras preciosas, leques. Acompanhado por Setaou, o decano da

assemblia avanou para Ramss. - Que seja prestada homenagem ao Filho da Luz. - Que seja prestada homenagem aos filhos da Nbia, que escolheram o caminho da paz - respondeu Ramss. Que estes dois templos de Abu-Simbel, to caros ao meu corao, sejam o smbolo da sua unio com o Egito. - Toda a Nbia j sabe que Vossa Majestade nomeou Setaou vice-rei. Um pesado silncio pairou sobre a assemblia. Se os chefes de tribo desaprovassem aquela deciso, recomearia a desordem. Mas mesmo assim Ramss no retiraria o seu apoio a Setaou; sabia que o amigo tinha nascido para governar aquela regio e que a tornaria feliz. O decano voltou-se para Setaou, vestido com a sua tnica de pele de antlope. - Agradecemos a Ramss o Grande ter escolhido o homem que sabe salvar vidas, fala com o corao e conquistou o

nosso. Comovido at as lgrimas, Setaou inclinou-se diante de Ramss. De repente, o que viu aterrorizou-o: uma vbora de chifres aproximava-se do p do rei, ondulando sobre a areia. Setaou desejou gritar e alertar o monarca, mas foi saudado levado em triunfo nos braos dos nbios, num grande barulho de aclamaes, e os seus avisos foram abafados pelo rudo dos festejos. Quando a vbora estava se erguendo para atacar, um bis branco desceu do cu azul, cravou o bico na cabea da vbora e retomou o voo levando a sua presa. Os que tinham visto a cena no duvidaram: fora o deus Toth, sob a forma de um bis, que salvara a vida do monarca. E assim, j que Thot tinha se manifestado daquela maneira, a forma de governar do vice-rei Setaou seria justa e prudente. Escapando da multido de seus

partidrios, o novo vice-rei conseguiu finalmente aproximar-se do monarca. - E pensar que aquela vbora... - Do que tinha medo, Setaou, se foi voc que me imunizou? Precisa ter confiana em voc, meu amigo. Duas vezes pior, talvez trs, ou mesmo dez! Sim, era bem pior do que Setaou imaginara. Desde a sua nomeao, estava assoberbado de trabalho e tinha que conceder audincias a mil e um sditos que as solicitavam e cujos pedidos eram todos muito urgentes. Em poucos dias, constatou que os seres humanos no tinham qualquer pudor quando se tratava de defender os seus interesses, sem se importar com os dos outros. Apesar do seu desejo de obedecer ao rei e realizar a misso que ele lhe confiara, Setaou esteve prestes a renunciar. Capturar perigosos rpteis era mais fcil do que resolver conflitos entre faces

rivais. Mas a sua funo de vice-rei da Nbia beneficiou dois aliados que ele no esperava. A primeira foi Ltus, cuja metamorfose o surpreendeu. Ela, a apaixonada de iniciativas deliciosas, a linda nbia que sabia extrair um delicioso prazer do corpo de seu amante, a feiticeira capaz de falar a linguagem das serpentes, tornara-se sua assistente com a frieza de uma mulher de poder. A sua beleza, que se mantinha intacta apesar dos anos, foi um trunfo precioso durante as discusses com os dignitrios das tribos que, esquecendo as suas querelas e algumas exigncias, contemplavam as formas encantadoras da esposa do vice-rei. Em suma, Ltus encantava a outros tipos de rpteis. O segundo aliado foi mais surpreendente ainda: o prprio Ramss. A presena do monarca durante as primeiras discusses de Setaou com os oficiais superiores das fortalezas egpcias foi determinante.

Apesar de seu esprito bastante limitado, os oficiais compreenderam que Setaou no era um fantoche e que tinha o apoio do rei. Ramss no pronunciou uma nica palavra, deixando o amigo exprimir-se e provar o seu valor. No final da cerimnia de instalao do vice-rei na fortaleza de Buhen, Setaou e Ramss passearam pelas ameias. - Nunca soube agradecer - confessou Setaou - mas... - Ningum teria conseguido impedir de voc se impor; apenas lhe fiz ganhar algum tempo, nada mais. - Deu-me a sua magia, Ramss, e essa fora insubstituvel. - Foi o amor por este pas que dominou a sua existncia, e voc aceitou a realidade porque um autntico guerreiro, ardente e sincero como esta terra. - Um guerreiro a quem voc pede para consolidar a paz! - No ela o mais suave dos alimentos?

- Em breve vai partir, no verdade? - Voc o vice-rei, a sua esposa notvel; a voc compete tornar a Nbia prspera. - Voltar, Majestade? - No sei. - No entanto, voc tambm ama este pas. - Se vivesse aqui, eu me sentaria sob um palmar, margem do Nilo, diante do deserto, e contemplaria o percurso do sol sonhando com Nefertari e sem me preocupar com os assuntos de Estado. - Hoje e s hoje, comeo a sentir um pouco o peso que recai sobre os seus ombros. - Porque voc j no pertence a si prprio, Setaou. - No tenho a sua fora, Majestade. Esse fardo no ser muito pesado para mim? - Graas s serpentes, voc venceu o medo; graas Nbia, voc viver a prtica do poder sem dele ser escravo. Serramanna treinava boxe em um boneco de pano, praticava com o arco, corria e nadava; porm, este excesso de

exerccios fsicos no dava vazo ao dio que sentia contra Uri-Techup. Contrariamente s suas esperanas, o hitita nem perdera o sangue-frio nem cometera o erro que teria permitido ao sardo prend-lo. E a sua grotesca unio com Tnit assumia a forma de um casamento respeitvel ao qual as grandes famlias de Pi-Ramss se iam habituando. No momento em que o chefe da guarda pessoal de Ramss estava mandando embora uma estupenda danarina nbia, cuja alegre sensualidade o havia acalmado um pouco, um de seus subordinados irrompeu pela porta a dentro. - j almoou, rapaz? - Bem... - Perca do Nilo, rins com molho, pombo recheado, legumes frescos... Agrada-lhe? - De que maneira, chefe? - Quando tenho fome, fico com as orelhas surdas, vamos comer, depois voc fala. Terminada a refeio, Serramanna

estendeu-se sobre as almofadas. - O que o traz aqui, rapaz? - Como tinha me pedido, chefe, montei guarda discretamente em frente villa da dama Tnit durante a sua ausncia. Um homem de cabelos encaracolados e tnica multicor procurou trs vezes o porteiro. - Seguiu-o? - Essa no era uma de suas ordens, chefe. - Portanto, no posso censur-lo de nada. - Bem, que... da terceira vez eu o segui e perguntava a mim mesmo se no tinha feito uma grande besteira. Serramanna levantou-se, e a sua mo enorme caiu sobre o ombro do mercenrio. - Bravo, meu rapaz! s vezes preciso saber desobedecer. Qual resultado da sua perseguio? - Descobri onde ele vive. Captulo 46

Serramanna refletira longamente. Devia empreender uma ao brutal e obrigar o suspeito a falar, ou consultar primeiro Ameni? Outrora, no teria hesitado; mas o antigo pirata tornara-se egpcio, e o respeito pela justia parecia-lhe agora um valor que permitia aos seres humanos conviverem sem demasiados choques e sem insultar os deuses. Assim, o chefe da guarda pessoal de Ramss entrou no gabinete do secretrio particular e porta-sandlias do monarca, que trabalhava s, luz de lampies a leo. Enquanto lia as tabuletas de madeira, Ameni devorava um caldo de favas, po fresco e bolos de mel. E o milagre continuava: nenhum alimento o fazia engordar. - Quando vem me visitar to tarde - disse a Serramanna - no bom sinal. - Engana-se. Talvez eu tenha uma pista interessante, mas ainda no fiz nada. Ameni ficou surpreso.

- Ser que o deus Thot o tomou sob a proteo de sua asa de bis e insuflou-lhe um pouco de bom senso? Agiu bem, Serramanna. O vizir no brinca com o respeito a que os cidados tm direito. - Trata-se de um fencio rico, chamado Narish, que vive numa grande villa. Foi vrias vezes casa da dama Tnit. - Visitas de cortesia, entre compatriotas. - Mas Narish no sabia que Tnit e Uri-Techup andavam em viagem oficial, em companhia da rainha. Desde que regressaram, s veio uma vez, no meio da noite. - E voc mandou vigiar a casa da dama Tnit sem autorizao? - De forma nenhuma, Ameni; obtive essas informaes de um vigilante encarregado da segurana do bairro. - No s me toma por um imbecil, como ainda brinca com os diplomatas! Ora, ora, eis a um novo Serramanna... O escriba parou de comer. - Voc est me tirando o apetite.

- Ser que cometi um erro grave? inquietou-se o sardo. - No, a sua apresentao dos fatos astuciosa e conveniente... Mas o nome Narish que me inquieta. - um homem rico e, com toda certeza, influente, mas por que haveria de escapar justia? - Porque mais influente do que voc imagina! Narish um comerciante da cidade de Tiro, encarregado de preparar, com o nosso Ministrio dos Negcios Estrangeiros, a visita do rei Fencia. O sardo entusiasmou-se. - uma cilada! Narish est em contato com Uri-Techup. - Ele tem negcios com a sua compatriota, a dama Tnit; ela mesma uma rica comerciante; portanto, nada prova que conspire com o hitita. - No sejamos cegos, Ameni. - Estou numa situao difcil. Depois de ter passado vrios meses na Nbia para firmar a autoridade de Setaou, Ramss

retomou a pasta dos nossos protetorados do Norte e dos nossos parceiros comerciais. Como os laos com a Fencia enfraqueceram um pouco, ele decidiu refor-los com uma viagem oficial. Voc conhece bem o rei: no ser um mero atentado que o far recuar. - Temos de continuar a investigao e provar que aquele Narish um cmplice de Uri-Techup. - E voc pensa que amos ficar de braos cruzados? As guas do Nilo refletiam o ouro do sol poente. Tanto na casa dos ricos como na dos humildes estava sendo preparada a refeio. As almas dos mortos, depois de terem vogado em companhia do astro-rei e terem se alimentado com a sua energia, regressavam s suas moradas de eternidade para ali se regenerarem com uma outra forma de energia - o silncio. No entanto, nessa noite, os ces

encarregados de guardar a imensa necrpole de Saqqara estavam atentos, porque o local acolhia dois visitantes de altssima qualidade, Ramss o Grande e o seu filho Kha, este ltimo dominado por uma exaltao que lhe era pouco habitual. - Como estou feliz por receb-lo em Saqqara, Majestade. - Os seus trabalhos correram bem e descobriu o livro de Thot? - A maior parte dos monumentos antigos est restaurada, estamos fazendo os acabamentos finais. Quanto ao livro de Thot, talvez eu esteja prestes a reconstitu-lo pgina por pgina, e exatamente uma delas que gostaria de lhe mostrar. Durante a sua longa estada na Nbia, os mestres-de-obras e os artesos do deus Ptah trabalharam sem cessar. A alegria do filho enchia Ramss de felicidade: raramente o vira to feliz. No vasto domnio de Saqqara reinava a

pirmide-me de Djeser e de Imotep, a primeira construo em pedras talhadas cujos degraus formavam uma escada para o cu; mas no foi para o extraordinrio monumento que Kha conduziu o pai. Seguiu por um caminho desconhecido, serpenteando para noroeste da pirmide. Uma capela de colunas sobrelevadas, cujo envasamento era adornado por estelas dedicadas s divindades por intermdio de grandes personagens do Estado, marcava a entrada de um subterrneo guardado por sacerdotes com tochas. - Ao saiote de cerimnia do Fara lembrou Kha - est presa uma cauda de touro, pois este simboliza a fora por excelncia. E essa fora a do touro pis, que permite ao senhor das Duas Terras ultrapassar todos os obstculos. ele, pis, que transporta sobre o dorso a mmia de Osris para ressuscit-lo com a

sua corrida celeste. Tinha feito o juramento de construir para o touro pis um santurio de acordo com a grandeza de sua dinastia; essa obra est pronta. Precedidos pelos portadores de tochas, o monarca e o filho mais velho penetraram no templo subterrneo dos touros pis. No decurso das geraes, a alma do deus passara de animal em animal sem que a transmisso de sua fora sobrenatural tivesse sido interrompida. Cada um deles repousava num enorme sarcfago depositado numa capela; mumificados como os humanos, os touros pis tinham sido inumados com os tesouros do seu reinado, jias, vasos preciosos e mesmo pequenas figuras com cabea de touro, que se animariam magicamente no Alm para lhe evitar qualquer fadiga. Os construtores tinham escavado e preparado impressionantes galerias que ligavam entre si as capelas onde os touros mumificados dormiam um

tranqilo sono. - Todos os dias - explicou Kha - os sacerdotes especializados apresentaro as oferendas em cada uma das capelas para que a grande alma de pis d ao fara a fora de que tem necessidade. Mandei igualmente construir um sanatrio onde os doentes sero instalados em quartos de paredes cobertas de estuque onde faro curas de sono. No lhe parece que a mdica-chefe Neferet vai ficar encantada? - A sua obra magnfica, meu filho; ela h de atravessar os sculos (1). (1) Foi o egiptlogo francs Mariette, que, em 1850, descobriu a localizao das capelas funerrias dos touros pis, conhecida pelo nome de Serapeum. - pis vem ao seu encontro, Majestade. Saindo das trevas, um colossal touro negro avanou lentamente para o Fara. O pis reinante tinha o porte de um

monarca pacfico. Ramss recordou o momento aterrador em que, em Abidos, seu pai Sethi o confrontara com um touro selvagem. Quantos anos j tinham passado desde o episdio que decidira o destino do Filho da Luz! O touro aproximou-se. Ramss permaneceu imvel. - Venha em paz at mim, meu irmo. Ramss tocou no chifre do touro que, com a sua lngua spera, lambeu a mo do monarca. Os altos funcionrios do Ministrio dos Negcios Estrangeiros haviam aprovado com grandes elogios o projeto de Ramss, felicitando o Fara pela sua notvel iniciativa, apreciada por todos os principados colocados sob a proteo do Egito e do Hatti. No passara sequer uma sombra de crtica nem mesmo uma sugesto. No era divino o pensamento de Ramss o Grande?

Quando Ameni entrou no gabinete do monarca, detectou imediatamente a sua contrariedade. - Devo chamar a mdica-chefe Neferet, Majestade? - Sofro de um mal que ela no poder curar. - Deixe-me adivinhar: j no suporta as lisonjas. - Quase trinta e nove anos de reinado, cortesos indolentes e hipcritas, notveis que me louvam em vez de refletirem por si mesmos, patticos responsveis que apenas existem em funo das minhas decises... Tenho razes para me alegrar? - Teve ento que ultrapassar os sessenta anos para descobrir a verdadeira natureza dos cortesos? Esse momento de fraqueza nem parece seu, Majestade. E a mim, por quem me toma? Os deuses no me concederam a profundidade e a larga viso de Vossa Majestade, mas, apesar disso, exprimo a minha opinio.

Ramss sorriu. - E j sei que no aprova a minha viagem oficial Fencia. - Segundo Serramanna, Vossa Majestade pode ser vtima de um atentado. - um risco inerente a qualquer deslocamento nessa regio; se a minha magia for eficaz, o que tenho a temer? - Como certo que Vossa Majestade no renunciar ao seu projeto, reforarei o dispositivo de segurana tanto quanto puder. Mas - realmente necessria essa viagem a Tiro? Os nossos agentes comerciais so perfeitamente capazes de resolver esse tipo de problema. - Est subestimando a importncia da minha interveno? - Ento Vossa Majestade tem uma inteno oculta! - A inteligncia uma virtude reconfortante, Ameni. Captulo 47

Uri-Techup levantou-se tarde e almoou no jardim, ao ar livre. - Onde est minha mulher? - perguntou ao mordomo. - Dama Tnit foi tratar de uns assuntos na cidade. O hitita no ficou contente. Por que a mulher no lhe havia dito que ia sair? Ao voltar, ele a abordou. - De onde est vindo? - De vez em quando, tenho de ocupar-me de meus bens. - Com quem se encontrou? - Com um rico compatriota. - Como se chama? - Estar com cimes, meu querido? Uri-Techup esbofeteou-a. - No se divirta comigo e responda-me quando eu lhe perguntar. - Voc me magoou! - Como ele se chama? - Narish. Deseja desenvolver o volume de trocas com o Egito e serve mesmo de

intermedirio para a prxima viagem de Ramss Fencia. Uri-Techup beijou a fencia nos lbios. - Apaixonante, minha florzinha! Era o que me devia ter dito imediatamente, sem me provocar de forma estpida. Quando ver novamente Narish? - Conclumos um negcio, e eu... - Invente uma nova idia para trabalhar com ele e arranque o mximo de informaes sobre essa viagem de Ramss. Graas ao seu poder de seduo, conseguir isso sem dificuldade. Dama Tnit tentou protestar, ento Uri-Techup deitou-se sobre ela. Enfeitiada, a bela fencia abandonou-se; era-lhe impossvel lutar contra o desejo do amante. - Todos os banquetes foram suspensos anunciou dama Tnit a Uri-Techup, que entregara as mos aos cuidados de uma manicure. - Por que razo?

