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O Segredo da Felicidade

O SEGREDO DA FELICIDADE
BILLY GRAHAM Jesus, atravs das Bem-Aventuranas, Ensina o Que a Felicidade Traduo de Waldemar W. Wey 2. edio -1962 CASA PUBLICADORA BATISTA Caixa Postal 320 Rio Traduo Autorizada de THE SECRET OF HAPPINESS Jesus' Teaching on Happiness as Expressed in the Beatitudes [Orelha do livro:] A Casa Publicadora Batista, editora oficial da denominao batista do Brasil, j entregou ao pblico as tradues de quatro livros de Billy Graham, o famoso evangelista norte-americano: Paz com Deus Segredo da Felicidade Os Sete Pecados Mortais Minha Resposta O xito incomum dessas edies implica em duas verdades que temos o prazer de constatar: a grande penetrao do nome de Billy Graham no meio evanglico brasileiro e a urgente dos temas por ele focalizados. Billy Graham no escreve para os telogos, mas para o homem comum, diz ele prprio no prefcio de Paz com Deus. Entretanto, embora iluminados por uma objetividade inspirada em uma vida de contato com as multides sequiosas de Deus e da verdade,

O Segredo da Felicidade 2 os livros do grande evangelista enquadram-se dentro da boa e clara doutrina bblica. Por tudo isso, temos a grata satisfao de recomendar: leia e oferea os grandes livros de Billy Graham. Neste livro, cuja traduo para o vernculo j est na terceira edio pela Casa Publicadora Batista, o famoso evangelista Billy Graham esclarece de modo admiravelmente prtico e objetivo, como aplicar as bem-aventuranas de Jesus ao nosso viver dirio. Os que vivem de esprito angustiado encontraro refrigrio na prtica da vida crist profundamente simples como a entende, vive e prega o Dr. Billy Graham. Os conselhos de aplicao imediata, possvel, tirados da experincia com milhares de pessoas, encontraro, ansiosos por ouvi-los e p-los em prtica, inmeros coraes. Viva a vida crist eis o segredo da felicidade. Como viver a vida crist nestes dias to agitados e confusos? Com este livro, o Dr. Billy Graham nos d uma resposta surpreendente a esta pergunta universal.

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NDICE
Prefcio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4 1. Em Busca da Felicidade . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6 2. A Felicidade pela Pobreza . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13 3. A Felicidade pelo Pranto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24 4. A Felicidade pela Mansido . . . . . . . . . . . . . . . . . 36 5. A Felicidade pela Fome e Sede . . . . . . . . . . . . . . 50 6. A Felicidade pela Prtica da Misericrdia . . . . . . 69 7. A Felicidade pela Pureza . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83 8. A Felicidade pelo Esprito Pacificador . . . . . . . . 99 9. A Felicidade no Fogo da Perseguio . . . . . . . . 113 10. Passos para a Felicidade . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 124

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PREFCIO
Sentei-me para escrever um livro sobre "O Maior Sermo At Hoje Pregado na Terra" o Sermo da Montanha mas no fui alm das oito Bem-aventuranas. Quanto mais as leio, quanto mais nelas medito e quanto mais as estudo, melhor compreendo que Cristo a nos d uma frmula ou receita para a felicidade pessoal, poderosa e eficaz para cada um de ns, seja qual for a raa a que pertenamos, seja qual for a nossa idade, e o lugar em que moramos, e as circunstncias que nos rodeiam! Quando buscava escrever estes pensamentos, resolvi consultar outros autores. Fiquei abismado ao descobrir quo pouco se tem escrito sobre as Beatitudes, ou Bem-aventuranas. Muitos comentrios bblicos passam ligeiramente por elas quando nessas poucas afirmativas de Jesus est quase que toda a profundeza e extenso do Seu ensino. As Bem-aventuranas, na verdade, so revolucionrias! So surpreendentes! De grande profundidade, conquanto assombrosamente simples! Aplicadas em todas as partes do universo, podem transformar o mundo em que vivemos. Se o leitor amigo aplicar essas frmulas to simples sua prpria vida, certo que jamais continuar a ser a mesma pessoal Dez mil pginas no bastariam para se tratar de tudo quanto significam essas notveis e lapidares afirmativas do Senhor Jesus. Aqui neste volume apenas toquei nos pontos mais salientes. Muito embora num sentido as Bem-aventuranas sejam repetidas, note-se que Jesus estava chamando a ateno de Seus ouvintes, enlevados e surpresos, no para muitos pontos, mas, de preferncia, para um s: a felicidade nesta vida... e na vida eterna. Se por felicidade queremos significar serenidade, segurana, contentamento, paz, alegria e satisfao de alma, ento Jesus foi supremamente feliz. Nunca lemos nos Evangelhos que Ele risse ou sorrisse, embora esteja eu mui certo de que o fez. Jesus no se entregava a diverses e passatempos, hilaridade, a piadas ou a zombarias.

O Segredo da Felicidade 5 Tambm a felicidade dEle no dependia de circunstncias externas. No precisava de estmulos de fora para ser feliz. Aprendera um segredo que Lhe permitia viver acima das circunstncias da vida e a salvo do temor do futuro. Ele agia sempre com perfeita calma e certeza do que dizia e fazia, e sempre Se mostrava sereno em meio s circunstncias mais embaraosas e at mesmo ao enfrentar a morte! Qual era o segredo dEle? Ele no-lo revelou nas Beatitudes. Avancemos com Jesus e descubramos o segredo da felicidade!

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EM BUSCA DA FELICIDADE
Certo filsofo francs disse recentemente: "Todo o mundo est buscando loucamente a certeza e a felicidade." O presidente da Universidade de Harvard disse: "O mundo est procurando uma religio em que possa crer e uma cano que possa cantar." Um milionrio de Texas confessou isto: "Pensei age com dinheiro pudesse comprar a felicidade, mas acabei miseravelmente decepcionado." Famosa estrela do cinema exclamou: "Tenho dinheiro beleza fascinao e popularidade. Deveria ser a mulher mais feliz deste mundo, mas sou infeliz e miservel. Por qu" Um dos mais conspcuos lderes britnicos disse: "Perdi toda a vontade de viver, e no entanto tenho que viver. Que que acontece comigo?" Certo senhor foi consultar um psiquiatra, e lhe disse: "Doutor, sintome vencido, sozinho, e muito infeliz. O senhor me poder ajudar?" O mdico especialista lhe receitou que fosse ao espetculo de um famoso circo, e visse e ouvisse um palhao extraordinrio que tinha a fama de fazer rir os mais tristes e desanimados deste mundo. O consulente respondeu: "Eu sou o dito palhao." Certo acadmico disse: "Tenho 23 anos. J passei por experincias que fizeram de mim um velho e estou farto da vida." Famosa bailarina grega de nossos dias disse: "Nunca tenho estado s, mas sinto que minhas mos tremem, que os olhos se me enchem de lgrimas e que se me confrange o corao em busca de uma paz e felicidade que jamais achei." Um dos grandes estadistas do mundo hodierno me disse certa vez: "Estou velho, e para mim a vida j perdeu todo o encanto e significado. Estou pronto a saltar fatalmente para o desconhecido. Jovem, o senhor me poder dar um raio de esperana?" Este nosso mundo materialista luta, e se agita, e se debate na eterna busca da fonte da felicidade! Quanto mais conhecimentos adquire, menos sabedoria parece ter. Quanto maior for a segurana econmica em

O Segredo da Felicidade 7 que vivemos, descobrimos avolumar-se mais dentro de ns o enfado, e tambm o tdio. Quanto mais gozamos dos prazeres mundanos, nos sentimos menos satisfeitos e contentes com a vida. Somos como o mar inquieto, encontrando precria paz aqui e quase nenhum prazer ali; e nada nos parece permanente e satisfatrio. E assim continua a nossa busca! Os homens matam, mentem, escamoteiam, roubam e lutam para satisfazer sua nsia de poder, de prazeres de riquezas, pensando que dessa forma alcanaro para si e para a sociedade em que vive paz, segurana, contentamento e felicidade. No obstante, em nosso ntimo uma pequenina voz continua a nos dizer: "No fomos criados para isso, mas para coisas melhores." Trazemos dentro de ns uma percepo misteriosa de que existe em algum lugar a fonte dessa felicidade que torna a vida digna de ser vivida. E avanamos dizendo a ns mesmos que em algum lugar e num certo dia toparemos com esse segredo. s vezes nos parece que j o encontramos mas se trata duma iluso, e continuamos decepcionados, confusos, perplexos e infelizes. A felicidade que possui valor permanente na vida no superficial, e no depende de circunstncias. uma felicidade, um contentamento que enche a alma ainda mesmo no meio das circunstncias as mais adversas e no meio de ambientes mais que nocivos e desanimadores. essa felicidade que sorri quando tudo vai mal, e mesmo atravs das lgrimas, A felicidade pela qual nossa alma suspira essa felicidade imperturbvel ante o sucesso ou a derrota, que se radica profundamente em o nosso ntimo e nos faculta interior descanso, paz e contentamento, sejam quais forem os problemas que se agitem na superfcie. Essa espcie de felicidade no precisa de estmulos de fora. Perto de minha residncia h uma fonte cujas guas nunca variam, seja qual for a estao do ano. Podem cair fortes chuvas por perto dela, que as suas guas no aumentam. Pode a regio sofrer longa e dura

O Segredo da Felicidade 8 estiagem, que suas guas no diminuem. sempre e perenemente a mesma. Eis o tipo de felicidade que tanto desejamos e queremos. A criatura humana, por natureza e instinto, julga-se insatisfeita pelo menos por um destes trs motivos: Primeiro, tendo sido criado imagem de Deus, o homem um peregrino solitrio e perdido sobre a terra, uma vez alienado da comunho com o Criador, a cuja semelhana foi feito. Ter-se uma vaga idia de que Deus existe no o bastante. O homem precisa ter a certeza de que no est sozinho no mundo, e de que uma inteligncia e um poder mais adequados dirigem o seu destino. Segundo, o homem, separado da verdade, mostra-se confuso e perplexo. Ele precisa da verdade como os animais dela no precisam no tanto essa verdade das cincias fsicas e matemticas, mas da verdade a respeito do seu ser: de sua origem e finalidade, de seus conflitos e do seu futuro. Terceiro, o homem precisa de paz. No duma paz indefinvel, dessa chamada paz mental, ou de esprito, mas dessa paz que o liberta de todos os perturbadores conflitos e frustraes da vida, dessa paz de alma que permeia todo o seu ser, paz que opera atravs das provaes e sobrecargas da vida. Nada menos de oito vezes nas Beatitudes que algum chamou de as "belas atitudes" Jesus empregou a palavra bem-aventurado. Este vocbulo podia traduzir-se tambm por feliz, conquanto traga em seu bojo um significado bem mais rico do que esses que ele tem hoje no portugus. Eis porque o "bem-aventurado" se defende bem de qualquer reduo ou perverso de sentido. As primeiras palavras de Jesus so: "Felizes sois vs." E a seguir Jesus nos d a frmula da felicidade.. Certamente se algum neste mundo j possuiu genuna felicidade e bemaventurana, essa pessoa foi Jesus. Ele conheceu o segredo dela, e nestas Beatitudes Jesus no-lo revela. As Beatitudes no so o ensino global de Jesus, e nem mesmo o o Sermo do Monte. Em nossa gerao, pessoas sinceras e honestas tm

O Segredo da Felicidade 9 cometido o grave erro de pensar que a tarefa principal de Jesus era de natureza social, que Ele veio como um reformador da sociedade e como um exemplo da vida ideal. Ele foi, e , muito mais, infinitamente mais. Ele o Salvador, o que morreu pelos pecadores, levando suas transgresses cruz em que por eles foi imolado. Ele morreu para salvar os homens que haviam violado o divino ideal e que, por isso, no podiam atingi-lo mais em sua natureza de degenerados. A erudio moderna, precisa e mais adiantada, descobriu novamente, e de uma vez por todas, que o Sermo do Monte, bem como as Beatitudes, no podem ser isolados ou separados do fato da salvao alcanada por Jesus. O Velho Testamento ensinara que o Cristo seria manso, e que transformaria o pranto em alegria; que a retido ou justia seria Sua comida e bebida, e que mesmo na cruz se manifestaria Sua maior fome e sede. Esta outra maneira de se dizer que, na realidade, Jesus Cristo o homem perfeito das Beatitudes. Somente Ele, na histria da raa humana, experimentou cabal e completamente aquilo que ide nos diz acerca da felicidade e bem-aventurana da vida. O que Ele nos diz, diznos como o Salvador que nos remiu e como Aquele que convida os que sinceramente professam ser Seus discpulos a segui-Lo em Seus passos. A mensagem de Cristo quando Ele esteve na terra foi revolucionria e compreensvel. Suas palavras eram simples, conquanto profundas. E, por isso, chocaram e abalaram os homens. As palavras dEle, tanto provocavam calorosa aceitao como violenta repulsa. Os homens, depois de ouvir a Jesus, nunca podero ser mais aquilo que eram, pois que invariavelmente se tornam melhores ou piores. Seus ouvintes O seguiam com amor e dedicao, ou dEle se afastavam com indignao e dio. No Evangelho de Jesus h certo poder mgico que leva homens e mulheres a uma ao decisiva. Jesus tinha uma atitude de "Quem no comigo contra mim." Os homens que O seguiram fizeram-se nicos em sua gerao. Viraram o mundo de pernas para o ar, porque seus coraes se tinham

O Segredo da Felicidade 10 despertado e virado para o avesso. E, com as palavras de Cristo, o mundo j no podia continuar a ser o mesmo. Assim, a histria da humanidade deu um grande passo para melhor. Os homens comearam a se portar como seres humanos. Na esteira do cristianismo veio a dignidade, e a nobreza, e a honra. A arte, a msica e a cincia, tocadas pela fagulha dessa nova interpretao do significado da vida, passaram a progredir e a se desenvolver. Os homens comearam de novo a espelhar em si "a imagem de Deus" em que haviam sido criados. A sociedade comeou a sentir o impacto da influncia crist. A injustia, a desumanidade e a intolerncia viram-se desalojadas pela forte correnteza do poder espiritual desencadeado por Jesus. Sculos j se foram desde que surgiu na terra esse movimento de fora espiritual. E essa correnteza de cristianismo tem avanado sem cessar, algumas vezes em mar enchente e as mais das vezes em mar vazante. Os tributrios construdos por homens tm desaguado nela, poluindo-a e adulterando-a. O desmo, o pantesmo, e ultimamente o humanismo e o presunoso naturalismo, ou materialismo, tm desaguado seus sujos e barrentos afluentes na correnteza mestra do pensamento cristo, de modo que difcil se torna s vezes distinguir o verdadeiro daquilo que falso. Entendemos que os cristos devem ser gente muito feliz! A presente gerao bastante versada na terminologia crist, mas tambm assaz remissa na prtica positiva dos princpios e ensinos de Cristo. Por isso, hoje precisamos mais de verdadeiros e leais cristos do que propriamente de mais cristos. O mundo pode fazer objeo ao cristianismo como uma instituio, mas no h argumento que prevalea diante duma pessoa que pelo Esprito de Deus se tenha tornado semelhante a Cristo. Tal pessoa viva condenao do egosmo, do racionalismo e do materialismo de nossos dias. Muitas e muitas vezes temos discutido com o mundo a letra da lei quando devamos viver mais como vivos orculos de Deus, vistos e lidos por todos os homens.

O Segredo da Felicidade 11 J tempo de voltar novamente s fontes e perceber e sentir outra vez as qualidades curativas desse rio da salvao. Jesus disse samaritana junto ao poo de Jac: "Quem beber da gua que eu lhe der jamais ter sede." Aquela mulher desiludida e corrompida pelo pecado, simboliza perfeitamente toda a raa humana. As aspiraes dela so tambm as nossas! O clamor do corao dela tambm o nosso! As desiluses dela so tambm as nossas desiluses! O pecado dela tambm o nosso pecado! E o Salvador dela pode ser tambm o nosso Salvador! O perdo e a alegria que ela obteve, ns tambm os podemos obter? Convido-o, meu prezado leitor, a realizar, comigo uma empolgante jornada, uma pesquisa bastante aventurosa! Qual o nosso objetivo? O segredo da felicidade. O lugar? A Galilia. Voltemos para trs as pginas do tempo, para dois mil anos. O dia est quente e abafado, e sufocante vento faz rodopiar o p em caprichosas espirais que so levadas pouco a pouco para os lados do Mar da Galilia. H um qu de expectativa na atmosfera que respiramos. O vento saltita feliz pela superfcie do velho mar. Ouvimos vozes em tom excitado e febril, como de gente a saudar efusivamente um amigo. De vrias estradas, pequenos grupos de gente comeam a se reunir. Corria a notcia de que Jesus estava de volta Galilia. De repente Ele com o Seu pequeno grupo de seguidores surge no alto dum monte da estrada de Cafarnaum, e imediatamente vemos atrs deles uma grande multido de gente vinda de Decpolis, de Jerusalm, da Judia e de alm do Jordo. Rpida corre de boca em boca a boa nova; "Jesus vem vindo!" Outros grupos, vindos de Tiberades, de Betsaida e de Cafarnaum, logo aparecem e se lhes ajuntam. E vo seguindo o pequeno grupo daqueles treze homens. Ao atingirem o topo do monte onde uma fresca brisa, vinda da plancie, lhes refrigera o rosto causticado pelo sol, Jesus pra e acena multido para que Se assente e descanse.

O Segredo da Felicidade 12 H como que uma pausa no ar. Trata-se dum momento que deve ser apanhado e guardado por toda a eternidade. A multido se aquieta, enquanto Jesus sobe ao topo duma grande rocha vermelha e ali Se assenta. L no vale, na estrada deserta, um viajar solitrio cavalga seu camelo, rumando para Tiberades. Grande silncio se faz naquela multido, medida que olham todos com expectao para Jesus. Eis que Ele abre Sua boca e comea a falar. Aquilo que Ele disse l no Monte das Beatitudes na longnqua Palestina ia ficar na histria como as palavras mais profundas e sublimes at hoje pronunciadas neste mundo! Sim, ali, com palavras reverentes, bem medidas e duma simplicidade sem igual, revelou Jesus o segredo da felicidade no duma felicidade superficial de tempo e espao, mas dessa felicidade que permanece para sempre. A palavra feliz foi a primeira que saiu de Sua boca. Imediatamente os Seus ouvintes devem ter aparelhado bem os ouvidos, como o devemos fazer tambm. Nas pginas que se seguem minha orao e sincero desejo que voc, amado leitor, faa ainda mais que isso: que voc prepare no s os seus ouvidos, mas tambm abra o seu corao e renuncie a sua vontade. Ento, voc comear a viver essa vida que se inicia com V maisculo, e encontrar um contentamento e uma alegria que excluiro toda a futilidade e todo o vazio de sua vida cotidiana, facultando-lhe descobrir o segredo da felicidade!

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A FELICIDADE PELA POBREZA


"Bem-aventurados os pobres de esprito, porque deles o reino dos cus." S. Mat. 5:3 (RC)

Um lder francs disse que se o mundo tiver o que comer, e dinheiro bastante para gastar, e segurana, do bero at o tmulo, no precisar de mais nada. Muitas vezes tenho perguntado a mim mesmo: Ser que isso far feliz o mundo? E tenho respondido sempre com uma negativa dura e enftica. Conheo no poucos ricos que se sentem infelizes e vencidos na vida. H gente que possui tudo quanto o dinheiro e a fortuna lhe podem facultar, e que no entanto vive atormentada; confusa, desanimada e derrotada. Quantas e quantas vezes ouvimos dizer perto de ns: "Se eu fosse rico, seria muito feliz." Ou, "Se eu pudesse ter uma boa casa, um carro novo e um bangal beira-mar, para ali passar o vero, ficaria bem contente." Todavia, Jesus deixa bem claro que a felicidade e o contentamento no se consegue por esse meio. Afirmou que segurana e riquezas em si no fazem a alma contente e feliz. O Sermo do Monte foi dirigido a dois grupos distintos: multido e aos discpulos de Cristo. Podemos, pois, concluir que ele tem significado e aplicao tanto para os discpulos como para a multido, porque, se assim no fosse, Jesus no Se teria dirigido a esses dois grupos. O Sermo deu aos discpulos uma viso da elevao e sublimidade dessa Cana espiritual, na qual deveriam viver como seguidores de Cristo. Revelava o elevado plano moral em que tinham de viver. Mostrou-lhes que o ser cristo no mero divertimento infantil. Para a multido, o Sermo do Monte foi o desvendar daquilo que realmente significa ser um seguidor de Cristo. At aquele tempo Jesus tinha sido para a multido um fascinante e discutido operador de milagres. Sua pessoa tinha bastante atrao e magnetismo, Sua maneira

O Segredo da Felicidade 14 era suplantadora e Sua voz possua bastante autoridade e compelia o povo para ideais assaz elevados. Tudo quanto Ele era O distinguia como um homem de singular poder. Era um mestre diferente dos demais, sabia debater todos os assuntos, e curava misericordiosamente a todos: era o homem mais gentil e mais terno j visto entre Seus semelhantes. Nunca tinham ouvido uma pessoa falar como Ele falava! Aquela multido, cujas vidas eram como montona pasmaceira naquela terra longnqua e nada romntica, respondeu bem quele Galileu. Gastar um dia todo, seguindo-O atravs das vilas em que Ele curava os enfermos, e abenoava os pequeninos, e falava acerca do reino de Deus, era experincia que jamais ficaria no olvido. Naquele dia, certo que muitos que O seguiam estavam vivendo em desnimo e decepes. A religio para muitos deles s tinha sido superstio e cerimnias ocas. Parecia-lhes mesmo que no havia nada de importante entre religio e vida. Achavam mesmo, que talvez jamais realizariam o seu sonho de felicidade; e, muito embora tivessem algum tempo conhecido o significado da palavra feliz, j disso estavam completamente esquecidos. Mas, eis que Jesus agora vinha de novo colocar no vocabulrio deles as palavras feliz e bem-aventurado! E, coisa melhor, vinha colocar a felicidade e a bem-aventurana dentro de seus coraes e vidas. Quando Jesus abriu Sua boca, a primeira palavra que dela saiu foi esta feliz. Isto quer dizer bem-aventurado, contente, ou altamente favorecido. Feliz! Poderia haver palavra mais incongruente, ou imprpria ? Aqueles que a ouviram naquele dia estavam bem longe de serem felizes ou bem-aventurados. Dominados pelo imprio romano, viviam como escravos. Pobres, desamparados, mal vestidos, escravizados por um governo estrangeiro, viviam sem esperana. Felizes! Como poderiam aquelas vidas miserveis ser altamente favorecidas, abenoadas e contentadas?

O Segredo da Felicidade 15 Logo, jungidas a essa primeira palavra, vinham outras quatro "os pobres de esprito". Se Jesus houvesse omitido as duas ltimas palavras, eles todos se teriam regozijado, porque eram pobres de fato. Mas Jesus falava dos pobres "de esprito". Maravilhados, eles O escutavam. Escondido nessas palavras aparentemente enigmticas, ou msticas, est o primeiro segredo fundamental da felicidade. A princpio ele nos parece uma contradio. Em geral achamos que os pobres so infelizes. Mas Jesus nos ensina que se acha a felicidade em meio pobreza. A que espcie de felicidade estava Jesus Se referindo? Acaso falava Ele dos que no possuem bens, propriedades ou riquezas deste mundo? No, por certo. Primeiro: Para serem pobres de esprito, vocs devem estar cnscios de sua pobreza espiritual. Devemos nos apiedar daquele que, estando em grande necessidade, no a percebe. Lembremos de Sanso. Achando-se no vale de Soreque, cercado pelos chefes dos filisteus, "no sabia ainda que j o Senhor se tinha retirado dele" (Juzes 16:20). J se disse com grande razo que "o maior ignorante aquele que nada sabe e no percebe que nada sabe", o maior enfermo aquele que tem uma enfermidade fatal e no percebe isso, e o mais pobre deste mundo aquele que nada possui e pensa que rico." O que havia mais para se lamentar nos fariseus no era a hipocrisia deles e sim o desconhecimento de quo pobres eram aos olhos de Deus. H sempre algo de pattico na pessoa que pensa ser rica quando realmente pobre, que pensa que boa quando realmente m e vil, que julga ser educada ou preparada quando no passa de uma analfabeta. Jesus nos contou a dramtica histria dum homem que baralhou suas idias a respeito da pobreza e da riqueza. Tal homem, num solilquio, todo cheio de si mesmo, certa noite, dizia: "Ento, direi minha alma: tens em depsito muitos bens para muitos anos; descansa, come, bebe e regala-te" (Lucas 12:19).

O Segredo da Felicidade 16 Nunca lhe ocorrera que a alma no se alimenta de bens materiais e que no com carne e vinho que se sustenta o corao. Justamente por causa de sua estupidez e por haver dado maior importncia s coisas materiais, Deus lhe disse naquela mesma noite: "Louco" (Lucas 12:20). E a todos quantos em qualquer tempo se virem tentados a arrazoar falsamente como aquele homem, Deus diz: "Assim o que entesoura para si mesmo e no rico para com Deus" (Lucas 12:21). Voc, leitor amigo, tem um corpo com olhos, ouvidos, nariz, mos e ps. O seu corpo tem desejos e apetites legtimos: apetece comer e beber, tem o apetite sexual, o apetite de companheirismo ou associao. Mas a Bblia lhe diz que voc mais do que corpo. tambm alma vivente! A sua alma foi criada imagem e semelhana de Deus. Assim como o seu fsico tem certas caractersticas e apetites, tambm a sua alma os tem. Os caractersticos da alma so a personalidade, a inteligncia, a conscincia e a memria. A sua alma anseia por paz, contentamento e felicidade. Neste mundo em que vivemos, costumamos dar maior ateno satisfao dos apetites corporais e quase nenhuma aos da alma. Por isso somos unilaterais. Engordamos fsica e materialmente, ao passo que espiritualmente nos tornamos magros, fracos e anmicos. A alma, criada imagem e semelhana de Deus, no se satisfaz completamente enquanto no conhece bem a Deus. E somente Deus pode satisfazer os profundos desejos, aspiraes e apetites de nossa alma. Voc pode ter o encanto duma estrela de cinema ou a riqueza dum milionrio do Texas e ainda assim no ser feliz e no ter paz nem contentamento. Por qu? Simplesmente pelo fato de ter dado ateno s ao corpo e no alma. A alma, na verdade, exige tanta ateno como o corpo. Precisa de amizade e comunho com Deus. Precisa de culto, de sossego e de meditao. Se diariamente no se alimentar e exercitar a alma, torna-se ela fraca e mirrada. Acabar descontente, confusa e inquieta.

O Segredo da Felicidade 17 Muita gente se volta para. as bebidas alcolicas, intentando assim sufocar os gritos e aspiraes da alma. Alguns apelam para uma nova experincia sexual; outros buscam abafar as aspiraes espirituais de outras maneiras. Mas, ningum e nada satisfaz completamente a alma seno Deus, porque ela foi feita para Deus, e sem Deus ela fica em desassossego e em tormentos secretos. O primeiro passo para Deus perceber e sentir a sua pobreza espiritual. O pobre de esprito no mede o valor da vida por possesses terrenas, que se podem perder da noite para o dia, mas em termos de realidades eternas, que duram para sempre. Sbio quem abertamente confessa sua falta de riqueza espiritual e de humildade de corao, e clama: "O' Deus, tem misericrdia de mim, pobre pecador." Na economia de Deus, o esvaziar vem antes do encher, a confisso de pecado antes do perdo e a pobreza precede s riquezas. Cristo disse que h felicidade no reconhecimento dessa pobreza espiritual que permite a entrada de Deus em nossas almas. Agora, a Bblia nos ensina que nossas almas esto doentes. E tal doena pior que o prprio cncer, do que a poliomielite, do que a pior doena cardaca. a praga que causa todas as perturbaes e dificuldades que h no mundo. Provoca todas essas confuses, atritos e desiluses de sua prpria vida. O nome dessa doena uma palavra terrvel. No gostamos de empreg-la. Mas uma palavra que os psiquiatras esto comeando a empregar de novo. Na nsia de sermos modernos, quase que temos esquecido essa palavra, mas novamente estamos comeando a sentir que ela est radicada em todos os males humanos. o pecado. O homem pecou contra o seu Criador. E Deus santo, reto e justo. Ele no admite a entrada do pecado Sua presena. Por isso o pecado se ps entre Deus e o homem. Portanto, agora devemos confessar que temos quebrado Suas leis, que estamos dispostos a abandonar nossos pecados e que reconhecemos que, sem a Sua amizade e favor, a vida vazia e est arruinada. Isso no

O Segredo da Felicidade 18 coisa fcil! Sim, porque todos somos mais ou menos orgulhosos e expressamos tal orgulho de uma forma ou de outra. Detestamos confessar que estamos errados ou que temos falhado. Mas Deus diz: "Todos pecaram, e destitudos esto da glria de Deus" (Romanos 3:23). No temos vivido de acordo com os padres divinos. No s temos errado os alvos que Ele traou para ns, mas ainda os temos pervertido. Urge confessarmos os nossos pecados, pois que este o primeiro passo para a felicidade, para a paz e o contentamento! Esta gerao, encorajada por muitas filosofias de segunda ordem, em vo tem buscado viver esquecida de Deus. O atual surto ou ressurgimento de religio no mundo uma confisso macia de que o humanismo falhou. Como os antigos laodiceanos, temos dito: "Rico sou, e estou enriquecido, e de nada tenho falta" (Apocalipse 3:17); mas temos descoberto que a nossa riqueza, como a nossa beleza, apenas de casquinha e no satisfaz nossas almas mortais. Encaremos bem este fato: entramos neste mundo sem nada, e dele nada levaremos. Onde que apanhamos essa idia de que o sucesso do homem e o de Deus so o mesmo? Voc escreveu um livro; voc bom administrador e vendedor; um artista de mo cheia; um rico independente; ganhou fama e fortuna. Sem os dons da inteligncia, imaginao, personalidade, e sem energias fsicas todos ddivas de Deus onde voc estaria? Voc no nasceu pobre? No morrer pobre? E no somos pobres, sem a infinita misericrdia e amor de Deus? Viemos do nada; e nada somos; e, se alguma coisa somos, porque Deus tudo. Se nos faltar o Seu poder por uns poucos minutos, se Deus cortar o nosso flego por alguns instantes, nossa existncia fsica se anular e a nossa alma voar para a eternidade sem fim. Os que so pobres de esprito reconhecem que so criaturas de Deus, e reconhecem o seu pecado; mas, tambm o que muito mais esto prontos a confessar seus pecados e a abandon-los de uma vez para sempre.

O Segredo da Felicidade 19 Segundo: Aquele que pobre de esprito recebe as riquezas que Cristo adquiriu por Sua morte e ressurreio. Nos ltimos tempos a medicina tem avanado rapidamente na Terra. Descobrindo remdios para novas doenas, os homens tm encontrado novas vacinas para prevenir e debelar doenas outrora incurveis. No seria coisa maravilhosa o homem encontrar cura absoluta para os males que infelicitam a natureza humana? Suponhamos que pudssemos encher todos os coraes humanos com o amor ao invs de ench-los de dio, de contentamento ao invs de tristeza. Isso resolveria de pronto todos os problemas que assoberbam o mundo nestes dias. Nossos jornais dirios registram amide o descontentamento e a infelicidade que lavram no mundo, como resultado da avareza, da cobia, da concupiscncia, de preconceitos e de desejos inconfessveis. Se os homens se dessem por satisfeitos em qualquer estado em que se encontrassem; se pudessem amar seus semelhantes sem olhar para a cor de sua pele, ou para o formato do seu nariz; se aqueles que tm mostrassem compaixo e caridade para com os que no tm; se os invejosos e cpidos deixassem sua criminosa ambio de poder no seria este nosso mundo um lugar bem diferente?! Suponhamos tambm que se descobrisse um remdio eficaz para os passados erros, falhas e pecados da humanidade. Suponhamos que, por um milagre, todo o passado pudesse ser endireitado e todas as complicaes da vida pudessem ser resolvidas e soldados de novo todos os elos partidos! Por certo, tal cura levaria o mundo todo a se admirar sobremaneira! A novidade mais empolgante em todo o mando o fato de que h um remdio para os males do mundo! Sim, foi j apresentado um remdio! O homem pode obter perdo de todos os seus pecados! O emaranhado de sua vida pode ser removido completamente! O pecado, a confuso e a desiluso da vida podem ser substitudos pela retido, alegria, contentamento e felicidade. A alma pode gozar de uma paz que no depende de circunstncias externas. Tal remdio,

O Segredo da Felicidade 20 positivo e eficaz, nos foi apresentado por Jesus Cristo, j h dois mil anos na cruz do Calvrio. Em minhas viagens pelo mundo todo, tenho buscado uma cruz. Por qu? Por que a cruz se tornou o smbolo do cristianismo? porque na cruz Jesus derramou o Seu sangue, que a cura ou o remdio para todos os pecadores que reconhecem a sua pobreza espiritual e O recebem como o seu Salvador, Mestre e Senhor. A morte de Crista naquela primeira sexta-feira santa no foi um mero acidente. Foi um ato do amor de Deus, reconciliando consigo os homens. O pecado se colocar entre Deus e os homens. O homem no poderia ser feliz, e nem podia encontrar contentamento, afastado ou separado de Deus. Por isso, na Sua graa e amor, Deus nos enviou o Seu Filho para carregar os nossos pecados e tirar a culpa e castigo que merecamos. Todavia, Deus requer alguma coisa de voc. Sim; voc precisa confessar a sua pobreza espiritual, renunciar seus pecados, e com f voltar-se para o Filho de Deus, Jesus Cristo. Quando voc fizer isso, voc nascer de novo. Ele lhe dar uma nova natureza. Ele por em sua alma um pedao do cu. Sua vida, ento, se mudar por completo. O contentamento, a paz e a felicidade entraro em sua alma pela primeira vez. Em quase todas as igrejas do mundo ocidental h do encontrar homens contentes e felizes. E s os tenho encontrado onde Cristo foi pessoal e decisivamente recebido. S existe um meio permanente para se obter essa paz de alma que desabrocha em alegria, contentamento e felicidade: arrependendo-nos de nossos pecados, e crendo em Jesus Cristo como o nosso Salvador pessoal. Voc j teve esse momento decisivo em sua vida? J tem a experincia da aceitao de Cristo? Isso no apenas uma experincia emotiva, no. render ou submeter sua vontade a Cristo. Voc quer de fato ser feliz? Para isso voc precisa pagar o preo de se humilhar aos ps da cruz e receber a Cristo como o seu Salvador.

O Segredo da Felicidade 21 Terceiro: Para ser pobre de esprito, voc precisa ter plena conscincia de que em tudo depende de Deus. Jesus nos disse algo sobre a necessidade de nos tornarmos como crianas antes de podermos entrar no reino do cu. As crianas so dependentes, isto , dependem de seus pais, para que sejam protegidas e bem cuidadas. Por causa de sua relao e posio, no so pobres. Se no fosse essa relao que tm para com os seus pais, seriam de fato pobres. Como filhos de Deus, dependemos dEle. A Bblia diz: "Como um pai se compadece de seus filhos, assim o Senhor se compadece daqueles que o temem" (Salmo 103:13). Os filhos dependentes gastam pouco tempo se afligindo com refeies, roupas e abrigo. Sentem e acham que tm direito a tudo isso, e que os pais lhes provero isso tudo.
Jesus disse: "Portanto, no vos inquieteis, dizendo: Que comeremos? Que beberemos? Ou: Com que nos vestiremos? ... buscai, pois, em primeiro lugar, o seu reino e a sua justia, e todas estas coisas vos sero acrescentadas" (Mat. 6:31,33).

Porque Deus Se responsabiliza pelo nosso bem-estar, -nos dito que devemos lanar sobre Ele todos os nossos cuidados, pois que Ele cuida de ns. Pelo fato de dependermos de Deus que Jesus disse: "No se turbe o vosso corao" (Joo 14:1). E Deus nos diz: "Tomarei o fardo no penseis nisso deixai-o para mim." Os filhos dependentes no se acanham de pedir favores. No seriam normais, se no tornassem abertamente conhecidas as suas necessidades. A Palavra de Deus diz a Seus filhos necessitados: "Acheguemo-nos, portanto, confiadamente, junto ao trono da graa, a fim de recebermos misericrdia e acharmos graa para socorro em ocasio oportuna" (Hebreus 4:16). Deus tem plena conscincia de que dependemos dEle nas necessidades de nossa vida. Por essa razo, Ele disse: "Pedi, e dar-sevos-; buscai, e achareis; batei, e abrir-se-vos-" (Mateus 7:7).

O Segredo da Felicidade 22 Feliz o homem que aprendeu o segredo de ir a Deus diariamente em orao. Quinze minutos, a ss com Deus, em cada manh, antes de comear o dia, podem mudar as circunstncias e remover montanhas! Mas, toda essa felicidade e todos esses ilimitados benefcios que provm do tesouro do cu dependem de nossa relao para com Deus. Absoluta dependncia e absoluta rendio so as condies de sermos filhos de Deus. Somente os filhos dEle tm o direito de receber essas coisas que lhes proporcionam felicidade. E, para sermos Seus filhos, precisamos submeter inteiramente a nossa vontade vontade do Pai celestial. Precisamos reconhecer a nossa pobreza antes de podermos ser enriquecidos. Precisamos admitir que nada temos antes de nos tornarmos filhos por adoo. Quando percebemos que toda a nossa bondade ou boas obras no passam de trapos imundos aos olhos santos de Deus, e sentimos o poder destrutivo de nossa vontade e teimosia, quando sentimos profundamente a nossa absoluta dependncia da graa de Deus pela f e no por outro qualquer meio, da temos iniciado nossa caminhada de felicidade. O homem no chega a conhecer a Deus pelas obras: conhece-O pela f, mediante a graa. Voc no pode abrir seu caminho para a felicidade e para o cu, voc no pode moralizar o seu caminho, nem pode reform-lo, nem compr-lo. Isso nos vem como um dom de Deus, por meio de Cristo. Quarto: Se voc quer ser pobre de esprito, precisa voluntariamente negar-se a si mesmo, para poder servir melhor a Cristo. O pobre de esprito aquele que quer vender o estoque que tem de si mesmo e fazer o que Jesus ordena: "Negue-se a si mesmo, tome a sua cruz, e siga-Me" (Mateus 16:24). Essa nossa filosofia moderna de confiana em si mesmo e de suficincia prpria tem levado muitos a pensar que o homem pode conseguir tudo sem Deus. Ento, muitos deles argumentam assim: "A religio pode ajudar bem a pessoas emotivas, e no devemos censurar aquele que cr em seus prprios poderes."

O Segredo da Felicidade 23 Qual o resultado? Esta nossa gerao de indivduos confiados em si mesmos tem produzido maior nmero de alcolatras, de toxicmanos, de criminosos, e mais guerras, e mais lares destrudos, mais assaltos, mais desfalques em bancos, mais assassnios e mais suicidas que em qualquer outra gerao. J tempo de todos ns, comeando pelos intelectuais, fazermos o balano de nossas derrotas e cincadas e desatinos que tanto nos tm custado. J tempo de confiarmos menos em ns mesmos e de pormos mais f e confiana em Deus. O homem rico que procurou a Jesus estava to cheio de sua prpria piedade, de suas riquezas e de ambio, que se revoltou quando Jesus lhe disse que o preo da vida eterna era "vender tudo" e vir segu-lo. Saiu triste da presena de Cristo, diz a Bblia, porque no podia negar-se a si mesmo, no podia se desapegar do que possua. Achou impossvel tornar-se "pobre de esprito", porque tinha idia muito elevada de sua importncia pessoal. Tudo ao nosso redor arrogncia, orgulho e egosmo. So os resultados do pecado. Dos cus desce uma voz que diz ao mundo atormentado e em bancarrota:
"Aconselho-te que de mim compres ouro refinado pelo fogo para te enriqueceres, vestiduras brancas para te vestires, a fim de que no seja manifesta a vergonha da tua nudez, e colrio para ungires os olhos, a fim de que vejas. ... Eis que estou porta e bato; se algum ouvir a minha voz e abrir a porta, entrarei em sua casa e cearei com ele, e ele, comigo" (Apocalipse 3:18,20).

O cu nesta vida e o cu na vida futura no se cifram por padres monetrios. Nem carne e sangue podem encontrar a porta do reino do cu com o seu contentamento, paz, alegria e felicidade. S os que so pobres de esprito e ricos para com Deus sero considerados dignos de entrar l porque se apresentam no confiados em seus merecimentos, mas confiados na retido do Redentor. "Bem-aventurados so os pobres de esprito, porque deles o reino dos cus."

O Segredo da Felicidade

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A FELICIDADE PELO PRANTO


"Bem-aventurados os que choram, porque sero consolados." S. Mat. 5:3

H ocasies de nossa vida em que exclamaes bondosas e bem intencionadas como "Coragem, amigo!" e "nimo, colega!" no conseguem nos livrar de nossas depresses morais. Sim, porque nossas necessidades so mais profundas do que as psicolgicas, e assim tais sugestes apenas parecem aumentar nossos sentimentos de desamparo, abandono e desvalia. A verdade esta: o homem, apesar de sua boa vontade, de suas conquistas e esprito engenhoso, um indigente espiritual, sem Deus. A mensagem de Cristo foi dirigida a um grupo especial aos "pobres", aos pobres de esprito. Cristo disse: "O Esprito do Senhor est sobre mim, porquanto me ungiu para anunciar boas novas aos pobres" (Lucas 4:18). Isto no quer dizer que a mensagem de Cristo era s para o pobre de recursos financeiros, s para o pobre socialmente falando, ou s para o pobre intelectual. Significa que para aqueles que sentem a sua pobreza espiritual. Essa foi a sua primeira Beatitude. essa a nota dominante de que foi composta esta celestial antfona da verdade. Se queremos achar a verdadeira felicidade, precisamos comear onde Jesus comeou. Se queremos ter vida bem-aventurada, precisamos viver as Beatitudes. Esta segunda Bem-aventurana "Bem-aventurados os que choram" parece a princpio coisa paradoxal. Podem andar juntos alegria e choro?! Como se pode ser feliz com as faces banhadas de lgrimas? Como se pode extrair o perfume da alegria do fel de tristezas?! Todavia, se nos assegura que h aqui um significado oculto e profundo, pois nos lembramos de que Jesus est falando a todos os homens de todos os credos e de todas as idades, e lhes est revelando o segredo da felicidade.

O Segredo da Felicidade 25 A poca em que vivemos no decididamente uma poca de choro. O presente sculo parece que vai ficar na Histria no s como um sculo de progresso, mas tambm como "o sculo da superficialidade". A exclamao popular, ouvida dia a dia, "Que tem isso?" nos revela positivamente a atitude de inmeras pessoas frente vida. Muitas e muitas pessoas pensam que, tendo carros luzidios para rodar no asfalto, TV e cinemas para se divertirem, manses luxuosas em que viver e milhes de aparelhos para as servir nada ou pouco importa o que sucede a suas almas. "Que tem isso? Ria, e o mundo rir com voc; chore, que voc chorar sozinho!" Os apstolos da folgana, portanto, afivelam ao rosto a mscara das patuscadas, aumentam o volume de suas TVs ou rdios, pisam o acelerador de seus conversveis e se atiram a uma vida superficial e balofa. Agora no estou aqui censurando os fs da TV nem os fanticos do cinema ou teatro, mas afirmando que a vida mais do que superficialismo . Olhe bem para os seus comediantes populares! Por debaixo de sorrisos afetados e fingidos, e de gargalhadas industriarias esto as rugas e os sulcos da seriedade e sobriedade. Conquanto o servio deles seja fazer voc rir, todos eles tm certeza de que a vida negcio muito srio. Jesus no disse: "Bem-aventurados so os taciturnos, os desditosos e tristes." Os fariseus faziam da religio uma completa mscara e punham cinza no rosto para parecerem religiosos, mas Jesus os censurou fortemente por isso. "No vos mostreis contristados como os hipcritas, porque eles desfiguram os seus rostos" (Mateus 6:16). Quem foi que disse: "A religio de muita gente como uma pessoa com dor de cabea no consente que ela lhe leve a cabea, mas tambm lhe di muito conserv-la"? Que que Jesus queria dizer com estas palavras "Bemaventurados os que choram"? Certamente no queria dizer que h uma bno especial para os choramingas, para as carpideiras, ou para os emocionalmente abalados. Este versculo no pretende ser consolo para casos anormais de psicopatas, que de algum modo se tornaram

O Segredo da Felicidade 26 mentalmente pervertidos. No; ele se dirige a pessoas normais e tem o propsito de lhes mostrar como se pode ter vida mais feliz, mais abundante e mais rica. Comecemos estudando a palavra chorar. Significa "sentir profunda tristeza, mostrar grande ansiedade, ou deplorar alguma coisa que est errada". Significa que, se temos de viver em plano mais elevado, devemos ser sensveis, simpticos, amorveis e alertas s necessidades de nossos semelhantes e do mundo. H cinco espcies de choro que, creio, esto includas nesta significativa afirmao de nosso Senhor. O vocbulo aqui empregado por Jesus cobre extenso to vasta de atitudes que, pelo menos, descobrimos nele cinco sombras de significado. Com orao, ponderaremos cada um desses significados. Primeiro: O choro da insuficincia. Jeremias, o profeta das lgrimas que chorava no por comiserao de si mesmo mas por um mundo desviado e perdido, disse: "Eu sei, Senhor, que no do homem o seu caminho, nem do homem que caminha o dirigir os seus passos" (Jeremias 10:23). Para que voc se fortifique, precisa primeiro reconhecer que est fraco. Antes de se tornar sbio, precisa primeiro admitir que ignorante. Antes de receber poder, precisa confessar sua fraqueza. Voc precisa primeiro chorar seus pecados para depois se regozijar no Salvador. O chorar, na seqncia de Deus, sempre vem antes da exultao. Bemaventurados aqueles que lamentam e choram a sua desvalia, o seu desmerecimento, a sua incapacidade, a sua insuficincia. Isaas, o poderoso profeta de Deus, conheceu por experincia prpria que devemos dobrar nossos joelhos a chorar, antes de podermos elevar nossa voz de jbilo. Quando seus pecados, vergonhosos e horrveis, apareceram nitidamente luz da santidade divina, ele disse: "Estou perdido! Porque sou homem de lbios impuros ... e os meus olhos viram o Rei, o Senhor dos Exrcitos!" (Isaas 6:5).

O Segredo da Felicidade 27 Homem algum pode estar satisfeito com sua bondade ou retido, depois de haver contemplado a santidade de Deus. Mas o chorar a nossa indignidade e pecaminosidade de pouca durao, pois que Deus disse: "Eu, eu mesmo, sou o que apago as tuas transgresses, por amor de mim, e dos teus pecados me no lembro" (Isaas 43:25). Isaas teve que chorar primeiro a sua incapacidade e insuficincia para depois experimentar o gozo do perdo. Se voc no sentir nenhuma tristeza pelos pecados cometidos, como poder sentir a necessidade de se arrepender? Na economia divina, voc precisa descer ao vale da angstia e tristeza antes de poder subir aos pramos da glria espiritual. Voc precisa sentir-se cansado e gasto de viver sozinho, antes de buscar, achar e gozar a companhia de Cristo. Voc precisa chegar ao final do ego antes de comear a viver a verdadeira vida. O choro da insuficincia lamento que chama a ateno de Deus. A Bblia diz: "Perto est o Senhor dos que tm o corao quebrantado, e salva os contritos de esprito'' (Salmo 34:18). Temos recebido centenas de cartas de pessoas que desesperadamente tm buscado "fugir, ou se livrar de si mesmas", que com suas prprias foras tm feito tudo para deixar seus maus hbitos, seus pecados e srdidos vcios, mas em vo. Por fim, desesperados buscaram a Jesus, e nEle acharam poder para serem mais que vencedores. Nossa experincia prpria pontifica que somos incapazes e nada suficientes. A Histria Universal a est a nos testificar, em alto e bom som, a desvalia e a incapacidade humana. A Bblia bem declara que voc no se pode salvar por si mesmo. Cristo, vindo ao mundo, prova cabalmente a insuficincia e inabilidade da raa humana. O dia mais feliz de minha vida foi aquele em que vi, bem claramente, a minha insuficincia; em que vi que a minha aptido e bondade e moralidade eram insuficientes aos olhos de Deus; e em que publicamente, e abertamente, reconheci o quanto precisava eu de Cristo.

O Segredo da Felicidade 28 No exagero quando afirmo que o meu pranto e a minha lamentao se tornaram em alegria, e o meu soluar em cntico. Bem-aventurados so aqueles que choram a insuficincia do seu eu, porque sero consolados com a suficincia de Deus. Outra espcie de pranto em segundo lugar o choro do arrependimento. Aps a conscincia ou reconhecimento de nossa insuficincia, vem a compreenso da razo de nossa insuficincia o pecado. Como indivduos, no podemos controlar o fato do pecado no universo; mas, como criaturas livres e que podem escolher, somos responsveis pela presena do pecado em nossa vida. Porque "todos pecaram e destitudos esto da glria de Deus" (Romanos 3:23), todos agora precisam de chorar o fato do pecado em sua vida. Uma das tcnicas da moderna psicanlise consiste em associar os conflitos presentes a experincias do passado. s vezes, quando pacientes psiquitricos confessam pecados do passado, sentem-se libertos do sentimento de culpa. Mas, como a psiquiatria cincia do esprito, nada pode fazer em benefcio do corao. S Cristo o Mdico da alma. Deus disse: "Convertei-vos a mim de todo o vosso corao... com choro e com pranto" (Joel 2:12). O choro do arrependimento no o pranto da comiserao de si mesmo, e nem a tristeza por danos materiais, e nem o remorso pelo fato de os seus pecados estarem a descoberto. , sim, mudana de direo, de atitudes e a renncia da vontade. a sua parte menor no plano de salvao. Mas, mesmo assim, o ato de arrependimento no merece a salvao e nem nos torna dignos de sermos salvos: o arrependimento somente condiciona o seu corao para receber a graa de Deus. A Bblia diz: "Arrependei-vos, pois, e convertei-vos, para que sejam apagados os vossos pecados, de sorte que venham os tempos de refrigrio da presena do Senhor" (Atos 3:19). A sua parte, amigo leitor, arrepender-se. E Deus realizar a converso, a transformao e lhe dar perdo.

O Segredo da Felicidade 29 No fcil quebrar a sua vontade deformada e teimosa; mas, uma vez feito isso, ser como fazer voltar ao seu devido lugar uma vrtebra que estava deslocada. Em vez da presso e tenso de uma vida em desarmonia com Deus, agora vir a serena paz da reconciliao com Ele. Seus nervos percebero que o seu esprito e corao agora descansam, e enviaro esta feliz notcia a cada fibra que opera em seu corpo: "as coisas antigas j passaram; eis que se fizeram novas" (II Cor. 5:17). Assim como ao parto precedem dores, o pranto pelos pecados cometidos vem antes da regenerao espiritual. No quero dizer que em sua experincia deva haver choro violento e ruidoso pelo pecado em sua vida, pois que a sua tristeza pelo pecado pode vir quietamente, com pouca ou nenhuma emoo ou comoo. Mas haver sincera tristeza pelos males de sua vida e aquela disposio de se voltar para Deus, em busca de ajuda e salvao. A Bblia diz: "Porque a tristeza segundo Deus opera arrependimento" (II Cor. 7:10). H um outro aspecto desta Beatitude "Bem-aventurados so os que choram." o terceiro: o choro do amor. Em muitos automveis antigos, a medida de combustvel continha um lquido vermelho, e o seu nvel na medida correspondia ao nvel de combustvel no tanque. Conforme estivesse o lquido na medida, assim estaria no tanque. Se voc quer saber quanto voc ama a Deus, observe bem quanto voc ama os seus semelhantes. A sua compaixo pelos outros medida certa de sua devoo a Deus. A Bblia pe esta verdade nos seguintes termos: "Amados, amemonos uns aos outros, porque o amor procede de Deus; ... Ora, temos, da parte dele, este mandamento: que aquele que ama a Deus ame tambm a seu irmo" (I Joo 4:7 e 21). Faz algum tempo, visitei com alguns amigos um museu na cidade de S. Francisco. Dentre muitas coisas, vimos uma coleo de instrumentos de tortura que eram empregados por gente religiosa para

O Segredo da Felicidade 30 forar seus semelhantes a crer naquilo em que criam. A Histria registra, em grande parte, a desumanidade do homem para com o homem. A poca em que vivemos mui claramente pode ser tida como conducente a uma profunda insensibilidade pelas necessidades alheias. Temos criado at agora um certo verniz de dureza, de sofisticao e artificialismo. Parece-nos que a presente gerao gosta mais de uma luta de boxe do que de batalhar pela vida. Os hinos "Socorramos o que est a perecer e assistamos ao moribundo" no desapareceram de nossos hinrios, mas tambm sumiram de nossos coraes. Abrao Lincoln certa vez disse, em sua linguagem assaz caracterstica: "Entristeo-me quando vejo que ainda h pessoas que no sentem as chicotadas nas costas de um semelhante seu." Grande parte do mundo est hoje calejada e vive indiferente pobreza e ao desalento da humanidade. Isto se d justamente porque muitos e muitos indivduos ainda no passaram pelo novo nascimento. O amor de Deus ainda no domina abundantemente seus coraes. Muita gente fala em evangelho social como se fosse uma coisa separada e parte do Evangelho Redentor. E a verdade est: s existe um Evangelho. Precisamos ser remidos, precisamos fazer nossa paz com Deus antes de nos tornarmos sensveis s necessidades alheias. O amor de Deus, como refletido raio de sol, primeiro desce a ns, para depois se irradiar para os outros. Quando o nosso corao preparado pelo Esprito Santo para receber e refletir o calor da compaixo divina, podemos amar nossos semelhantes como nosso dever. Jesus derramou lgrimas de compaixo junto ao tmulo dum amigo. Chorou sobre Jerusalm porque era uma cidade que j no mais apreciava os valores espirituais. Seu grande corao era sumamente sensvel s necessidades alheias. Para frisar a importncia do amor que o homem deve a seus semelhantes, Jesus modificou um velho mandamento, e ensinou: "Amars o Senhor teu Deus de todo o teu corao... e o teu prximo como a ti mesmo" (Lucas 10:27).