- O touro pis morreu. Durante o perodo de luto no permitida nenhuma festividade. - Que costume ridculo! - No para os egpcios. Dama Tnit dispensou a manicure. - a prpria fora do Fara que est em jogo - enfatizou a fencia. - Compete-lhe descobrir o corpo de um touro no qual encarnar pis. Caso contrrio, o seu prestgio declinar. - Ramss no ter qualquer dificuldade. - A tarefa no assim to simples, porque o animal deve apresentar determinadas caractersticas. - E quais so? - Ele ter que interrogar um sacerdote especializado no culto de pis. - Faa com que nos convidem para os funerais. O cadver do velho touro pis, morto em sua morada do templo de Mnfis, fora depositado sobre um leito funerrio na

"sala pura", onde, como um Osris, tivera as honras de uma viglia fnebre qual assistiam Ramss e Kha. Haviam sido recitadas para o defunto as frmulas da ressurreio; pis, a fora mgica de Ptah, o deus dos construtores, devia ser tratado com as devidas honras sua funo. Terminada a mumificao, pis fora colocado sobre um slido tren de madeira e conduzido at o barco real, que o transportou atravs do Nilo. Organizara-se, depois, uma procisso em direo necrpole de Saqqara e sepultura subterrnea dos touros. Ramss abrira a boca, os olhos e as orelhas do touro ressuscitado na "morada de ouro". Nem a Uri-Techup nem a dama Tnit fora permitido contemplar esses ritos misteriosos, mas ambos conseguiram com que um sacerdote tagarela falasse, satisfeito por exibir a sua sabedoria. - Para se tornar um pis, o touro deve ter

a pelagem negra salpicada de manchas brancas, um tringulo branco na testa, um crescente lunar no peitoral e outro no flanco, e os plos da cauda alternadamente negros e brancos. - Existem muitos touros com essas caractersticas? - perguntou o hitita. - No; existe apenas um nico touro nesse molde preparado pelos deuses. - E se o Fara no o encontrar? - Perder todo o vigor, e inmeras desgraas se abatero sobre o pas. Mas Ramss no falhar em sua tarefa. - Todos ns estamos convencidos disso. Uri-Techup e a esposa afastaram-se. - Se esse animal existe - disse o hitita vamos descobri-lo antes de Ramss e mat-lo. O rosto de Ameni estava inquieto e cansado. Como seria possvel no estar cansado? O prprio Ramss nunca conseguira que o fiel amigo, apesar das mltiplas dores, concordasse em

diminuir o seu ritmo de trabalho. - Muito boas notcias, Majestade! Por exemplo... - Comece pela m, Ameni. - Como adivinhou? - Voc nunca soube dissimular os seus sentimentos. - Como queira... O imperador Hattusil escreveu-lhe. - Os nossos diplomatas correspondem-se regularmente; o que h de anormal nisso? - Dirige-se a voc, seu irmo, porque Mat-Hor se queixa da sorte que voc lhe reservou. Hattusil est espantado e pede explicaes. O olhar de Ramss relampejou. - Tenho certeza de que essa mulher o caluniou para provocar a ira do pai e reacender a discrdia entre os nossos dois povos. - Respondamos como convm ao meu irmo Hattusil. - Inspirei-me nos textos redigidos por

Acha e proponho-lhe uma missiva que dever dar todas as satisfaes ao imperador do Hatti. Ameni mostrou um rascunho ao rei, uma tabuleta de madeira gasta pela fora de tantas vezes ter sido apagada e raspada. - Belo estilo diplomtico - considerou Ramss. - Voc est sempre progredindo. - Posso entregar a redao definitiva a um escriba de mo perfeita? - No, Ameni. - Mas... por qu? - Porque eu prprio vou redigir a resposta. - Perdoe, Majestade, mas receio... - Recear a verdade? Vou me contentar em explicar a Hattusil que a filha dele incapaz de assumir a funo de grande esposa real e que passar, a partir de agora, dias serenos numa redoma dourada, enquanto Meritamon permanecer a meu lado nas cerimnias oficiais. Ameni estava lvido.

- Talvez Hattusil seja seu irmo, mas um monarca muito temperamental... Uma resposta to brutal arrisca-se a provocar uma reao no menos brutal. - Ningum deveria se ofender com a verdade. - Majestade... - Volte s suas pastas, Ameni; a minha carta partir amanh para o Hatti. Uri-Techup escolhera bem sua esposa. Bela, sensual, apaixonada, aceita na alta sociedade, e rica, muito rica. Graas fortuna da dama Tnit, o hitita pudera contratar um considervel nmero de informantes encarregados de o avisarem dos locais onde viviam touros machos, adultos, de pelagem negra salpicada de manchas brancas. Como Ramss ainda no iniciara nenhuma procura, Uri-Techup aproveitara a sua vantagem. Oficialmente, Tnit desejava comprar gado e queria adquirir poderosos

reprodutores antes de investir na criao. A procura tinha-se iniciado em redor de Pi-Ramss, estendendo-se depois s provncias que se encontravam entre a capital e Mnfis. - O que Ramss est fazendo? perguntou Uri-Techup fencia, que voltava do palcio onde conversara com funcionrios da Dupla Casa Branca, encarregados de aplicar a poltica econmica do soberano. - Passei a maior parte do tempo em companhia de Kha; pai e filho esto reformulando o antiqssimo ritual de entronizao do novo pis. - Esse maldito touro j foi descoberto? - Compete ao fara, e apenas ao fara, identific-lo. - Nesse caso, por que ele ainda no se mexeu? - Porque o perodo de luto ainda no terminou. - Se pudssemos colocar diante da entrada do templo subterrneo o cadver

do novo pis... a reputao de Ramss ficaria destruda! - O meu mordomo tem uma mensagem para voc. - Mostre-me, e depressa! Uri-Techup arrancou um pedao de calcrio das mos de Tnit. De acordo com um dos batedores, um touro correspondendo s caractersticas exigidas tinha sido localizado numa pequena aldeia ao norte de Mnfis. O dono do animal exigia por ele um preo exorbitante. - Vou partir imediatamente - anunciou Uri-Techup. Captulo 48 Naquela metade de tarde ensolarada, a aldeia cochilava. Perto do poo, num bosquezinho de palmeiras, duas meninas brincavam com bonecas. No longe, a me consertava cestos de vime. Quando o cavalo de Uri-Techup irrompeu

naquele mundo calmo, as duas crianas, assustadas, correram para junto da me, tambm ela aterrada pela violncia que emanava do cavaleiro de longos cabelos. - Voc, mulher, diga-me onde est o proprietrio de um vigoroso touro negro. A me de famlia recuou, apertando as crianas contra o corpo. - Fale ou vai sentir os meus punhos! - Na sada sul da aldeia, um casaro com um cercado... O cavalo lanou-se na direo indicada. Alguns minutos de galope, e Uri-Techup avistou o cercado. Um touro esplndido, de pelagem negra salpicada de manchas brancas, ruminava, parado. O hitita desmontou e o examinou de perto: possua todos os sinais caractersticos de um pis! Uri-Techup correu para o celeiro do casaro onde os agricultores armazenavam forragem. - Onde est o patro?

- Debaixo da prgula. Uri-Techup estava atingindo o seu objetivo; pagaria qualquer preo sem discutir. Deitado numa esteira, o dono abriu os olhos. - Fez boa viagem? O hitita estacou. - Voc... Serramanna ergueu-se lentamente, desdobrando a sua enorme estatura. - Interessando-se por criao de gado, Uri-Techup? Excelente idia! um dos pontos fortes do Egito. - Mas voc no ... - O dono deste casaro? Claro que sim! Uma bela propriedade que pude oferecer a mim mesmo graas ao apoio de Ramss. Passarei aqui uma velhice tranqila. No deseja comprar o meu mais belo touro? - No, est enganado, eu... - Quando Ameni e eu verificamos que voc andava muito agitado, o secretrio

particular do rei teve uma idia divertida: pintar na pelagem deste animal os smbolos caratersticos do touro pis. Esta brincadeira ficar entre ns, no verdade? O perodo de luto terminaria em breve, e os ritualistas comeavam a inquietar-se: por que motivo o rei no iniciava a busca do novo Apis? Depois de ter visitado diversas vezes o templo subterrneo dos touros mumificados e trabalhado dias inteiros sobre o ritual da primeira dinastia, a dinastia que permitia aos pis ressuscitar, Ramss ouvia o filho, o grande sacerdote de Ptah, falar-lhe da ao incessante do deus dos construtores, trabalhando tanto nos espaos celestes como nas colmeias ou no ventre das montanhas. O verbo criador de Ptah revelava-se no corao e era formulado pela lngua, porque todo o pensamento vivo devia encarnar-se

numa forma justa e bela. Uma semana antes da data fatdica, o prprio Kha no dissimulava a sua inquietao. - Majestade, o luto... - Eu sei, meu filho; o sucessor do pis defunto existe, no se aflija. - Se estiver longe daqui, a viagem o far perder tempo. - Esta noite dormirei no templo subterrneo e pedirei aos deuses e a Nefertari que me guiem. Ao cair do dia, o monarca ficou a ss com a dinastia dos pis. Conhecia cada um pelo seu nome e apelou alma nica que os ligava uns aos outros. Deitado no leito rstico de uma cela de sacerdote, Ramss confiou o seu esprito ao sono. No apenas ao simples repouso do corpo e dos sentidos, mas ao sonho capaz de viajar como um infatigvel pssaro. Como se o seu ser tivesse sido de repente provido de asas, o rei abandonou a terra, elevou-se no cu, e

viu... Viu o Alto e o Baixo Egito, as provncias, as cidades e as aldeias, os grandes templos e os pequenos santurios, o Nilo e os canais de irrigao, o deserto e os campos cultivados. Um forte vento norte empurrava, em direo a Abidos, o barco com duas velas brancas. proa, Ramss saboreava o prazer nunca saciado de admirar o seu pas ao fluir da gua. Com absoluta convico, Kha afirmara aos ritualistas e corte que partia com o pai para identificar o touro pis e traz-lo para Saqqara. Conhecedor das conseqncias dramticas de um fracasso, o grande sacerdote recusava-se a admiti-lo. - Estamos chegando - disse ao monarca. - Esta viagem pareceu-me to curta... Quando somos inundados por tanta beleza, o tempo deixa de existir. O clero de Abidos em peso acolheu o rei

no desembarcadouro. O grande sacerdote saudou Kha. - Sua Majestade est vindo preparar os mistrios de Osris? - No - respondeu Kha. - Ramss est convencido de que a nova encarnao do touro Apis se encontra aqui. - Se assim fosse, ns teramos prevenido Sua Majestade! Em que informaes se baseia? - S ele sabe. O grande sacerdote de Abidos ficou consternado. - Tem tentado chamar seu pai razo? - Ele Ramss. Todos esperavam que o monarca explorasse o campo circundante, mas ele dirigiu-se sem hesitao para o deserto, para os tmulos dos faras das primeiras dinastias. Em Saqqara repousavam as suas mmias, em Abidos perdurava o seu ser luminoso. As tamargueiras sombreavam as sepulturas. Ento Ramss o viu sob a folhagem.

Um magnfico touro negro cujo focinho se ergueu para ficar apontado na direo do homem que avanava para ele. Era justamente a cena que o Fara contemplara no sonho proporcionado pela comunidade dos Apis. O quadrpede no manifestou qualquer agressividade; dir-se-ia que estava reencontrando um velho amigo depois de longa separao. Na testa do touro, um tringulo branco; no peitoral e no flanco, um crescente lunar; e os plos de sua cauda eram alternadamente negros e brancos. - Venha, pis. Vou conduzi-lo sua morada. Quando o barco real atracou no cais principal do porto de Mnfis, toda a cidade j estava em festa. Os dignitrios de Pi-Ramss haviam deixado a capital para virem admirar o novo pis, cuja fora permitiria ao fara reinar ainda durante longos anos. At Ameni se

deslocara, no com inteno de participar das festividades, porque era portador de ms notcias. Aclamados, o touro e o rei, lado a lado, desceram do barco e seguiram em direo ao templo de Ptah, onde, num vasto curral prximo do santurio, viveria a partir de agora a encarnao de pis, cercado por vacas cada qual mais encantadora. Diante da porta do curral realizou-se um antigo ritual: uma mulher de qualidade, reconhecida como honrada e gozando de excelente reputao, postou-se diante do touro. Levantou o vestido na altura do ventre e mostrou o sexo. Assim acolhia a sacerdotisa de Hathor, em meio aos risos da multido, o fecundador que engravidaria as vacas, animais sagrados da deusa, garantindo, portanto, a descendncia dos pis. Na primeira fila de espectadores, Uri-Techup no sabia para onde olhar. Aquela cena inslita, aquela mulher

impdica que tambm ria s gargalhadas, aquele touro impassvel e o povo em venerao perante Ramss... Aquele Ramss que parecia indestrutvel! Qualquer outro teria desistido, mas Uri-Techup era um hitita, um chefe guerreiro, e Ramss roubara-lhe o trono. Nunca lhe perdoaria ter reduzido a nao hitita, outrora conquistadora e vitoriosa, a um amontoado de medrosos curvando a cabea diante do adversrio de ontem. A grande porta dupla do templo fechou-se. Enquanto a populao danava, cantava, comia e bebia por conta do Fara, Ramss, Kha e um grupo de ritualistas celebraram a cerimnia de entronizao do pis, cujo ponto culminante era a corrida do touro levando no dorso a mmia de Osris, o corpo recomposto e revivificado do deus vencedor da morte. - Como possvel gostar assim de viagens? - resmungou Ameni. - E

enquanto est viajando, os aborrecimentos e as urgncias acumulam-se sobre a minha mesa de trabalho! - Se voc veio at aqui - observou Ramss - no foi sem um motivo importante. - E ainda vai me acusar de perturbar um perodo de festividades. - j lhe fiz alguma censura sria? O porta-sandlias do rei rosnou uma resposta indistinta. - O imperador Hattusil respondeu com uma rapidez surpreendente - revelou. Basta ler nas entrelinhas para detectar a sua raiva. Desaprova a sua atitude e mal disfara as suas ameaas. Ramss guardou silncio por alguns momentos. - j que os meus argumentos no o convenceram, utilizaremos uma estratgia diferente. Pegue um papiro novo, Ameni, e traga-me o seu melhor pincel; as minhas propostas devero surpreender o meu irmo Hattusil.

Captulo 49 - As negociaes terminaram - revelou Tnit a Uri-Techup - e o mercador Narish partiu para Tiro a fim de receber Ramss ao lado do governador da cidade e das personalidades locais. O hitita apertou o cabo da adaga de ferro que nunca o abandonava. - No conseguiu informaes mais confidenciais? - O itinerrio no secreto, e o monarca estar acompanhado por seu filho Merneptah, general-chefe do exrcito egpcio, frente de dois regimentos de elite. Qualquer ataque contra eles seria rechaado na hora. Uri-Techup sentiu a raiva subir-lhe pelo corpo. Malfi ainda no dispunha de homens suficientes para travar uma batalha dessa importncia. - Apesar de tudo - acrescentou a fencia curioso que os altos funcionrios da