O Segredo da Felicidade 31 So Francisco de Assis descobriu o segredo da felicidade, quando orou assim:
"Senhor, faze com que eu prefira Consolar a ser consolado, Compreender a ser compreendido, Amar a ser amado; Porque dando que se recebe, esquecendo-se de si mesmo Que se acha, perdoando que se perdoado, E morrendo que se acorda Para a vida eterna."

Esta gerao dura e violenta. Certo dia ouvi um garoto orgulhando-se de sua dureza. Dizia ento: "Na rua em que moro, quanto mais longe se vai mais violentos se mostram, e eu moro na ltima casa." Lgrimas vertidas por comiserao prpria so lgrimas que demonstram fraqueza, mas vertidas por amor de outrem so prova de fortaleza espiritual. Voc nunca ser to sensvel como deve ser, enquanto no "chorar pelo que erra e levantar os cados." Voc no conhecer a verdadeira felicidade enquanto no perceber quanto vale participar simpaticamente da tristeza, aflio e infortnio dos outros. Outra espcie de choro que traz consolo , em quarto lugar, o choro da agonia da alma. Isto parece coisa mstica ou misteriosa, mas representa uma espcie mui real e mui proveitosa de choro. A Bblia diz: "Sio esteve de parto, e j deu luz seus filhos" (Isaas 66:8). Isto se refere ao contnuo fluxo de orao que promana do corao cristo em favor dum Inundo que ainda no nasceu espiritualmente. Deus operou de maneira miraculosa em Londres na primeira parte do ano de 1954, e 38.000 homens e mulheres se decidiram corajosamente por Cristo. Se aceitaram o Salvador Jesus no foi pelo trabalho de um homem, nem pelo esforo de um grupo de homens: isso foi o produto de muita orao, elevada ao trono de Deus por muitos

O Segredo da Felicidade 32 cristos espalhados pelo mundo todo. Deus disse: "E se o meu povo.., orar... ento eu o ouvirei dos cus" (II Crnicas 7:14). Antes de trs mil pessoas serem trazidas para dentro da igreja no dia de Pentecostes, os discpulos gastaram dez dias em orao, jejum e agonia espiritual. Joo Knox, abrasado pelo fogo consumidor do seu profundo interesse por sua ptria, orava assim: "D-me a Esccia, ou morro!" E as suas sinceras dores de parto espirituais tiveram como recompensa o renascimento espiritual de sua ptria. Isto o que quer dizer - "orar no Esprito". a manifestao de profundo interesse espiritual pelos outros, e isso instilado pelo Esprito de Deus. A Bblia diz: "Porque no sabemos o que havemos de pedir como convm, mas o Esprito mesmo intercede por ns com gemidos inexprimveis" (Romanos 8:26). Esta espcie de orao pode saltar por sobre os oceanos, pode voar por ardentes desertos, galgar cordilheiras, atravessar florestas virgens e levar o poder ajudador e curador do Evangelho queles por quem oramos. Esta espcie de choro, esta qualidade de interesse, produzida pela presena do esprito de Deus em nossa vida. O fato de "o mesmo Esprito interceder" indica que Deus na verdade e de fato pleiteia, ora e chora atravs daqueles que intercedem por outros. Assim nos tornamos colaboradores de Deus, verdadeiros partcipes ou parceiros dEle: nossas vidas so elevadas do baixo nvel do egosmo para as superiores regies da criao com Deus. Joo Knox experimentou essas espirituais dores de parto, e a Igreja na Esccia desabrochou para a nova vida. Joo Wesley igualmente as experimentou e orou, e nasceu no mundo o movimento metodista. Martinho Lutero tambm, e a Reforma da Igreja Crist ganhou terreno e venceu. Deus quer que os cristos todos se interessem vivamente pelo mundo perdido e se angustiem por salv-lo. Se apresentarmos a Deus

O Segredo da Felicidade 33 esta espcie de orao, certamente descer terra uma era de paz e os exrcitos da iniqidade sero pulverizados. "Mas Sio entrou em dores de parto, e j deu luz seus filhos" (Isaas 66:8). O ltimo tipo de choro de que falaremos, o quinto, o choro da aflio. Em lugar algum Deus prometeu a qualquer pessoa, e mesmo a Seus filhos, imunidade tristeza, aflio, sofrimento e dores. Este mundo mesmo "um vale de lgrimas", e a decepo e as dores de corao so inevitveis como sombras e nuvens. O sofrimento muitas vezes o cadinho em que se prova a nossa f. Aqueles que destemidos enfrentam "a fornalha da aflio", e por ela passam vitoriosamente, so os que podero se apresentar "como ouro purificado no fogo". A Bblia nos ensina de modo iniludvel que podemos triunfar sobre a aflio. O Salmista disse: "O choro poder durar uma noite, mas a alegria vem pela manh" (Salmo 30:5) . A comiserao de si mesmo no propicia consolo duradouro. Pelo contrrio, ela aumenta a nossa desdita. A incessante tristeza lhe dar precrio consolo, porque tristeza gera tristeza. A aflio contnua s pode multiplicar sua tristeza. Nunca relate amide suas tristezas e aflies, nem deplore sua Ir fortuna porque somente deprimir os que ouvirem isso. A tristeza, ou o choro, quando surge na estrada do cristo, traz em seu bojo consolo assaz construtivo. "Bem-aventurados os que choram, porque sero consolados." H consolo no choro, porque sabemos que Cristo est conosco. Ele disse: "Eis que estou convosco todos os dias at a consumao dos sculos" (Mateus 28:20). O sofrimento suportvel quando no nos encontra sozinhos; e quanto mais compassiva e compreendedora a presena dEle, menos aguda a aflio. Quantas vezes em nossa infncia, tendo ferido um dedo do p, ou uma perna, ou cortado a mo, corremos logo para os braos de nossa me, para ali chorarmos nossas mgoas? Atendendo-nos pressurosa, e ternamente beijando a ferida, ela partilhou conosco a magia da cura. E

O Segredo da Felicidade 34 da partimos, meio curados e inteiramente consolados. O amor e a compaixo contm um maravilhoso blsamo, mais forte do que todos os ungentos e pomadas fabricadas pelo homem. Jesus disse: "No se turbe o vosso corao... crede.., em mim" (Joo 14:1). Quando a f forte, as perturbaes so ninharias. H ainda consolo no choro, porque, no meio da aflio e pranto, Deus nos d um cntico. Deus diz em J 31:9: "mas agora sou a sua cano." A presena dEle em nossa vida muda o nosso lamento em cntico, de modo que tal cntico uma cano consoladora. Este consolo daquela natureza que possibilitou a um certo cristo ingls encarar uma cratera escura e profunda onde se situara a sua casa, antes dum bombardeio, e dizer: "Sempre desejei muito ter um poro em minha casa, e eis que agora o tenho. Agora posso alegremente construir uma casa tal qual como h tempo vinha eu desejando." Esta espcie de consolo que habilitou uma jovem esposa de certo pastor evanglico, numa igreja vizinha nossa, a dar aula sua classe de jovens da Escola Dominical no mesmo dia em que enterrara o marido. O choro daquela fiel crist no era dessa espcie que perde todas as esperanas era um lamento de f e confiana na sabedoria e bondade de Deus, pois sabia perfeitamente que nosso Pai celestial nunca comete erros. Antes de se descobrir o poder do tomo, a cincia teve que descobrir um meio de "despedaar" o tomo. O segredo do ilimitado e imensurvel poder do tomo estava no fato de ser ele reduzido ou esmagado. Assim, tambm em nossa vida h bem-aventurana no choro. As almas sensveis cantam mais docemente. No se pode comparar o coaxar dos grandes sapos com o suave trinado dum canrio, porque o sapo bem menos sensvel dor, aos ventos frios e privao. Quanto mais altas as formas da vida, maior a sensibilidade ao sofrimento. O Dr. Eduardo Judson, falando de como viveu o pai dele, o grande missionrio Adoniram Judson, por ocasio da dedicao da "Judson

O Segredo da Felicidade 35 Memorial Church", na cidade de Nova York, disse: "O sofrimento e o sucesso sempre caminham juntos. Se conseguimos xito sem sofrimentos porque outros antes de ns sofreram; e, se sofremos sem obter xito, para que outros depois de ns alcancem vitria." "Bem-aventurados os que choram." So bem-aventurados, porque sabem que seus sofrimentos, dores e penas e falta de recursos, so as dores de parto duma nova criao, de um mundo novo e melhor. So bem-aventurados, porque sabem que o Artfice Supremo Deus est empregando a um tempo luz e sombra a fim de conseguir uma obra prima digna de Sua divina maestria. Podem, assim, se gloriar em suas enfermidades, e sorrir atravs das lgrimas, e tambm cantar no meio de suas tristezas, porque sabem que na economia de Deus "se perseverarmos, tambm com Ele tambm reinaremos" (II Timteo 2:12).

O Segredo da Felicidade

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A FELICIDADE PELA MANSIDO


Bem-aventurados os mansos, porque herdaro a Terra." S. Mateus 5:5.

Muitos de ns queremos um caminho bem curto para atingir a felicidade. Queremos encontrar as pepitas de ouro da satisfao espiritual na superfcie ao invs de cavar fundo, onde se encontram em abundncia. natural seguir-se a linha de menor resistncia, esquecidos de que a luz e o calor so produtos da resistncia, dessa resistncia que libera as latentes foras da vida. Muitos de ns somos como aquele homem do oeste que tinha quintal de ferro velho. Trabalhou ali bastante tempo, comprando e vendendo velhos salvados e sucatas que ajuntava nos subrbios da cidade. Certo dia, porm, descobriu que naquele quintal havia um veio de petrleo. Empreitou uma turma de perfurao, e logo o ouro negro jorrou em abundncia do seio da terra. O seu depsito de ferro velho se transformou numa verdadeira mina de riqueza que no conheceu limites. Nestas Beatitudes temos uma verdadeira mina de riqueza espiritual. Para alguns at parecem boa demais para que nisso se acredite, e assim prosseguem seu caminho, cavando por cima a superfcie da vida, apanhando ferros velhos como se fossem pepitas e riquezas ocultas. Por ignorarem o desafio e a promessa desses segredos de felicidade, deixam de encontrar a chave para uma vida radiante, e continuam a viver como indigentes, enroscados na misria que eles mesmos criaram. Esquecem-se de que aquilo que acontece dentro deles tem maior importncia do que aquilo que lhes sucede. Pelo fato de no terem construdo nenhumas fortificaes internas, facilmente se tornam presas do Inimigo. Enchem-se de ressentimentos, e so vitimados pela frustrao e pela desiluso. Pensa voc que Deus Se daria ao trabalho de mandar o Filho dEle a este mundo, caso o homem pudesse enfrentar sozinho a vida e a eternidade?

O Segredo da Felicidade 37 O fato de Jesus ter vindo ao mundo prova que Deus no Se sentia feliz com a infelicidade dos homens. Ele nos enviou o Seu Filho no s para que tivssemos a vida eterna, mas tambm para que tivssemos vida aqui e alm, e para que aqui pudssemos ter vida abundante vida com V maisculo! Os ensinos de Jesus so nicos e totalmente diferentes. Ele tirou a religio da plana das categorias tericas e a colocou em bases totalmente prticas. Ele no fez afirmativas qualificadoras nem usou frases dbias, ao apresentar a Sua maneira ou filosofia de vida. Nunca usou frases assim "Arrisco-me a dizer", ou "Talvez possa eu afirmar", ou "Segundo o meu parecer". Ele sempre falou com autoridade! Falou com objetivos bem definidos. Falou como sabia e conhecia, e como agia! Nunca empregou essas conjeturas vazias de filsofos que professam buscar sinceramente a verdade e que mui prontamente admitem que jamais a encontraram. As palavras de Jesus so como as de matemtica que responde sem hesitar, uma vez que a prova da resposta pode ser encontrada dentro do problema. Nesta terceira Beatitude temos estas palavras de Jesus: "Bemaventurados os mansos, porque herdaro a Terra." J lhe ocorreu alguma vez pensar que h felicidade em ser manso? O dicionrio nos diz que manso quer dizer "humilde, submisso e complacente". E a verdade que muitos de ns conhecemos mui pouca gente que humilde, dcil e complacente. Ser que Jesus queria que Seus seguidores fossem como cachorrinhos submissos a rastejar na presena do seu senhor, depois de chicoteados? Ser que a felicidade resulta de submisso forada? certo que no. Jesus no est aqui incutindo a idia de que Deus um dspota cujo ego s se satisfaz mediante submisso compulsria. No isso, no, o que Jesus est dizendo. No pode haver felicidade quando nos vemos compelidos a fazer aquilo que no queremos. Nenhum escravo mais infeliz que aquele que de contnuo se ressente de sua servido. Vai de encontro natureza de Deus, e tambm vai de encontro livre agncia

O Segredo da Felicidade 38 moral do homem, pedir ou estabelecer uma aliana que no seja oferecida de livre e espontnea vontade. Deus age sempre de conformidade com Sua retido. Nunca, por isso, violentar Ele a nossa liberdade de escolher a vida eterna ou a morte espiritual, o bem ou o mal, o direito ou o errado. Seu objetivo supremo no s glorificar a Si mesmo, mas tambm travar feliz amizade com a Sua criao principal o homem. Jamais exige Ele algo que impea o homem de escolher livremente. Ser que essa mansido de que Jesus nos fala aqui o mesmo que fraqueza?! Ser que Ele aqui nos diz que feliz o fraco, o frgil, o delicado, o dcil? certo que no. Os discpulos eram mansos, mas no fracos. Eram gente disciplinada, mas no submetida, ou escravizada. Ou querer Jesus dizer que bem-aventurados so os de temperamento suave e meigo? Uns nascem com disposies mais refinadas e distintas que outros. Suas maneiras delicadas no so tanto o produto de orao e de graa espiritual, mas parecem coisa hereditria. So mansos porque seus pais ou avs eram gente bem-humorada e mansa. Este um trao admirvel de carter, mas certamente Jesus no estava Se referindo a esse pequeno grupo de afortunados que por natureza tm boa disposio, ou mansido. Isso quereria, ento, dizer que todos quantos tm uma disposio de serra circular jamais conheceriam essa felicidade de que nos fala aqui o Senhor Jesus. Jesus, em Seu modo sui-generis, estava dizendo aqui algo chocante e talvez revolucionrio a Seus ouvintes, ao afirmar que "Bemaventurados so os mansos." Estava Ele dizendo quase que o contrrio daquilo que hoje achamos ser o caminho da felicidade. Dizemos: "Felizes so os sagazes, porque conquistaro a admirao de seus amigos"; "Felizes os agressivos, porque conseguiro prosperidade"; "Felizes os talentosos, porque tero tima carreira"; "Felizes os ricos, porque conseguiro um dilvio de amigos e uma manso cheia de aparelhos modernos."

O Segredo da Felicidade 39 Jesus no diz: "Sede mansos, e herdareis a terra." Ele, mais que qualquer outro, sabia muito bem que a mansido dom de Deus, um resultado do novo nascimento. Moiss foi manso, mas no por natureza. Quando furioso, matou um egpcio, e em bem mais de uma ocasio mostrou que sua mansido no era meramente um atributo ou virtude natural. Quando, ao descer do monte, achou os filhos de Israel adorando dolos ao invs de ao Deus verdadeiro, acendeu-se a sua indignao e atirou por terra as tbuas de pedra em que estavam gravados os Dez Mandamentos. A mansido de Moiss era evidentemente mui contrria sua natureza. Foi um milagre de Deus! Pedro tambm no foi manso por natureza. Tambm se irava, e certa vez cortou a orelha dum dos soldados que tinham vindo para prender a Jesus. Jurou intempestiva, irada e profusamente, quando disseram ser ele um dos discpulos de Jesus. No obstante, o apstolo Pedro se tornou um dos homens mais mansos e um dos mais fortes, um dos expoentes mais corajosos do cristianismo. Onde conseguiu ele essa mansido? O apstolo Paulo, antes de se converter a Cristo, no era manso. Orgulhosa e brutalmente prendia todos os cristos e buscava destru-los. Era pessoa invejosa, fantica, egosta e gabola. Mas quando escreveu a calorosa e afetiva carta s igrejas da Galcia, disse entre outras coisas: "mas o fruto do Esprito ... longanimidade, benignidade... mansido" (Glatas 5:22 e 23). A mansido de Paulo era algo que Deus lhe concedera e no algo fabricado por homens. No de nossa natureza o ser manso. Pelo contrrio, a nossa natureza nos arrasta para o orgulho e para a soberba. Por isso que o novo nascimento coisa essencial e indispensvel para cada um de ns. Por isso, foi que Jesus, de maneira franca e peremptria, disse no s a Nicodemos mas a cada um de ns: "importa-vos nascer de novo." (Joo 3:7). A mansido comea justamente a.

O Segredo da Felicidade 40 Voc precisa ter mudada a sua natureza. Voc deseja essa felicidade? Ento, precisa nascer de novo, pois que este o primeiro passo! Se voc indivduo orgulhoso, teimoso, cheio de vontade prpria e no quer dar esse primeiro passo, no se qualificar nunca para herdar a Terra. Quando rejeitamos esse mandamento de Cristo, automaticamente perdemos o direito s promessas seguintes, ou subseqentes. No podemos acabar bem, se comeamos mal. Se no houver novo nascimento, no haver concesso de mansido. E, se no houver mansido, jamais haver genuna felicidade. A arrogncia sempre colhe a misria e infelicidade que ela prpria construiu. O indivduo arrogante pode ofender os outros, mas fere muito mais a si prprio. Certa vez uma abelha me picou. O ferro dela me magoou, mas prejudicou muito mais a ela mesma: morreu por causa daquele golpe, mas eu continuei a viver. Jesus aqui no estava dando um mandamento, e nem estava a dizendo: "Voc precisa ser manso, porque assim que se deve viver." No. Ele estava dizendo que, se queremos de fato encontrar o segredo da felicidade, e, se queremos gozar bem a vida, ento a mansido a chave principal. A mansido uma jia de muitas facetas. atributo espiritual que nos apresenta muitos aspectos. Coloquemos essa jia de espiritual beleza luz da verdade e busquemos compreender a sua beleza multifacetada. Primeiro: Mansido significa gentileza, delicadeza. A palavra gentil era pouco ouvida antes da era crist, e o vocbulo gentil-homem era desconhecido. Esta elevada qualidade de carter produto direto da F Crist. O mundo nestes ltimos poucos anos se entregou a um barbarismo mais que condenvel. Quando se deixa de praticar o cristianismo, sempre aumenta a rudeza e tambm a selvageria. Mas toda essa aspereza essa rudeza que se expressou numa calamitosa srie de guerras terrveis e

O Segredo da Felicidade 41 sangrentas deixou profundas marcas nos indivduos que compem a sociedade humana. A nossos filhos se do brinquedos que falam de violncia: revlveres, espingardas ou fuzis, tanques, bombardeiros e soldadinhos de chumbo. A mdia das coisas que nos divertem lisonjeia a nossa selvageria, oferecendo-nos filmes que giram ao redor de intrigas, de assassnios, de guerras e de licenciosidade. Nossas revoltas sensacionalistas trazem ainda mais combustvel fogueira do mal, dramatizando dios, concupiscncias e as mais baixas paixes da natureza humana. E tambm os nossos livros de comdias e de peas cmicas no deixam de contribuir para todo esse caos moral, explorando nossos filhinhos com cenas de violncia e tornando-os igualmente brutos e intratveis. Essa volta ao barbarismo agora afeta todas as reas de nossa vida social. Vizinhos vivem a questionar. Os atritos constituem o magno problema de nossas escolas, e os "grupos de guerreiros", ou de bandidos, dos nossos adolescentes so hoje sria ameaa a nossas cidades. Pais e mes discutem e chegam s vezes a pugilatos. Os lares esto se desintegrando. Deputados e senadores se destratam nas tribunas e, no calor dos debates, deixam de manter a dignidade de seus cargos. Por que e como toda essa selvageria tomou conta de nossa vida social? justamente porque nos esquecemos das palavras de Jesus: "Bem-aventurados os mansos, porque herdaro a Terra." Temos brincado com o vcio e at o temos exaltado, e temos caoado da virtude. Temos abandonado os modos gentis e morais, e exaltamos os modos rudes, selvagens e viciosos. Temos voltado era dos brbaros, idade de "dente por dente", das "unhas e dentes", da "sobrevivncia do mais apto" e filosofia do "direito da fora". Somos ricos de conhecimentos, mas pobres de compreenso e sabedoria; ricos nas tcnicas guerreiras, mas lamentavelmente faltos de gentileza, de mansido e de f. Individualmente, somos verdadeiras fbricas de ressentimentos, de irritaes, de amarguras e de frustraes!

O Segredo da Felicidade 42 A Bblia diz: "mas a sabedoria que vem do alto primeiramente pura, depois pacfica, moderada, tratvel, cheia de misericrdia e de bons frutos, sem parcialidade, e sem hipocrisia" (Tiago 3:17). Tenho visto homens endurecidos, rspidos e violentos abrir seus coraes pela f, recebendo a Cristo como seu Salvador pessoal e tornando-se gentis, pacientes e misericordiosos. Lembro-me de que, quando estive em Londres, a Companhia Ford ps nossa disposio dois carros novos e destacou dois motoristas para conduzir o nosso grupo a vrios locais de reunio. Um desses motoristas era pessoa de gestos e atitudes rudes "dessas que no levam desaforo para casa" e que aprendera quase tudo quanto de rude o mundo pode oferecer. Assistia s reunies e acompanhava a tudo maquinalmente e com aquele desinteresse de profissional. Certa noite, porm, sentiu-se arrastado at sala dos conselheiros espirituais, e se decidiu por Cristo. Creio que voc jamais viu to radical mudana como a que nele se processou! Aquela sua dureza de modos desapareceu por completo; aquele verniz de indivduo sofisticado se derreteu inteiramente. Era agora uma nova criatura! Abandonou por completo a literatura picante e imoral e comeou a decorar o Novo Testamento e se fez um verdadeiro gentil-homem cristo. "O fruto do Esprito : ... a longanimidade, a benignidade... a mansido" (Glatas 5:22 e 23). Segundo: Mansido inclui submisso. O vocbulo submisso tem dois significados. O primeiro negativo e o segundo positivo. Significa desistir de, ou abandonar, e tambm dar. Isso est na mesma linha de pensamento das palavras de Jesus: "Quem perder (ou abandonar) a sua vida... ach-la-" (Mateus 10:39). Temos ouvido no poucas vezes esta moderna expresso: "No combata isso, pois maior do que qualquer um de ns." Os que so mansos no se zangam com a vida. Aprendem o segredo da renncia, da submisso a Deus, e sabem que Ele peleja por eles! A Bblia diz: "Pois assim como apresentastes os vossos membros como servos de impureza e da iniqidade.., apresentai agora os vossos

O Segredo da Felicidade 43 membros como servos da justia para santificao" (Romanos 6:19). Ao invs de encher a sua mente com ressentimentos, ao invs de abusar do seu corpo com pecaminosas diverses, ao invs de prejudicar a sua alma com teimosias e obstinaes, entregue tudo humildemente nas mos de Deus. Da, seus conflitos desaparecero e suas tenses ntimas surtiro Da, a sua vida comear a ser vivida como deve. Comear a ceder, a renunciar, a produzir, a dar fruto. Voc comear a sentir que est vivendo como Deus espera que voc viva. O tdio desaparecer e voc vibrar de esperanas e expectaes. Pelo fato de voc haver renunciado humildemente, comear a "herdar a terra" das boas coisas que Deus h entesourado para todos quantos nEle confiam de maneira completa. At a prpria cincia nos ensina, em termos iniludveis, o conceito cristo da rendio absoluta. Toms Huxley certa vez escreveu a Carlos Kingsley: "A cincia nos diz que devemos nos assentar como crianas diante dos fatos para estarmos preparados a pr de lado qualquer noo preconcebida, e podermos ser levados a qualquer fim ou concluso a que a natureza nos possa guiar; pois, do contrrio, nunca saberemos nada." Felizes so os mansos. Felizes os que se submetem e renunciam. Felizes aqueles que confiantemente colocam suas vidas, suas fortunas e o seu futuro nas onipotentes mos do Criador. Felizes os que "deixam correr tudo, tudo deixando nas mos de Deus." Terceiro: Mansido inclui domesticao. O cavalo domesticado contribui muito mais para a vida do que um burro indomvel. A energia sem controle perigosa; mas, controlada, coisa til e poderosa. Deus no nos disciplina com o propsito de nos submeter, mas para nos condicionar para uma vida de utilidade e bem-aventurana. Em Sua infinita sabedoria sabe Ele que uma vida descontrolada vida infeliz; e, por essa razo pe rdeas nossa alma obstinada a fim de dirigi-la nos "caminhos da retido". isso o que Deus procura fazer conosco: amansar-nos, domesticar-nos, para que obedeamos a controle apropriado.

O Segredo da Felicidade 44 Ele realiza no reinado espiritual aquilo que a cincia faz no mundo fsico. A cincia apanha a violenta turbulncia dum Rio Nigara e a transforma em energia eltrica que ilumina um milho de lares e movimenta as produtivas rodas da indstria. Deus apanhou Pedro um zelote, um poltico faccioso e reacionrio de seus dias e dirigiu a energia dele e o seu tremendo entusiasmo para propsitos bem mais elevados. E sabemos que Pedro ajudou a promover um movimento que remodelou o mundo. Tomou a Mateus um poltico manhoso e melfluo, que conhecia suficientemente bem as artimanhas polticas a ponto de se escapulir das malhas em que poderia se ver apanhado e, colocando-lhe o freio da graa, fez dele um poderoso vaso de bnos. Deus empreendeu domesticar ou domar a cada um dos discpulos. Domar no quer dizer privar algum de seus poderes e energias, e sim dar-lhes nova direo. Temos gnio violento? No somos os nicos, no. Inmeras pessoas zangam-se facilmente, e nem todos tm o mesmo grau de pacincia para suportar os outros. Deus no quer que desistamos de nosso gnio. Mas nos diz que, se queremos ser felizes, precisamos controlar o nosso gnio e canaliz-lo para coisas teis e edificantes. Deus no pode usar to bem uma pessoa de gnio descontrolado como pode usar uma pessoa que sujeita o seu gnio. Existem muitos crentes professos que jamais se enervam ou nunca se entusiasmam por nada: no verberam a injustia, nem combatem a corrupo das elites, nem o comrcio pago e ganancioso que explora o corpo e a alma de criaturas humanas. Voc tem um ego a conscincia de ser um indivduo? Sim, voc o tem. Mas isso no quer dizer que voc se deve adorar e servir a si mesmo, nem pensar s e sempre em si mesmo, nem vivar inteiramente para si. O senso comum diz que voc ser um infeliz, se seguir esse caminho. Deus est infinitamente mais interessado por sua felicidade do que voc pensa. Ele diz: "Negue-se a si mesmo, e siga-Me."