Dupla Casa Branca no tenham feito qualquer exigncia particular, como se o fara no estivesse relacionado com os problemas econmicos. Existem, no entanto, pontos litigiosos que o Egito no costuma deixar passar em silncio. - Que concluso voc tira disso? - Que Ramss esconde o verdadeiro objetivo da viagem. Uri-Techup ficou perplexo. - capaz de voc ter razo... Pois bem, descubra. - Como? - V ao palcio, faa os cortesos falarem, roube documentos, sei l... Vire-se, Tnit! - Mas, meu querido... - No discuta. Tenho que saber. Larga e segura, a pista acompanhava a base do monte Carmel e descia em suave declive para o mar. O mar... Uma viso estranha para muitos soldados egpcios, uma incrvel plancie de gua sem limites. Os veteranos avisavam aos mais novos:

meter os ps na espuma das ondas no era perigoso, o conveniente era no nadar para longe, pois havia o risco de ser arrastado para o fundo das guas por um gnio malfazejo. Ramss avanava frente de seu exrcito, logo atrs de Merneptah e dos batedores. O filho mais novo do rei, ao longo de toda a viagem, no cessara de verificar o seu dispositivo de segurana. O monarca, por seu lado, no revelara qualquer sinal de inquietao. - Se reinar - disse a Merneptah - no se esquea de visitar os nossos protetorados a intervalos regulares; e se for o seu irmo Kha, lembre-lhe isso. Quando o Fara est muito longe e muito ausente, a revolta tenta quebrar a harmonia; quando est prximo, os coraes acalmam-se. Apesar das palavras reconfortantes dos veteranos, os jovens recrutas no estavam tranqilos; uma seqncia de ondas violentas vindo rebentar nos

espores rochosos que avanavam pelo mar adentro f-los sentir saudades das margens do Nilo. A terra pareceu-lhes menos agressiva: campos cultivados, pomares e olivais testemunhavam a riqueza agrcola da regio. Mas a velha cidade de Tiro estava voltada para o largo; um brao de mar formava uma espcie de fosso impossvel de atravessar, espcie de proteo natural contra o ataque de uma frota inimiga. A nova Tiro fora edificada sobre trs ilhotas separadas por canais pouco profundos, ao longo dos quais se encontravam as docas secas. De cima das torres de vigia, os habitantes de Tiro observaram o Fara e os seus soldados. Conduzida por Narish, uma delegao veio ao encontro do senhor do Egito. As saudaes foram calorosas, e Narish, com entusiasmo, guiou Ramss pelas ruelas da sua cidade. Merneptah manteve os olhos fixos sobre os telhados, de onde, a qualquer

momento, podia surgir o perigo. Tiro dedicava-se ao comrcio; ali se vendiam vidros, vasos de ouro e prata, tecidos coloridos com prpura e muitas outras mercadorias que transitavam pelo porto. As casas, com altura de quatro ou cinco andares, eram encostadas umas s outras. Amigo ntimo de Narish, o governador ofereceu a Ramss sua luxuosa villa para instalar-se. Construda no ponto culminante da cidade, a residncia dominava o mar. O seu terrao florido era uma maravilha, e o proprietrio chegara ao ponto de mobiliar a vasta moradia em estilo egpcio, para que o fara se sentisse vontade. - Espero que fique satisfeito, Majestade declarou Narish. - A sua visita uma enorme honra; esta noite mesmo Vossa Majestade presidir a um banquete que ficar nos anais da nossa histria. Poderemos esperar que as relaes

comerciais com o Egito iro se desenvolver? - No sou contra a idia, mas com uma condio. - A diminuio da nossa margem de lucro... Eu j desconfiava. No nos opomos, desde que possamos recuper-la no volume de trocas. - Estava pensando em outra condio. Apesar da doura do ar, o negociante fencio sentiu o sangue gelar nas veias. Na seqncia do tratado de paz, o Egito admitira que a regio ficasse sob o controle hitita, mesmo que, na realidade, se beneficiasse de uma real independncia. Uma desastrosa vontade de poder no impeliria Ramss a pr a mo na Fencia, com risco de denunciar o tratado e provocar um conflito? - Quais so as suas exigncias, Majestade? - Vamos ao porto. Merneptah nos acompanhar. Por ordem do rei, o seu filho mais novo

teve de contentar-se com uma pequena escolta. Na parte ocidental do porto encontrava-se uma centena de homens de idades e origens diversas, nus e acorrentados. Alguns tentavam manter uma aparncia digna, outros tinham o olhar no vazio. Os trios, de cabelos encaracolados, discutiam os preos, quer por prisioneiro ou por lote de prisioneiros; tencionavam conseguir polpudos lucros na venda daqueles escravos saudveis. A disputa verbal e financeira anunciava-se dura. - Que esses homens sejam libertados exigiu Ramss. Narish pareceu divertido. - Valem muito dinheiro... Permita cidade de Tiro oferec-los a Vossa Majestade. - Eis a verdadeira razo de minha viagem: nenhum dos habitantes de Tiro que quiser negociar com o Egito dever ser comerciante de escravos.

Chocado, o fencio teve que apelar para todo o seu sangue-frio para no lanar um violento protesto. - Majestade... A escravatura uma lei natural; as sociedades comerciais praticam-na desde sempre! - No existe escravatura no Egito - disse Ramss. - Os seres humanos so o rebanho de Deus, nenhum indivduo tem o direito de tratar o outro como um objeto sem alma ou como uma mercadoria. O fencio nunca tinha ouvido um discurso to aberrante; se o seu interlocutor no fosse o fara do Egito, t-lo-ia tomado por um louco. - Os seus prisioneiros de guerra no foram reduzidos escravatura, Majestade? - Em funo da gravidade dos fatos de que eram acusados, foram condenados a perodos de trabalhos forados mais ou menos longos. Recuperada a liberdade, puderam agir

como quiseram; a maior parte deles permaneceu no Egito, e muitos ali formaram suas famlias. - Os escravos so indispensveis para inmeros trabalhos! - A lei de Mat exige um contrato entre o que ordena um trabalho e aquele que o realiza; caso contrrio, a alegria no pode circular nem na obra mais sublime nem no trabalho mais modesto. E esse contrato baseia-se na palavra dada por cada uma das partes. Julga por acaso que as pirmides e os templos poderiam ter sido construdos por bandos de escravos? - Majestade, no se podem modificar hbitos antigos... - No sou ingnuo, e sei que a maior parte dos pases continuar a praticar a escravatura. Agora j sabe quais so as minhas exigncias. - O Egito est se arriscando a perder importantes mercados. - O essencial preservar a sua alma; o

Fara no o patro dos mercadores, e sim o representante de Mat na terra e o servidor de seu povo. As palavras de Ramss gravaram-se no corao de Merneptah; para ele, a viagem a Tiro ficaria sendo uma etapa fundamental. Uri-Techup estava de tal forma enraivecido que, para se acalmar, derrubara machadada um sicmoro centenrio que dava sombra a um pequeno lago onde os patos gostavam de chapinhar. Assustado, o jardineiro da dama Tnit refugiara-se na cabana onde arrumava os seus utenslios. - Ora, at que enfim voc apareceu! exclamou o hitita quando a esposa atravessou o limiar da propriedade. Tnit contemplou o desolador espetculo. - Foi voc que...? - Estou em minha casa e fao o que quero! O que soube no palcio?

- Deixe-me sentar, que estou cansada. O pequeno gato rajado saltou para os joelhos da dona; esta acariciou-lhe maquinalmente o topo da cabea, e ele ronronou. - Fale, Tnit! - Voc vai ficar decepcionado: o verdadeiro objetivo da viagem de Ramss era lutar contra a escravatura, que est aumentando cada vez mais em Tiro e na regio. Uri-Techup esbofeteou violentamente Tnit. - No brinque comigo! Querendo defender a dona, o pequeno gato arranhou o hitita, que o agarrou pelo pescoo e o degolou com a sua adaga de ferro. Salpicada de sangue e horrorizada com a cena, Tnit correu e escondeu-se no seu quarto. Captulo 50

Ameni estava aliviado; Serramanna, melanclico. - Ramss regressou so e salvo da Fencia; estou respirando melhor confessou o secretrio particular do rei. Por que voc est de to mau humor, Serramanna? - Porque a pista de Narish termina num beco sem sada. - O que esperava? - Ter a prova de que esse fencio tratava de negcios escusos com a dama Tnit. Assim poderia ameaar inculp-la se no me dissesse a verdade a respeito de Uri-Techup. - Voc est obcecado por esse hitita! Vai acabar ficando com a mente perturbada. - Esqueceu de que ele o assassino de Acha? - No existem provas. - Infelizmente, voc tem razo. O sardo sentia-se envelhecer. Ele, respeitando a lei! Tinha que resignar-se e admitir o seu fracasso: Uri-Techup

mostrara-se suficientemente astuto para escapar justia egpcia. - Vou voltar para casa. - Uma nova conquista? - Nem isso, Ameni. Estou cansado e vou dormir. - Uma dama o espera - anunciou o mordomo de Serramanna. - No chamei nenhuma mulher! No se trata de uma mulher qualquer, mas de uma dama importante. Pedi-lhe que esperasse na sala de hspedes. Intrigado, Serramanna atravessou o compartimento de entrada em grandes passadas. - Tnit! A bela fencia ergueu-se e, chorando, precipitou-se nos braos do gigante. Estava despenteada, e as faces apresentavam vestgios de pancadas. - Proteja-me, suplico-lhe! - Bem que eu queria, mas de qu... ou de quem?

- Do monstro que fez de mim sua escrava! Serramanna evitou manifestar a sua alegria. - Se deseja que eu atue de forma oficial, dama Tnit, voc ter que apresentar queixa. - Uri-Techup cortou o pescoo do meu gato, derrubou um sicmoro do meu jardim e me bate a toda hora. - So crimes que o condenar a um castigo, ou seja, a trabalhos forados. Mas isso no bastar para torn-lo incapaz de fazer o mal. - Os seus homens me protegero? - Os meus mercenrios formam a guarda pessoal do rei e no podero intervir num assunto particular. A menos que este se transforme... num assunto de Estado. Enxugando as lgrimas, Tnit afastou-se do gigante e fitou-o direto nos olhos. - Uri-Techup quer assassinar Ramss. O seu aliado o lbio Malfi, com quem fez

uma aliana em minha prpria casa. Foi Uri-Techup quem matou Acha com uma adaga de ferro que ele nunca abandona. E com essa mesma adaga que ele quer matar o rei. E agora, trata-se de um assunto de Estado? Uma centena de homens espalhou-se pelos arredores da villa da dama Tnit. Alguns arqueiros subiram nas rvores que davam para o jardim da fencia, e outros nos telhados das casas vizinhas. Uri-Techup estaria s ou com os lbios? Ser que tomaria os servos como refns se se apercebesse do cerco? Serramanna exigira um silncio completo quando estavam se aproximando, sabendo que o mnimo incidente alertaria o hitita. O que justamente no aconteceu. Ao escalar o muro da cerca, um mercenrio segurou-se mal e caiu no mato. Uma coruja piou, e os homens de Serramanna pararam de repente. Aps

alguns minutos de imobilidade, o sardo deu nova ordem para avanar. Uri-Techup no tinha qualquer chance de fugir, mas no se entregaria sem lutar. Serramanna esperava captur-lo vivo para faz-lo comparecer perante o tribunal do vizir. Uma luz brilhava no quarto da dama Tnit. Serramanna e uma dezena de mercenrios rastejaram sobre o solo mido de orvalho, chegaram aos ladrilhos que rodeavam a casa e entraram no recinto. A servial gritou de susto e largou o lampio a leo, feito de terracota, que se quebrou ao cair no cho. Durante alguns instantes reinou a confuso. Os mercenrios lutaram com inexistentes adversrios e quebraram mveis a golpes de espada. - Calma! - berrou Serramanna. - Luz, depressa! Acenderam outros lampies. Trmula, a

servial estava prisioneira de dois soldados que a ameaavam com suas espadas. - Onde est Uri-Techup? - perguntou Serramanna. - Quando percebeu que a patroa havia desaparecido, saltou para o dorso do seu melhor cavalo e partiu num galope desesperado. Furioso, o sardo esmagou com o punho um pote cretense. O instinto guerreiro do hitita, ao pressentir o perigo, dera-lhe a ordem: fugir, o que ele fez, de imediato. Para Serramanna, ser recebido no austero gabinete de Ramss equivalia a penetrar no corao do mais secreto santurio do pas. Estavam presentes Ameni e Merneptah. - A dama Tnit voltou para a Fencia depois de ter prestado declaraes perante o vizir - informou Serramanna. Segundo diversos testemunhos, Uri-Techup tomou a direo da Lbia.

Deve ter ido juntar-se ao seu aliado Malfi. - apenas uma hiptese - considerou Ameni. - No, uma certeza! Uri-Techup no tem mais onde se esconder e nunca desistir de combater o Egito. - Infelizmente - deplorou Merneptah no conseguimos localizar o seu acampamento; esse lbio no pra num lugar. Pensando bem, o nosso fracasso no deixa de ser tranqilizador: a prova de que Malfi no consegue reunir um verdadeiro exrcito. - A nossa vigilncia no deve abrandar ordenou Ramss. A aliana de dois seres malficos e violentos constitui um perigo que no se pode negligenciar. Serramanna tomou um ar digno. - Majestade, tenho um pedido a lhe fazer. - Estou ouvindo. - Estou convencido de que cruzaremos novamente o caminho desse monstro Uri-Techup. Solicito o privilgio de

combat-lo, esperando mat-lo com as minhas prprias mos. - Concedido. - Seja qual for o futuro, graas a Vossa Majestade a minha existncia ter sido bela. Muito obrigado, Majestade. O sardo retirou-se. - Parece contrariado - disse Ramss a Merneptah. - Depois de interminveis caminhadas atravs de regies mais ou menos hostis, Moiss e os hebreus aproximam-se de Cana, que consideram como a sua Terra Prometida. - Como Moiss deve estar feliz... - No se pode dizer o mesmo das tribos da regio, que temem a presena daquele povo belicoso. por isso que solicito mais uma vez autorizao para intervir militarmente e abafar esse perigo crescente. - Moiss ir at o fim na sua busca, criando um pas no qual os seus fiis vivero como quiserem; exatamente

assim, meu filho, e no interviremos. Amanh, quem sabe, dialogaremos com esse novo Estado e talvez sejamos seus aliados. - E se se tornar um inimigo? - Moiss no ser inimigo de sua terra natal. Preocupe-se com os lbios, Merneptah, no com os hebreus. O filho mais novo de Ramss no insistiu. Embora no concordasse muito com a argumentao do pai, curvou-se ao seu dever de obedincia. - Recebemos notcias do seu irmo Hattusil - revelou Ameni. - Boas ou ms? - O imperador do Hatti est refletindo sobre o assunto. Hattusil sentia frio, mesmo quando o sol brilhava intensamente. No interior de sua cidadela de grossas paredes de pedra, no conseguia se aquecer. Bem junto do fogo de lenha que crepitava numa ampla lareira, releu para

sua esposa Putuhepa as propostas do Fara do Egito. - A audcia de Ramss incrvel! Dirijo-lhe uma carta de censuras e olhe o que ele ousa responder-me: que lhe envie outra princesa hitita para selar um novo casamento diplomtico e fortalecer a paz. Melhor ainda, que eu prprio v ao Egito! - Maravilhosa idia - considerou a imperatriz Putuhepa. - A sua visita oficial demonstrar, de forma bem evidente, que a paz estabelecida entre os nossos dois povos irreversvel. - Nem pense nisso! Eu, o imperador dos hititas, apresentar-me como um sdito do Fara! - Ningum est pedindo que voc se humilhe; pode ter certeza de que seremos recebidos com as honras devidas nossa posio real. A carta de aceitao j est redigida; s falta voc colocar o seu selo. - Precisamos refletir mais e encetar negociaes.

- O tempo das negociaes j passou, Hattusil. Preparemo-nos para partir para o Egito. - Decidiu liderar a diplomacia hitita? - A minha irm Nefertari e eu mesma construmos a paz; que o imperador do Hatti a consolide. Putuhepa dirigiu um fervoroso pensamento ao homem mais sedutor que jamais conhecera - Acha, o amigo de infncia de Ramss - que vivia agora no paraso dos justos. Para ele, este era um momento de muita alegria. Captulo 51 Quando Mat-Hor soube da novidade que estava emocionando todo o Egito - o anncio da visita oficial dos pais ao Egito -, julgou que ia regressar s boas graas oficiais. certo que gozava de uma vida dourada no harm de Mer-Ur e saboreava, sem se cansar, os inmeros prazeres de sua condio. Porm, no

reinava, e no passava de uma esposa diplomtica, privada de todo o poder. A hitita escreveu uma longa carta a Ameni, secretrio particular do monarca; em termos virulentos, exigia ocupar a funo de grande esposa real para receber o imperador e a imperatriz do Hatti, e pedia uma escolta para reconduzi-la ao palcio de Pi-Ramss. Assinada por Ramss, a resposta foi contundente: Mat-Hor no assistiria s cerimnias e permaneceria no harm de Mer-Ur. Depois de uma violenta exploso de raiva, a hitita refletiu: de que forma poderia prejudicar o Fara, a no ser impedindo a vinda de Hattusil? Dominada por essa idia, arranjou um modo de se atravessar no caminho de um sacerdote do deus crocodilo, cuja reputao de ritualista era bem conhecida. - No Hatti - disse-lhe ela - muitas vezes consultamos os adivinhos para conhecer

o futuro, que lem nas entranhas dos animais. - No um pouco... grosseiro? - Vocs utilizam outros mtodos? - Compete ao fara saber adivinhar o amanh. - Mas vocs, os sacerdotes, so detentores do segredo de determinadas tcnicas. - Existe um corpo de magos do Estado, Majestade, mas a sua formao longa e muito rigorosa. - No fazem perguntas aos deuses? - Em determinadas circunstncias, o grande sacerdote de Amon questiona a potncia criadora, com a autorizao do rei, e o deus responde por intermdio de seu orculo. - E suponho que todos se curvam sua deciso. - Quem ousaria erguer-se contra a vontade de Amon? Sentindo que no conseguiria outras respostas do sacerdote, Mat-Hor no o

importunou mais. Nesse mesmo dia, depois de ter ordenado ao seu pessoal que nada dissesse sobre a sua ausncia, partiu para Tebas. A morte de doce sorriso acabara por lembrar-se da idade venervel de Nebu, o grande sacerdote de Amon, que se fora na sua pequena casa, prxima ao lago sagrado de Karnak, com a certeza de ter servido bem ao deus oculto, prncipe de toda a vida, e ao fara Ramss, seu representante na terra. Bakhen, o segundo profeta de Amon, avisara imediatamente o rei, que veio prestar homenagem a Nebu, um desses poucos homens ntegros graas aos quais a tradio egpcia se perpetuava, fossem quais fossem os ataques de alguma fora do mal. O silncio do luto pesava sobre o imenso templo de Karnak, depois de ter celebrado o ritual da madrugada, Ramss encontrou-se com Bakhen junto do

escaravelho gigante que, no ngulo noroeste do lago sagrado, simbolizava o renascimento do sol depois da sua vitria sobre as trevas. - Chegou a hora, Bakhen. Voc percorreu um longo caminho desde o nosso longnquo primeiro encontro, sem nunca pensar em voc mesmo. Se os templos de Tebas so esplndidos, em parte a voc que se deve o seu esplendor; a sua gesto irrepreensvel, e todos o felicitam pela sua autoridade. Sim, chegou a hora de nome-lo grande sacerdote de Karnak e primeiro profeta de Amon. A voz grave e rouca do antigo controlador dos estbulos tremeu de emoo. - Majestade, no creio que... Nebu era... - H muito que Nebu propunha seu nome como sucessor dele, e ele sabia julgar os homens. Entrego-lhe o bordo e o anel de ouro, insgnias da sua nova dignidade. Governar esta cidade santa e velar para que ela nunca se desvie de sua

funo. Bakhen comeou a recuperar a serenidade; Ramss sentiu que ele se ligava de imediato s suas inmeras tarefas, sem sonhar com o prestgio que lhe estava sendo conferido por um ttulo to invejado. - O meu corao no pode ficar mudo, Majestade. Aqui, no Sul, existem alguns notveis que esto chocados com a sua deciso. - Refere-se viagem oficial do imperador e da imperatriz do Hatti? - Exatamente. - Diversos notveis do Norte partilham a sua opinio, mas essa visita acontecer, pois vir consolidar a paz. - Numerosos religiosos desejam a interveno do orculo. Se o deus Amon nos conceder o seu acordo, todos os protestos cessaro. - Prepare a cerimnia do orculo, Bakhen.