O Segredo da Felicidade 45 H muitas pessoas hoje que vivem em sanatrios de alienados, porque faziam idia muito elevada de si mesmas, e que pensavam demasiado em si mesmas, deixando de pensar em Deus e nos seus semelhantes. Hipocondracos que viviam dia a dia ansiosos em demasia por sua sade, e que por isso mesmo nunca se sentiam com boa sade. Voc tem uma lngua e voz. Tais instrumentos podem ser usados para destruir e tambm para construir. Voc pode usar sua lngua para mentir, caluniar, irritar, censurar, aborrecer e brigar. Mas pode tambm coloc-la ao servio de Deus, deixar que seja dirigida pelo Esprito de Deus, e fazer dela um instrumento de bno e louvor. A verso do sculo vinte, da passagem de Tiago 3:3, diz o seguinte: "Ora, se pomos freios na boca dos cavalos, para que nos obedeam, ento conseguimos dirigir todo o seu corpo." Assim tambm quando submetemos a nossa vida ao controle e exigncias de Cristo, toda a nossa natureza indomesticada dirigida por Ele. Ento nos tornamos mansos, dceis e "preparados para o servio do Senhor". Quarto: Mansido implica indulgncia. Indulgncia vocbulo que quase desapareceu de nosso vocabulrio. Significa abster-se de condenar os outros, recusar julgar as aes e os motivos dos que nos cercam. A Bblia diz: "Com toda a humildade e mansido, com longanimidade, suportando-vos uns aos outros em amor" (Efsios 4:2). Esta gerao pressurosa em aplicar a estocada mortal, mas vagarosa em socorrer com o leo que cura. A crtica dura que voc faz de outros e a apreciao injusta dos que o cercam podem feri-los, mas ferem muito mais a voc mesmo. A injusta condenao de outros tem o mesmo efeito do bumerangue (arma de arremesso dos indgenas australianos). Voc atira suas acusaes vingadoras com a esperana de aleijar os outros, mas eis que voc acaba descobrindo que se feriu mais do que s pessoas visadas. Muitas pessoas vivem hoje solitrias, como num deserto, porque puseram margem, com sua prpria impertinncia, os amigos de que

O Segredo da Felicidade 46 tanto precisavam. Muitas esposas tm descoberto que ralhar ou censurar nunca vence seus maridos, e acaba muitas vezes em divrcio. Mansido e tolerncia so deveres para quem deseja viver em harmonia com a sociedade, e para todo aquele que quer viver bem com sua famlia. A Bblia diz: "Que a ningum infamem, nem sejam contenciosos... mas moderados, mostrando toda a mansido para com todos os homens" (Tito 3:2). Voc no pode ser feliz magnificando ou exagerando as faltas de outros e diminuindo as virtudes deles. Esse timo caminho para afugentar seus amigos, para expulsar de seu lar a felicidade e para se privar dum futuro rseo e auspicioso. Temos aqui a resposta crist para todas as questinculas e atritos com a vizinhana, para as dificuldades familiares e para as querelas na comunidade em que vivemos. "Suportando-vos e perdoando-vos uns aos outros, se algum tiver queixa contra outro: assim como o Senhor vos perdoou, assim fazei vs tambm" (Colossenses 3:13). Conhecemos a histria dum velho dicono muito crente que, atormentado, aparentemente, alm do que se pode suportar, pela continuada m vontade dum inimigo, publicamente jurou "mat-lo". O inimigo ouviu falar das intenes dele e cinicamente esperou para ver o que o inofensivo e santo velho iria fazer. A verdade que o velho dicono, ao invs de responder ao mal com o mal, buscava oportunidades para fazer o bem ao inimigo. A princpio isso divertia e incomodava um tanto ao inimigo; mas, quando por fim o dicono lhe prestou um servio indubitavelmente sacrificial, arriscando a vida para tirar dum rio a mulher do inimigo que ia perecendo afogada, chegou ao fim o impasse que os separava. "Muito bem" disse o inimigo "vejo que voc cumpriu aquilo que jurou que faria. Voc, de falo me matou ou melhor, matou o homem que eu era. Agora, que que posso fazer por voc?" Este mundo de hoje ainda no se tornou impenetrvel a qualquer ato fundamentalmente cristo. Este mundo precisa no tanto mais de

O Segredo da Felicidade 47 cristianismo e sim de mais cristos que pratiquem realmente a tolerncia e o perdo. E, por fim: Mansido sugere pacincia. Esta gerao se distingue por seu nervosismo, impacincia e neuroses. Afligimo-nos quando no h razo para isso; e nossa apressada e agitada gerao h produzido mais problemas e menos moralidade do que as anteriores, e, por isso faz de todos ns verdadeiros feixes de nervos destemperados. A impacincia produziu nova messe de lares destroados, milhes de lceras e prepara terreno para outras guerras mundiais. Em nenhum outro setor de nossa vida tem ela produzido maiores danos do que no cenrio domstico. Esta pequena estrofe, muito conhecida, fala bem do estrago e runa que ela tem levado a nossos lares:
"Bem engraado foi o casamento deles! Casrio singular que deu o que falar: A esposa agora passa o tempo a 'cozinhar' E o esposo vive sempre e sempre 'cozinhando'."

Mas a Bblia diz: "E a perseverana tenha a sua obra perfeita, para que sejais perfeitos e completos, no faltando em coisa alguma" (Tiago 1:4). Conheci uma senhora crist professa que, embora boa crente em muitos respeitos, era muito impaciente. O pastor dela certa feita conversou com o marido dela acerca de sua alma, e o homem replicou: "Minha mulher dona de casa muito boa, mas, se a religio faz a gente ser impaciente como ela o , no quero ter a religio que professa." Ento, o pastor conversou francamente com a dita mulher, e com lgrimas e humildade ela confessou que de fato o seu pecado era a impacincia. Passou-se algum tempo, e certa noite o marido voltava duma pescaria e, sem o querer, bateu com a vara num vaso que a mulher estimava muitssimo, o qual foi ao cho e se espatifou todo. Logo a mulher correu para a sala, atrada pelo barulho, e o marido ficou a esperar uma verdadeira tempestade, uma tirada de palavras candentes de

O Segredo da Felicidade 48 sua nervosa esposa. Mas, nada disso se deu. A mulher, a sorrir, disse: "Ora, meu querido, no te apoquentes por isso? Acidentes assim acontecem em todos os lares!" No diremos muita coisa mais sobre isto. Basta dizer que, passadas umas poucas semanas, o marido daquela crist se decidiu por Cristo e se tornou membro bem eficiente da igreja. O mundo cr que o cristianismo coisa boa, mas no poucas vezes os cristos tm deixado de "adornar a doutrina", vivendo sem mansido e sem pacincia. "Bem-aventurados os mansos, porque herdaro a terra." Somente os contritos, humildes, submissos, e dependentes de Deus herdaro a terra de radincia, alegria e contentamento. Jesus disse a Saulo: "Dura coisa te recalcitrar contra os aguilhes" (Atos 26:14). Os aguilhes aqui referidos so as aguilhoadas que h no equipamento dos bois para control-los. So colocados ali no para ferir o boi, mas para torn-lo til, para dirigir as energias dele a finalidades construtivas. Muitos de ns temos recalcitrado contra os aguilhes. A sua desavena ou atrito no tem sido tanto com os outros, como voc pensa, e sim mais com voc mesmo. Deus no quer que voc viva a se rebelar de contnuo contra a vida, contra suas aparentes injustias, contra seus erros e animosidade. Ele o convida a parar com esses fteis esforos, a abandonar os seus ressentimentos, a negar a sua vontade prpria; e a praticar a gentileza e a pacincia. Da, voc ser feliz, e aqueles que convivem com voc vero Cristo em voc e sero levados ao Salvador. A mansido no virtude que voc possa adquirir por voc mesmo. No virtude que se adquire em colgios ou num laboratrio cientfico. No virtude que se herda. dom de Deus! Jesus disse: "Tomai sobre vs o meu jugo, e aprendei de mim, que sou manso e humilde de corao; e achareis descanso para as vossas almas" (Mateus 11:29). Entre numa loja de artigos eltricos e veja a grande variedade de lindas e coloridas lmpadas que h na vitrina. Voc quase que pode ouvir

O Segredo da Felicidade 49 cada uma delas dizendo: "Sei muito bem que sou uma lmpada eltrica; mas, por que no posso brilhar como qualquer daquelas que esto ali iluminando a loja?" A razo muito simples: no est ligada energia eltrica. Deus no faz acepo de pessoas. Voc merece o seu quinho de felicidade. Voc tem a mesma capacidade para Deus que tm os seus semelhantes. No fique, pois, a a lamentar sua m estrela ou seus fracassos na vida. Ligue-se Energia Divina. Tome sobre si o jugo de Cristo, que "encontrar descanso para a sua alma". "Mas, no posso viver assim! Falharei certamente, na tentativa de me fazer cristo!" Jesus disse: "Tomai sobre vs o meu jugo." o Seu jugo, e voc pode ficar descansado e certo de que Ele carregar a parte mais pesada do fardo. Antes de deixar Seus discpulos, Cristo lhes prometeu que lhes mandaria um Consolador que os ajudaria nas provaes, cuidados e tentaes da vida. O vocbulo consolador significa "o que ajuda ao longo do caminho". o Esprito Santo, a poderosa Terceira Pessoa da Trindade. No instante em que voc nasce de novo, Ele passa a residir no seu corao. Voc emocionalmente pode no O sentir a, mas eis que aqui voc precisa mais uma vez exercitar a f. Creia nisso! Aceite isso como um fato de f! Ele est no seu corao, para ajud-lo a ser manso! Disse-nos que Ele derrama o amor de Deus abundantemente em nosso corao. E produz o fruto do Esprito: "o amor, a alegria, a paz, a longanimidade, a gentileza, a benignidade, a f, a mansido e a temperana" (Glatas 5:22 e 23). No nos possvel manufaturar esse fruto em nossa prpria fbrica. Ele sobrenaturalmente manufaturado pelo Esprito Santo que mora em nosso corao! Renda-se a Ele, entregue-se a Ele, deixe que Ele dirija a sua vida. Ento, pela mansido que voc recebe dEle, voc encontrar a felicidade!

O Segredo da Felicidade

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A FELICIDADE PELA FOME E SEDE


"Bem-aventurados os que tm fome e sede de justia, porque sero fartos." S. Mateus 5:6.

Santo Agostinho escreveu que "dois verbos construram dois imprios: o verbo ter e o verbo ser. O primeiro, o imprio das coisas, das possesses materiais e do poder. O segundo, o imprio do Esprito, das coisas que perduram." Esta quarta Beatitude de Cristo expressa uma verdade central e crucial. Quando Jesus disse estas palavras: "Bem-aventurados os que tm fome e sede de justia", certamente as dirigiu multido que O ouvia. A multido daquele trrido e abafado dia na Palestina simboliza a grande parada de homens e mulheres de todos os sculos. Aquilo que Jesus disse a eles, diz tambm a ns, e dir a todos os mortais dos tempos vindouros. Grande parte daquela multido era composta de pessoas destitudas de direitos espirituais, sociais e econmicos. A fome deles era muito grande; mas nenhuma de suas necessidades era to grande como suas aspiraes e anseios espirituais. Podemos conceder ao homem liberdade social e econmica, mas, se ele estiver sedento de comunho e amizade com Deus, continuar vivendo como um animal, vegetando apenas. Olhemos para a prosperidade da civilizao ocidental de nossos dias. Temos tudo quanto uma poca de maquinarias pode facultar e oferecer, e, no obstante, o tdio e a infelicidade se tm avantajado como nunca, e o nosso moral tem decado assustadoramente. Qual a razo? No se acha saciada a nossa fome por Deus. Certo casal visitou um orfanato com o fito de adotar uma criana. Em conversa com um menino que queriam levar, contaram-lhe ao vivo muitas das coisas que certamente lhe dariam. Surpresos, ouviram do menino estas palavras: "Se os amigos s tm para me dar uma boa casa,

O Segredo da Felicidade 51 vestidos, brinquedos, e outras coisas que todos os garotos tm continuarei sempre aqui mesmo." Da, a mulher lhe perguntou: "E o que que voc ainda quer aqui na terra, alm de tudo isto?" E o garoto respondeu: "Quero algum que goste bastante de mim." Eis a verdade! At os garotinhos sabem que "no s de po que vive o homem" (Mateus 4:4; Lucas 4:4). O corao no se satisfaz com brinquedos, bagatelas e vitrolas. Fomos feitos "pouco menores do que os anjos" (Hebreus 2:7) e nossas almas nunca ficam satisfeitas com as cascas deste mundo que corre atrs de efmeros prazeres. Nossas profundas aspiraes e anelos s podem ser satisfeitos com uma renovada comunho com Aquele a Cuja imagem fomos criados Deus. "Bem-aventurados os que tm fome e sede de justia, porque sero fartos." Todos podemos compreender a metfora aqui empregada por Jesus, quando fala em fome. Por certo alguma vez j experimentamos em nossa vida a dor profunda, as vertigens e o sentimento de desmaio que acompanham a fome intensa. Sabemos o que experimentar a secura e o abrasamento da sede. Por isso, mui naturalmente sentimos despertada a nossa ateno, quando ouvimos Jesus dizer: "Bem-aventurados os que tm fome e sede." Mas, que felicidade haver na fome e na sede? Bem; para comear, podemos reconhecer que fome sinal de vida. Os defuntos no sentem fome nem sede. A Bblia diz que por no sentir fome nem sede espiritual, voc pode endurecer o seu corao como o fez Fara nos tempos do Velho Testamento. Esse um dos grandes perigos ou enfermidades que podem assaltar a alma humana. Pelo pecado voc pode endurecer o seu corao contra Deus, ao ponto de perder todo e qualquer desejo de se voltar para Ele. Ento as Escrituras dizem: "Deus os entregou" (Salmo 81:12, e Romanos 1:24).

O Segredo da Felicidade 52 Se voc sente alguma fome, por pequena que seja, por Deus, em seu corao, e pela justia; isso sinal certo de que ele no est de todo endurecido e ainda pode ouvir a voz e a mensagem de Cristo. sinal de que voc ainda est vivo e sensvel voz do Esprito. Aqueles que no tm nenhuma inclinao para Deus, e em nada anseiam pelo Salvador Jesus, nem tm sede das coisas do Esprito, esto mortos em seus delitos e pecados, e tambm so insensveis aos estmulos do Esprito. So como defuntos, e correm o perigo de permanecer num estado de letargia espiritual que finalmente leva morte espiritual. Certo senhor me contou que uma vez quase morreu de frio no extremo norte da Amrica. Suas mos j no percebiam mais nada, os ps ficaram amortecidos, e sentiu forte vontade de se deitar no gelo e dormir, quando foi escurecendo. O frio da morte se avizinhava; Comeou a pular e a correr vertiginosamente at estimular bem a circulao do sangue. Se no tomasse plena conscincia de que estava a morrer e no fizesse algo no sentido de escapar da morte, teria morrido enregelado. Felizes aqueles que respondem ou reagem voz do Espirito. S eles podem esperar a fartura. A pessoa que sente fome pessoa normal. Os doentes e mentalmente anormais recusam alimentar-se, mas quem normal busca alimentos. Neste sentido que h uma bem-aventurana no sentir fome. uma reao natural. A pessoa normal tambm possui fome espiritual. Davi disse: "Como o cervo brama pelas correntes das guas, assim suspira a minha alma por ti, Deus" (Salmo 42:1). Isaas disse: "Com minha alma suspiro de noite por ti e, com o meu esprito dentro de mim, eu te procuro diligentemente; porque, quando os teus juzos reinam na terra, os moradores do mundo aprendem justia." (Isaas 26:9). Voc, leitor amigo, foi criado imagem e semelhana de Deus; foi criado para viver em comunho com Ele, e o Seu corao nunca se

O Segredo da Felicidade 53 satisfar sem essa comunho. Como o ferro atrado pelo im, a alma, em seu estado de fome, atrada por Deus. Ainda que voc, como milhares de outros, sentir no seu estado pecaminoso que o mundo mais sedutor e mais a seu gosto, um dia qui mesmo agora que l estas palavras ver que existe algo no mago do seu ser que no se satisfaz com os encantos deste mundo. Ento, como Davi, o salmista que provou as amargas sedues do pecado e as achou terrivelmente nocivas e nada satisfatrias, voc vir a dizer: " Deus, tu s o meu Deus; de madrugada te buscarei. A minha alma tem sede de ti; a minha carne te deseja muito em uma terra seca, e cansada, onde no h gua" (Salmo 63:1). O mal em muitos de ns est no fato de fazermos da felicidade a nossa meta ao invs de buscarmos algo mais elevado, mais grandioso e mais nobre. A infelicidade como a dor apenas o efeito duma causa subjacente. No se vence a dor sem primeiro remover a causa. A dor e a doena andam de brao dado: a doena a causa, sendo a dor o efeito. A infelicidade efeito, e o pecado a causa. Pecado e desdita andam juntos. No den tudo era alegria, paz e felicidade, enquanto l no entrou o pecado. Depois a felicidade fugiu. As duas no podem coexistir. Que justia ou retido essa que devemos desejar? Essa justia a que Jesus se refere nesta quarta Beatitude uma experincia religiosa? Ser como um xtase misterioso que experimentam s alguns poucos, cheios de emoes cataclsmicas e de sensaes espirituais?! Essa qualidade de experincia religiosa, que no produz justia ou retido na vida, de nada vale. Sou o ltimo a menosprezar a importncia duma experincia religiosa definitiva. Mas toda e qualquer exteriorizao de religio que no crie em ns uma moral superior e um carter semelhante ao de Cristo no serve para propsitos teis e far mais mal do que bem. Deus santo, e todo o esquema da redeno tem por alvo a santidade.

O Segredo da Felicidade 54 Tambm esta retido, ou justia, a que Jesus se refere, no a execuo meramente artificial ou mecnica de ritos religiosos. Jesus ensinou claramente a futilidade de o indivduo se estribar em teorias religiosas sem praticar o cristianismo vital, quando disse: "Se a vossa justia no exceder dos escribas e fariseus, de modo algum entrareis no reino dos cus" (Mateus 5:20). Tambm no se trata dessa moralidade abstrata e especulativa, to comum e constante em nosso meio. Muitos combatem o pecado nas plataformas e tribunas, mas deixam de reconhec-lo em suas vidas. Condenam o pecado no governo e na sociedade, mas o toleram em seus coraes. pecado aos santos olhos de Deus tanto quebrar os votos matrimoniais como, para qualquer nao, fugir s clusulas dum tratado, ou convnio. Que retido essa, ento, a que Jesus Se refere e deseja que busquemos, como o sedento busca gua? A Bblia nos ensina que Deus santo, reto e puro. Ele no pode tolerar a presena do pecado. Todavia, o homem escolheu desrespeitar as leis e ordens divinas. Disso resultou ser o homem chamado pecador. O pecado imediatamente quebrou a sua comunho com Deus. O homem se tornou um mpio, transgressor, impuro e imundo aos olhos de Deus. Um Deus santo no pode ter comunho com quem impuro, pervertido e imoral. Portanto, o pecado quebrou a amizade com Deus. Na Bblia o homem nos apresentado como alienado de Deus, inimigo de Deus, um pecador que est contra Deus. O nico caminho pelo qual o homem pode de novo travar amizade com Deus e achar a felicidade pela qual suspira buscar possuir uma retido ou santidade que o recomende bem a Deus. Muitos tm buscado se emendar ou reformar para ganhar o favor de Deus. Outros mutilam seus corpos e se torturam, julgando que assim podem ganhar o favor de Deus ou merecimentos a Seus santos olhos. Outros mais pensam que, fazendo penitncias e vivendo uma vida bem moralizada, podero justificar-se diante de Deus.

O Segredo da Felicidade 55 Mas a Bblia nos ensina que toda a nossa retido ficando aqum do que exige o padro divino no passa de trapos imundos aos santos olhos de Deus. H, assim, uma impossibilidade absoluta: no podemos manufaturar a retido, a santidade, ou a bondade que possam satisfazer a Deus. O melhor dos homens ainda totalmente impuro aos olhos divinos. Lembro-me de ter visto um dia minha esposa lavando roupas. Dentro de casa as roupas pareciam muito limpas e brancas, mas, quando as colocou no varal, pareciam sujas e manchadas em contraste com a neve que cara, fazia pouco. Nossas vidas podem parecer s vezes moralmente muito boas e mesmo decentes; mas, comparadas ou contrastadas com a santidade e pureza de Deus, so trapos sujos e cheios de manchas. Apesar de nossos pecados e impureza moral, Deus nos ama. Ele resolveu prover uma retido para ns. Essa a razo por que Ele nos deu o Seu Filho, Jesus Cristo, para morrer por ns na cruz. Voc j pensou por que a cruz se tornou o smbolo do cristianismo? porque na cruz Jesus comprou a nossa redeno, ganhou e proveu uma retido que no podamos prover nem merecer. "O dom gratuito de Deus a vida eterna em Cristo Jesus, nosso Senhor" (Romanos 6:23). Deus proveu, na base da f, pela morte expiatria e ressurreio de Seu Filho Jesus, uma retido que imputada a todos aqueles que a recebem. Isto quer dizer que Deus perdoa todo o nosso passado de pecados e quedas e transgresses. Ele passa uma esponja no quadro negro em que estavam registrados os nossos pecados e ingratides. Ele toma os nossos pecados e os lana nas profundezas do mar, e os remove de ns to longe quanto dista o oriente do ocidente. O Deus Onisciente possui essa capacidade nica que o homem no tem: Ele tem a capacidade de perdoar. O Deus da graa Se esquece de nossos pecados e os tira completamente, e eternamente, de Sua memria! E nos pe diante de Sua divina presena como indivduos que nunca cometeram um pecado sequer!

O Segredo da Felicidade 56 Na linguagem teolgica isso chamado justificao. A Bblia diz: "Justificados, pois, pela f, tenhamos paz com Deus, por nosso Senhor Jesus Cristo" (Romanos 5:1). No nos possvel experimentar e gozar a verdadeira felicidade enquanto no estabelecermos essa amizade e comunho com Deus. E essa comunho com Deus s a podemos ter atravs da cruz de Seu Filho, Jesus Cristo. Deus nos diz: "Eu te perdoarei, mas s o farei aos ps da cruz." E diz ainda: "Terei comunho contigo, mas a terei somente na cruz." Eis a razo por que nos necessrio ir cruz, arrependidos de nossos pecados e cheios de f no Seu Filho, para podermos alcanar perdo e salvao. Retido algo que no possumos como dom natural, e dom de Deus que deve ser recebido de maneira especial. um pedao do cu trazido terra. A retido do Deus-Homem imputada a ns na justificao e na santificao, de maneira que essa retido ou justia progressivamente implantada no corao do crente. Deus partilhando conosco a Sua natureza. Assim nos tornamos participantes da vida divina. Deus aqui nos diz que s aqueles que tm fome disso que o recebero. Deus no obriga ningum a comer desse man celestial. Voc precisa desej-lo acima de todas as mais excelncias. Voc deve querer a Deus acima de todas as pessoas mais queridas. O seu anseio por Deus deve estar acima de todos os mais desejos. Isso deve ser como uma sede escaldante e como uma fome devoradora. Vrias coisas existem que podem tirar de voc esse apetite pela justia ou retido de Deus. Primeira: O prazer pecaminoso pode arruinar o seu apetite pelas coisas de Deus. Paulo teve algum tempo como seu cooperador nas lides do evangelho um jovem de nome Demas. Por causa de seu apetite pelos prazeres do mundo que era maior nele do que a sede por Deus ouvimos pouca coisa a respeito dele. No obstante, o apstolo Paulo escreveu toda a

O Segredo da Felicidade 57 histria dele em poucas palavras: "Demas me abandonou, tendo amado o mundo presente" (II Timteo 4:10). Muitos de ns no temos nenhum apetite pelas verdades espirituais por estarmos absorvidos pelos pecaminosos prazeres deste mundo. Estamos comendo demais as iguarias do Diabo. Certa vez ouvi contar a histria dum homem que passava cor uma estrada. Atrs dele vinha um porco. Um amigo dele o chamou e perguntou como conseguia fazer com que o porco o seguisse. Respondeu: "Ora, muito fcil: medida em que vou avanando, deixo cair um feijo verde, e o porco gosta muito disso." Satans vai caminhando pela estrada da vida, a derrubar seus feijes, e muitas criaturas humanas o vo seguindo para a runa eterna. Segunda: A auto-suficincia pode prejudicar a nossa fome de Deus. O homem mais vazio justamente aquele que pensa que est mais cheio. Vai de mal a pior todo aquele que, atacado por uma molstia fatal, pensa gozar de perfeita sade. O mais pobre dos mortais aquele que se julga rico, estando s portas da bancarrota. A Bblia diz "Pois dizes: Estou rico e abastado e no preciso de coisa alguma, e nem sabes que tu s infeliz, sim, miservel, pobre, cego e nu" (Apocalipse 3:17). Aquele que vive cheio de si mesmo no tem lugar para Deus em sua vida. A auto-suficincia pode arruinar o seu apetite pelas verdades de Deus. Terceira: O pecado escondido, ou secreto, pode levar voc a perder o apetite pela justia de Deus. Aquele pecado secreto que voc cometeu custou alguma coisa. Voc sempre acha que ele j nunca mais ser revelado, ou descoberto, mas o remorso de o haver cometido permanece em seu corao. E aqueles maus sentimentos que voc abriga em seu peito contra o seu vizinho? E aquela vez em que voc deixou de perdoar o parente que o ofendeu? No corao que est cheio de maldade no h lugar para Deus.

O Segredo da Felicidade 58 O cime, a inveja, os preconceitos e a malcia lhe roubaro o apetite pelas coisas do Esprito. Quando a sua vida est cheia de cascas de preconceitos e de palhas de ressentimentos, voc no poder sentir sede de retido. Se voc consentir que Satans lhe encha o corao com suas raes e alimentos, voc no desejar o man celestial. Quarta: A negligncia ou desateno para com a sua vida espiritual pode tambm lhe roubar o apetite pela retido de Deus. Todos os cristos crem em Deus, mas poucos tm bastante tempo para Deus. Preocupam-se demasiado com seus afazeres dirios e quase no acham tempo para ler a Bblia, para orar e pensar no seu prximo. Muitos deles perderam o esprito de um discipulado zeloso e entusiasta. Se perguntarmos a muitos se so cristos, certo respondero "Penso que sou", ou "Espero ser". Vo igreja na Pscoa, no Natal, ou na passagem do ano, mas a verdade que do muito pouco tempo para Deus e para as verdades crists. Excluram Deus de suas vidas. A Bblia nos exorta a que nunca nos descuidemos de nossa alma. possvel criatura humana endurecer o seu corao e fazer mirrar a sua alma a ponto de perder todo o apetite pelas coisas de Deus. Essa fome que voc deve sentir o desejo de andar sempre retamente para com Deus. ter plena conscincia de que toda a busca de paz e felicidade v quando deixamos Deus fora de nossas cogitaes. admitir toda a sua futilidade, inutilidade e desvalia, e entregar-se completamente vontade de Deus. Como o apstolo Pedro que andou por sobre as ondas da autosuficincia e percebeu que elas no o agentavam clamamos: "Mestre, salva-me que vou perecendo!" Como o filho prdigo, que experimentou as iguarias de Satans numa cidade longnqua, percebemos que as coisas do mundo enchem, mas no satisfazem. E, compreendendo bem a nossa necessidade real que exclamamos: "Pai, pequei contra o cu e diante de ti... trata-me como a um dos teus empregados" (Lucas 15:18 e 19).

O Segredo da Felicidade 59 A volta do filho prdigo comeou quando, no chiqueiro, disse: "Quantos empregados de meu pai tm abundncia de po, e eu aqui pereo de fome!" (Lucas 15:17). No mesmo instante em que sentiu fome, Deus comeou a "pr a mesa" para a reunio espiritual. O que o prdigo mais desejava era reconciliar-se com o pai, e no tanto matar a fome fsica. Tambm no devemos buscar como finalidades nicas sermos bnos nem deve ser o nosso alvo apenas ter experincias, ou ver respondidas as nossas oraes. Tudo isso complemento natural do fato de se andar retamente com o Pai Celestial. Deus, como o pai do prdigo, diz a todos quantos tm fome e sede de justia: "Filho, tudo que tenho teu." A chave da satisfao espiritual andar retamente com Deus. Quando pela f nos mantemos no lugar de filhos de Deus, as riquezas de Deus passam a ser tambm nossas; a abundncia de Deus tambm nossa; e o Seu poder tambm nosso. Quando se restaura essa verdadeira relao entre ns e Deus, a felicidade, o contentamento e a paz crescem naturalmente e so os frutos naturais dessa amizade restaurada. Voc pergunta: "Como poderei comear? Que devo fazer para isso?" Jesus disse: "Voc precisa converter-se." O vocbulo converso significa "dar meia-volta", "mudar a mente", "voltar atrs", ou voltar. a ao humana pela qual expressa o pecador o desejo de mudar o curso de sua vida, de se voltar para Deus e viver de acordo com a lei divina. Isso inclui confisso do seu pecado a Deus, renncia de seus pecados, abandono dos erros e maus costumes, e pecados e aceitao de Cristo pela f. Quando se faz isso com sinceridade, vemos que h nisso tudo a ao de Deus que a regenerao, ou o dom da vida espiritual pelo Esprito Santo. Muita gente, porm, imediatamente diz: "Creio em Cristo, na Igreja e na Bblia. No basta?" No, no basta, no: voc precisa receber a Cristo. Posso ir at o aeroporto. Reservei lugar no avio, e trago no bolso a passagem. O avio j est de partida. um avio grande e poderoso. Sei

O Segredo da Felicidade 60 que me levar a meu destino. O alto-falante do aeroporto chama os passageiros trs vezes, desejando-lhe boa viagem. Deixo de tomar o meu lugar. Eis que se fecha a porta do jato, e ele toma o lugar na pista indicada, e decola. No estou no avio. Por qu? "Cri" no avio, mas deixei de embarcar. justamente isso o que faz muita gente! Voc cr em Deus, em Cristo, na Bblia e na Igreja, mas na verdade tem deixado de receber a Deus em seu corao. A sua crena tem sido, qui, coisa impessoal e especulativa, e voc no tem confiado s e inteiramente em Jesus. A Bblia nos diz que no instante em que O recebemos nascemos de novo. Ento, a natureza de Deus entra em nossa alma, e nos fazemos filhos de Deus em inteira e perfeita comunho espiritual com Ele. A isto que podemos chamar "a relao vertical", a afinidade perpendicular entre Deus e o homem. De modo absoluto o primeiro passo para a felicidade. De nada valer a voc, leitor amigo, ler o resto deste livro se no estiver absolutamente certo de que se arrependeu do seu pecado, de que recebeu a Cristo pela f e de que j nasceu de novo. A relao vertical deve sempre preceder "horizontal". O nosso sustento, suprimento e poder vm do Alto. O homem como um nibus eltrico: precisa estar ligado verticalmente (com a fora que vem de cima) antes de poder se mover horizontalmente. Precisamos estar virtual e poderosamente ligados a Deus para podermos, depois, andar em retido diante dos homens. E, se isto verdade, o inverso tambm o se andarmos mal com Deus, tambm andaremos mal perante nossos semelhantes. Existe uma lei no mundo das tonalidades musicais que diz que dois instrumentos afinados pelo mesmo diapaso esto afinados tambm um com o outro. Temos regra semelhante na matemtica: "duas quantidades iguais a uma certa quantidade so iguais entre si." Assim, aqueles que esto afinados com Deus esto afinados entre si. Duas pessoas que amam a Deus amam-se mutuamente.

O Segredo da Felicidade 61 H um outro aspecto desta retido, ou justia, pela qual nos devemos sentir famintos. a retido de uma existncia vitoriosa na presente vida. No instante em que voc recebe a Jesus como o seu Senhor e Salvador, Ele, pelo Seu Esprito, passa a viver em seu corao. As Escrituras dizem: "Cristo em vs, a esperana da glria" (Col.1:27). Voc pode no ver a Jesus com os olhos da carne; poder no senti-Lo com suas emoes; mas a verdade que Ele a est. Voc tem que aceit-Lo por f! Este aspecto da retido, por que devemos aspirar com funda ansiedade, na linguagem teolgica chamado santificao. No deixe que este vocbulo o assuste. Ele significa separado ou limpo. Num sentido, a santificao instantnea. No momento em que voc recebe a Cristo como o seu Salvador pessoal, o Esprito Santo entra no seu corao. Tambm h um sentido em que a santificao progressiva. Voc cresce na graa e no conhecimento de Jesus Cristo. Ser cristo implica mais do que converso instantnea: tambm um processo dirio pelo qual voc cresce dia a dia na semelhana a Jesus Cristo. Quando voc se inicia na vida crist, comea como um beb que inicia a sua vida fsica. Voc precisa, ento, ser alimentado com os rudimentos da Bblia, e gradativamente aprender a andar na vida crist. A princpio, aprendendo a andar, sofrer quedas e cometer muitos erros, mas ir crescendo. Todavia, h muita gente que parou de crescer. Continua a ser em sua vida como beb espiritual. Temo que tal experincia seja mui comum em nossos dias. Talvez seja mesmo o caso do amigo leitor. Voc lembra bem o dia em que entregou a Cristo o seu corao e vida? Voc estava confiante e esperava grandes vitrias. Como lhe parecia ento mui fcil ser mais que vencedor por Cristo que tanto nos ama. Dirigido e chefiado por Jesus, o Divino Capito, que nunca perdeu uma batalha, como poderia voc pensar em derrota?

O Segredo da Felicidade 62 Todavia, para muitos de vs quo diferente h sido a vossa experincia! Tendes alcanado poucas e fugazes vitrias, e as derrotas tm sido muitas e desastrosas? Voc no tem vivido como acha que devem viver os filhos de Deus. Como bem diz a senhora Ana Whitall-Smith "Voc tem tido, talvez, clara compreenso das verdades doutrinrias, mas no tem entrado na posse de sua luz e poder. Voc em sua vida cr em Cristo, tem falado dEle, e O tem servido, mas Ele no est enchendo a sua vida hora a hora. Voc achou em Cristo Aquele que o salvou do castigo do pecado, mas ainda no achou nEle o Salvador todo-suficiente e todopoderoso. Talvez voc tenha perdido a alegria e o entusiasmo da vida crist." Talvez haja em seu corao apenas uma brasa mortia daquilo que foi poderoso incndio por Cristo. No mago de sua alma, voc talvez sinta que a sua experincia no uma experincia segundo as Escrituras Sagradas. Atravs dos anos, parece que voc s pode esperar do seu cristianismo uma vida de futuras derrotas e descalabro: caindo aqui, arrependendo-se ali, e, principiando de novo, para cair outra vez. Lemos nas Escrituras que a Igreja Primitiva vivia cheia do Esprito Santo. No tinham templo, nem Bblia, nem carros, nem trens, nem televiso, nem rdio. No obstante, "revolucionaram o mundo" por amor a Cristo. Inauguraram, sim, um movimento espiritual que abalou os prprios fundamentos do Imprio Romano. Eram jovens, vigorosos, viris, poderosos. Viviam cada dia de suas vidas para Cristo. Sofreram grandes perseguies, e at mesmo a morte, e tudo venceram alegremente, pela sua f em Cristo. O que explica, em parte, as grandes incurses comunistas no mundo hodierno o fato de muitos supostos cristos estarem falhando em sua vida crist. No esto vivendo altura dos padres e modelos apresentados por Cristo. Urge, pois, que ns, cristos deste sculo, levemos palma os comunistas, propagando, proclamando e vivendo melhor o nosso cristianismo.

O Segredo da Felicidade 63 A grande multido de incrdulos se mostra confusa, ao notar as tenses, lutas e animosidades que existem dentro das comunidades religiosas, e tambm entre elas. Ao invs de uma Igreja dinmica, progressista, poderosa e centralizada unicamente em Cristo, vemos divises, mesquinharias, querelas, invejas. e preguia espiritual, ante esse mundo que est beira do abismo. A grande. necessidade da cristandade de nossos dias esta: cristos que aprendam bem o segredo da vitoria diria sobre o pecado. Milhares de cristos trazem grandes lutas dentro de seus coraes. O prprio apstolo Paulo falou dessa luta, quando disse que desejava muito agradar a Deus, mas dentro de si mesmo no encontrava foras para fazer isso. Aquelas coisas que no queria fazer ele as praticava; e no fazia aquilo de bem que tanto desejava fazer! Quase s portas da confuso, o Apstolo ento exclamava: "Quem me livrar do corpo desta morte?" (Romanos 7:24). Mas, j no versculo seguinte, ele nos d a resposta a essa pergunta de grande importncia, assaz aguda, e empolgante, quando afirma: "Graas a Deus, por Jesus Cristo, nosso Senhor" (Romanos 7:25). Cristo pode ser o nosso Libertador! Muitas pessoas perguntam: "Por que ser que eu, sendo cristo, fao essas e aquelas coisas? E, por que deixo de fazer aquelas que devia fazer?" que muitos falam em o nome de Cristo, e se dizem cristos, mas esto vivendo em derrotas contnuas. Tm mos sujas, lbios impuros, lnguas mordazes, ps conspurcados, pensamentos e coraes emporcalhados, e, no obstante, se intitulam de cristos! Falam em Cristo, freqentam templos cristos, tentam orar e bem sabem que existem coisas em suas almas que no so retas nem justas. No alcanam essa vitria completa e constante, que lhes prometida nas Escrituras. Seu rosto no tem aquela radincia do evangelho. A primavera desertou de sua vida. Extinguiu-se o fogo que traziam dentro de sua alma.

O Segredo da Felicidade 64 Mas, olhando para os que o cercam, voc percebe que h pessoas que esto vivendo de maneira bem diferente. Isso se v claramente no rosto delas, no modo por que falam e andam. Produzem o fruto do Esprito. E voc apenas vislumbra a vitria. Mui raro voc tem um dia em que pode dizer que foi de vitria sobre a tentao, e logo recua para os velhos hbitos, e passa a desejar e ansiar pela retido na vida de cada dia. H outros cristos que parece que nunca realmente aprenderam a verdade bblica da separao; separao de pensamentos impuros e de costumes condenveis. H muitos cristos que pouco aprenderam a respeito da vida devocional diria. Certa vez um agente policial me perguntou qual o segredo do viver vitorioso. Respondi-lhe que no existe para tal uma frmula misteriosa, ou mgica. Se h um vocbulo que no-la descreva, a palavra renncia, ou rendio. A segunda palavra que eu diria seria dedicao, ou devoo. Nada pode tomar o lugar de uma vida devocional diria com Cristo. A sua hora tranqila, o seu tempo de orao, o tempo que voc gasta na leitura e meditao da Palavra de Deus so coisas absolutamente essenciais a uma vida crist feliz. No h possibilidade de voc ser um cristo feliz, dinmico e poderoso, se no andar diariamente com Cristo. Infelizmente, mesmo entre cristos, a conversao gira sobre assuntos comparativamente banais, ou materiais. Com suma facilidade podemos dizer por quantos gols uns clubes de futebol venceram os outros, mas s sabemos citar de cor o texto de Joo 3:16! Conversamos muito sobre nossas casas, e carros, e televiso, mas continuamos a ser uns ignorantes das coisas de Deus. Se um moribundo nos bate porta, talvez nos sintamos incapazes de lev-lo a Cristo, atravs do seu problema. Nosso intelecto e nosso esprito esto acostumados pobreza de pensamentos elevados e srios, e da o fato de nossas conversas no passarem de meros bate-papos. A nossa conversao diria, quando nos

O Segredo da Felicidade 65 encontramos, seja no escritrio, seja na roa, seja na fbrica, deve girar sobre as coisas de Deus. Devemos trocar idias a respeito dos pensamentos e bnos espirituais que hajamos recebido da leitura diria da Bblia. No nos basta ter feito nossa pblica profisso de f, ou tomado uma deciso firme por Cristo perante o pastor, ou esperar caminhar com xito no resplendor dessas experincias pelo resto de nossa vida. Sendo humanos, precisamos sempre rever e renovar nossos votos e concertos com Deus. Precisamos fazer inventrios da rota percorrida e nos submeter a peridicos exames de sade espiritual. Cristo hoje est chamando os cristos para se purificarem, se dedicarem, se consagrarem e se entregarem inteiramente a Ele e ao servio do prximo. Isso far enorme diferena entre o sucesso e a derrota na sua vida espiritual. Far diferena entre ser ajudado e ajudar a outros. Far diferena nos seus hbitos, na sua vida de orao, na sua leitura da Bblia, nas suas ddivas, no seu testemunho e no seu servio na Igreja de Cristo. Esta a hora de deciso para todos os cristos! No obstante, muitos de vs perguntam: "Como posso comear?" Sugiro-lhe que faa uma lista de todos os pecados de que voc tem plena conscincia. A seguir, confesse-os todos a Jesus, e esquea-os, recordando que Jesus Cristo perdoou todos eles. A Bblia diz : "Se confessarmos os nossos pecados, Ele fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda injustia" (I Joo 1:9). Ento, depois de confessar todo e qualquer pecado conhecido em sua vida, entregue nas mos de Jesus todas as reas da mesma. EntregueLhe e confie-Lhe a sua namorada, o seu namorado, a sua famlia, o seu ganha-po, a sua carreira, suas ambies, a sua alma e tambm os pensamentos mais ntimos e as profundezas do seu corao, e renda tudo isso a Jesus. No deixe de Lhe render coisa alguma. Entregue a Cristo, de modo completo e sem reserva, os seus olhos, ouvidos, mos, ps, pensamentos e corao. Da, pela f, creia firmemente que Deus aceitou a sua rendio incondicional.

O Segredo da Felicidade 66 O apstolo Paulo disse: "J estou crucificado com Cristo: e vivo, no mais eu, mas Cristo vive em mim" (Glatas 2:20). Podemos, na verdade, nos dar como inteiramente mortos para o pecado. A Bblia nos diz que podemos ser mais que vencedores por Aquele que nos amou e ama. Tenho tido o privilgio de conhecer o que significa amar nos caminhos de Cristo. Oh! que experincia empolgante e alegre a gente acordar pela manh e perceber a presena de Cristo no quarto de dormir! Que maravilhosa e doce essa experincia de perceber, noite, a paz de Deus, quando se vai para o leito, a dormir aquele sono que s tm aqueles que conhecem a Cristo! E que alegria essa, de andar na presena gloriosa e eterna de Cristo! O amigo leitor anela caminhar assim com Cristo? Quer ardentemente experimentar em sua alma tal alegria, paz, contentamento, renncia e ventura? Deseja sinceramente produzir o fruto do Esprito, que "o amor, a alegria, a paz, a longanimidade, a benignidade, a bondade, a f, a mansido, a temperana"? (Glatas 5:22, 23). Voc pode entrar agora mesmo nessa vida neste momento se estiver disposto a pagar o preo duma rendio completa e absoluta! No instante em que voc se render a Cristo, Ele, pelo Seu Esprito Santo, enche o seu corao e a sua vida. Da, voc pode confiantemente dizer: "Estou cheio do Esprito." Em primeiro lugar, lembre-se de que a vida crist vivida "tendo Cristo em voc". Por isso, se Cristo no se apossar de tudo quanto voc e tem, ser impossvel a voc ter uma vida crist feliz e vitoriosa. Quando voc deixar que Ele possua tudo quanto voc e tem, Ele o encher plenamente e produzir em voc o fruto do Esprito. absolutamente impossvel a qualquer pessoa manufaturar, gerar, ou produzir a vida crist sem o poder do Esprito Santo. Ele est, neste momento, pronto para entrar no seu corao com um dilvio de bnos, se voc Lhe render e entregar cada setor de sua personalidade e vida. o

O Segredo da Felicidade 67 seu direito de primogenitura! Pleiteie-o, creia nesse direito, aceite-o! Ele seu agora. Se essa a sua fome e sede, certo que Deus ento far exatamente aquilo que prometeu realizar: Ele o fartar. "Bem-aventurados os que tm fome e sede de justia, porque sero fartos." Deus tem cumprido sempre todas as promessas que fez. Ele o fartar agora, se voc estiver suficientemente faminto para se render a Ele. Em segundo lugar, Deus o fartar, ou o encher de Sua justia, porque o homem no tem nenhuma aspirao santa, e nenhum desejo puro que no possam ser cabalmente satisfeitos. S seremos perfeitos no pensamento, na palavra e em aes, quando formos glorificados no mundo vindouro; mas as auras dessa glria, e do carter semelhante ao de Cristo, so a herana certa do cristo no seu caminhar por este mundo. Somos cristos, e o mundo deve perceber de maneira bastante clara que, muito embora caminhando no meio dele, exala-se uma virtude celestial de todos quantos verdadeiramente amam e servem ao Seu Nome. Os homens anseiam por po, e Deus envia o sol e as chuvas sobre os dourados campos de trigo. Este se transforma em farinha, e esta em po, e assim o mortal mata a sua fome. Os homens anseiam por amor, e Deus acende o fogo dos afetos em outro corao, e dois coraes se completam nos laos do santo matrimnio. O homem anseia por conhecimentos, e Deus suscita institutos de ensino, chama homens para que ensinem, e pe no corao de ricos o desejo de ajudar esses institutos com suas posses; e assim os filhos dos homens vem satisfeita a sua sede de conhecimentos. As criaturas humanas desejam comunho e amizade, e Deus lhes concede construir cidades onde podem partilhar de sua indstria, conhecimento e habilidades. Ser que Deus pode suprir abundantemente o homem de inmeras vantagens materiais, e o deixa depois mirrar e morrer espiritualmente?!

O Segredo da Felicidade 68 A Bblia diz: "Ouvi-me atentamente, e comei o que bom, e a vossa alma se deleite com a gordura" (Isaas 55:2). E diz ainda: "Porque o po de Deus aquele que desce do cu e d vida ao mundo" (Joo 6:33). Em terceiro lugar, Deus matar a fome e a sede daqueles que desejam a Sua justia, porque Ele ama o mundo com afeto eterno. Ele movimentou cus e Terra para nos remir. Ser lgico acreditar que um pai gaste fortuna extraordinria para resgatar um filho seu e depois o abandone na hora em que ele tem fome e sede?! O fato de o custo inicial de nossa salvao ter sido to grande nos leva a crer que Deus por certo quer que tenhamos de tudo, e com fartura, e que nada nos falte. O pai que ama a seu filho nunca quer v-lo passando fome e morrer mngua. A Bblia diz: "Meu Deus suprir todas as vossas necessidades, segundo as Suas riquezas na glria em Cristo Jesus" (Filipenses 4:19). Esta promessa "Bem-aventurados os que tm fome e sede de justia" de tal natureza que responsabiliza o homem diante de Deus, e Deus diante do homem. A parte a ser desempenhada pelo homem bem menor: ter fome e sede. Se no desejamos de forma alguma a justia, significa isso que resolvemos abrir nosso corao e vida para o pecado, e os fechamos para a comunho com Deus. Por mais sedutores e eletrizantes que sejam os acepipes e guloseimas que o mundo nos oferece, jamais podero satisfazer as aspiraes e desejos mais profundos e nobres de nossa alma. S poderemos conhecer e gozar a paz e tranqilidade de corao, quando admitirmos e confessarmos nossa devoradora fome de justia, quando nos entregarmos a Deus sem reservas e de modo completo, e quando resolvermos em definitivo abandonar esses substitutos sintticos que o mundo nos apresenta, para bebermos somente "a gua da vida".

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A FELICIDADE PELA PRTICA DA MISERICRDIA


"Bem-aventurados os misericordiosos, porque alcanaro misericrdia." S. Mateus 5:7.

Algum perguntou a um velho dicono se era cristo, e ele respondeu de modo bem mais exato do que pensava: "Sou, a alguns respeitos." Muitos de ns somos cristos em certos setores de nossa vida. Aceitamos as idias gerais e os ideais do cristianismo, como coisas razoveis e desejveis. Vamos igreja em certas ocasies, porque isso nos parece ser bom costume. Cremos respeitosamente que os homens devem ser honestos, de boa moral e cidados leais ptria. Mas, quando se nos pergunta abertamente "Voc cristo?" ficamos como que atordoados, e fugimos de uma resposta afirmativa e positiva. L em nosso ntimo estamos prontos a confessar que, se todos os discpulos de Cristo tm essa f assim to precria como a nossa, o cristianismo deixar mui logo de ser a fora revolucionria que j foi no mundo. A verdade simples esta: por qualquer motivo temos deixado de tomar Jesus Cristo a srio. Temos falhado de algum modo em nossa consagrao e dedicao. Se tivssemos vivido no dia da crucificao de Cristo, teramos mui provavelmente acompanhado Pedro em sua negao de Cristo. Muitos de ns teramos estado com aquele Judas que traiu a Cristo. Estaramos com a multido que condenou a Cristo! Nesta Beatitude, Jesus pe Seu dedo justamente na ferida do cristianismo de nossos dias. Com poucas, mas frisantes palavras, Jesus o Grande Mdico diagnostica a cristandade doentia e trpega. Em breve, descreve Ele um de nossos defeitos graves o egocentrismo. Voc, porventura, j observou quantas vezes usamos em nossa conversao diria os pronomes eu e ns, meus e minhas, nossos e nossas? A minha casa, os meus problemas, minhas dificuldades, meus sentimentos, meus nervos, a minha famlia, a minha igreja, a minha denominao?

O Segredo da Felicidade 70 Deve, por certo, estar lembrado do trecho bblico que nos fala do homem rico que desejou seguir a Jesus, mas que, ouvindo dEle o conselho para vender tudo quanto possua e dar tudo aos pobres, saiu triste da presena do Mestre, porque era dono de muitas propriedades. Jesus sabia que uma das provas reais de nossa rendio a Deus o sincero desejo de repartir com outros aquilo que temos. Se no tivermos misericrdia para com os outros, isso prova de que nunca experimentamos a misericrdia de Deus para conosco. Parafraseando esta Beatitude, poderamos dizer: "Os que j provaram a misericrdia de Deus so to felizes que usam de misericrdia para com os seus semelhantes." A atitude que temos para com o nosso prximo medida bem mais certa de nossa religio do que todas as nossas arengas religiosas. merson certo tinha em mente a medida da misericrdia humana quando disse: "Aquilo que voc fala to alto que no posso ouvir o que voc diz." Jesus resumiu toda a matria do cristianismo genuno e real, quando disse: "Se algum tem sede, venha a mim e beba. Quem cr em mim, como diz a Escritura, do seu interior correro rios de gua viva" (Joo 7:37 e 38). O cristianismo primeiro ir a Cristo, um influxo ou infuso da gua Viva; segundo alcanar outros para Cristo, um efluxo ou escoamento. distribuir amor, misericrdia e compaixo a outros. Um reservatrio que tem dispositivo por onde entra a gua e no tem sada, ou escoadouro, torna-se um tanque estagnado e infestado de insetos. Quando pensamos nesse cristianismo de minha experincia, de meus sentimentos, de meu xtase, de minha alegria e de minha f sem o desejo de partilh-lo misericordiosamente com os outros comeamos a estagnar, e esse cristianismo deixa de ser vital, ativo, fluente e influente! Ouamos o que diz a Escritura: "Defendei o pobre e o rfo; fazei justia ao aflito e necessitado" (Salmo 82:3). "O que tapa o seu ouvido ao clamor do pobre tambm clamar e no ser ouvido" (Prov. 21:13).

O Segredo da Felicidade 71 Jesus disse: "D a quem te pedir, e no voltes as costas ao que quiser que lhe emprestes" (Mateus 5:42). E disse ainda: "Dai, e ser-vos- dado; boa medida, recalcada, sacudida e transbordando, vos deitaro no regao" (Lucas 6:38). Nesta Beatitude, que bem podemos chamar de a Beatitude do "escoamento", Jesus est enfatizando a verdade de que devemos ser os canais desentupidos pelos quais possa fluir para os homens o Seu amor e misericrdia. Se voc professa uma religio que no opera eficazmente na vida diria, e que deixa de condicionar suas atitudes para com os seus semelhantes, e que faz de voc um introvertido espiritual, poder estar certo de que no conhece ainda o Cristo que disse estas Beatitudes! Satans no se ope a suas teorias crists, nem a que voc professe sua f em Cristo. O que ele no quer de forma alguma que voc viva como Cristo viveu. Ele no quer que voc seja um instrumento de misericrdia e compaixo e de amor pelo qual Cristo se possa manifestar ao mundo. Se Satans pudesse tirar do cristianismo o corao, o motivo e a misericrdia, certamente mataria a sua eficincia. Quando ele consegue fazer com que falemos e conversemos em religio mas a vivamos mui pobremente, ele nos destitui de todo o nosso poder. Se abraamos um evangelho espiritual e esttico, e deixamos de cumprir as obrigaes que temos para com nossos semelhantes, anulamo-lo completamente. O Evangelho do Novo Testamento s floresce e frutifica poderosamente quando a semente do Esprito enterrada no rico solo da misericrdia humana. Primeiro se d o influxo, ou entrada, e depois o efluxo, ou escoamento. E Jesus disse que no darmos a ns mesmos aos outros encontraremos felicidade. Faz algum tempo, certa senhora disse isto: "Tenho 65 anos. Meus filhos se casaram todos, meu marido faleceu e sou agora uma das pessoas mais solitrias deste mundo." Ento algum lhe sugeriu que buscasse um meio de partilhar sua f religiosa e seus bens materiais com

O Segredo da Felicidade 72 os vizinhos e todos quantos a cercavam. Poucas semanas mais tarde escreveu isto: "Sou a mulher mais feliz da cidade, pois achei nova alegria e felicidade, ajudando outros." isto exatamente o que Jesus prometeu! Quais algumas das reas do mundo atual nas quais podemos exercitar a misericrdia? Primeiro: Podemos revelar misericrdia cuidando dos necessidades sociais de nossos semelhantes. Quando voc vai para o leito noite, lembre-se de que mais da metade da populao mundial sofre fome, pobreza e misria. H espantoso nmero de analfabetos, privados das bnos da escrita e da leitura. Muitos lavradores esto ainda usando aparelhos e mtodos de mil anos atrs. Muita gente que lida nos campos goza duma posio apenas um bocado melhor que os escravos doutras eras, continuando como escravos dos grandes fazendeiros de hoje. Tm falta de instruo, alimento, roupas, habitao, assistncia mdica, e o que muito mais precisam de amor. Temos todos grande responsabilidade diante desses povos atrasados e subdesenvolvidos do mundo. No alimentou Jesus multido, ao passo que lhes pregava o evangelho? No chamou Ele a nossa ateno para a loucura de falarmos muito em religio e deixarmos de p-la em ao? No disse Ele: "Ai de vs, escribas e fariseus, hipcritas! porque fechais aos homens o reino dos cus, porque devorais as casas das vivas e sob pretexto fazeis longas oraes: por isso recebereis maior condenao" (Mateus 23:13 e 14)? Eis a um lugar, ou ponto, em que temos falhado lamentavelmente! Hemos teorizado demais a religio e discutido assuntos doutrinrios, enquanto o mundo perece de fome e misria, privados das necessidades essenciais da vida, e, em inmeros casos, sem a menor esperana. Como temos sido um povo egosta, rido e irresponsvel! No , pois, de admirar que sejamos vtimas do tdio, da frustrao e da desdita. As palavras de Jesus "Bem-aventurados os misericordiosos" vm a calhar e muito a propsito para esta nossa gerao sem entranhas.