Aconselhada por um dos gestores do harm de Mer-Ur, Mat-Hor fora bater na porta certa: a de um rico negociante srio a quem no escapava nenhum acontecimento da vida tebana. Ele vivia numa suntuosa propriedade da margem leste, no longe do templo de Karnak, e recebeu a rainha numa sala de duas colunas, decorada com pinturas representando acianos e lrios. - Que honra para um modesto comerciante, Majestade! - Esta entrevista no aconteceu e ns nunca nos encontramos. Est bem claro? A hitita ofereceu um colar de ouro ao srio, que se curvou, sorrindo. - Se me prestar o auxlio de que preciso, serei muito generosa. - O que deseja? - Estou interessada no orculo de Amon. - O boato est confirmado: Ramss vai realmente consult-lo. - Por que motivo?

- Pedir ao deus que aprove a vinda de seus pais ao Egito. A sorte estava do lado de Mat-Hor; como o destino j fizera a maior parte do trabalho, s lhe restava agora termin-lo. - E se Amon recusar? - perguntou. - Ramss ser obrigado a curvar-se... E nem me atrevo a imaginar a reao do imperador do Hatti! Mas no o Fara o irmo dos deuses? A resposta do orculo no poder ser negativa. - Exijo que seja. - Como?... - Repito: ajude-me e voc se tornar muito rico. De que forma responde o deus? - Os sacerdotes trazem a barca de Amon, e o primeiro profeta interroga o deus. Se a barca avanar, a resposta "sim", se recuar "no". - Compre os transportadores da barca e que Amon rejeite a proposta de Ramss. - impossvel. - Arranje uma maneira de fazer substituir

os mais corretos por homens de confiana, utilize poes que faam adoecer os incorruptveis... Consiga isso, e o cobrirei de ouro. - Os riscos... - Voc j no tem mais chance de escolha, mercador: agora meu cmplice. No renuncie e no me traia, ou serei implacvel. Ficando a ss e em frente dos saquinhos contendo pepitas de ouro e pedras preciosas que a hitita lhe oferecera como adiantamento sobre a sua futura fortuna, o srio refletiu longamente. Havia quem afirmasse que Mat-Hor nunca mais recuperaria a confiana do rei, outros estavam convencidos do contrrio; sabia-se que alguns sacerdotes de Karnak, invejosos com a ascenso de Bakhen, estavam dispostos a pregar-lhe uma partida malvola. Subornar todos os portadores da barca sagrada era irrealizvel, mas bastaria comprar os braos mais robustos; o deus

hesitaria, partilhado entre o avano e o recuo, e depois manifestaria claramente a sua recusa. Os dados estavam lanados... E a riqueza era to tentadora! Tebas, estava emocionada. Tanto nos campos como nos bairros da cidade, sabia-se que seria celebrada "a bela festa da audincia divina", durante a qual Amon e Ramss demonstrariam, mais uma vez, a sua comunho. No ptio do templo onde se desenrolava o ritual, no estava faltando nenhuma personalidade da grande cidade do Sul. O governador, os administradores, os gestores de domnios no queriam de forma alguma perder aquele acontecimento excepcional. Quando a barca de Amon saiu do templo coberto para surgir em plena luz, todos prenderam a respirao. No centro da barca de madeira dourada estava o naos contendo a esttua divina, oculta aos

olhares humanos. No entanto, seria ela, efgie viva, que tomaria a deciso. Caminhando sobre o solo de prata, os portadores avanavam com lentido. Bakhen, o novo grande sacerdote de Amon, notou vrias fisionomias novas, lembrando-se de que haviam lhe falado de uma indisposio alimentar que impedira vrios titulares de participarem da cerimnia. A barca deteve-se em frente ao Fara, e Bakhen tomou a palavra. - Eu, servidor do deus Amon, interrogo-o em nome de Ramss, o Filho da Luz; tem o fara do Egito motivo para fazer vir a esta terra o imperador e a imperatriz do Hatti? At mesmo as andorinhas haviam cessado a sua louca correria no cu azul; assim que o deus respondesse positivamente, todos os pulmes se libertariam para aclamar Ramss. Subornados pelo mercador srio, os portadores mais robustos

consultaram-se com o olhar e tentaram dar um passo para trs. Tentativa intil. Julgaram que os seus colegas, decididos a avanar, manifestassem uma resistncia de curta durao; utilizaram, portanto, uma energia que deveria ser decisiva. Mas uma fora estranha os obrigou a avanar. Deslumbrados por uma luz que vinha do naos, no quiseram mais resistir. O deus Amon aprovara a deciso do seu filho Ramss - a festa podia comear! Captulo 52 Era ele mesmo. Ligeiramente curvado, com os cabelos grisalhos, mas o olhar sempre inquisidor, tinha, primeira vista, o aspecto de um homem vulgar, do qual ningum desconfiaria. Ele, Hattusil, o imperador do Hatti, enfiado num espesso manto de l para lutar contra a sensao de frio

que nunca o abandonava, nem no inverno nem no vero. Ele, o chefe de uma nao guerreira e conquistadora, o comandante supremo das tropas hititas em Kadesh, mas tambm o negociador do tratado de paz; ele, Hattusil, senhor incontestvel de um pas spero onde toda a oposio fora aniquilada. E Hattusil acabava de pousar o p na terra do Egito, acompanhado de duas mulheres: a sua esposa Putuhepa e uma jovem e assustada princesa hitita. - impossvel - murmurou o imperador do Hatti - completamente impossvel... No, no o Egito. E, no entanto, no estava sonhando: era Ramss o Grande que vinha ao encontro do seu antigo adversrio para abra-lo. - Como tem passado o meu irmo Hattusil? - Envelhecendo, meu irmo Ramss. A fuga de Uri-Techup, agora to inimigo do Egito quanto do Hatti e procurado por

assassinato, desfizera qualquer obstculo visita oficial de Hattusil ao Egito. - Nefertari teria apreciado muito este momento extraordinrio - disse Ramss a Putuhepa, deslumbrante no seu longo vestido vermelho e enfeitada com jias egpcias de ouro que o Fara lhe presenteara. - Durante toda a nossa viagem, no deixei de pensar nela - confessou a imperatriz. Seja qual for a durao do seu reinado, ela ser sempre a sua nica esposa real. As declaraes de Putuhepa anulavam qualquer dificuldade diplomtica. Sob o sol de um vero ardente, Pi-Ramss estava em festa. Brilhando com todo o seu fulgor, a cidade de turquesas acolhera os milhares de dignitrios vindos de todas as cidades do Egito para assistir chegada dos soberanos do Hatti e s numerosas cerimnias preparadas em sua honra. O encanto e a riqueza da capital deslumbraram o casal real hitita.

Sabendo que o deus Amon dera o seu acordo a Ramss, a populao dispensou um entusistico acolhimento aos ilustres visitantes. Em p, ao lado do Fara, em seu carro puxado por dois cavalos com penachos, Hattusil surpreendia-se com tudo. - O meu irmo no se beneficia de nenhuma proteo? - A minha guarda pessoal est vigilante respondeu Ramss. - Mas essas pessoas, to prximas de ns... A nossa segurana no est garantida! - Observe o olhar dessas pessoas, Hattusil: no contm nem dio nem agressividade. Hoje, eles nos agradecem por termos construdo a paz, e ns comungamos com eles essa alegria. - Uma populao que no governada pelo terror... Como estranho! E como conseguiu meu irmo Ramss erguer um exrcito capaz de resistir s foras hititas?

- Todos os egpcios amam o seu pas assim como os deuses o amam. - Foi voc, Ramss, que me impediu de vencer. Voc e ningum mais. Mas, ao chegar aqui, aos poucos fui deixando de lament-lo. O imperador do Hatti tirou o seu manto de l; j no sentia frio. - O clima bom para mim - constatou. - pena... Teria gostado de viver aqui. Realizada no palcio de Pi-Ramss, a primeira recepo foi grandiosa. Havia uma tal quantidade de pratos deliciosos que Hattusil e Putuhepa no puderam fazer mais do que mordiscar aqui e ali, molhando os lbios em taas cheias de um vinho excepcional. lindas bailarinas de seios nus encantaram-lhes os ouvidos e os olhos, e a imperatriz apreciou a elegncia dos vestidos usados pelas damas nobres. - Gostaria de que esta festa fosse dedicada a Acha - sugeriu Putuhepa. Deu a sua vida pela paz, por essa

felicidade de que gozam atualmente os nossos dois povos. O imperador aprovou, mas parecia contrariado. - A nossa filha no est presente lamentou Hattusil. - No voltarei atrs na minha deciso declarou Ramss. - Embora Mat-Hor tenha cometido graves erros, continuar a ser o smbolo da paz e, a esse ttulo, ser honrada como merece. Devo ser-lhe mais preciso? - intil, meu irmo Ramss; s vezes conveniente ignorar certos pormenores. Ramss evitou, assim, mencionar a priso do comerciante srio que denunciara Mat-Hor, julgando desse modo livrar-se de lanar calnias sobre a rainha. - O Fara deseja conversar com a sua futura esposa? - No me parece necessrio, Hattusil; celebraremos com pompa esse segundo casamento diplomtico, e os nossos dois

povos ficaro gratos por isso. Mas o tempo dos sentimentos e dos desejos j passou. - Nefertari realmente inesquecvel... E est certo assim. No imagino que a princesa que escolhi, bela mas de inteligncia fraca, possa conversar com Ramss o Grande. Ela descobrir, apenas, a doura de viver egpcia e ficar alegre por isso. Quanto a Mat-Hor, que no gostava do Hatti, apreciar cada dia mais o seu pas de adoo onde tanto desejava residir. Com a idade, ganhar juzo. Hattusil acabava de selar o destino das duas princesas hititas. Naquele quadragsimo ano do reinado de Ramss, no havia um motivo sequer de discusso entre o Hatti e o Egito. Por isso, os olhos castanhos da imperatriz Putuhepa se tinham iluminado, revelando uma intensa alegria. Os pilones, os obeliscos, os colossos, os grandes ptios a cu aberto, as colunatas,

as cenas de oferendas, os solos de prata fascinaram Hattusil, que se interessou tambm pela Casa da Vida, a morada dos livros, os armazns, os estbulos, as cozinhas e os gabinetes onde trabalhavam os escribas. O imperador do Hatti saiu muito impressionado de suas conversas com o vizir e os ministros; a arquitetura da sociedade egpcia era to grandiosa quanto a de seus templos. Ramss convidou Hattusil para queimar incenso a fim de encantar o olfato das divindades e atrai-las para a morada que os homens lhes haviam construdo. A imperatriz foi associada ao ritual de apaziguamento das foras perigosas, conduzido por Kha, com o habitual rigor. E em seguida houve a visita aos templos de Pi-Ramss, em especial aos santurios dedicados aos deuses estrangeiros; e o imperador saboreou descontraidamente algumas horas de repouso nos jardins do palcio. - Teria sido lamentvel se o exrcito

hitita tivesse destrudo cidade to bela disse ele a Ramss. - A imperatriz est encantada com a sua estada aqui. J que estamos em paz, permite o meu irmo que lhe solicite um favor? A relativa passividade de Hattusil comeava a intrigar Ramss; o estrategista emergia, lutando contra o fascnio do Egito. - Tanto a imperatriz como eu mesmo estamos deslumbrados com tantas maravilhas, mas temos de pensar em realidades menos sorridentes continuou Hattusil. - Assinamos um acordo de assistncia mtua em caso de agresso de terceiros contra os nossos respectivos pases, e gostaria de observar as condies do exrcito egpcio. O fara me autoriza a visitar a caserna principal de Pi-Ramss? Se Ramss respondesse que era "Segredo militar" ou conduzisse o imperador para uma caserna secundria, Hattusil deduziria que ele estava preparando um

golpe baixo; chegara, portanto, o momento da verdade pelo qual aceitara aquela viagem. - Merneptah, o meu filho mais novo, o general-chefe do exrcito egpcio. Ser ele quem levar o imperador do Hatti em visita caserna principal de Pi-Ramss. sada do banquete organizado em honra da imperatriz Putuhepa, Hattusil e Ramss fizeram uma pequena caminhada pela margem do lago coberto de ltus azuis e brancos. - Saboreio um sentimento que at agora me era desconhecido - confessou Hattusil. - A confiana. S o Egito sabe criar seres com a sua dimenso, meu irmo Ramss. Ter conseguido construir uma verdadeira amizade entre dois soberanos outrora prontos a se destrurem um milagre. Mas voc e eu estamos envelhecendo e devemos pensar na nossa sucesso... Quem voc escolheu entre os inmeros filhos reais?

- Kha um homem de cincia, profundo, ponderado, capaz de acalmar os espritos em qualquer circunstncia e convencer sem ferir; saber preservar a coeso do reino e pesar com maturidade as suas decises. Merneptah corajoso, sabe comandar e governar, amado pela casta dos militares e temido pela dos altos funcionrios. Tanto um como outro esto aptos para reinar. - Em outras palavras, ainda hesita; fique tranqilo, o destino lhe enviar um sinal. Com homens assim, no me sinto inquieto pelo futuro do Egito. Sabero prolongar a sua obra. - E quanto a voc? - A minha sucesso ser garantida por um medocre escolhido entre medocres. O Hatti declina, como se a paz lhe tivesse truncado a virilidade e roubado qualquer ambio; mas no tenho remorsos, pois no havia outra soluo. Teremos pelo menos vivido alguns anos tranqilos, e terei proporcionado ao meu povo uma

felicidade que ele jamais conhecera antes. Infelizmente, o meu pas no saber evoluir, e desaparecer. Ali... tenho outro pedido a lhe fazer. Na minha capital, no tenho o costume de andar tanto e mesmo assim meus ps doem. Disseram-me que a mdica-chefe do reino muito competente, alm de se tratar de uma mulher muito bonita. Neferet saiu da grande sala de recepes do palcio, onde conversava com Putuhepa, para se ocupar dos dedos dos ps do soberano hitita. - uma doena que conheo e posso tratar - afirmou depois do exame. - De incio, vou aplicar uma pomada base de almagre, mel e cnhamo. Amanh de manh utilizarei outro remdio, composto de folhas de accia e jujubeira, p de malaquita e o interior de um mexilho, tudo esmagado e reduzido a p. Esta segunda pomada lhe dar uma agradvel sensao de frescor, mas ter de andar com os ps enfaixados por

ligaduras. - Se lhe oferecesse uma fortuna, Neferet, aceitaria vir comigo para o Hatti e ser a minha mdica pessoal? - Bem sabe que no, Majestade. - Ento nunca vencerei o Egito - brincou Hattusil com um ligeiro sorriso. Captulo 53 Belas-Coxas assobiava uma cano de glorificao a Ramss, enquanto avanava com o seu burro carregado de louas, em direo fronteira noroeste do Delta. Prximo da costa batida pelas ondas do Mediterrneo, o mercador ambulante seguia por carreiros sinuosos para chegar a uma pequena aldeia de pescadores onde, com toda a certeza, esgotaria a sua produo. Belas-Coxas sentia-se orgulhoso pelo apelido que recebera das jovens que assistiam s corridas de velocidade entre homens, na areia mida, beira-mar; h