O Segredo da Felicidade 73 O Dr. Frank Laubach recentemente me escreveu, dizendo: "Em minha opinio, os Estados Unidos da Amrica do Norte devem fazer todo o esforo possvel para ajudar a tirar da misria essa metade do mundo to necessitada, pois, do contrrio, por nossa negligncia o mundo se tornar comunista." Talvez voc no possa ir a terras distantes, mas poder dar a causas missionrias e filantrpicas aquilo que muito as ajudar a construir hospitais, institutos educacionais e orfanatos, e a atender s necessidades vitais de milhes de indivduos realmente necessitados. Mas, restrinjamos um bocado a nossa viso e olhemos ao redor de ns. Se voc olhar para aquilo que o rodeia, ver muitos a seu lado em privaes e necessidades materiais. Certa noite de Natal, um amigo veio minha casa e disse: "Voc gostaria de sair comigo a distribuir pacotes de Natal nos bairros pobres?" Alegremente aceitei o convite. E tive uma das mais alegres surpresas de minha vida! Julgava que todas as pessoas de nossa comunidade tivessem de tudo na vida. Mas vi que havia muita gente destituda das coisas essenciais, pois no tinham com que se vestir, faltavam-lhes alimentos, e alguns nem sabo tinham para lavar o corpo! Ento, estarrecido e humilhado, roguei a Deus que me perdoasse o haver negligenciado a gente de minha comunidade. No me dera ao trabalho de olhar ao redor de mim para ver quais as necessidades do meu povo. Se voc pedir a Deus que lhe mostre isso, voc achar em sua prpria comunidade muitos necessitados de coisas materiais. Em sua comunidade h ainda outros muitos que precisam de um amigo. H muita gente solitria e abandonada que nunca recebeu o aperto de mo duma pessoa amiga. Gente que nunca recebeu uma carta, Gente que vive solitria e triste, Tendo un1 amigo interessado que lhes escreva uma carta, ou que os visite, a vida deles se modifica inteiramente. Existem outros que so infelizes e sozinhos pelo fato de serem indivduos retrados, quase misantropos, arredios do convvio social. Tenho um amigo que foi a uma reunio social. Um rapaz de lbio

O Segredo da Felicidade 74 leporino e de rosto espinhento sentou-se a um canto. Ningum lhe dava a mnima ateno. Ele olhava tudo, de modo acanhado e tmido, sentindose completamente deslocado. Meu amigo o procurou e conversou com ele bastante, aquela noite. Quando se despediram, o rapaz era todo sorrisos. O meu amigo lhe mostrara misericrdia. H milhares de maneiras pelas quais voc pode mostrar graa e misericrdia em sua vida diria. H na sua vizinhana um hospital que voc pode muito bem visitar. Quantos hospitalizados anseiam por uma visita que os alegre e encha de luz a sua solido, que lhes traga flores e um sorriso acalentador e reanimador. Voc pode revelar misericrdia, visitando os enfermos. Segundo: Podemos revelar misericrdia abandonando de vez nossos preconceitos. Por toda a face da Terra est ressurgindo o nacionalismo. Derrubamse barreiras e limitaes de cor ao passo que se levantam outras tranqueiras e entraves sociais. Os preconceitos dominam e estiolam muitas ptrias. O vocbulo preconceito significa avaliar antes, ou "avaliar os outros sem pleno conhecimento dos fatos." O preconceito sinal de fraqueza e nunca de fora; instrumento do fantico, mas nunca do verdadeiro cristo. Constitui um dos maiores problemas deste sculo, j em si to complexo. E problema que se avoluma medida em que o homem moderno se afasta do caminho da misericrdia e compreenso crist, e se lana pela vereda escura da intolerncia e da intriga. Markham se referiu ao prevalecente paganismo isolacionista do passado, quando disse:
"Um crculo traou, e ele assim me excluiu, Como um rebelde e herege, o inferno a merecer; Porm o amor e eu tnhamos que vencer: Traamos um maior, e este a ele incluiu."

Mede-se o preconceito, computando-se a distncia que vai entre as nossas opinies preconcebidas e a verdade real. Se queremos todos ser

O Segredo da Felicidade 75 perfeitamente honestos diante de Deus, no podemos alimentar preconceitos. Mas, como a maior parte de ns por natureza temos espritos preconcebidos e coraes pervertidos, o preconceito se tem espalhado mundo fora. Eduardo R. Murrow disse certa vez: "No existe reprter objetivo ou imparcial. Todos somos escravos do meio em que vivemos." Todos ns temos nossas tendncias, inclinaes e preconceitos. Apesar de nossos aperfeioados sistemas educacionais, nossos preconceitos se avolumaram nos ltimos anos, e, por isso, podemos concluir que a educao no o remdio para debelar todos os preconceitos. O grande Carlos Lamb disse certa feita: "Sou, em palavras bem claras, um feixe de preconceitos, todo feito de simpatias e antipatias." O preconceito uma forma de roubo, pois que rouba vtima dele o direito de se defender barra do tribunal da razo. tambm homicdio, pelo fato de tirar daqueles que se enchem de preconceitos a oportunidade de progredir e avanar. Jesus ps o dedo justamente na chaga quando disse: "E por que vs o argueiro no olho do teu irmo, e no reparas na trave que est no teu olho?" (Mateus 7:3). Tambm Ele nos d uma regra especfica para conjurar de vez o preconceito: "No julgueis, para que no sejais julgados" (Mateus 7:1). O maior dos males sociais do mundo de nossos dias o preconceito que muitas vezes tem por base a nossa prpria ignorncia. Posso afirmar sem medo de errar, que nunca teramos preconceitos contra algum se tivssemos em mos todos os fatos. Somos muito prontos a julgar e a denunciar aquilo que no entendemos, no conhecemos ou no experimentamos. Mas, como podemos deixar de praticar esse grave crime? S por um meio: pelo renascimento espiritual. O preconceito, a intolerncia e o fanatismo devem ceder lugar justia, humildade e misericrdia. E isso s se d quando houver uma real infuso do poder de Deus. Todos os cientistas nucleares do mundo conquanto hajam aprendido a

O Segredo da Felicidade 76 esmagar o tomo no aprenderam ainda a esmagar o preconceito. Todos os educadores deste sculo no conseguem extirpar da alma humana "a raiz da amargura". uma operao que s Deus pode realizar. Ouamos as palavras de Saulo de Tarso, que neste mundo fora uma das maiores vtimas do preconceito: "O amor paciente, benigno; o amor no arde em cimes, no se ufana, no se ensoberbece ... no se alegra com a injustia, mas regozija-se com a verdade; tudo sofre, tudo cr, tudo espera, tudo suporta" (I Corntios 13:4-7). Aquilo que a lgica da Grcia no conseguira dar a Saulo, a graa de Deus conseguira. O que a cultura dos romanos por ele no fizera, a graa de Deus lhe concedera. Depois de sua experincia na estrada de Damasco, os velhos preconceitos se derreteram. A misericrdia tornouse a palavra chave de sua prdica, o tema de suas Cartas, e o padro de sua conduta. "Rogo-vos, pois, irmos, pela compaixo de Deus, que apresenteis os vossos corpos como um sacrifcio vivo" (Romanos 12:1) era o esprito de suas exortaes. Havendo experimentado pessoalmente a misericrdia, tornou-se Paulo um dos intrpretes ou executantes da misericrdia. Tendo sido libertado de seus preconceitos, ansiava para que todos se livrassem tambm do destruidor poder de idias preconcebidas. Como podemos nos abrasar e endurecer ao ponto de sustentar preconceitos contra esta ou aquela pessoa, quando Deus em Sua imensa compaixo tem sido to misericordioso para conosco?! Terceiro: Podemos revelar misericrdia levando o Evangelho de Cristo a outros. A pobreza espiritual do homem mesmo bem pior do que as suas necessidades materiais. O fato de ele deixar de fazer o que devia fazer, e de no ser o que devia ser, prova que h algo de errado nele. A Bblia coloca isso nestas palavras: "Enganoso o corao mais do que todas as coisas, e perverso" (Jeremias 17:9). Toda imoralidade, irresponsabilidade, cobia, egosmo, preconceito, sofrimento, dio e fanatismo provm duma nica fonte: o corao humano. Nada deste

O Segredo da Felicidade 77 universo desceu mais baixo, e, no obstante, pela graa de Deus, nada pode subir mais alto. O fato de, aps dois mil anos de cristianismo, mais da metade da populao mundial quase nada conhecer a respeito da salvadora e transformadora graa de Deus deve despertar em ns uma renovada dedicao para proclamarmos a este mundo infeliz a misericrdia de Deus. Jesus disse: "Ide por todo o mundo, e pregai o evangelho a toda criatura" (Marcos 16:15). Observe bem a pequena palavra "Ide". Na verdade, bem curta, mas que abrange todo o mundo! Primeiro Jesus disse a Seus discpulos "Vinde", e agora lhes diz "Ide". Viemos at esta gerao e ficamos aqum, mas Jesus nos ordena "Ide". Vocbulo mui curto, mas junto com ele est a totalidade e a substncia do Evangelho de Cristo. Ele a senha, ou lema, de todos os verdadeiros seguidores de Cristo. Deve estar gravado nas bandeiras da Igreja Crist. "Ide" diz o Senhor. Dois mil anos se foram, e ainda milhes jazem em trevas espirituais! H duas idias acerca da condio ou estado da natureza do homem decado. Alguns asseveram que a natureza humana radicalmente boa e pode ainda galgar as maiores alturas, independentemente de Deus. Mas os cristos afirmam que a natureza humana radicalmente m e que o poder de purific-la e elev-la est nas mos de Cristo e somente nas de Cristo. O poder de anular o vcio e desenvolver a virtude no est no homem, nem dele, mas est fora dele e bem mais alto do que ele: est em Cristo. Todavia, h hoje no poucos estadistas que admitem que um governo humano melhor organizado o remdio para os problemas mundiais. Parecem mesmo admitir que, provindo o crime e o vcio da ignorncia e da pobreza, a virtude pode brotar do conhecimento e da competncia. A verdade, porm, esta: a lei constitucional e estatutria

O Segredo da Felicidade 78 no possui o elemento essencial que purifica a natureza humana. Tal poder no est dentro da provncia da lei, seja ela humana ou divina. A Bblia diz: "Ningum ser justificado diante dEle por obras da lei" (Romanos 3:20). E diz ainda: "Porquanto o que fora impossvel lei, no que estava enferma pela carne ... Deus enviando o seu prprio Filho em semelhana de carne pecaminosa ... condenou Deus, na carne, o pecado" (Romanos 8:3). Todos concordamos em que uma forma de governo possa ser melhor que outra; mas, a verdade que todas as formas de governo no conseguiram suprimir ou vencer o vcio e fazer prevalecer a virtude. O Imprio Romano no se mostrou mais puro sob o eloqente Ccero do que sob o cruel Nero. A Histria prova que, em sua origem, o vcio, como a virtude, escapa ao alcance e domnio da lei civil; no obstante, vemos que ainda hoje muitos estadistas crem que o nosso tipo de democracia deve ser imposto a todas as naes da Terra e que ela ser "a panacia" para todos os males do mundo! Assim, temos ido at as naes pags, tentando ocidentaliz-las, embora no estejam preparadas para isso, buscando em vo vender-lhes a idia de que o nosso sistema de leis melhor que o delas. A lei pode elevar a sociedade, mas no pode alcanar os princpios de onde nasce o nosso comportamento. Atrs das constituies, das leis, das administraes, deve estar um cdigo moral que seja o poder e a glria de todos os governos humanos. Naturalmente, creio que os Estados Unidos tm o mais elevado governo hoje existente na terra. Mas esse governo certamente se esboroar como um castelo de areia, uma vez desertado pelo sentimento moral de nosso povo. E esse nosso sentimento moral em nossa ptria provm do cristianismo aceito e praticado na vida de cada dia. Desaparecendo esse cristianismo, o sentimento moral que conforma o objetivo de nossa nao se extinguir com ele.

O Segredo da Felicidade 79 Existem ainda peritos que acham que o remdio para acabar com o vcio um sistema universal de educao, Tal opinio tem de sustentar que o homem ser puro e feliz pela cultura intelectual e pela tranqilidade mental. Suponhamos seja a educao a resposta exata para todos os problemas que o homem tem a resolver. Desenvolvendo-se o intelecto ao mximo, obteremos a virtude?! A sabedoria no salvou do vcio a Salomo, e nem a Byron da imoralidade. A arte e a educao podem aprimorar o gosto, mas no podem purificar o corao, perdoar o pecado, nem regenerar o indivduo. O de que o mundo mais precisa hoje no simplesmente de educao ou civilizao, e sim de civilizao de conscincia iluminada; no tanto de vias frreas, de transatlnticos e de gigantescas corporaes, e sim de corporaes e navios livres de suborno e de corrupo de qualquer espcie. Ser bem melhor termos um mundo povoado de selvagens do que de demnios civilizados. bem melhor o deserto bravio e inexplorado do que palcios de civilizados debochados e desvergonhados. prefervel o canibal dos mares do sul aos abutres civilizados de nossas cidades. Estou eu condenando a nossa civilizao? Devemos fugir dela? No, apenas quero reform-la pela regenerao. Queremos acabar com o suborno e pr em seu lugar a honestidade; expulsar os preconceitos e pr no seu lugar a Regra urea; eliminar a desumanidade e entronizar a misericrdia. E isso s se consegue mediante a aceitao de Jesus Cristo como Salvador pessoal da parte dos indivduos que compem a sociedade e o mundo. Voc poder dotar de escola pblica e universidade cada cidade do seu pas e jamais conseguir com a educao intelectual libertar sua ptria de uma moral precria e incolor. No se pode chamar de educao a tudo quanto negligencie as faculdades mais importantes da natureza

O Segredo da Felicidade 80 humana. Uma educao parcial neste nosso mundo coisa bem pior que nenhuma educao, quando educamos apenas a mente e no a alma. Tomemos ao acaso um indivduo semi-instrudo ou semi-erudito, coloquemos em suas mos esses recursos inexaurveis de nossa comunidade, e vejamos o que ele faz, uma vez que no reconhece nenhum poder ou autoridade maior que a sua. Ser um verdadeiro dspota, um perdulrio, um monstro. O semi-instrudo muito mais perigoso que o de nenhuma educao ou instruo. como uma possante locomotiva sem maquinista., barco veloz sem bssola, sem piloto, sem rumo. Pensar em civilizar os homens, sem convert-los a Cristo, coisa to temerria como pensar em transformar lobos em cordeiros apenas por lav-los e cobri-los com um manto de l. "Bem-aventurados os misericordiosos, porque alcanaro misericrdia." A misericrdia de que o mundo precisa a da graa, do amor e da paz do Senhor Jesus Cristo. do seu poder transformador e regenerador que o mundo precisa mais do que de qualquer outra coisa. Precisamos nos valer dos recursos materiais do mundo, mas com eles devemos tambm tomar o poder regenerador de Cristo. Urge tomarmos com uma das mos o copo de gua fria e, com a outra, a regenerao, e d-los a este mundo que material e espiritualmente morre mngua. Temos pensado que as necessidades do homem so inteiramente fsicas, mas estamos j percebendo que so tambm de natureza espiritual. O Evangelho de Cristo prov bens para o fsico do homem. O materialismo s v em nossos corpos aquilo que as anlises de laboratrios descobrem, mas a Bblia, com forte exortao, nos diz: "Ou no sabeis que o vosso corpo o templo do Esprito Santo?" (I Cor. 6:19). O evangelho prov bens para o intelecto do homem. Ele estimula o intelecto humano para atividades maiores e mais elevadas. Dirige a educao completa de todos os seus poderes intelectuais. A Bblia diz:

O Segredo da Felicidade 81 "Portanto, cingindo os lombos do vosso entendimento" (I Pedro 1:13). Ele abre aos olhos da pessoa regenerada todo um universo de verdade. O evangelho tambm prov bens para a sensibilidade humana. "No se turbe o vosso corao" (Joo 14 1). "Bem-aventurados os que choram, porque sero consolados" disse Jesus. Disso que a humanidade precisa. Necessita de consolo, em suas aflies e tristezas; de luz, quando em trevas; de paz, nas suas perturbaes e confuses; de descanso, no seu tdio e fastio; de cura, em seus males e enfermidades: e o evangelho propicia tudo isso criatura humana. O evangelho prov bens para a vontade do homem. Leva o homem a sujeitar a sua vontade onipotente vontade de Deus, tornando-se assim tambm onipotente. O evangelho tambm prov bens para a natureza moral do homem. O seu cdigo de moral admitido e reconhecido por qualquer homem como infalvel e irrepreensvel. O evangelho ainda prov a nica satisfao existente no universo para a natureza espiritual do homem. O evangelho reconhece o tremendo fato do pecado, e apresenta o remdio adequado e infalvel. Ele no foge pergunta de todos os tempos "Que devo fazer para me salvar?" e afirma claramente a necessidade de o homem se salvar. No tira o homem do abismo, dizendo-lhe que ele no ruim nem mau. No remove o aguilho da conscincia humana, tirando-lhe a conscincia de seus pecados. Ele no ronda nem bajula os homens. Pelo contrrio, o evangelho revela ao homem suas pstulas e chagas, e sobre elas derrama o blsamo do amor de Deus. Mostra ao homem a sua escravido, e pe nas mos dele o malho que esmiua os ferros dessa servido. Mostra-lhe a sua nudez e lhe prov a roupagem da pureza. Revela-lhe a sua pobreza e misria, e derrama em sua vida as riquezas do cu. Patenteia-lhe os seus pecados e lhe aponta o Salvador. Esta a mensagem que devemos levar a este mundo confuso, enlouquecido e perdido! Fazer isso revelar misericrdia!

O Segredo da Felicidade 82 Quantos vivem a seu redor, acotovelando-se com voc dia a dia, nessa multido de desviados dos caminhos de Deus, e que tanto precisam do poder regenerador de Jesus Cristo! Voc os conhece pelos seus nomes. Sugiro-lhe, pois, que faa uma lista de seus amigos e conhecidos que ainda no se entregaram a Cristo, e comece agora mesmo a gastar tempo em interceder por eles. Pea a Deus que oriente voc em como testemunhar a Cristo para eles e em como ganh-los para Ele. A vida deles pode ser transformada pela mensagem que voc lhes levar. Voc estar partilhando este evangelho que recebeu. Se Cristo na realidade fez alguma coisa por voc, faa algo por outros, e conte a eles o que Cristo j fez por voc. Assim fazendo, voc estar usando de misericrdia para com seus semelhantes! Voc recebeu e experimentou a misericrdia de Deus no perdo dos seus pecados e na gloriosa promessa da vida eterna; ento, mostre-se misericordioso para com todos os seus semelhantes que ainda esto nas trevas e na escravido do pecado. Da, revelando misericrdia, voc no s receber misericrdia, mas tambm encontrar felicidade duradoura, estimulante e verdadeira!

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A FELICIDADE PELA PUREZA


"Bem-aventurados os puros de corao, porque eles vero a Deus." S. Mateus 5:8 (RC).

Nas Escrituras Sagradas toma-se o corao como sendo mais do que mera parte do corpo. tido como a sede das emoes. Atribui-se a ele tanto o temor, como o amor, a coragem, a ira, a alegria, a tristeza e o dio. assim tomado como o centro da vida moral, espiritual e intelectual do homem. E tambm se diz que ele a sede da conscincia e da vida do homem. Jesus disse "Bem-aventurados os puros de corao, porque eles vero a Deus." Podemos, ento, buscar compreender o que isso significa. Se o corao a sede dos sentimentos, ento o nosso amor a Deus deve ser puro. Se ele o centro de nossos motivos, estes tambm devem ser puros. Se ali reside a nossa vontade, esta deve ser entregue nas mos de Cristo. Devemos ser puros no amor, nos motivos e nos desejos. Bom fazermos aqui uma pausa para observar bem o que significa ser "puro de corao". Queria Jesus, acaso, dizer com isso que devemos atingir uma perfeio sem pecado, um estado espiritual que nos torne impossvel cair de novo? No. Ser puro de corao no significa que se deva viver em isolamento ou vida monstica, como indivduos severos e aparentemente piedosos. Jesus denunciou os fariseus, porque tinham falso conceito de pureza de corao. Ele disse: "Ai de vs, escribas e fariseus, hipcritas, porque sois semelhantes aos sepulcros caiados, que, por fora, se mostram belos, mas interiormente esto cheios de ossos de mortos e de toda imundcia!" (Mateus 23:27). A discusso de Jesus com os fariseus era justamente sobre este ponto. Achavam eles que se ganhava o favor de Deus, trazendo-se limpo o exterior do copo, observando-se certos ritos religiosos e guardando-se

O Segredo da Felicidade 84 a letra da lei. Em outras palavras, agiam de fora para dentro, e no de dentro para fora. Mas, este no o plano nem a maneira de Deus agir. Isso no produz pureza de corao, nem propicia felicidade de alma. A religio superficial dos fariseus era impotente para purificar seus coraes e preserv-los de sua sujeira e corruo moral; por isso no eram homens felizes. Tinham semblantes carrancudos, tenses nervosas e frustraes. Viviam cheios de ressentimentos, amarguras, preconceitos e dios. Por qu? Justamente pelo fato de haverem perdido o conceito de Deus acerca da pureza de corao. Achavam que, seguindo risca a letra da lei, tinham feito tudo e eram perfeitos. Mas Jesus ensinou que Deus olha para alm da letra e dos atos exteriores do indivduo. Ele sonda e pesa os coraes, e julga tanto o exterior como ainda mais o interior, os motivos, os pensamentos e intenes do corao. Tenho uma filhinha a quem chamamos de Bunny. uma criana amvel, doce e cooperadora. Est na idade em que se vive obcecada pelo desejo de ajudar o papai. Esteja eu fazendo o que for, ela vem dizer-me "Paizinho, deixe-me ajudar voc." Ela tem muito boa inteno, mas (aqui, entre voc, meu leitor, e eu) poucas vezes ela me ajuda de maneira exata e eficaz. Quando me ajuda a arrancar as ervas daninhas do quintal, arranca mais plantinhas boas que ms. Quando me ajuda a sortir a despensa, invariavelmente deixa cair algo de valor e o quebra. Se me ajuda a varrer e limpar o escritrio, deixa-o numa barafunda medonha. No entanto, o motivo que ela tem bom pois deseja realmente ajudar. Por isso, busco encoraj-la nessa virtude muito boa, embora no desenvolvida. Busco julgar os motivos dela. isso exatamente o que Deus faz conosco. Ele no julga nossa bondade superficial nem a nossa maldade aparente. Ele aprofunda e sonda a nossa alma, como o cirurgio faz ao nosso corpo. E, quando Ele nos sondou, diz : "Enganoso o corao, mais do que todas as coisas, e perverso; quem o conhecer?" (Jeremias 17:9).

O Segredo da Felicidade 85 Quando Jesus acabou de examinar o corao do povo com que estivera em contato, disse: "Porque de dentro, do corao dos homens, que procedem os maus desgnios, a prostituio, os furtos, os homicdios, os adultrios, a avareza, as malcias, o dolo, a lascvia, a inveja, a blasfmia, a soberba, a loucura" (Marcos 7:21 e 22) Jesus ensinou que o corao humano est longe de Deus: obscurecido, incrdulo, cego, orgulhoso, rebelde, idlatra e empedernido. Afirmou tambm que o corao humano, em seu estado natural, capaz de todas as maldades e crimes. Um rapaz de seus quinze anos foi detido na cidade de Nova York por haver cometido um dos piores crimes do seu tempo. A me dele exclamou: "Mas, ele um bom rapaz!" No podia ela pensar que o corao no regenerado potencialmente capaz de todos os crimes. Esta a razo por que muitos tratados de paz, assinados na Histria da humanidade, no foram cumpridos e guerras tremendas irromperam. Tais documentos foram assinados em boa f, mas numa base em que se confiava nos motivos da outra parte assinante. Costumeiramente tm sido quebrados, e milhes de jovens ho morrido nos campos de batalha, justamente porque o corao humano enganoso e desesperadamente perverso. Nossos coraes so impuros. E o resultado vivermos cheios de tenses, orgulho, frustrao, confuso e de milhares de outros males fsicos, mentais e espirituais. A prpria raiz de nossa vida m. Jesus afirma categoricamente que s seremos completa e inteiramente felizes quando tivermos coraes puros. Se temos coraes impuros e maus, que podemos fazer com eles? E o amigo leitor indaga: "Devemos tentar reformar, ou melhorar de algum modo nossos coraes?" O homem sempre intenta viver independentemente de Deus e de Sua graa transformadora e sustenta que o meio, a educao e atitudes mentais retas podem mudar o corao e torn-lo puro. Da, argumenta-se assim: "Coloque-se o homem numa atmosfera sadia que ele ser bom."

O Segredo da Felicidade 86 Muito embora isso parea perfeitamente lgico como muitas das boas teorias fabricadas pelo homem a verdade que no tem a menor solidez. Ponhamos um bugio africano numa sala de recepes em Boston, e vejamos se ele procede como um ser humano. Mas, nossos amigos humanistas diro: "Ora, isso desvirtuar o argumento." Pois, eu penso que no, porque estamos tratando do problema da natureza como oposto ao meio ambiente. A natureza do animal afetada pelo meio, mas nunca pode ser por ele modificada de modo radical e essencial. O que doma e lida com um animal pode submeter sua natureza indcil at certo grau, mas certo que um bugio ter sempre a natureza dos bugios, seja qual for o treinamento a que o submetam, seja qual for o meio em que viva. H outras pessoas que afirmam que a nossa atitude mental para com a vida precisa ser modificada: "Se pensarmos retamente, andaremos retamente." Para essas pessoas o problema do mal psicolgico, e dizem: "Pense de maneira positiva." "Como o homem pensa no seu corao, assim ele ." Isto coisa muito boa, e simpatizo muito com todos quantos esto tentando por meios psicolgicos levar a humanidade a melhores atitudes mentais. E isso tambm encoraja queles que dizem "Muito bem! Muito bem! Podemos nos ajudar a ns mesmos, como sempre vnhamos pensando." Assim, espalha-se pelo mundo hodierno o "Ajude-se a si mesmo", e a muitos se est dizendo que, para se ser feliz, tudo que se tem a fazer ter "pensamentos felizes". Todavia, Deus diz que nossa necessidade se assenta bem mais alm e mais fundo do que em nossa mente. Jesus no nos diz: "Bemaventurados os puros de corao, porque eles vero a Deus"? A pureza de corao no produzida por sugesto mental, nem pelo meio em que vivemos, e nem pela educao ou instruo. um milagre operado pelo prprio Deus. A Bblia diz: "Eu vos darei um corao novo, e porei dentro de vs um esprito novo, e tirarei o corao de pedra da vossa carne" (Ezequiel 36:26).

O Segredo da Felicidade 87 Pureza de corao o resultado de renascimento, um milagre, uma nova criao. , como diz a Bblia: "Os quais no nasceram do sangue, nem da vontade da carne, nem da vontade do homem, mas de Deus" (Joo 1:13). Voc precisa de um corao novo, limpo, perdoado, e justificado! E esse corao s pode ser recebido como um ato de Deus, na base da morte de Cristo na cruz. Um professor de escola dominical certa vez disse a uma classe de meninos e meninas que para Deus nada impossvel. Um deles objetou dizendo que conhecia uma coisa que Deus no podia fazer. "Que pode ser isso ?" perguntou, atnito, o professor. E o menino respondeu: "Sei que Deus no pode ver os meus pecados atravs do sangue de Jesus Cristo." Quando de modo apropriado confessamos e abandonamos os nossos pecados, e pela f recebemos a Cristo em nosso corao, recebemos de Deus um novo corao. S da que podemos ser chamados de "puros de corao". S da podemos conhecer o segredo da felicidade! E aqui novamente convm afirmar que isso no uma experincia emocional, muito embora a emoo possa ser um dos fatores. Voc pode no "sentir" que tem um corao novo, mas deve aceitar o fato pela f, A f vai muito alm da lgica, do raciocnio e do entendimento. Voc pode no estar habilitado a aceitar intelectualmente tudo quanto estou dizendo nestas pginas, mas convido-o a crer e aceitar por f aquilo que voc no pode entender. Se voc pudesse entender tudo acerca de Deus, no haveria necessidade alguma da f. Jesus insistia em que nos devemos tornar como crianas para podermos entrar no reino do cu. Voc precisa ser como criana, e, pela f, apanhar aquilo que voc no pode entender inteiramente. Por certo, a pureza de corao requisito preliminar para se entrar no reino do cu. No h possibilidade de o homem entrar nesse reino sem primeiro receber pureza de corao. Essa pureza ou purificao de corao vem como um ato de Deus, depois de voc haver abandonado o pecado e recebido a Cristo!

O Segredo da Felicidade 88 Voc j recebeu um corao novo? Se j o recebeu, ento j encontrou o princpio do segredo da felicidade! No se tendo corao puro, no se pode ter vida pura, Muita gente hoje em dia est tentando pr o carro diante dos bois. Ensinam por a a coraes velhos e desiludidos a pureza de motivos, de desejos e de aes! No admira, portanto, que vejamos a nosso redor inmeras quedas morais, apesar do nosso alardeador conhecimento de prticas e tcnicas psicolgicas. Motivos, desejos e atos puros s podem brotar de coraes puros. Se voc recebeu de Deus um corao limpo e puro, poder viver vida pura. Teologicamente (como j vimos no captulo sobre "A Felicidade pela Fome e Sede") isso se chama santificao. Os de corao puro so semelhantes a Cristo. da vontade de Deus que sejamos conformes imagem do Seu Filho. Se Cristo vive dentro de ns e nosso corpo se toma a morada do Esprito Santo, ser de admirar que nos tomemos semelhantes a Cristo?! A Bblia diz: "Tende em vs o mesmo sentimento que houve tambm em Cristo Jesus" (Filipenses 2:5). Jesus tinha um corao humilde e manso. Se de fato Ele mora em ns, o orgulho jamais dominar nossa vida. Jesus tinha o corao cheio de amor. Se Ele habita em ns, o dio e as amarguras nunca nos governaro. Tinha Ele corao compreensivo e perdoador. Se Ele est dentro de ns, a misericrdia nortear nossas relaes para com nossos semelhantes. Jesus tinha corao sumamente altrusta, pois nada havia nele de egosmo. Se Ele permanece em ns, nunca seremos egostas, mas serviremos a Deus e ao prximo, deixando para trs de ns os interesses egosticos. Voc diz "Isto uma coisa pesada!" Admito que sim. Mas impossvel seria, se voc tivesse que se equiparar com Cristo, por meio de sua prpria fora e com o seu corao natural. O apstolo Paulo reconhecia que jamais atingiria com os seus prprios esforos um corao assim puro, Mas disse: "Tudo posso naquele que me fortalece" (Filipenses 4:13).

O Segredo da Felicidade 89 Deus no deixou voc sozinho, caro leitor, como cortado do tronco da rvore. Jesus disse a Seus discpulos: "Eis que eu estou convosco todos os dias, at a consumao dos sculos" (Mateus 28:20). E os discpulos fizeram maravilhas e prodgios, porque Jesus estava com eles. Eram apenas um grupo de pessoas rudes e iletradas, mas, com Cristo em seus coraes, "transformaram o mundo" (Atos 17:6). Cristo lhes concedeu a possibilidade de pureza, por Sua morte na cruz. J vimos que a retido e a pureza de Deus so imputadas aos homens que sinceramente Lhe confessam os seus pecados e recebem a Cristo em seus coraes. Webster define assim a pureza: "Iseno de misturas estranhas ou de matria deletria. Limpeza; iseno ou imunidade de imundcia ou sujeira. Iseno de culpa ou da poluio do pecado; inocncia; castidade, Imunidade de quaisquer motivos ou conceitos imprprios ou sinistros." Muito embora todas essas idias estejam contidas no termo pureza, elas no nos do um padro absoluto pelo qual possamos julgar o que estranho e o que no o , o que pecado e o que no o . Melhor ser encarar a pureza na significao totalizadora: completa harmonia com a santidade de Deus. As Escrituras continuamente nos exortam a buscar a pureza fsica, mental e moral. Deus diz: "Sereis santos, porque eu sou santo" (I Pedro 1:16). E dizem tambm que sem santidade "ningum ver o Senhor" (Hebreus 12:14). E dizem mais ainda: "Quem subir ao monte do Senhor? Quem h de permanecer no seu santo lugar? O que limpo de mos e puro de corao, que no entrega a sua alma falsidade, nem jura dolosamente" (Salmo 24:3 e 4). As Sagradas Escrituras ainda nos ordenam de modo positivo: "Conserva-te a ti mesmo puro" (I Timteo 5:22). Deus quer que sejamos puros no corpo. Isso inclui limpeza fsica. Caverno diz: "Quando algum compreende que pela sujeira pessoal, ou da propriedade em que mora, pode fazer perigar a sade e a vida da famlia, e mesmo da sociedade em que vive, pois que a imundcie

O Segredo da Felicidade 90 oferece condies para o desenvolvimento da febre tifide, comea ento a perceber a ntima relao que h entre a limpeza e a moral." Os antigos judeus tudo faziam a bem da limpeza fsica, e isso, escudados na sua religio; e, muito embora tenham sido abolidas, como prescries detalhadas para o nosso tempo, as leis do Velho Testamento sobre purificaes, fato que ainda est em vigor o princpio de limpeza fsica, ou corporal. Mesmo nas piores circunstncias de pobreza, o indivduo pode arrumar um pouco de gua e sabo para se lavar. Em absoluto no existe razo alguma para um cristo andar sujo, despenteado e em desalinho. Se voc tem corao puro, desejar sempre ter corpo puro. No faz muito, certo homem me procurou para me contar a sua experincia religiosa de Cristo e do evangelho, mas mui dificilmente conseguia eu ouvi-lo por causa do seu forte cheiro. Conheo um cristo professo que se gaba de tomar banho de sete em sete dias e de s trocar de camisa cada quinzena! Isto m propaganda do reino de Deus, e indica algo de errado quanto a pureza de corao. Pureza de corpo inclui tambm castidade. O apstolo Paulo diz: "Pois esta a vontade de Deus: a vossa santificao, que vos abstenhais da prostituio ... " (I Tess 4:3). Nossos jornais dirios esto cheios de casos de imoralidade em vrias partes da nao: histrias de orgias sexuais numa cidade em que casais mudam de esposas e esposos cada noite; histrias de menores transviados que, em grupos, foram mulheres a se submeterem a suas perverses; casos de clubes de indivduos no virgens, em universidades, aos quais s podem pertencer pessoas que j perderam a virgindade; e as estatsticas sociolgicas nos afirmam que a maioria de homens e mulheres tm relaes sexuais antes de se casarem; e tambm que de cada quatro esposas pelo menos uma infiel a seu esposo, e de que mais da metade dos maridos so infiis a suas esposas! Deixe-me que lhe diga que as Escrituras Sagradas ensinam que Deus abomina e odeia a imoralidade tanto quanto, ou mais ainda que a

O Segredo da Felicidade 91 qualquer outro pecado! No raiar deste sculo, certas filosofias comearam a ter franca aceitao no mundo. Estamos agora nestes dias comeando a sentir o impacto desses ensinos deletrios. Estamos comeando a colher aquilo que semeamos. O nome de Nietzsche e a sua filosofia do futuro super-homem, o nome de Freud e a sua introduo psicanlise e a teologia subjetiva de Schleiermacher fizeram furor nos poucos anos passados. quase impossvel estimar-se o impacto de mas filosofias behaviorsticas. Muitos ficaram convencidos de que a Bblia no a revelao de Deus, de que a salvao deve vir do homem e no de Cristo e de que a moral coisa relativa e no absoluta. Os resultados prticos da aceitao intelectual do humanismo e do behaviorismo esto a patentes: degenerao da moral e abandono dos ideais religiosos. A onda da psicologia behaviorista que varreu os campos de esportes de nossos colgios e invadiu as classes de nossas universidades ainda est presente no modo de viver de nossa juventude. Os ideais puritanos so objeto de zombaria, ri-se na presena da imoralidade em nossas escolas, e muitos, gargalhando, dizem que "Deus est fora de moda"! Que podemos esperar disso tudo, seno que milhares de nossos jovens se chafurdem na imoralidade? A Bblia exorta, sculo aps sculo, e proclama em alto e bom som que nenhuma nao imoral poder sobreviver e que todo o indivduo imoral ficar fora do reino de Deus. Um dos Dez Mandamentos diz: "No adulterars" (xodo 20:14). Sei muito bem que este assunto mui delicado e que muitos clrigos o consideram como tabu. Mas as folhas dirias tratam dele, e escritores pornogrficos dele fazem o tema de seus livros; ele o tema das conversaes cotidianas. At os filhos falam nisso, e quase todas as revistas o discutem e o ilustram. Alm disso tudo, a Bblia o menciona sempre como um dos piores pecados! Assim, por que, em nome de tudo quanto justo e prprio e santo, no podem os pregadores chamar a ateno do povo contra ele?!

O Segredo da Felicidade 92 A Bblia diz constantemente aqui e ali: "No adulterars." Que significa adultrio? Este vocbulo se deriva da mesma raiz latina de onde nos vem o verbo adulterar, que significa corromper, tornar impuro, ou enfraquecer. Pecado no apenas o uso do que comuto, mas muitas vezes o mau uso daquilo que puro e bom. Assim, podem-se adulterar muitas coisas. Esse pecado era to negro e horrendo que, na lei judaica, sempre era punido com a morte. Entre os romanos tambm. E igualmente entre os judeus. Diz-nos a Bblia que, sob a lei de Deus, o adultrio punido com a morte espiritual. A Bblia diz: "Mas a que vive em prazeres, embora viva, est morta" (I Timteo 5:6). E diz ainda: "Porque o salrio do pecado a morte" (Romanos 6:23). A Bblia diz ainda que devemos conservar puros os nossos corpos, e que nos devemos abster da concupiscncia carnal. Tal pecado contra o corpo e contra Deus. Deus quer tambm que sejamos puros em nossa mente. "Tudo o que puro... nisso pensai" (Filipenses 4:8). Voltando questo da castidade, vejamos que Jesus disse: "Ouvistes que foi dito: No adulterars. Eu, porm, vos digo: qualquer que olhar para uma mulher com inteno impura, no corao, j adulterou com ela" (Mat. 5:27, 28). Voc pode cometer imoralidade por maus pensamentos. No Gnesis 6:5 lemos: "Viu o Senhor que a maldade do homem se havia multiplicado na terra e que era continuamente mau todo desgnio do seu corao." Deus se interessa tambm por aquilo que voc pensa e imagina, porque os seus pensamentos e imaginaes em grande medida determinam que espcie de pessoa voc e ser. Salomo disse: "Porque (o homem) como imaginou na sua alma, assim " (Prov. 23:7). Se maus so os seus pensamentos e imaginaes, seus atos tambm sero maus. Se bons, ento sua vida ser boa e pura.

O Segredo da Felicidade 93 Roberto Browning disse: "O pensamento a alma da ao." merson asseverou: "O pensamento a sede da ao; o pai de todas as aes o pensamento." Se Deus j uma vez destruiu o mundo por causa de suas imaginaes perenemente ms, no razovel crermos que todos os pecados, concupiscncias, e licenciosidades hoje dominantes entristecem e ferem o Seu corao, como naqueles dias? Muita gente s pensa em pecado, sonha com ele, imagina-o, e, em tendo oportunidade, o comete, sem o menor temor. O que lhe falta unicamente a ocasio para pecar. Assim, portanto, aos olhos de Deus pecadora to grande quanto aqueles que vivem diariamente cometendo imoralidades. Todas as transgresses comeam com pensamentos pecaminosos, Voc, que buscou a Cristo para receber dEle um novo corao, precisa guardar-se de quadros e representaes de luxria e de sensualidade, os quais Satans lana no cenrio de sua imaginao; precisa escolher com cuidado os livros que vai ler, escolher com grande discernimento as diverses ou passatempos a que se vai entregar e tambm selecionar os companheiros com quem se vai misturar, e o meio ambiente em que se vai colocar. Nunca mais voc deve permitir que imaginaes pecaminosas se acumulem em sua mente e em sua alma, assim como no deixa nunca o lixo se acumular em seu quarto. Algum disse: "Voc no pode evitar a primeira olhadela, mas a segunda j pecado." Pea a Deus que limpe sua mente e a conserve purificada. Isso voc pode fazer mediante a leitura da Bblia, oraes dirias e buscando viver com pessoas realmente crists e convertidas. Como vimos, Jesus revelou que voc pode cair na imoralidade apenas por meio de um olhar. Assim, a Bblia coloca "a concupiscncia dos olhos" na mesma plana dos maiores pecados. Oua o que a Bblia diz: "Porque tudo o que h no mundo, a concupiscncia da carne, a concupiscncia dos olhos e a soberba da vida, no vem do Pai, mas sim do mundo" (I Joo 2:16).

O Segredo da Felicidade 94 O apstolo Pedro falou em pessoas que tm "os olhos cheios de adultrio" (II Pedro 2:14). No admira, pois, que J dissesse: "Fiz concerto com os meus olhos: como, pois, os fixaria numa virgem?" (J 31:1). Os seus olhos s vem aquilo que a sua alma lhes permite ver. Se o seu corao no est harmonizado com Deus, e se voc ainda no nasceu de novo, toda a probabilidade de voc ter da vida uma viso pervertida e deformada. Como aconteceu com Saulo de Tarso, as escamas da concupiscncia e de paixes bestiais s podero cair de seus olhos quando voc apanhar a verdadeira viso de Cristo. Nesse momento, voc pode fazer um concerto com os seus olhos. Tome-os e pregue-os na cruz, at que possa dizer: "Foram crucificados com Cristo, para no cobiarem nunca mais." A imoralidade, pode voc comet-la com sua lngua. As Escrituras nos aconselham a respeito das ms companhias, as quais corrompem os bons costumes. O Salmista disse: "Pe guarda, Senhor, minha boca; vigia a porta dos meus lbios" (Salmo 141:3). Na vida crist no tm lugar piadas inconvenientes nem histrias sujas. Milhares de indivduos ocupam-se de imoralidades em suas conversas: Guarde pura a sua lngua. Pea a Deus que lhe purifique a lngua. Voc pode tambm tornar-se imoral pelo seu modo de vestir. Se voc mulher e se veste de maneira a propositadamente convidar os homens a pecar, voc ser culpada, cometa-se ou no o ato pecaminoso. Certa jovem disse uma vez: "Fui frente numa de suas reunies e aceitei a Cristo. Dias depois tinha que ir a uma reunio social. Vesti-me, e olhei-me ao espelho e pareceu-me que Jesus estava olhando para mim. Voltei ao guarda-roupa e mudei de vestido. E agora sempre me visto, sentindo que Jesus o meu acompanhante de todas as noites." Vestia-se para agradar a Cristo com toda a modstia e bom gosto. Voc pode vestir-se bem, decente e elegantemente, sem estar vestida moda de Hollywood que tantos males tem trazido humanidade.

O Segredo da Felicidade 95 Pode tambm voc praticar imoralidade lendo livros imundos, pornogrficos e vendo quadros e filmes impuros. Nossas bancas de revistas de hoje so to indecentes que o cristo no pode olhar para elas sem corar; e, no obstante, milhares de pessoas vivem comprando literatura impura e livros aparentemente cmicos, mas indecentes e imorais. Alimentando sua concupiscncia, voc est pecando contra Deus. Muitos dos que esto lendo estas pginas certamente tm cometido este horrvel pecado, quebrando o Stimo Mandamento. Voc tem sido infiel para com sua esposa ou esposo; ou voc, jovem solteiro, tem cedido a essa tentao. Voc se fez impuro no que respeita castidade. Conquanto a Bblia ensine que esse pecado leva para o inferno, h para voc uma boa notcia! A mulher com quem Jesus conversou junto ao poo de Jac tambm havia quebrado o Stimo Mandamento, mas o Salvador a perdoou e supriu s necessidades do seu corao e vida. Maria Madalena tambm pecara, quebrando esse mandamento divino, mas Jesus maravilhosamente foi ao encontro da necessidade de sua vida e a purificou do pecado. A mulher pecadora, apanhada em adultrio foi apresentada a Jesus pelos fariseus, mas o Redentor disse: "Nem eu tampouco te condeno; vai e no peques mais" (Joo 8:11). Jesus no fechou os olhos ao pecado dela, mas tambm no a condenou, porque ela confiara nEle. Ele a fez voltar redimida e perdoada. Cristo far o mesmo com voc, caso voc deixe que Ele opere em sua vida. Deus quer que sejamos puros no s no corpo e no esprito, mas tambm na conduta. O apstolo Paulo diz: "No saia da vossa boca nenhuma palavra torpe, e sim unicamente a que for boa para edificao, conforme a necessidade, e, assim, transmita graa aos que ouvem" (Efsios 4:29). Jesus disse aos fariseus: "Raa de vboras, como podeis falar coisas boas, sendo maus? Porque a boca fala do que est cheio o corao. O homem bom tira do tesouro bom coisas boas; mas o homem mau do mau tesouro tira coisas ms. Digo-vos que de toda palavra frvola que proferirem os homens, dela daro conta no Dia do Juzo; porque, pelas

O Segredo da Felicidade 96 tuas palavras, sers justificado e, pelas tuas palavras, sers condenado (Mateus 12:34-37). Amaldioar, contar histrias obscenas, prejudicar o bom nome do prximo e se referir irreverentemente a Deus e Bblia pode ser catalogado como fala corrompida. Nossas palavras devem ser limpas, puras e sadias. Quando tratamos da boa conduta, falamos tambm de nossas companhias. O apstolo Paulo afirmou que as ms companhias corrompem os bons costumes. A Bblia nos avisa do perigo de nos colocarmos debaixo do mesmo jugo com os mpios e incrdulos. Isto condena todo o intercmbio e associao social, fraternal e religiosa com princpios e prticas no cristos. A respeito destas ltimas, o apstolo Joo diz: "Se algum vem ter convosco e no traz esta doutrina, no o recebais em casa, nem lhe deis as boas-vindas. Porquanto aquele que lhe d boasvindas faz-se cmplice das suas obras ms" (II Joo 10 e 11). Aos cristos que esto associados com o que mau e corrupto, a Palavra de Deus exorta, dizendo-lhes: "Retirai-vos do meio deles, separai-vos, diz o Senhor; no toqueis em coisas impuras" (II Corntios 6:17). E Deus promete, aos que lhe obedecem, receb-los com a mais profunda e ntima amizade. A Bblia ensina tambm que a pureza de conduta inclui dizer a verdade, ser digno de crdito. A Bblia diz que devemos sempre parecer aquilo que somos na realidade. Com que palavras Jesus denunciou a hipocrisia dos escribas e fariseus! No Sermo do Monte, Ele repreendeu toda a oferta, orao e jejum hipcritas. Devemos igualmente ser verdadeiros no falar das conquistas que alcanamos em nossa vocao particular. No se pede a ns que atenuemos os fatos porque isso seria agir com falsidade mas tambm no se requer que exageremos o valor de nossas vitrias ou de nossas ofertas e dons, seja por pensamento, seja por palavra. Qualquer mentira sempre contrria verdade nua e crua.

O Segredo da Felicidade 97 Tambm devemos ser verdadeiros nos negcios que fazemos. Toda e qualquer mistificao da qualidade de nossa mercadoria, os pesos falsos e medidas faltosas, cheques sem fundo, sonegao de impostos, bem como toda e qualquer alterao de contas so pecados de infidelidade e denotam falta de pureza. O lavrador que coloca o trigo estragado entre duas camadas de trigo bom, quando vai vend-lo em feira, ou ensaca algodo molhado e com areia no meio do bom algodo, para que pese mais, ou coloca por cima no caixo as melhores frutas e por baixo as quase estragadas, para ludibriar os compradores de boa f, mentiroso e desonesto. Aqueles que trabalham no "mercado negro", que faltam palavra dada, que contrabandeiam, que no do todas as informaes precisas e exatas para fugir ao pagamento de taxas, ou que no afixam a tabela de mercadorias ou de emolumentos, como de lei, para cobrarem mais e roubarem do pblico pagante, so todos desonestos e negam a Cristo com sua criminosa conduta. Ser puro na conduta inclui ainda honestidade e integridade no trato com nossos semelhantes. Os patres devem pagar de modo justo e razovel os seus empregados, ao passo que estes no devem nunca "fazer cera" para serem dignos do salrio que recebem. O cristo deve ser conhecido de sua vizinhana, e no lugar em que trabalha, como cidado honesto, como pessoa em que todos podem confiar. Jesus disse: "Bem-aventurados os puros de corao." Voc quer ser feliz? Muito bem! Aplique ao seu corao esta Beatitude. Tome-a para si. S o puro de corao poder saber o que significa ser supremamente feliz. O seu corao puro para com Deus e, como resultado, ser puro para com todos os seus semelhantes, e feliz porque, possuindo Aquele que Tudo em todos, no cobia os bens materiais e humanos. feliz porque no cobia o louvor de outros homens, nem o lugar que outros ocupam ao sol. Porque no inimigo de outros, nem de ningum, e porque no trata a ningum como inimigo seu. O resultado qual ? Aquele que foi perdoado de graa, tambm graciosamente perdoa

O Segredo da Felicidade 98 a todos quantos o ofendem. Assim, ele se v purificado da insolncia e da malcia. Mas a maior felicidade que desce sobre o puro de corao no apenas essa relao justa e prpria para com os homens, mas essa sublime relao para com Deus: "porque vero a Deus". As portas do den abrem-se novamente para ele, e Deus e os homens de novo andam juntos. O segredo da felicidade Deus! O segredo de se ver conhecer a Deus o corao puro, e corao puro s pode vir das mos de Deus! Alcance um corao puro, e da voc poder ser completamente feliz sejam quais forem as circunstncias!

O Segredo da Felicidade

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A FELICIDADE PELO ESPRITO PACIFICADOR


"Bem-aventurados os pacificadores, porque sero chamados filhos de Deus." S. Mateus 5:6.

O problema dos atritos humanos to velho quanto a humanidade. Teve seu incio no Jardim do den quando Caim, dominado pela inveja, matou o seu prprio irmo, Abel. E os homens lutam e brigam at hoje, porque isso faz parte da natureza deles. O professor Quincy Wright no seu livro A Study of War nos revela que nos 461 anos decorridos de 1480 at1941 vrias naes estiveram em guerra, como segue: a Inglaterra fez 78 guerras; a Frana, 71; a Espanha, 64; a Rssia, 61; a ustria, 52; a Alemanha, 23; a China, 11; o Japo, 9; os Estados Unidos da Amrica do Norte, 13; e, em acrscimo, 110 guerras foram travadas, na maioria das vezes cruis e desumanas, contra os indgenas dentro dos Estados Unidos. Algum anotou que nos ltimos quatro milnios tivemos menos de trezentos anos de paz. Mesmo os maiores otimistas se vem forados a admitir que existe algo de profundamente errado neste mundo que demonstra tanta paixo pela destruio. Se recebssemos na terra um enviado de Marte que aqui viesse reportar o maior negcio ou atividade da terra, certamente ele, com toda a sinceridade, relataria que a principal indstria da Terra a guerra. Reportaria que as naes da Terra esto apostando corrida para ver qual delas consegue fabricar instrumentos mais eficazes para matar e destruir, e para destroar os mais aguerridos exrcitos. Reportaria ainda que a gente que habita a Terra assaz belicosa, briguenta e egosta, e no pode viver em paz entre si. Mas, como se explica que, aps milhares de anos de vida neste planeta, estejamos ainda to longe da paz como as tribos guerreiras da histria antiga? Explica-se mui facilmente: no poder haver paz real no mundo enquanto no estivermos em paz com Deus.