mais de dois anos que nenhum concorrente conseguia venc-lo. E as admiradoras apreciavam o esforo dos atletas nus, que utilizavam toda a sua energia para seduzi-las. Graas s suas coxas, o corredor mais rpido do oeste do Delta j no se dava conta das conquistas que fazia. Aquele xito no tinha somente lados bons, pois essas jovens gostavam de enfeites, e Belas-Coxas era obrigado a fazer muitos negcios que lhe rendessem lucros e o fizessem permanecer altura de sua reputao de campeo estupendo e generoso. Era por isso que percorria os caminhos com rapidez para obter o mximo de lucro com o seu comrcio. Passaram grous acima de sua cabea, precedendo nuvens baixas empurradas pelo vento. Observando a posio do sol, Belas-Coxas compreendeu que no atingiria o seu objetivo antes do cair da noite. Era melhor parar numa das cabanas de

juncos que havia ao longo do caminho. Era mais prudente porque, quando as trevas invadissem a zona costeira, criaturas perigosas sairiam de suas tocas e agrediriam os imprudentes. Belas-Coxas descarregou o burro, deu-lhe de comer e fez brotar uma chama com slex e um pau de fogo. Saboreou dois peixes grelhados e bebeu gua fresca conservada num jarro. Depois, estendeu-se sobre a esteira e adormeceu. Enquanto sonhava com a prxima corrida e mais uma vitria, foi despertado por um rudo inslito. O burro escavava o solo com a pata dianteira. Aquele era um sinal que no deixava margem a dvidas: perigo. Belas-Coxas levantou-se, apagou o fogo e escondeu-se rpido atrs de um emaranhado de espinheiros. E foi mesmo a tempo, porque cerca de trinta homens armados, com capacetes e couraas, surgiram da escurido. A lua, que estava cheia naquela noite, permitiu-lhe ver

distintamente o homem que os comandava. Tinha a cabea descoberta, os cabelos compridos e o peito coberto de plos ruivos. - Aqui havia um espio, e fugiu! - gritou Uri-Techup, espetando a lana na esteira. - No me parece - objetou um dos lbios. Veja essas louas e esse burro: so de algum mercador ambulante que decidiu repousar aqui. - Todas as aldeias a oeste desta rea esto sob o nosso controle; temos de encontrar esse espio e mat-lo. Espalhemo-nos! Quatro anos haviam se passado desde a visita do imperador Hattusil e da imperatriz Putuhepa. As relaes entre o Egito e o Hatti continuavam boas, e o espectro da guerra desvanecera-se. Um fluxo regular de visitantes hititas vinha sempre admirar as paisagens e as cidades do Delta. As duas esposas hititas de Ramss

entendiam-se s mil maravilhas; as ambies de Mat-Hor esfumaram-se sob o efeito de uma existncia luxuosa, e a sua compatriota saboreava gulosamente o dia-a-dia. juntas e sem mgoa, haviam aceitado que Ramss o Grande, com sessenta e seis anos, se tornara uma lenda viva fora do seu alcance. E o Fara, compreendendo que o fogo da destruio j no ardia na alma das duas rainhas, admitia a presena das duas em algumas cerimnias oficiais. No ano quarenta e trs do seu reinado, a pedido insistente de Kha, Ramss celebrara a quinta festa de regenerao, na presena da comunidade dos deuses e das deusas, vindos capital sob a forma de esttuas animadas pelo ka. Doravante, o Fara deveria recorrer com freqncia quele processo ritual para poder suportar o peso da idade, que cada vez se fazia sentir mais. E Ramss devia tambm consultar regularmente a mdica-chefe Neferet.

Ignorando o mau humor do seu ilustre paciente que, por vezes, aceitava mal o envelhecimento, Neferet evitava-lhe sofrimentos dentrios e travava a evoluo da artrose. Graas aos seus tratamentos, a vitalidade do monarca permanecia intacta e permitia-lhe manter o seu ritmo de trabalho. Depois de ter despertado a fora divina em seu santurio e celebrado o ritual da madrugada, Ramss conversava com o vizir, Ameni e Merneptah; deixava a esse trio o cuidado de concretizar as suas diretivas. tarde, estudava com Kha os grandes rituais de Estado e dava-lhes novas formulaes. O rei afastava-se pouco a pouco da administrao do pas, confiando-a a excelentes mos; ia muitas vezes a Tebas ver a filha Meritamon em seu templo de milhes de anos. Ao regressar de Karnak, onde o grande sacerdote Bakhen desempenhava a sua tarefa com satisfao geral, foi acolhido

no porto de Pi-Ramss por um Merneptah preocupado. - Um relatrio inquietante, Majestade. O general-chefe do exrcito egpcio conduziu pessoalmente o carro real em direo ao palcio. - Se os fatos forem confirmados, Majestade, devo acusar-me de um ato leviano. - Explique-se, Merneptah. - O osis de Siwa, perto da fronteira lbia, parece ter sido atacado por um bando armado sob as ordens de Malfi. - De quando data essa informao? - Chegou h dez dias, mas acabo de ser avisado agora. - Por que a pe em dvida? - Porque a identificao do oficial encarregado da segurana do osis no est correta; talvez a urgncia e o fogo da ao sejam os causadores desse erro. Se o osis foi realmente atacado, temos de reagir. E se se trata de Malfi, temos de sufocar-lhe a revolta no incio.

- Por que se considera responsvel, meu filho? - Porque no fui vigilante, Majestade. A paz com o Hatti fez-me esquecer que a guerra podia vir do oeste. E esse maldito Uri-Techup continua em liberdade... Permita-me que parta para Siwa com um regimento e esmague esses imbecis. - Apesar dos seus trinta e oito anos, ainda conserva o entusiasmo da juventude, Merneptah! Um oficial experiente se encarregar dessa misso. Quanto a voc, ponha as nossas foras em estado de alerta. - Juro-lhe que eram bandidos lbios! repetiu Belas-Coxas ao sonolento guarda-fronteira. - Est contando a primeira coisa que lhe vem cabea, rapaz. No h nenhum lbio por aqui. - Corri at ficar sem flego porque eles queriam me matar! Se eu no fosse um campeo de corrida, eles teriam me

agarrado. Muitos capacetes, couraas, espadas, lanas... Um verdadeiro exrcito! Depois de uma srie de bocejos, o guarda-fronteira observou o jovem com um olhar irritado. - A cerveja forte perturba a cabea... Pare de beber! Os bbados acabam mal. - Como estava lua cheia - insistiu Belas-Coxas -, vi at o chefe deles antes de fugir! Um homem de cabelos compridos e peito coberto de plos ruivos. Esses pormenores despertaram o funcionrio. Como todos os oficiais do exrcito, da polcia e das alfndegas, recebera tambm um desenho representando o criminoso Uri-Techup, com a promessa de uma boa recompensa a quem contribusse para a priso do hitita. O guarda-fronteira exibiu o retrato perante os olhos de Belas-Coxas - ele?

- Sim, o chefe deles! Ao longo da faixa desrtica ocidental do Delta, entre o territrio egpcio e o mar, a administrao militar mandara construir fortins junto dos quais haviam se desenvolvido pequenas povoaes. Estavam separados uns dos outros por um dia de carro ou dois dias de marcha rpida, e as guarnies tinham ordem de prevenir os generais de Pi-Ramss e de Mnfis, ao mnimo movimento suspeito dos lbios. E, se havia uma regio que os altos comandos consideravam rigorosamente vigiada, era aquela. Quando o governador militar da zona fronteiria recebeu um relatrio alarmante com base nas declaraes de um mercador ambulante, no quis transmiti-lo aos seus superiores, com medo de ser ridicularizado. No entanto, a eventualidade da captura de Uri-Techup incitou-o a enviar uma patrulha at a regio onde o hitita

parecia ter sido descoberto. Era por isso que Nakti e seus homens, arrancados do repouso, avanavam em marcha forada por uma regio inspita, infestada de mosquitos, com uma nica idia na cabea: terminar, o mais depressa possvel, aquela penosa misso. Nakti praguejava a cada passo; quando seria finalmente transferido para Pi-Ramss, para uma caserna confortvel, em vez de perseguir inimigos inexistentes? - Fortim vista, chefe. "Os guardas-fronteiras nos tomaro por verdadeiros imbecis", pensou Nakti, "mas pelo menos vo nos dar de beber e comer e regressaremos amanh de manh." - Ateno, chefe! Um soldado puxou Nakti para trs; no caminho, um enorme escorpio negro, em posio de ataque. Se o oficial, perdido em suas reflexes, tivesse dado mais um passo, teria sido picado. - Mate-o - ordenou o oficial ao seu

salvador. O soldado no teve tempo de retesar o arco. Das ameias do fortim partiram flechas que vieram cravar-se nos carros e nos soldados egpcios; com a preciso de arqueiros treinados, os lbios comandados por Uri-Techup deixaram estendidos no cho todos os membros da patrulha de Nakti. Com a sua adaga de ferro, o prprio hitita cortou a garganta dos feridos. Captulo 54 Como fazia todas as manhs, o governador militar da zona fronteiria com a Lbia dirigiu-se ao seu gabinete para consultar os relatrios enviados pelos fortins; habitualmente, essa aborrecida tarefa era despachada com rapidez porque nas tabuletas de madeira figurava uma nica frase: "Nada a assinalar". Naquela manh no havia nenhum

relatrio. Era intil ir procurar longe o culpado: o soldado encarregado da distribuio do correio oficial esquecera-se de acordar. Furioso, o governador militar prometeu a si mesmo demiti-lo de suas funes e mand-lo para a lavanderia. Sem muito entusiasmo, um soldado varria o ptio do fortim; dois jovens recrutas exercitavam-se no manejo da espada curta. O governador avanou em passo acelerado at o alojamento dos correios e batedores. No havia ningum nas esteiras. Estupefato, interrogou-se sobre as razes de semelhante aberrao; nem relatrios, nem soldados encarregados de transmiti-los... Qual o motivo daquela incrvel alterao da ordem? O oficial s teve tempo de abrir a boca quando, de repente, a porta do fortim foi derrubada pelos golpes de uma viga de madeira manejada por lbios em fria

usando uma pluma presa nos cabelos. A machadadas, massacraram o varredor e os dois recrutas, antes de abrirem o crnio do governador, petrificado, pois nem sequer pudera fugir. Uri-Techup cuspiu sobre o cadver. - O osis de Siwa no foi atacado declarou o oficial superior a Merneptah. Fomos vtimas de uma falsa informao. - No h vtimas? - Nem vtimas nem revolta; fui l inutilmente. Depois de ficar s, Merneptah sentiu-se dominado pela angstia; se haviam distrado assim a sua ateno, no seria para atacarem em outro lado? Somente Ramss seria capaz de detectar a dimenso do perigo. No momento em que Merneptah subia para o carro, o seu ajudante de campo correu em sua direo. - General, uma mensagem de uma guarnio prxima da fronteira lbia... Um ataque em massa contra os nossos

fortins! A maior parte deles j caiu, e o governador do lugar talvez esteja morto! Os cavalos de Merneptah nunca galoparam com tal velocidade. Saltando do carro ainda em movimento, o filho mais novo do rei subiu correndo a escadaria do palcio. Com o apoio de Serramanna, interrompeu a audincia que o fara concedia a alguns governadores de provncia. Bastou o rosto alterado de Merneptah para Ramss compreender que ocorrera um acontecimento grave. O rei dispensou os governadores, prometendo-lhes um prximo encontro. - Majestade - declarou o general-chefe -, os lbios invadiram provavelmente o noroeste do Delta; desconheo ainda a extenso do desastre. - Uri-Techup e Malfi! - exclamou Serramanna. - O hitita realmente mencionado no relatrio mal escrito que recebi. E Malfi conseguiu unir os cls lbios que se

digladiavam! A nossa reao deve ser violenta e rpida... A menos que se trate de uma nova cilada, como a de Siwa. Se o grosso das tropas se dirigisse para o noroeste do Delta e se fosse um chamariz, Malfi. atacaria a rea de Tebas e no encontraria qualquer resistncia. Poria a cidade santa do deus Amon a ferro e fogo. Da deciso de Ramss dependia o futuro do Egito. - Majestade - disse Serramanna, tmido -, havia-me prometido. - No esqueci: voc vir comigo. De olhos negros e cruis num rosto quadrado, Malfi era considerado pelos seus homens como a encarnao de um demnio do deserto, capaz de ver pelas costas e esfacelar qualquer adversrio com os dedos cortantes como lminas. A quase-totalidade das tribos colocara-se sob seu comando porque ele soubera, ao

cabo de longas conversaes, atiar o velho dio contra o Egito. Diante da ferocidade dos guerreiros lbios, os egpcios, enfraquecidos por uma longa rotina de paz, fugiriam. E a presena do hitita Uri-Techup, cuja reputao de bravura no precisava ser apregoada, galvanizava os conquistadores. - Mais adiante, a menos de duas horas de caminhada - disse Uri-Techup estendendo o brao direito -, so as primeiras aldeias do Delta. Em breve elas sero nossas. Depois, destruiremos Pi-Ramss, cujas defesas estaro reduzidas ao mnimo. Voc ser proclamado fara, Malfi, e o que restar do exrcito egpcio ficar sob a sua soberania. - A sua estratgia infalvel, Uri-Techup? - , pois conheo bem Ramss. A diverso de Siwa deve t-lo perturbado e convencido de que decidimos abrir vrias frentes. A sua prioridade ser proteger Tebas e os seus templos; por

isso, enviar para o Sul dois regimentos, com certeza sob o comando de Merneptah. O terceiro garantir a segurana de Mnfis. E como Ramss tem a vaidade de se considerar invencvel, colocar-se- frente do quarto para nos aniquilar. Teremos nossa frente apenas alguns milhares de homens, Malfi, e os venceremos facilmente. Apenas lhe peo um nico favor: deixe-me matar Ramss com a minha adaga. O lbio balanou a cabea afirmativamente. Teria preferido dispor de mais tempo para tornar as suas tropas mais aguerridas, mas o alerta dado por um mercador ambulante obrigara-o a precipitar o assalto. Um nico regimento no assustava Malfi. Os lbios tinham nsia de lutar; decuplicado pela droga, o seu ardor dar-lhe-ia vantagem sobre os timoratos egpcios. Uma nica ordem: luta sem quartel. - Ei-los - anunciou Uri-Techup.

Pelos olhos de Malfi perpassou um claro de raiva. Finalmente ia vingar a honra da Lbia, achincalhada pelos faras h tantos sculos, arrasar suas aldeias opulentas e queimar suas colheitas. Dos sobreviventes faria escravos. - Ramss avana frente de suas tropas constatou o hitita, excitado. - Quem vem direita dele? O rosto de Uri-Techup ficou sombrio. - O filho mais novo, Merneptah. - No deveria comandar as tropas reunidas em Tebas? - Mataremos o pai e o filho. - E o homem esquerda do rei? - Serramanna, o chefe de sua guarda pessoal... O destino -nos favorvel, Malfi! Aquele, hei de esfol-lo vivo. Soldados de infantaria, arqueiros e carros perfilavam-se no horizonte, numa ordem perfeita. - No apenas um regimento - observou Malfi. Consternado, Uri-Techup no se atreveu

a responder. Minuto a minuto, a vasta plancie cobria-se de soldados egpcios. O lbio e o hitita renderam-se evidncia: Ramss correra o risco de vir ao seu encontro com os quatro regimentos dos deuses Amon, Ra, Ptah e Seth. Era a totalidade da fora de ataque egpcia que se preparava para cair sobre os seus inimigos. Malfi fechou os punhos. - Voc dizia conhecer bem Ramss, Uri-Techup! - A sua estratgia aberrante... Como se atreve a correr tantos riscos? O lbio constatou que era impossvel a retirada. Os arqueiros nbios, comandados pelo vice-rei Setaou, barravam-lhe o caminho. - Um lbio vale pelo menos quatro egpcios - berrou Malfi para os seus homens. - Ao ataque! Enquanto Ramss permanecia impassvel em seu carro, os lbios lanaram-se ao ataque da primeira linha egpcia; os

soldados de infantaria ajoelharam-se para facilitar a pontaria dos arqueiros, cujos disparos dizimaram o adversrio. Os arqueiros lbios revidaram, porm com menos eficincia; e a segunda leva de ataque, bastante desorganizada, lanou-se sobre os soldados de Seth. Veio o contra-ataque dos carros: ordem de Merneptah, avanaram sobre os lbios que, apesar dos gritos de Malfi, comearam a debandar. Os fugitivos esbarraram com os nbios de Setaou, cujas flechas revelaram-se devastadoras. O resultado do combate j no deixava dvidas agora: a maior parte dos lbios, esmagados em nmero, depuseram as armas. Louco de raiva, Malfi reuniu sua volta os ltimos partidrios; Uri-Techup desaparecera. Esquecendo o covarde que o abandonara, o lbio tinha uma nica idia em mente: massacrar o mximo de egpcios. E a sua primeira vtima seria Merneptah,

ao alcance de sua lana. No auge do combate, os olhares dos dois homens cruzaram-se. Apesar da distncia que os separava, o filho mais novo de Ramss sentiu o dio do lbio. No mesmo instante, as duas lanas romperam o ar. A de Malfi raspou o ombro de Merneptah; a do general-chefe cravou-se na testa do lbio. Malfi permaneceu esttico por instantes, depois vacilou e caiu. Serramanna estava passando um dia agradvel. Manejando a sua pesada espada de gume duplo com uma notvel destreza, j nem fazia conta do nmero de lbios que cortara em pedaos. A morte de Malfi desencorajara os seus ltimos partidrios, e o gigante sardo pde ento parar. Ao voltar-se para Ramss, ficou aterrado com o que viu.

Com capacete e uma couraa que lhe ocultava a pelagem ruiva do peito, Uri-Techup conseguira infiltrar-se nas linhas egpcias e aproximava-se do carro real por trs. O hitita ia assassinar Ramss!... Numa corrida louca, empurrando os "filhos reais", Serramanna conseguiu entrepor-se entre o carro do rei e Uri-Techup, mas no evitou o golpe violento desferido pelo hitita: a adaga de ferro enterrou-se no peito do gigante sardo. Mortalmente ferido, Serramanna ainda teve foras suficientes para agarrar o pescoo do inimigo mortal, estrangulando-o com suas enormes mos. - Falhou, Uri-Techup, voc um vencido! O sardo s abrandou o aperto no momento em que o hitita cessou de respirar. Ento, como uma fera que sente a morte apoderar-se dele, deitou-se de lado.

Ramss segurou a cabea do homem que acabava de salv-lo. - Conseguiu uma grande vitria, Majestade... E graas a Vossa Majestade, que bela vida vivi... Orgulhoso com a sua ltima faanha, o sardo partiu para o Alm entregando a alma nos braos de Ramss. Captulo 55 Vasos e jarros de prata macia com bordos de ouro de quinze quilos, mesas de oferendas de ouro e prata com mais de trs quintais, uma barca em pinho do Lbano, coberta de ouro com o comprimento de sessenta e cinco metros, Placas de ouro destinadas a enfeitar as colunas, quatrocentos quilos de lpis-lazli, oitocentos quilos de turquesas, estes eram, entre muitos outros, os tesouros que Ramss oferecera aos templos de Tebas e Pi-Ramss para agradecer s divindades lhe terem

concedido a vitria sobre os lbios e de terem salvado o Egito da invaso. E o quadragsimo quinto ano do seu reinado vira o nascimento de um novo templo de Ptah na Nbia, em Gerf Hussein, onde uma velha gruta sagrada fora transformada, por Setaou, em santurio. O rei inaugurara esse pequeno Abu-Simbel, tambm ele escavado numa montanha de arenito; ali, como em muitos outros lugares, tinham sido erigidas esttuas colossais do monarca sob a forma de Osris. Terminadas as festividades, Ramss e Setaou contemplaram o pr-do-sol sobre o Nilo. - Est se tornando um construtor infatigvel, Setaou. - O exemplo vem do alto, Majestade; o fogo da Nbia to ardente que deve ser canalizado nas pedras dos templos. No sero eles a sua voz para a posteridade? E depois teremos muito tempo para repousar na eternidade! A nossa curta

existncia um lugar de esforo e s ele nos concede a longevidade. - Tem encontrado dificuldades nas suas novas funes? - Nada de srio. Durante o seu reinado, Ramss, voc matou a guerra. A paz com o Hatti, a paz na Nbia, a paz imposta Lbia... Esta obra tem a beleza de um edifcio grandioso e contar como uma das suas mais belas criaes. L, onde quer que se encontre, como Acha deve estar feliz! - Penso muitas vezes no sacrifcio de Serramanna; ofereceu sua vida para me salvar. - Todos os seus amigos teriam agido como ele, Majestade; como poderia ser de outra forma, j que voc o nosso porta-voz perante o Alm? Plantado no ano um do reinado de Ramss no jardim do palcio de Tebas, o sicmoro transformara-se numa rvore magnfica, espalhando uma sombra

fantstica. Sob a sua folhagem, Ramss ouvira a filha tocar alade para ele, acompanhada pelo canto dos chapins. Como todos os dias, em todos os templos do Egito, os sacerdotes haviam-se purificado com a gua dos lagos sagrados e celebrado os rituais em nome do Fara; como todos os dias, os alimentos tinham sido trazidos aos santurios, quer grandes ou pequenos, para serem oferecidos s divindades antes de serem redistribudos s criaturas humanas; como todos os dias, o poder divino fora despertado, e a deusa Mat pudera dizer ao rei: "Vives de mim, o perfume do meu orvalho vivifica-te, os teus olhos so Mat." A filha de Ramss e de Nefertari pousou o alade ao p do sicmoro. - Voc a rainha do Egito, Meritamon. - Quando me fala assim, Majestade, porque se prepara para perturbar a minha calma. - A idade j me pesa, Meritamon. Bakhen vela pela prosperidade de Karnak, e os

seus dias tm mais tarefas do que horas. Seja voc, minha filha, a guardi do meu templo de milhes de anos. Foi graas sua magia que eu e a sua me vencemos a adversidade; faa com que os rituais e as festas sejam celebrados no momento exato, para que a energia do Ramesseum continue a brilhar. Meritamon beijou a mo do rei. - Meu pai... voc bem sabe que nunca nos abandonar. - Felizmente, nenhum homem escapa morte. - Os faras no triunfaram dela? Embora lhe tenha desferido rudes golpes, resistiu-lhe e creio mesmo que a domesticou. - Ser dela a ltima palavra, Meritamon. - No, Majestade; a morte deixou passar a ocasio de o aniquilar. Hoje, o seu nome est presente em todos os monumentos do Egito e a sua fama ultrapassou as nossas fronteiras. Ramss j no pode morrer.

A revolta dos lbios fora esmagada, a paz reinava, o prestgio de Ramss aumentava cada vez mais, mas as pastas espinhosas continuavam a acumular-se no gabinete de Ameni, cada vez mais rabugento. E no seriam nem o general-chefe Merneptah nem o grande sacerdote Kha que dariam uma soluo ao problema insolvel sobre o qual o secretrio particular do rei quebrava a cabea. O prprio vizir se declarara incompetente. Para quem se voltar, seno para Ramss? - No censuro a Vossa Majestade que viaje - declarou Ameni mas quando est longe da capital os aborrecimentos tm tendncia para se acumular. - Estar a nossa prosperidade em perigo? - Persisto em pensar que, numa arquitetura monumental, o menor defeito pode provocar a sua runa. Eu no trabalho com o que grandioso, mas com as dificuldades do dia-a-dia.

- Pode poupar-me de um longo discurso? - Recebi uma queixa do governador da cidade de Sumenu, no Alto Egito; o poo sagrado que alimenta a localidade secou, e os sacerdotes locais confessam-se incapazes de impedir essa catstrofe. - Enviou especialistas para l? - Acusa-me de cumprir mal a minha funo? Um exrcito de tcnicos fracassou. E aqui me tem com esse poo recalcitrante e uma populao angustiada! Vrias donas-de-casa haviam se reunido na margem de um dos canais que irrigavam os campos da cidade de Sumenu. No meio da tarde, vinham lavar a loua, a boa distncia das lavadeiras, s quais estava reservado um outro setor do canal. Conversavam, trocavam confidncias, faziam mexericos e no se privavam de criticar esta ou aquela pessoa. A lngua mais afiada da cidade era a de Brunette, a linda esposa de um

marceneiro. - Se o poo est seco - disse ela -, teremos de deixar a cidade. - Impossvel! - protestou uma criada. - A minha famlia vive aqui h vrias geraes, e no quero que os meus filhos sejam criados noutro lugar que no seja Sumenu. - E como vai se arranjar sem a gua do poo? - Os sacerdotes tm de intervir! - Falharam. At o mais sbio de todos eles incapaz de acabar com essa calamidade. Cego e coxo, um homem idoso aproximou-se do grupo de mulheres. - Tenho sede... Dem-me de beber, peo-lhes. Brunette interrompeu-o com rudeza. - No nos importune, vagabundo! Ganhe a sua vida e assim poder beber. - A sorte me abandonou, a doena caiu sobre mim, e... - j ouvimos essa histria centenas de

vezes. Desaparea ou atiramos-lhe pedras! O cego bateu em retirada, e as conversas recomearam. - E a mim, vocs me dariam gua? As mulheres voltaram-se, subjugadas pelo sexagenrio que lhes fizera a pergunta. Pelo seu porte era fcil reconhecer um importante personagem. - Senhor - disse Brunette -, estamos prontas a lhe satisfazer! - Por que repeliram aquele infeliz? - Porque no passa de um intil e nos importuna sempre! - Recordem-se da lei de Mat: "No troce dos cegos, nem achincalhe os anes, no faa qualquer mal aos coxos, porque estamos todos, saudveis ou enfermos, nas mos de Deus. Que ningum permanea abandonado e sem cuidados." Envergonhadas, as donas-de-casa baixaram os olhos; mas Brunette rebelou-se. - Quem voc, para nos falar nesse tom?

- O Fara do Egito. Petrificada, Brunette refugiou-se atrs das saias de suas companheiras. - Pesa um malefcio sobre o poo principal de Sumenu. por causa de sua atitude desprezadora e desprezvel para com este infeliz; eis a concluso a que cheguei, depois de ter passado vrios dias aqui. Brunette prostrou-se perante Ramss. - Para salvar o poo bastar que modifiquemos a nossa atitude? - Voc irritou o deus que o habita e terei de acalm-lo. Quando a esttua monumental do deus Sobek, homem com cabea de crocodilo sentado num trono, saiu do ateli dos escultores da Casa da Vida de Sumenu, os habitantes da cidade amontoaram-se sua passagem. Puxada por uma equipe de talhadores de pedra que a fizeram deslizar sobre toras dispostas no cho molhado, a efgie avanou lentamente at

o poo principal onde Ramss recitou pessoalmente as litanias suplicando a Sobek que fizesse surgir do Nun, oceano primordial que rodeia a terra, a gua indispensvel para a sobrevivncia dos humanos. Depois, o rei ordenou aos artesos que descessem a esttua ao fundo do poo, onde executaria a sua obra de vida. A partir do dia seguinte, o poo de Sumenu fornecia novamente o precioso lquido aos habitantes da cidade, que organizaram um banquete onde ficaram, lado a lado, o cego e a esposa do marceneiro. Captulo 56 Nascido de pai egpcio e de me fencia, Hefat tinha feito uma brilhante carreira. Aluno estudioso, estudante destacado na universidade de Mnfis, onde os seus dons em matemtica haviam deslumbrado os professores mais

exigentes, hesitara muito tempo entre diversos postos antes de entrar para o servio central de hidrologia que geria as guas do Nilo, que ia desde as previses da cheia at os mtodos de irrigao. Com o correr dos anos, Hefat tornara-se o interlocutor obrigatrio do vizir, dos ministros e dos governadores de provncia. A sua habilidade em lisonjear os seus superiores permitira-lhe subir regularmente na hierarquia, fazendo-o esquecer que seu modelo fora Chenar, o irmo mais velho do fara. Chenar, traidor de sua ptria, mas corteso e poltico de fascinante ambio. Por sorte, Hefat mostrava-se prudente, evitando tomar abertamente o partido de Chenar, que tivera um fim trgico. Com cinqenta anos de Plena atividade, casado e pai de dois filhos, Hefat surgia como um notvel bem instalado no topo e uma administrao da qual controlava todos os mecanismos com mo de ferro. Quem poderia supor que era o ltimo

membro importante da rede de influncias instalada por Chenar, na sua estratgia para a conquista do trono? Essas distantes recordaes poderiam ter permanecido perdidas no passado, se o alto funcionrio no tivesse encontrado o comerciante fencio Narish, cuja fortuna o fascinava. Hefat havia tomado conscincia de que um homem de sua qualidade, e dispondo de sua competncia, podia igualmente tornar-se muito rico. Jantando com o fencio, Hefat abrira os olhos. Ramss em breve seria septuagenrio e abandonaria o governo do pas a homens convencionais, incapazes de tomar iniciativas. O filho mais velho, Kha, era um mstico afastado das exigncias da administrao; Merneptah obedecia cegamente ao pai e ficaria desamparado quando este desaparecesse; e Ameni, o idoso escriba, seria afastado. Refletindo bem, o poder instalado era

muito mais frgil do que parecia. Forado a recorrer magia das festas de regenerao e aos cuidados da mdica-chefe Neferet, Ramss declinava. No teria chegado o momento de desferir um golpe decisivo e realizar o sonho de Chenar? Merneptah conduziu o embaixador do Hatti grande sala de audincias do palcio de Pi-Ramss. O diplomata inclinou-se perante Ramss; estava s, sem o seu comit habitual de portadores de presentes. - Majestade, tenho uma triste notcia a lhe comunicar: o seu irmo, o imperador Hattusil, acaba de morrer. Desde a batalha de Kadesh at a visita ao Egito do imperador do Hatti, inmeras cenas passaram pela memria do monarca. Hattusil fora um temvel adversrio antes de se tornar um aliado leal. Com ele, Ramss construra um mundo melhor.

- j foi designado o seu sucessor? - Sim, Majestade. - Est decidido a respeitar o tratado de paz? A garganta de Merneptah apertou-se. - As decises do nosso defunto imperador obrigam os seus sucessores respondeu o embaixador - a no contestar uma nica clusula do contrato. - Transmita as minhas condolncias e os meus afetuosos pensamentos imperatriz Putuhepa. - Infelizmente, Majestade, a imperatriz estava doente, e a morte do imperador Hattusil precipitou o seu fim. - Garanta ao novo senhor do Hatti a minha amizade e a minha boa vontade; pode ter certeza de que nunca lhe faltar o auxlio do Egito. Quando o embaixador saiu, Ramss dirigiu-se ao filho. - Entre em contato imediatamente com os nossos informantes para que me

enviem, com a maior brevidade possvel, um relatrio pormenorizado sobre a situao no Hatti. O egpcio Hefat recebeu o fencio Narish na sua bela villa de Pi-Ramss; apresentou-lhe a esposa e os dois filhos, e gabou-se de sua excelente educao e do belo futuro que os aguardava. Depois de um agradvel almoo, durante o qual foram trocadas banalidades, o chefe do servio de hidrologia e o negociante estrangeiro retiraram-se para um quiosque de madeira de sicmoro, com finas colunas delicadamente trabalhadas. - O seu convite honra-me muito - disse o fencio -, mas perdoe-me por ser direto: qual o verdadeiro motivo? Eu fao comrcio, voc um tcnico superior... No temos nenhum ponto em COMUM. - Ouvi dizer que a poltica comercial de Ramss no lhe satisfazia. - A sua ridcula contestao dos corretos fundamentos da escravatura

prejudica-nos, verdade; mas o Egito acabar por compreender que est isolado e que a sua posio insustentvel. - Isso pode demorar muitos anos... E voc, como eu, gostaria de enriquecer logo. O fencio ficou intrigado. - No estou compreendendo o sentido de suas palavras, Hefat. - Hoje, Ramss reina como senhor nico; mas nem sempre foi assim. Esse poder absoluto oculta uma grande fraqueza: a idade. E no falo da pouca capacidade dos dois favoritos sucesso, Kha e Merneptah. - No me meto em poltica, e menos ainda na do Egito. - Mas acredita no poder supremo do lucro, no verdade? - No a que reside o futuro da humanidade? - Ento apressemos esse futuro! Tanto voc como eu temos razes, embora

diferentes, para nos vingarmos de Ramss, um velho rei que agora est incapacitado de reagir. Mas isso no o essencial, possvel aproveitar a degenerao do poder central para realizar uma fantstica operao comercial. - De que tipo? - Em poucas palavras: triplicar a riqueza da Fencia. E estou certo de ficar abaixo da verdade. bobagem dizer que o instigador desse fabuloso acontecimento, voc, Narish, ser elevado aos pncaros. - E voc, Hefat? - De incio, prefiro permanecer na sombra. - Qual o seu plano? - Antes de revel-lo, devo certificar-me do seu silncio. O negociante sorriu. - Meu caro Hefat, a palavra dada s tem valor no Egito; se voc se lanar nos negcios, tem de abandonar o mais rapidamente possvel essa moral arcaica.

O alto funcionrio hesitou em continuar. Se o fencio o trasse, acabaria os seus dias na priso. - Muito bem, Narish- vou explicar-lhe tudo. medida que Hefat falava, o fencio perguntava-se como podia semelhante loucura ter germinado no crebro de um sdito do Fara. Mas ele, Narish, no corria qualquer risco, e o egpcio tinha razo: se a operao tivesse xito, uma fortuna fenomenal estaria esperando por eles, e o reinado de Ramss terminaria num desastre. Merneptah no conseguia afastar do esprito o episdio lbio. Ele, o general-chefe encarregado da segurana do territrio, no tinha sabido descobrir a manobra de Malfi. Sem a clarividncia e a audcia de Ramss, os revoltados lbios teriam invadido o Delta, destrudo a capital e matado milhares de

egpcios. Aproveitando tal experincia, o prprio Merneptah inspecionara os fortins encarregados de observar os deslocamentos das tribos lbias e dar o alerta em caso de perigo. O filho mais novo do rei procedera a mudanas indispensveis, tornara a disciplina mais vigorosa e insistira na misso vital desempenhada pelos militares destacados para aquela ingrata tarefa. Merneptah no acreditava na derrota definitiva dos lbios. verdade que Malfi no existia mais, porm outros guerreiros, vidos de vingana, to cheios de dio como ele, o substituiriam e defenderiam a guerra contra o Egito a qualquer preo. O general-chefe iniciara, portanto, o reforo da proteo do flanco noroeste do Delta, com o pleno acordo de Ramss. Mas como evoluiria a situao no Hatti? A morte de Hattusil, soberano inteligente e realista, no marcaria o incio de uma

crise interna que o embaixador tentara disfarar com as suas tranqilizadoras declaraes? Entre os hititas, era comum se apoderarem do trono utilizando o veneno ou o punhal. E talvez o velho imperador tivesse se enganado julgando ter aniquilado todas as formas de oposio. Impaciente por obter notcias seguras do Hatti, Merneptah mantinha os seus regimentos em p de guerra. Embora no desprezasse o peixe, Vigilante tinha uma predileo especial por carne vermelha; de olhar to vivo como os de seus predecessores representantes de sua dinastia, o co de Ramss apreciava os encontros com seu dono; uma refeio sem carinhosas palavras no tinha o mesmo sabor. O rei e Vigilante terminavam o seu almoo um de frente para o outro, quando Merneptah chegou ao palcio. - Majestade, li todos os relatrios dos

nossos informantes conversei demoradamente com o chefe de nossos agentes colocados em Hattusa. Ramss encheu de vinho uma taa de prata e ofereceu-a ao filho. - No me esconda nada, Merneptah; quero conhecer toda a verdade. - O embaixador do Hatti no nos mentiu: o sucessor de Hattusil est firmemente decidido a respeitar o tratado de paz e manter excelentes relaes com o Egito. Captulo 57 A cheia do Nilo... Um milagre todos os anos renovado; um dom dos deuses que desencadeava o fervor da populao e o seu reconhecimento para com o fara, o nico capaz de fazer subir as guas do rio para fecundar a terra. E a cheia daquele ano fora formidvel: onze metros! Desde o incio do reinado de Ramss que nunca faltara a gua vivificadora, surgida das profundezas do

oceano celeste. Confirmada a paz com o Hatti, o vero anunciava-se rico em festas e passeios de um aglomerado populacional a outro, graas aos inmeros barcos restaurados durante o inverno. Tal como todos os seus compatriotas, o alto funcionrio Hefat admirava o grandioso espetculo que o Nilo proporcionava, transformado em lago e de onde emergiam as colinas sobre as quais foram construdas as aldeias. A famlia partira para Tebas a fim de passar algumas semanas de frias em casa de seus pais, e ele estava vontade para agir como quisesse. Enquanto os camponeses descansavam, os responsveis pela irrigao trabalhavam sem parar. Mas Hefat olhava a cheia com outros olhos. Enquanto iam se enchendo as bacias de reteno, separadas por diques de terra que iriam sendo abertos medida das necessidades, Hefat felicitava-se pela idia genial que iria fazer dele um

homem mais rico e mais poderoso do que Ramss o Grande. Os altos responsveis pela administrao egpcia haviam solicitado audincia a Ramss para lhe apresentarem uma proposta que consideravam razovel. Sem combinarem, todos tinham chegado mesma concluso. O monarca ouvira-os com ateno. Sem lhes opor uma recusa categrica, desaconselhara-os de iniciarem a operao pretendida, a qual desejava, no entanto, que tivesse xito. Interpretando as palavras de Ramss como um incentivo, o diretor do Tesouro, com uma coragem muito apreciada pelos seus colegas, dirigira-se ao gabinete de Ameni nessa mesma tarde, depois de o secretrio particular do Fara ter mandado o seu pessoal para casa. Perto dos setenta anos, Ameni continuava parecido com o mesmo estudante que jurara fidelidade a Ramss antes de este se tornar fara: pele

amarelada, frgil, sempre magro e esfomeado, apesar da grande quantidade de alimento que ingeria, com as costas permanentemente cheias de dores, mas capaz de suportar tarefas que teriam derrubado qualquer colosso, alm de ser um trabalhador infatigvel, exato e meticuloso, dormindo apenas algumas horas por noite e relendo pessoalmente todas as pastas. - Algum aborrecimento? - perguntou ao diretor do Tesouro. - No precisamente. - Ento do que se trata? Eu estou trabalhando. - Ns nos reunimos sob a direo do vizir e... - Ns, quem? - Bem ... o diretor da Dupla Casa Branca, o ministro da Agricultura, o ... - Muito bem, j sei. E qual o motivo dessa reunio? - Para dizer a verdade, havia dois. - Vejamos ento o primeiro.

- Pelos servios prestados ao Egito, os seus colegas da alta administrao desejam lhe oferecer uma villa numa localidade sua escolha. Ameni descansou o pincel. - Interessante... E o segundo motivo? - Voc j trabalhou muito, Ameni, muito mais do que exigia a administrao. Com certeza nunca pensou, devido sua dedicao... Mas no seria a hora de voc se aposentar? Uma aposentadoria tranqila, numa casa confortvel, sem esquecer a estima geral. O que pensar disso? O silncio de Ameni pareceu-lhe que iria concordar. - Tinha certeza de que voc ouviria a voz da razo, Ameni concluiu, encantado, o diretor do Tesouro. - Os meus colegas tomaro conhecimento da sua deciso com alegria. - E quem disse que eu vou concordar? - Ento... quer dizer que...

- Nunca me aposentarei - declarou Ameni, enraivecido. Ningum, com exceo do Fara, me far deixar este gabinete. Enquanto ele no exigir a minha demisso, continuarei trabalhando no meu ritmo e de acordo com os meus mtodos. Ficou bem claro? - Pensvamos que, para o seu prprio interesse... - Ento no pensem mais. Hefat e o fencio Narish reencontraram-se na casa do egpcio, num dia quente de vero. O negociante gostou da cerveja fresca, leve e digestiva que lhe fora servida. - No quero mostrar-me pretensioso disse Narish - mas julgo ter feito um excelente trabalho: os comerciantes fencios esto prontos para comprar o Egito. Mas voc, Hefat, est pronto para vend-lo? - A minha opinio continua a mesma.

- Datas exatas? - impossvel eu violar as leis da natureza, mas no teremos de esperar muito tempo. - Existe algum obstculo srio? Hefat exibiu a sua confiana. - Graas minha posio administrativa, nenhum. - No lhe ser indispensvel o selo do grande sacerdote de Mnfis? _ Com certeza que sim, mas esse grande sacerdote Kha, perdido em sua busca espiritual e no seu amor pelas velhas pedras. Nem sequer vai reparar no documento que assinar. - Um pequeno detalhe est me preocupando - confessou o fencio. - Por que odeia o seu pas? - Graas ao nosso acordo, o Egito nada sofrer e vai se abrir finalmente para o mundo exterior, que varrer as suas velhas supersties e costumes ultrapassados, como desejava o meu modelo, Chenar. Era Ramss que ele

desejava derrubar, agora serei eu quem derrubar o tirano. Os hititas, os lbios, os magos falharam, e Ramss j no desconfia: mas eu, Hefat, o vencerei. - A resposta no - disse Ameni ao governador da provncia dos Dois Falces, um jovem forte de queixo quadrado. - Por qu? - Porque nenhuma provncia se beneficiar de privilgios especiais, em detrimento de outras. - No entanto, a administrao central encorajou-me! - possvel, mas nenhuma administrao est autorizada a fazer a lei! Se eu tivesse concordado com os nossos altos funcionrios em todas as circunstncias, o Egito estaria arruinado. - A sua recusa definitiva? - O sistema de irrigao no ser modificado, e a gua das bacias de reteno ser liberada na poca habitual,

e no antes. - Nesse caso, exijo ver o rei! - Ele o receber, mas no o faa perder seu tempo. Colocado em desvantagem por uma opinio desfavorvel de Ameni, o governador de provncia no tinha qualquer chance de conseguir a adeso de Ramss; portanto, no lhe restava outra coisa a fazer, seno voltar sua capital provinciana. Ameni estava intrigado. Quer por correio, quer durante as entrevistas diretas, seis governadores de importantes provncias haviam-lhe pedido para confirmar a deciso tomada pelos servios hidrolgicos de Mnfis: liberar o mais rapidamente possvel a gua das bacias de reteno para aumentar a superfcie cultivvel. Duplo erro, segundo Ameni, porque, por um lado, no era necessrio um tal desenvolvimento agrcola e, por outro, a irrigao devia ser garantida de forma

progressiva e no brutal. Felizmente, os tcnicos ignoravam que a maioria dos governadores de provncia, com uma discrio exemplar, consultava sempre o secretrio particular do rei antes de enveredarem por um terreno escorregadio. Se no tivesse ele tantos problemas para resolver, Ameni, de boa vontade, teria instaurado um inqurito para identificar o responsvel por aquelas aberraes. O escriba comeou a estudar um relatrio relativo a plantaes de salgueiros no Mdio Egito; mas, incapaz de se concentrar, interrompeu a leitura. Decididamente, aquele assunto era muito grave para ser negligenciado. Ramss e Kha atravessaram o pilone de acesso ao templo de Thot, em Hermpolis, passaram por um ptio inundado de sol e foram recebidos pelo grande sacerdote de deus no limiar do templo coberto. O rei e o filho admiraram

as salas onde apenas adentravam os servidores de Thot, patrono dos escribas e dos sbios, e recolheram-se no seu santurio. - aqui que termina a minha investigao - declarou Kha. - Descobriu o livro de Thot? - Sim, meu pai. Acreditei durante muito tempo que se tratava de um escrito muito antigo, oculto na biblioteca de um templo. Mas finalmente compreendi que cada uma das pedras dos nossos santurios era uma das letras desse livro, redigido pelo deus do Conhecimento para dar um sentido nossa vida. Thot transmitiu a sua mensagem em cada escultura e em cada hierglifo, e ao nosso esprito que compete a tarefa de reunir o que est esparso, da mesma forma que sis reuniu os pedaos dispersos do corpo de Osris. O nosso pas inteiro, meu pai, um templo imagem do cu, e compete ao fara manter esse livro aberto para que os

olhos do corao possam decifr-lo. A alegria e o orgulho que Ramss sentiu ao ouvir a mensagem do sbio, seu filho, nenhum poeta, nem mesmo Homero, encontraria palavras para descrever. Captulo 58 Embora simples, a idia do tcnico Hefat seria de uma eficcia temvel: liberar antes do tempo devido as reservas de gua acumuladas nas bacias de irrigao e pr a culpa desse erro na administrao e, principalmente, em Kha, o filho mais velho de Ramss, que era o encarregado de pr o seu selo no documento que comprometia a sua autoridade terica de supervisor dos canais. Tranqilizados pelos estudos falsificados que Hefat tivera o cuidado de lhes enviar, os governadores de provncia haviam cado na armadilha e julgavam poder dispor de reservas suplementares para

desenvolverem as suas culturas e enriquecerem a sua regio. Quando tomassem conscincia do acmulo de erros, seria demasiado tarde. j no haveria gua suficiente para garantir a irrigao, e a expectativa das colheitas ficaria reduzida a nada. Depois de Kha, o prximo seria Ramss a ser acusado. Interviriam ento Narish e os comerciantes fencios, que proporiam, por um preo exorbitante, os produtos de que o Egito teria necessidade; o Tesouro seria obrigado a aceitar as suas condies, e o velho fara seria arrastado pela tormenta, ao mesmo tempo que Hefat obteria enormes lucros da transao. Se as circunstncias fossem propcias, expulsaria o vizir a fim de ocupar o seu lugar; ento, dono de uma fabulosa fortuna, instalar-se-ia na Fencia. ltima formalidade a ser executada: solicitar a Kha que pusesse o seu selo.

Hefat nem sequer teria de se encontrar com o grande sacerdote, que ordenaria ao secretrio que se encarregasse da tarefa. E foi o secretrio quem recebeu calorosamente o tcnico. - Est com sorte; o grande sacerdote est aqui e vai receb-lo de boa vontade. - No ser necessrio - protestou Hefat. No queria importun-lo. - Siga-me, eu lhe peo. Nervoso, o alto funcionrio foi levado a uma biblioteca, onde Kha, vestido numa tnica que se diria ter sido talhada numa pele de pantera, estudava papiros. - Sinto-me feliz por encontr-lo, Hefat. - para mim uma grande honra, prncipe; mas no queria interromper as suas pesquisas. - Em que lhe posso ser til? - Uma simples rotina administrativa... - Mostre-me o documento. A voz de Kha era grave, e o seu tom, autoritrio; o grande sacerdote no

correspondia ao sonhador que Hefat imaginara. - uma proposta inslita que necessita de um exame cuidadoso - considerou Kha. O tcnico empalideceu. - No, prncipe, um mtodo banal para facilitar a irrigao, nada mais. - voc muito modesto! Como sou incapaz de dar um parecer, transmitirei este documento a uma personalidade mais competente. "Outro especialista" pensou Hefat, mais calmo. No teria dificuldade em convenc-lo, apoiando-se na sua elevada posio hierrquica. - Eis quem vai julg-lo - anunciou Kha. Com uma tnica de linho fino de mangas largas, Ramss trazia nos pulsos as suas duas famosas pulseiras de ouro, cujo motivo central, em lpis-lazli, representava um pato selvagem. O olhar do fara trespassou a alma de Hefat e o obrigou a recuar, fazendo-o

esbarrar nas prateleiras carregadas de papiros. - Cometeu um grave erro - declarou Ramss - ao julgar que o seu saber lhe bastaria para arruinar o meu pas; por acaso no sabe que a cupidez uma doena incurvel, que torna as pessoas cegas e surdas? Para um tcnico, voc foi muito superficial, considerando que o Egito era governado por incapazes. - Majestade, suplico-lhe... - No gaste as palavras, Hefat; voc no digno de utiliz-las. No seu comportamento eu vejo a marca de Chenar, a baixeza que leva um homem destruio traindo Mat. O seu futuro est agora nas mos dos juzes. Fora Ameni que, graas a um rigoroso inqurito, salvara o pas de um perigo bem real. O rei teria gostado de recompens-lo, mas como no o aborrecer? Bastara um simples olhar de cumplicidade entre os dois. E Ameni

regressara ao trabalho. As estaes e os dias haviam-se escoado, simples e felizes, at a primavera do qinquagsimo quarto ano do reinado de Ramss o Grande que, depois de ter consultado a mdica-chefe Neferet, tomara uma deciso contrria opinio dela. Revigorado pela celebrao da sua nona festa de regenerao, o monarca sentira desejo de percorrer os campos egpcios. O ms de maio trazia de volta fortes calores, benficos para o reumatismo do rei. Era a poca das colheitas. Os camponeses avanavam manejando uma foice com cabo de madeira, cortando bem alto os caules de trigo maduro; depois, as espigas eram reunidas em molhos e transportadas para as eiras por burros de inesgotvel coragem. A construo das medas de palha exigia mos hbeis, capazes de erguer pirmides truncadas que deveriam permanecer slidas

durante boa parte do ano. Para reforar a meda, espetavam-lhe dois longos paus. Assim que o fara entrava numa aldeia, os notveis apresentavam-lhe uma mesa de oferendas, carregada de espigas e de flores; depois, o monarca sentava-se embaixo de um quiosque e escutava as queixas. Os escribas tomavam notas e as transmitiam a Ameni, que exigira ler todos os relatrios redigidos durante a viagem. O rei constatou que, no conjunto, os agricultores estavam bem, e que no havia males sem remdio, embora a perfeio no tivesse sido alcanada. Os solicitantes no se mostraram agressivos, com exceo de um campons de Beni Hassan, cuja veemncia chocou os que estavam ao redor do fara. - Passo os dias cultivando - queixou-se ele -, as noites reparando os meus utenslios, correndo atrs dos meus animais que fogem constantemente, e o inspetor dos impostos ainda me assalta e

me pilha! Com o seu exrcito de aves de rapina, chama-me de ladro, mi-me de pancadas porque no posso pagar e prende a minha mulher e os meus filhos! Como poderei ser feliz? Todos recearam uma reao violenta de Ramss, mas este permaneceu impassvel. - Quer preparar outras crticas? O campons ficou espantado. - No, Majestade, no... - Um de seus familiares escriba, no verdade? O homem no conseguiu dissimular o seu mal-estar. - Sim, mas... - Fez voc decorar um texto clssico ensinado em todas as escolas de escribas, que exaltam a sua profisso para melhor denegrir as outras, e voc o recitou muito bem; mas voc sofre realmente de todas as desgraas que acabou de me descrever? - H realmente animais que fogem e

passam de um campo para outro... E isso cria histrias. - Se no conseguir resolver as coisas amigavelmente com os seus vizinhos, apele para o juiz da aldeia. E nunca, aceite a injustia, por menor que ela seja. Assim, estar ajudando o Fara a governar. Ramss inspecionou numerosos recintos de armazenamento, e ordenou aos medidores de gros para manejarem o alqueire com rigor. Depois, inaugurou em Karnak a festa das colheitas, comeando a encher os grandes celeiros do domnio de Amon. Sacerdotes e dignitrios verificaram que, apesar da idade, o senhor das Duas Terras ainda tinha a mo firme e os gestos seguros. Bakhen, o grande sacerdote, acompanhou o seu ilustre hspede pelo caminho que atravessava campos luxuriantes, prximos do templo, antes de atingir um embarcadouro. Fatigado,

Ramss aceitara ser transportado numa cadeira de carregadores. Bakhen foi o primeiro a ver o preguioso que, em vez de trabalhar com os seus camaradas, dormitava debaixo de um salgueiro. Esperava que o rei no o visse, mas o olhar de Ramss ainda era penetrante. - Esta falta ser castigada - prometeu o grande sacerdote. - Por essa vez, seja indulgente; no fui eu quem mandou plantar salgueiros em todo o Egito? - Este homem nunca saber o que ele lhe deve, Majestade. - j tive muitas vezes, como ele, a tentao de adormecer embaixo de uma rvore e esquecer o peso da minha funo. No longe do embarcadouro, Ramss ordenou aos carregadores que o colocassem no cho. - Majestade - inquietou-se Bakhen -, porque quer caminhar?

- Olhe aquela pequena capela, l embaixo... Est em runas. Um modesto santurio da deusa das Colheitas, uma cobra fmea, que sofrera com o tempo e a indiferena; entre as pedras mal-ajustadas cresciam ervas bravas. - Essa sim, uma verdadeira falta considerou Ramss. Mande restaurar e aumentar aquela capela, Bakhen. Faa-lhe uma porta de pedra, e que uma esttua da deusa, criada pelos escultores de Karnak, resida em seu interior. So as divindades que criaram o Egito; no as devemos negligenciar, nem mesmo nos seus aspectos mais modestos. O senhor das Duas Terras e o grande sacerdote de Amon colocaram flores dos campos junto do santurio, em homenagem ao ka da deusa; bem alto, no cu, um falco descrevia crculos, planando.

Captulo 59 No caminho de volta capital, Ramss fez uma parada em Mnfis para conversar com seu filho Kha, que tinha terminado o programa de restaurao dos monumentos do Antigo Imprio e ainda o de embelezamento do templo subterrneo dos touros Apis. No desembarcadouro, foi a mdica-chefe Neferet, sempre bela e elegante, quem acolheu o rei. - Como tem passado, Majestade? - Com um certo cansao, dores nas costas, mas o corpo est agentando. Parece perturbada, Neferet. - Kha est muito doente. - No est querendo dizer ... ? - Trata-se de uma doena que conheo, mas que no conseguirei curar. O corao do seu filho est gasto, e os remdios no fazem efeito. - Onde est ele? - Na biblioteca do templo de Ptah, no

meio dos textos que tanto estudou. O rei dirigiu-se imediatamente para junto do filho. Ao aproximar-se dos sessenta anos, o rosto anguloso e severo do grande sacerdote tornara-se sereno. Nos seus olhos azuis-escuros espelhava-se a paz interior de algum que, durante toda a sua vida, se preparara para encontrar-se com o Alm. Medo algum deformava as suas feies. - Majestade! Esperava tanto v-lo antes da minha partida... O fara agarrou a mo do filho. - Que o Fara permita ao seu humilde servidor repousar na montanha da vida como um amigo til ao seu senhor, pois no pode haver maior felicidade... Permita-me alcanar o belo Ocidente e permanecer um dos seus prximos. Tentei respeitar Mat, executei as suas ordens cumprindo as misses que Vossa Majestade me confiou... A voz grave de Kha extinguiu-se

docemente; Ramss recolheu-a dentro de si como um tesouro inaltervel. Kha fora inumado no templo subterrneo dos touros pis, junto daqueles seres queridos cuja forma animal ocultava a expresso da potncia divina. Ramss colocara sobre o rosto da mmia uma mscara de ouro e escolhera as peas do mobilirio funerrio, mveis, vasos e jias, obras-primas criadas pelos artesos do templo de Ptah e destinadas a acompanhar a alma do filho nos belos caminhos da eternidade. O velho rei dirigira a cerimnia dos funerais com um vigor surpreendente, dominando a sua emoo ao abrir os olhos e a boca do filho, a fim de que este partisse vivo para o outro mundo. Merneptah mantinha-se perto para ajudar o pai a qualquer instante, mas Ramss no manifestou qualquer fraqueza. No entanto, Ameni sentia que o seu amigo de infncia ia buscar no mais

profundo de si mesmo a fora necessria para permanecer com uma dignidade exemplar face nova tragdia que o feria. Foi colocada a tampa sobre o sarcfago de Kha e o tmulo foi selado. E quando se sentiu longe da vista dos cortesos, Ramss chorou. Era uma daquelas manh quentes e ensolaradas, do jeito que Ramss gostava. Deixara um grande sacerdote com o encargo de celebrar em seu lugar os rituais da madrugada e avisara que s se encontraria com o vizir ao fim da manh. Para tentar esquecer o sofrimento, o rei queria trabalhar como de costume, embora lhe faltasse a energia habitual. Mas as pernas apareceram paralisadas e no conseguiu levantar-se. Com a sua voz imperiosa, chamou o mordomo. Minutos mais tarde, Neferet estava cabeceira do monarca. - Desta vez, Majestade, ter de me

escutar e obedecer. - Est pedindo demais, Neferet. - Se ainda duvidava, agora tem a certeza de que a sua juventude se foi definitivamente e que Vossa Majestade deve mudar de comportamento. - Voc o adversrio mais temvel que tive de enfrentar. - Eu no, Majestade: a velhice. - Quero o seu diagnstico. E o principal: no me esconda nada! - A partir de amanh voltar a andar, mas com o auxlio de uma bengala; coxear um pouco por causa da artrose do quadril direito. Vou me esforar em atenuar suas dores, mas o repouso indispensvel. Dever, a partir de agora, economizar os esforos. No se espante se por vezes ficar com uma sensao de paralisia; ser apenas passageira, se aceitar fazer vrias massagens por dia. Em algumas noites sentir dificuldade em estender-se por completo; pomadas tranqilizantes o ajudaro. E freqentes

banhos de lama do Fayum completaro o tratamento medicamentoso. - Medicamentos... Todos os dias? Considera-me ento um velho impotente! - J lhe disse, Majestade, que deixou de ser jovem e que no conduzir mais o seu carro; mas se for um paciente dcil e obediente, evitar uma degradao rpida do seu estado de sade. Exerccios cotidianos, como a marcha ou a natao, desde que no sejam cometidos excessos, preservaro a mobilidade. O seu estado bastante satisfatrio para um homem que se esqueceu de descansar durante toda a vida. O sorriso de Neferet reconfortou Ramss. Nenhum inimigo conseguira venc-lo, exceto aquela maldita velhice de que se queixava o sbio Ptah-hotep, o autor preferido de Nefertari. Mas Ptah-hotep havia atingido os cento e dez anos quando redigira as suas Mximas! Maldita velhice, cuja nica vantagem era aproxim-lo dos entes queridos a que

tinha tanta vontade de se juntar nos campos frteis do outro mundo, onde a fadiga no existia. - O seu ponto mais fraco - acrescentou Neferet - so os dentes; mas velarei por eles para evitar qualquer perigo de infeco. Ramss submeteu-se s exigncias de Neferet. Dentro de poucas semanas recuperou parte das foras, mas compreendera que o seu corpo, desgastado por demasiados combates e provaes, no passava de um utenslio velho, prestes a quebrar-se. Aceitar isso foi a sua ltima vitria. Foi no silncio e na obscuridade do templo de Seth, a formidvel potncia do cosmos, que Ramss o Grande tomou a sua ltima deciso. Antes de oficializ-la sob a forma de um decreto que adquiriria fora de lei, o senhor das Duas Terras convocou o vizir, os ministros, os altos funcionrios e todos os dignitrios que ocupavam um

posto de responsabilidade, com exceo do seu filho Merneptah, a quem confiou a tarefa de fazer o balano da economia do Delta. O rei conversou longamente com os homens e as mulheres que, dia aps dia, continuavam a construir o Egito. Durante essas entrevistas, Ramss foi secundado por Ameni, cujas inmeras notas se revelaram preciosas. - No cometeu muitos erros - disse ele ao seu secretrio particular. - Conseguiu detectar um nico, Majestade? Nesse caso, diga-me qual! - No passava de uma frmula banal para lhe testemunhar a minha satisfao. - Admitamos - resmungou Ameni. - Mas por que confiou uma misso daquelas ao seu general-chefe? - Est tentando me fazer crer que no adivinhou? Com o auxlio da bengala, Ramss avanava lentamente por uma alameda

sombreada, em companhia de Merneptah. - Quais so os resultados do seu levantamento, meu filho? - Os impostos da regio do Delta que me pediu para controlar foram estabelecidos com base em 8.760 contribuintes; cada vaqueiro tem a responsabilidade de 500 animais e recenseei 13.080 cabreiros, 22.430 guardas de aves e 3.920 burriqueiros que se ocupam de vrios milhares de burros. As colheitas foram excelentes, e as fraudes pouco numerosas. Como de hbito, a administrao revelou-se minuciosa, mas fiz-lhes recomendaes muito firmes para que os pequenos chefes no importunem as pessoas honestas, e se preocupem mais com os trapaceiros. - Conhece bem o Delta, meu filho. - Essa misso ensinou-me muito; falando com os camponeses, senti bater o corao do pas. - Esqueceu os sacerdotes, os escribas e os

militares? - j convivi muito com eles; faltava-me, sim, um contato direto e prolongado com os homens e as mulheres do nosso povo. - O que me diz deste decreto? Ramss estendeu a Merneptah um papiro escrito de seu prprio punho. O filho leu-o em voz alta. - "Eu, Ramss, Fara do Egito, elevo o prncipe, escriba real, guarda do selo, general-chefe do exrcito, Merneptah, funo de soberano do Duplo Pas." Merneptah contemplou o pai, apoiado sua bengala. - Majestade... - Ignoro o nmero de anos de existncia que o destino me conceder, Merneptah; ento chegou o momento de associ-lo ao trono. Ajo como agiu o meu pai Sethi; sou um velho, voc um homem maduro, que acaba de ultrapassar o ltimo obstculo que lhe impus. Sabe governar, gerir e combater; tome nas suas mos o futuro do Egito, meu filho.

Captulo 60 Doze anos haviam se passado, e Ramss, com oitenta e nove anos, reinava h sessenta e sete sobre o Egito. De acordo com o seu decreto, deixava a Merneptah o encargo de governar, mas o filho mais novo do rei consultava freqentemente o pai que, para os habitantes das Duas Terras, continuava a ser o fara reinante. O monarca residia parte do ano em Pi-Ramss e outra em Tebas, sempre na companhia do seu fiel Ameni; apesar da avanada idade e das mltiplas dores, o secretrio particular do rei continuava a trabalhar segundo os seus mtodos. Comeava o vero. Depois de ter escutado as melodias que sua filha Meritamon compusera, Ramss efetuava o seu passeio cotidiano pelos campos prximos do seu templo de milhes de anos, onde escolhera fixar residncia. A bengala era agora a sua

melhor aliada, porque cada passo se tornava mais difcil. Por volta da dcima quarta festa de regenerao, celebrada no ano anterior, Ramss passara uma noite inteira conversando com Setaou e Ltus, que tinham feito da Nbia uma provncia rica e feliz. O robusto encantador de serpentes era agora tambm um velho, e at a linda ltus cedera aos percalos da avanada idade. Quantas recordaes tinham evocado! Quantas horas exaltantes tinham vivido! E ningum falara de um futuro que algum deles j podia melhorar. Na orla do caminho, uma velha cozia po num forno; o delicioso aroma acariciou o olfato do rei. - Pode me dar um po? A falta de viso da mulher no lhe permitiu reconhecer o rei. - O meu trabalho ingrato. - E que merece retribuio, bem

entendido... Este anel de ouro suficiente? A velha olhou bem de perto a jia, que fez brilhar esfregando-a com a parte de baixo do seu saiote. - Com ela, eu poderia comprar uma bela casa! Guarde o seu anel e coma o meu po... Quem voc, afinal, para possuir semelhantes maravilhas? A crosta estava bem dourada; os sabores da infncia brotaram dela, apagando por momentos os tormentos da velhice. - Guarde este anel, pois sabe fazer po melhor do que ningum. Ramss passava com prazer uma ou duas horas na companhia de um oleiro. Gostava de ver-lhes as mos amassarem a argila para lhe dar a forma de uma jarra, que serviria para conservar a gua ou os alimentos slidos. Pois o deus com cabea de carneiro no criava a cada instante o mundo e a humanidade sobre a sua roda de oleiro?

O rei e o arteso no trocavam qualquer palavra. Juntos, ouviam a msica da roda, viviam no silncio o mistrio da transformao de uma matria informe em um objeto til e harmonioso. O vero comeava, e Ramss pensava em partir para a capital, onde o calor seria menos esmagador. Ameni j no saa de seu gabinete bem arejado por janelas altas, e o rei ficou surpreso por no encontr-lo na sua mesa de trabalho. Pela primeira vez na sua longa carreira, no s o secretrio particular de Ramss concedera a si mesmo um momento de repouso em pleno dia, mas expunha-se ao sol, com risco de queimaduras na sua pele muito branca. - Moiss morreu - declarou Ameni, perturbado. - Mas conseguiu... - Sim, Majestade; encontrou a sua Terra Prometida, onde o seu povo, a partir de agora, viver livremente. O nosso amigo foi at o fim na sua longa busca; o fogo

que o animava transformou-se num pas onde a gua ser generosa, e o mel, abundante. Moiss... Um dos arquitetos de Pi-Ramss, o homem cuja f havia triunfado de numerosos anos de vagabundagem, o profeta de entusiasmo indestrutvel! Moiss, filho do Egito e irmo espiritual de Ramss. Moiss, cujo sonho se tornara realidade. As bagagens do rei e do seu secretrio particular estavam prontas. Antes do fim da manh embarcariam para o Norte. - Acompanhe-me - pediu o Fara a Ameni. - Aonde quer ir? - No est um dia esplndido? Gostaria de repousar sob a accia do meu templo de milhes de anos, sob essa rvore que foi plantada no ano dois do meu reinado. O tom de voz do monarca fez Ameni estremecer. - Estamos quase partindo, Majestade.

- Venha, Ameni. A grande accia do templo de milhes de anos brilhava ao sol, e as suas folhas verdes murmuravam com um ligeiro vento. Quantas accias, tamargueiras, figueiras, perseas, romzeiras, salgueiros e outras representantes dessas famlias de rvores, que tanto amava, mandara plantar Ramss? Vigilante, o velho co herdeiro de uma dinastia de fiis companheiros do rei, esquecera as suas dores para seguir Ramss. Nem ele nem o seu dono se inquietaram com o ruidoso bailado das abelhas, que, incansveis, recolhiam o nctar da suntuosa accia em flor, cujo perfume sutil alegrou tanto o olfato do animal como o do homem. Ramss sentou-se encostado ao tronco da rvore, e Vigilante aninhou-se em seus ps. - Lembra-se, Ameni, das palavras que a deusa da accia do Ocidente pronuncia quando acolhe as almas no Alm?

- "Recebe esta gua fresca, que o teu corao fique em paz graas a ela, graas a esta gua divina que provm do lago ritual da necrpole; recebe esta oferenda a fim de que a tua alma resida na minha sombra." - a nossa me celeste que nos oferece a vida - lembrou Ramss - e ela quem coloca o esprito dos faras entre as estrelas infatigveis e indestrutveis. - Talvez tenha sede, Majestade. Vou buscar... - Fique, Ameni. Estou cansado, meu amigo, uma fadiga mortal me invade. Lembra-se de quando falvamos do verdadeiro poder? Segundo a sua opinio, apenas o Fara estava em condies de o exercer, e tinha razo, desde que respeitasse a regra de Mat, lutando constantemente contra as trevas. Se esse poder se enfraquece, a solidariedade entre o cu e a terra desaparece, e a humanidade fica entregue violncia e injustia. A

histria de um reinado deve ser a de uma festa, dizia o meu pai; que tanto o pequeno como o grande recebam do Fara a sua subsistncia, que um no seja negligenciado em detrimento do outro. Hoje, as mulheres andam de um lado para o outro como lhes apetece; as crianas riem, e os velhos repousam sombra das rvores. Graas a Sethi, graas a Nefertari, graas aos familiares e aos fiis que trabalharam para a grandeza e o fulgor da nossa civilizao, tentei tornar este pas feliz e agir com retido. Agora, que os deuses me julguem. - No, Majestade, no parta! Vigilante suspirou. Um suspiro intenso, profundo como o oceano primordial, sereno como um pr-do-sol sobre o Nilo. E o ltimo representante da dinastia dos Vigilantes extinguiu-se aos ps de seu dono. O vero comeava, e Ramss o Grande acabava de entrar na eternidade, sob a

accia do Ocidente. Ameni fez um gesto que nunca se atreveu a realizar durante os oitenta anos de uma amizade indefectvel: segurou as mos do Fara entre as suas e beijou-as com fervor. Depois, o porta-sandlias e secretrio particular do Fara sentou-se maneira dos escribas e, com um pincel novo, traou hierglifos sobre uma tbua de madeira de accia. - Consagrarei o resto da minha existncia a escrever a sua histria - prometeu. Nem neste mundo nem no outro, ningum esquecer o Filho da Luz. Fim da Srie Ramss

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