O Segredo da Felicidade 100 Palavras e palavras sem significado acerca da paz nunca conseguiro implant-la no mundo. Em certo dia de maio vi em Glasgow um desfile comunista na St. George Square em que carregavam bandeiras com estas palavras "O nosso alvo a PAZ!" De imediato o meu pensamento se voltou para a Coria, onde com os meus olhos vira a devastao e a misria produzidas por esse mesmo povo que ali proclamava a paz como o seu principal objetivo! A paz bem mais do que essas trs pequenas letras brancas pintadas num pano vermelho carregado por um fantico a passo de ganso numa parada de vermelhos. No significa mera cessao de hostilidades, nem o momentneo hiato numa guerra quente ou fria. algo bem mais positivo. uma relao especial para com Deus, a que o homem conduzido por Sua maravilhosa graa. uma realidade espiritual no corao de todo homem que entra a ter contato vital com o Deus infinito. A Bblia diz: "Mas, agora, em Cristo Jesus, vs, que antes estveis longe, fostes aproximados pelo sangue de Cristo. Porque Ele a nossa paz, o qual de ambos fez um; e, tendo derribado a parede da separao que estava no meio, a inimizade" (Efsios 2:13 e 14). Vi na Inglaterra um quadro que representa um soldado que voltara frente de batalha para reparar linhas de comunicao. A mensagem que ia ser transmitida por aqueles fios significava vida para centenas e talvez para milhes. Achara uma ruptura nos fios, mas no tinha nada com que repar-la. Enquanto as bombas inimigas explodiam perto dele, apanhou a ponta do fio partido com a mo esquerda e, estendendo a direita, uniu-a a outra ponta e fez a ligao. A tela dramtica apresentava duas nicas palavras, como ttulo "Atravs de". Cristo, por Sua morte vicria na cruz, reparou a ruptura entre Deus e o homem. A Bblia diz: "Ele a nossa paz" (Efsios 2:14). Aqueles que estavam longe chegaram perto, pois Ele de ambos os povos fez um. Conquanto Deus nunca tenha sido inimigo do homem, este, por sua m e infeliz escolha, se fez inimigo de Deus. A revolta comeou no

O Segredo da Felicidade 101 Jardim do den, quando Ado se rebelou contra Deus e se aliou com Satans. A que comeou a inimizade. A que a ruptura abismal foi criada pelo homem, por sua deliberada escolha. A histria do homem o registro dos seus vos esforos por uma vida feliz e em paz sem Deus. Quando Israel abandonou o culto de Jeov pelo dos dolos, perdeu sua paz e passou a ser escravo de outras naes ou ento a entrar numa srie de guerras. Cada passo, no afastamento do Deus vivo e verdadeiro, um passo na direo de conflitos e guerras. Hitler mostrava-se muito cheio de si, ao denunciar a Bblia e o cristianismo, e buscou criar uma "igreja puramente nrdica" com um deus que muito se assemelhava a Tor ou Vtan, deuses da guerra. Todos sabemos o que aconteceu com a Alemanha. Um regime que parecia suficientemente forte para conquistar o mundo todo esboroou-se e caiu rapidamente. Hoje vemos uma nova Alemanha a emergir dos entulhos da segunda guerra mundial, e temos hoje uma Alemanha mais reverente, e nela muitos olhos esto voltados para os cus, em busca do Deus vivo e verdadeiro. Em nossa excurso pela Alemanha, pudemos sentir o corao faminto daquele povo, agraciado por uma f que traz paz e no guerra. Jesus disse: "Bem-aventurados os pacificadores, porque sero chamados filhos de Deus." Por onde comeam os pacificadores? Como podemos ser pacificadores? J frisamos que a paz nunca pode provir da guerra. Esta a genitora da pobreza, da depresso, dos sofrimentos e do dio, e jamais promoveu ou garantiu paz permanente. Pode a paz ser descoberta dentro de ns mesmo? Freud disse que a paz nada mais nada manos que uma atitude mental. Ponhamos fora nossas fobias, esvaziemo-nos de nossas neuroses e do conhaque e teremos a paz de h muito cobiada pelos homens! Respeito muito a psiquiatria pelo que tem conseguido. Na verdade, ela ajudou a muitos. Mas certo que no constitui substituto satisfatrio dessa paz que s pode provir de Deus. Se a psiquiatria deixa a Deus de um lado, veremos

O Segredo da Felicidade 102 por fim psiquiatras buscando psiquiatras para se tratarem de seus males. No poder haver paz enquanto no acharmos a paz em Deus. A Bblia diz: "Ele a nossa paz" (Efsios 2:14). A Bblia no nos deixa em dvida quanto natureza dessa paz que Cristo adquiriu para todos ns. Ela pormenoriza essa paz em termos bem claros. Cristo conseguiu essa paz com o Seu sangue derramado na cruz. Basta ver o que a Bblia afirma na Carta aos Colossenses, captulo primeiro, versculo vinte. Jesus carregou e apagou os pecados dos homens na cruz, de modo que aqueles que conhecem e aceitam a Sua salvao j no mais se perturbam por causa dos seus pecados. Jesus Se interps entre os homens condenados e perdidos e a ira de Deus. E ainda est de p entre o Deus Santo e o homem decado em sua aflio, rebelio e conflitos. Ele a nica esperana de paz, na ntima luta espiritual de nossa alma, e, por essa razo, tambm a nica esperana da estabilidade social. Num mundo materialista que tem tentado cortar relaes diplomticas com Deus, no temos agora onde nos refugiar a no ser em ns mesmos. Somos quais tartarugas num caminho apinhado de gente apressada e o melhor que podemos fazer enfiar a cabea dentro da carapaa e fechar os olhos. Mas esse um bom modo de expulsar de ns a vida, como bem pode atestar qualquer tartaruga morta. Se queremos ser pacificadores, urge primeiro fazermos a nossa paz com Deus. A Bblia diz: "Mas os mpios no tm paz, disse o Senhor" (Isaas 48:22). E o mesmo Isaas diz: "Desconhecem o caminho da paz, nem h justia nos seus passos; fizeram para si veredas tortuosas; quem anda por elas no conhece a paz" (Isaas 59:8). Os conflitos do homem com seus semelhantes nada mais so que a expresso, no nvel humano do seu conflito contra Deus. Enquanto o homem no fizer armistcio com Deus, no teremos paz com nossos semelhantes. Homens dos sculos antigos e de nossos tempos ho descoberto a verdadeira paz com Deus. Davi disse: "Em paz tambm me

O Segredo da Felicidade 103 deitarei e dormirei, porque s tu, Senhor, me fazes habitar em segurana" (Salmo 4:8). Uma pessoa, outrora pag, tendo recentemente descoberto a paz com Deus, disse-me, no faz muito: "Eu e minha esposa costumvamos despertar de manh discutindo, e amos noite para o leito altercando e questionando. Mas, desde que fizemos nossa paz com Deus, o nosso lar se tornou o cu na Terra." Voc pode ter paz com Deus! Mas voc me pergunta: "Mas como posso descobrir essa paz?" O primeiro passo para voc alcanar paz com Deus este: cesse de combat-Lo, ou de resistir-Lhe. Pela Bblia, pela Igreja, pelas vidas de pessoas crist, Deus tem procurado, por anos qui, impressionar a voc com essa mensagem de paz para o seu corao e vida. Cristo disse a Seus discpulos: "A minha paz vos dou" (Joo 14:27). Jesus no faz acepo de pessoas: Ele quer dar paz a voc tambm. Mas no pode Ele dar a voc Sua paz, enquanto voc levantar a sua bandeira vermelha de rebelio. Voc precisa parar de resistir a Deus! Voc precisa no mais deixLo fora de sua vida! Precisa cessar de lutar contra Ele! Voc precisa se render a Jesus! O segundo passo para voc alcanar paz com Deus : entregar-se a Ele. Deponha para sempre as suas armas de guerra. Abandone a ofensiva, deixe de estar na ofensiva! A Bblia diz a respeito de um povo que no estava em paz com Deus: "No endureais agora a vossa cerviz, como vossos pais, dai a mo ao Senhor" (II Crnicas 30:8). Quando voc se rende a um "inimigo benvolo" a algum que o ama voc est agindo com bom senso. A paz que se segue aceitao de Cristo como Salvador mais do que essa paz terrena, e o maior dos tesouros espirituais, muito embora nem sempre nos traga consigo prosperidade material ou terrena. Conhecer a Cristo ter a riqueza suprema, um lugar no reino de Deus. E todos os homens e mulheres, que do a Cristo o primeiro lugar, sentem

O Segredo da Felicidade 104 que em nada precisam se afobar pelos bens terrenos. "Mas buscai primeiro o Seu reino... e todas estas coisas vos sero acrescentadas" (Mateus 6:33). Mas h mais um aspecto dessa paz com Deus. No se trata de uma paz passiva que nos faz assentar displicente e preguiosamente sombra de um salgueiro, a tocar harpa. E uma paz de atividade e de servio. O terceiro passo para acharmos a paz com Deus o de servi-Lo. A Bblia dizia a um povo antigo que buscava paz, que no s se rendesse mas tambm "servi ao Senhor Deus, para que o ardor de sua ira se desvie de vs" (II Crnicas 30:8). Como achamos paz com Deus? Precisamos parar de lutar, de resistir! Naturalmente esses passos sero motivados pela f e misturados com o amor de Deus. Tendo achado a paz com Deus, depois, a seguir, experimentamos a paz de Deus. Deus nos toma no como escravos, e sim como filhos. A Bblia diz: "Amados, agora somos filhos de Deus" (I Joo 3:2). Tendo-nos rendido a Cristo, somos conduzidos viosa vinha da Sua graa, e passamos a participar do fruto do Esprito. A todos quantos se rendem a Ele e O servem, Deus concede o Seu Santo Esprito, o Esprito de paz. Esse o Esprito com que o Senhor e Seus discpulos foram batizados. o Esprito que possibilitou Cristo a dizer: "Pai, perdoa-lhes, porque no sabem o que fazem" (Lucas 23:34). o Esprito que levou Estvo, mesmo apedrejado, a dizer: "Senhor, no lhes imputes este pecado" (Atos 7:60). o Esprito que habilitou a todos os discpulos, menos um, que mostrou no ser verdadeiro discpulo, a morrer sem queixa pelo Senhor deles. E puderam fazer isso porque tinham a paz de Deus. Essa paz de Deus no mera abstrao advogada por pregadores e telogos. Milhares e milhes podem testemunhar que realmente tm experimentado a paz de Deus e a tm achado maravilhosamente apropriada para os dias presentes. Tempos atrs um operrio cristo sofreu uma queda fatal dos andaimes em que trabalhava. Chamou-se o pastor, e este, ao ver que

O Segredo da Felicidade 105 aquela sua ovelha tinha poucos instantes de vida, disse: "Querido amigo, acho que voc vai morrer em breves instantes, e, por isso, o exorto a estar em paz com Deus." "Estar em paz com Deus, pastor!" disse o moribundo "Ora, faz dois mil anos que o meu glorioso Salvador pagou todas as minhas dvidas na sangrenta cruz! Cristo a minha paz, e eu conheo a Deus; sim, eu O conheo bem!" Voc, leitor amigo, tambm pode experimentar essa paz de Deus por meio de Cristo, porque Ele a nossa paz" (Efsios 2:14). Ter paz com Deus e ter a paz de Deus no nos basta. Essa relao vertical deve exteriorizar-se numa relao horizontal, pois, do contrrio, v ser a nossa f. Jesus disse que devemos amar o Senhor de todo o nosso corao e o nosso prximo como a ns mesmos. Esse duplo amor por Deus e pelo homem como os dois plos positivo e negativo de uma bateria; e, quando os dois plos esto desligados, no teremos poder. A f pessoal s til e proveitosa quando tem aplicao social. Certa vez, vi um carto que representava um homem tocando seu bote para uma praia dourada chamada cu. Ao redor do seu barco, homens e mulheres nadavam em vo para alcanar a dita praia, e o homem do barco pouco se incomodava com o perigo que corriam aqueles infelizes, e ia cantando: "Viajo para o cu, aleluia!" Tal carto no representa nada bem a vida crist. Se temos a paz com Deus e a paz de Deus, fatalmente nos tornaremos pacificadores. No s viveremos em paz com nossos semelhantes, mas estaremos sempre desejando lev-los a descobrir a fonte da verdadeira paz que Cristo. O cristianismo aumenta extraordinariamente o mbito e rea de nossa vida. Ele nos tira do egocentrismo e nos leva ao altrusmo. A converso nos tira da introverso para a extroverso. Nossa vida, ento, como que toma novas dimenses, quando achamos paz com Deus. Para explicar isto em termos mais simples, basta-nos imaginar um tringulo assentado em sua base horizontal. No

O Segredo da Felicidade 106 pice desse tringulo escrevemos a letra D que representa Deus; no ngulo esquerdo da base escrevemos a letra V, representando voc, meu leitor; e no ngulo direito da base, a letra O, representando os outros, Assim, numa forma geomtrica voc tem um diagrama visual de nossa relao para com Deus e para com o homem. Nossa vida (que antes de acharmos a paz com Deus era representada por um simples pontinho de egocentrismo) agora abrange uma rea maior de contato vital com dois outros mundos. A paz desce a ns da parte de Deus e se exterioriza em favor de nossos semelhantes. Assim nos tornamos meros condutos pelo qual flui a paz de Deus. E h paz em sermos bons condutores ou canais dessa paz. H muitos setores de nossa vida em que podemos agir como pacificadores. E no h parte alguma de nossa vida que no possa ser afetada por essa paz de Deus que devemos partilhar com outros. Primeiro: podemos ser pacificadores no lar. Numa poca complicada e mecanizada, como esta em que vivemos, no fcil conservar a vida domstica em boa forma. Aparelhos modernos, bem como os atuais meios de transporte e mudanas sociais, tm revolucionado e tumultuado tanto a nossa vida domstica. O pai sai para o clube; a me, para a partida de bridge, de vspora; e os juniores, para a praa de esportes, para o cinema, ou para o clube dos brotos. Os seres noturnos em famlia, os passatempos domsticos e inocentes, o culto de famlia, tudo isso parece haver passado juntamente com os troles puxados por cavalos. Muito embora a curva dos divrcios tenha decrescido ligeiramente nos Estados Unidos da Amrica do Norte, a verdade que o lar a unidade bsica de nossa estrutura social continua a se desintegrar assustadoramente. A quebra do voto matrimonial est influenciando desastrosamente as outras instituies sociais. preciso reagir, pois do contrrio a imoralidade acabar destruindo a nao. Na solenidade da invocao da bno matrimonial, depois que os nubentes fazem seus votos e promessas, o ministro oficiante diz solene e

O Segredo da Felicidade 107 reverentemente: "O que Deus ajuntou no o separe o homem." No Deus tambm uma parte a terceira no casamento? No dever Ele ser levado em conta no matrimnio e no lar que se constitui pelos seus sagrados laos? Se Deus ajunta o casal no incio, no deve a Sua Presena ser reconhecida continuamente no lar? Muitos lares hoje esto naufragando, porque Deus foi deixado fora do cenrio domstico. Com o contnuo choque de personalidades dentro do viver domstico, deve estar presente uma fora integradora, e o Deus Vivo essa Fora! O Sr. B. procurou-me e apresentou-me um problema domstico muito srio. Ele e a esposa no se entendiam bem sobre certas coisas pequenas. Um censurava o outro por suas orgias, as discusses eram violentas, e o lar parecia ir mesmo bancarrota. Fiz-lhe uma pergunta, cuja resposta eu j sabia qual seria: "O senhor e sua esposa vo igreja e realizam em seu lar o culto domstico?" Respondeu-me que no faziam nada disso. Da, eu lhe disse: "As suas dificuldades no lar so o reflexo de sua falta de paz com Deus. Faa as pazes com Deus, e o amigo proceder retamente para com sua esposa." Ele, ento, aceitou o meu conselho. Sinceramente arrependido, confessou o seu pecado a Deus, e vi a mudana que se operou no rosto dele, quando a paz de Cristo lhe inundou o corao. O brilho do rosto dele espelhava o novo fulgor que lhe ia na alma. Poucos dias depois, levou sua esposa a Cristo. O lar dele agora um lar muito feliz, porque Cristo a cabea daquela famlia. Muitos casais pensam que, tendo uma casa melhor, um melhor emprego, ou que, vivendo no meio de outros vizinhos, tero vida domstica bem mais feliz. grande erro. O segredo da felicidade no lar deixar que Deus a terceira pessoa a tomar parte no contrato matrimonial ocupe o lugar que por direito Lhe pertence dentro do lar. Faa as pazes com Ele, que da voc ser um verdadeiro pacificador dentro do seu lar. Segundo: podemos ser pacificadores em nossa comunidade.

O Segredo da Felicidade 108 A sociedade em que vivemos, e de que fazemos parte, est eivada de maledicncias, calnias, censuras, bisbilhotices e tagarelices. Muitas comunidades vivem em contnuas tenses, animosidades e desinteligncias, a ponto de o viver nelas se tornar quase insuportvel. E a, tambm, a causa principal a falta de uma relao real para com Deus. A Bblia diz "Ora, obras da carne so... as inimizades, as contendas, os cimes... as faces, as dissenes... as invejas" (Glatas 5:19-21). Na verdade, encontramos alguns desses males na comunidade crist do primeiro sculo. Mas, tambm releva notar que os pagos, que percebiam aquela verdadeira paz reinante na sociedade dos cristos, diziam deles: "Notai como eles se amam!" Como pode voc ser um pacificador na comunidade em que vive? A frmula simples: primeiro, faa as pazes com Deus, que da voc poder levar a paz sua comunidade. O fruto legtimo da natureza humana a discrdia, a briga; "mas o fruto do Esprito : o amor, o gozo, a paz, a longanimidade, a benignidade, a bondade, a fidelidade, a mansido, o domnio prprio" (Glatas 5:22 e 23). O nosso grande mal est no fato de termos buscado construir uma boa sociedade sem Deus. Em muitos pases e localidades temos banido o ensino da Bblia de nossas escolas, e temos deixado Deus fora de nossas conversas e negcios. E qual o resultado? Em nossas comunidades no h decncia, e elas se fizeram verdadeiras casas de orates, ou manicmios, onde impera a confuso. A paz e o decoro se restauraro quando os indivduos da comunidade derem a Deus o lugar que de direito Lhe pertence. Terceiro: podemos ser pacificadores na igreja. Precisamos encarar bem isto: as tenses e lutas tm se infiltrado at mesmo em nossas igrejas. verdade que a Igreja atual a Igreja militante de Cristo. A sua guerra no sentido de se dedicar defesa da verdade revelada e da santidade divina, e no no sentido de disputas internas e de contendas carnais.

O Segredo da Felicidade 109 No segundo captulo do Evangelho segundo Lucas lemos que Jos e Maria certa vez perderam Jesus. Onde O perderam? Justamente no lugar mais improvvel desse mundo no templo! Coisa estranha, verdade! Mas, tenho visto muita gente perder a Cristo justamente na igreja. Tenho visto muitos perd-Lo por uma questo sobre quem deveria ser o diretor do coro, de quem deve ser o organista, de quais devem ser os eleitos para a liderana, ou de quem deve ser o pastor da igreja. Sim, por sermos muito humanos, nos fcil perder de vista a Jesus mesmo no templo! Conheo dois diconos. que brigaram por causa de uma cerca que estava caindo de velha, e no se falavam por muitos anos. Um deles, querendo fazer as pazes, ps sua Bblia debaixo do brao e foi visitar o vizinho. Ps a Bblia nas mos do "velho inimigo", e lhe disse: "Irmo Joo, voc l e eu oro. Precisamos ser amigos." Mas Joo remexendo os bolsos para achar seus culos, disse: "Mas eu no posso ler. No acho os meus culos." "Ora, tome os meus" disse-lhe o vizinho amante da paz. Aps lerem a Bblia, ajoelharam-se, oraram juntos, e, levantando-se, abraaram-se. Da, Joo devolveu os culos ao vizinho e disse em lgrimas: "Joaquim, aquela cerca velha parece bem diferente atravs dos seus culos." Quando temos a paz de Deus, podemos ver as coisas "atravs dos culos do prximo", e, assim fazendo, podemos ter paz com todos. Quarto: podemos ser pacificadores no trabalho. Um dos pontos de maior tenso de nossa economia a relao de patres e empregados. Muitas indstrias hoje esto reconhecendo que as disputas e questes saem muito caras, tanto para o empregador como para o empregado, e esto buscando a paz industrial mediante Deus e a f nEle. Um ministro do evangelho nos escreveu h pouco, dizendo que capelo de trs fbricas no Estado de Indiana. Os gerentes achavam que ouvindo uma vez por dia a mensagem da Palavra de Deus, juntos com os empregados, todos trabalhavam com boa disposio de esprito.

O Segredo da Felicidade 110 Em Londres um industrial deu seu corao a Cristo. Escreveu-me dizendo que agora dirige cultos a Deus em sua fbrica e que duzentas pessoas os assistem regularmente. E diz: "Nunca houve tanta harmonia e paz em bossa fbrica!" Quer ser voc um pacificador onde trabalha? Voc pode muito bem s-lo seja chefe ou operrio se fizer primeiro suas pazes com Deus, e depois, por Sua graa, buscar repartir essa paz entre os outros. Quando patro e empregados realmente conhecem e servem a Cristo, desmentem eles, por certo, a tese marxista de que todas as religies so o pio dos trabalhadores. Conhecer a Cristo ter parte na Sua vida salvadora e dominadora. Capitalistas e operrios que so agentes de Deus acharo que o direito divino apela diretamente a suas vidas. Onde o patro servo de Cristo e o empregado partcipe espiritual do patro, ambos se sentem ligados por meio duma vocao eterna. Precisamos de pacificadores tambm no cenrio internacional. Quando vi o Presidente Eisenhower ajoelhado numa capela em Genebra, antes de se iniciar a Conferncia dos Quatro Grandes, a pedir a direo de Deus para as deliberaes a serem tomadas, tive a certeza de que Deus responderia sua sincera splica. E creio que o far, pois que Eisenhower durante aqueles dias revelou o esprito do verdadeiro pacificador nos momentosos assuntos internacionais. Benigno, acatando os pontos de vista da oposio e discutindo-os inteligente e cristmente, ele nos apareceu como o indiscutvel heri da Conferncia de Genebra. No pelo fato de ter nas mos "a vara de comando", mas por haver levado os comunistas a compreender que ele quer a paz e no a guerra. Sou um puro pacifista no cenrio internacional como tambm em nossa comunidade local. A lei e o seu cumprimento exato e rigoroso, seja na esfera local, seja na esfera nacional, coisa genuinamente bblica e lgica. A polcia precisa s vezes de lanar mo da tera para proteger a comunidade e defend-la de homens maus. Devemos nos interessar muito mais em estudar e aprofundar o mago do problema dos criminosos do que propriamente em puni-los. A

O Segredo da Felicidade 111 punio, conquanto necessria para o bem-estar comum, poucas vezes consegue reformar ou melhorar o criminoso. As guerras feitas contra o agressor, para o bem comum das naes, so mais proteo do que correo. Numa sociedade sem pecado, elas no existiro nunca. A nica medida corretiva para se estabelecer a paz fazer com que os homens individualmente conheam a paz de Deus. Conquanto no seja eu inteiramente contrrio a movimentos que visam de uma forma ou de outra a paz mundial, estou firmemente convencido de que nunca teremos essa paz enquanto em seu bojo no trouxer ela um profundo dinamismo espiritual. Rogo sempre a Deus para que faa cessar as guerras, como tambm os crimes; mas estou certo de que a causa principal do crime e da guerra a inerente pecaminosidade da natureza humana. Quando Jesus asseverou categoricamente a Nicodemos que ele precisava "nascer de novo", no falava Ele apenas ao grande mestre mas a todos ns, mortais, porque Jesus via em Nicodemos um tpico representante da raa humana. O mundo jamais nascer de novo enquanto cada criatura humana no passar pela regenerao e no estiver em paz com Deus. Arnold Toynbee, grande historiador, diz nesta linha de pensamento: "O Ocidente errou pelo fato de haver escolhido combater o comunismo com as mesmas armas materiais do comunismo. Enquanto a batalha for travada nesses termos, os comunistas conseguiro vantagens. O Ocidente deve basear seu apelo em algo mais que a liberdade, em algo mais que a prosperidade; deve base-lo na religio. Somente por esse modo a democracia far virar o feitio contra os feiticeiros os agressores comunistas. A graa de Deus pode perfeitamente operar esse milagre." No que respeita paz racial, deixem-me dizer que para os verdadeiros cristos no existe esse problema! Junto cruz, o terreno se nivela e no h para com Deus. Os cidados de segunda classe. verdade que os problemas so grandes, e no podem ser resolvidos do dia para a noite; mas, se todas as pessoas neles envolvidas fizerem as pazes com Deus, facilmente faro as pazes com seus semelhantes.

O Segredo da Felicidade 112 Agora, se tratarem desses problemas com sentimentos vingativos, intolerantes e nada cristos, estaro todos destinados runa, destruio. Ser pacificador uma vocao nobre, e nobilitante. Mas, a verdade que voc no pode produzir a paz por seus prprios esforos, assim como o pedreiro no levanta um muro sem sua colher de pedreiro, ou como o carpinteiro no levanta uma casa sem um martelo, ou como o pintor no faz um quadro sem um pincel. Voc precisa ter o equipamento prprio. Para ser um pacificador, voc precisa conhecer o Doador da Paz. Para levar paz a Terra voc precisa conhecer a paz do cu, precisa conhecer Aquele que " a nossa paz". Jesus no deixou para Seus discpulos uma herana material. Quando morreu, tudo quanto deixou foi uma tnica, que passou a ser posse de soldados romanos; Sua me, que Ele deixou aos cuidados de Seu irmo Joo; Seu corpo, que se entregou a Jos de Arimatia; e Seu esprito que retornou a Seu Pai. Mas Ele deixou para Seus seguidores algo muito mais valioso do que o ouro, mais duradouro do que vastas propriedades de terra, mais do que se desejar que palcios de mrmore deixou-lhes Sua paz. Ele disse: "Deixo-vos a paz, a minha paz vos dou; no vo-la dou como a d o mundo. No se turbe o vosso corao, nem se atemorize" (Joo 14:27). Podemos ser pacificadores somente quando conhecemos a Jesus e a paz que Ele nos legou; e Ele prometeu felicidade a todos os que lutam pela paz e diligentemente a promovem.

O Segredo da Felicidade

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A FELICIDADE NO FOGO DA PERSEGUIO


"Bem-aventurados os perseguidos por causa da justia, porque deles o reino dos cus." S. Mateus 5:10.

Quem quer ser perseguido? No podemos ver felicidade no ser perseguido. Ningum gosta de ser perseguido, ou molestado. Todos gostamos de ser bem tratados por nossos vizinhos e nos mui difcil ver bem-aventurana na inimizade de nossos semelhantes para conosco. Naturalmente a ns nos parece que ser cristo atrai a admirao e os aplausos de todos quantos vivem ao nosso redor. Cristianismo em geral significa que nos afazeres da vida diria esto includos o altrusmo, a benignidade, a honestidade. Assim, a ns nos parece perfeitamente justo e em ordem nos ajuntarmos a uma pessoa cuja vida foi dedicada a Cristo e cantar com ela "Porque um Camarada Alegre, a Quem Ningum Pode Negar." Parece que assim devia ser? Mas no assim, no. E bom que esta Beatitude nos proporcione ocasio para parar e pensar de novo sobre est pergunta mui antiga "Por que os bons so perseguidos?" Sem dvida voc j fez muitas vezes essa pergunta, e concluiu, com outros muitos, que existe algo de errado nessas pessoas perseguidas por motivos de justia, que existe algo de singular na disposio dessas pessoas, alguma peculiaridade de personalidade ou, qui, um fanatismo religioso que as leva a serem perseguidas e maltratadas. Porm, devemos afirmar que nem sempre assim, e podemos dizer mais que s vezes se d justamente o contrrio. H a uma lei espiritual to imutvel como a da gravitao: "Ora, todos quantos querem viver piedosamente em Cristo Jesus sero perseguidos" (II Timteo 3:12). Devemos conservar firmemente esse fato em nosso esprito: vivemos num mundo que est de pernas para o ar. Os homens odeiam. quando deviam amar: brigam, quando deviam viver como amigos; lutam,

O Segredo da Felicidade 114 quando deviam ser pacifistas; ferem, quando deviam curar; roubam, quando deviam repartir; praticam o mal, quando deviam fazer o bem. Certa vez vi um palhao de brinquedo que tinha um peso na cabea. Cada vez que a gente o punha de p, ele virava e ficava de cabea para baixo. Se voc o pusesse de costas, ou de lado, era s larg-lo que ele ficava de cabea para baixo. O homem, quando no regenerado pela graa de Deus, como aquele palhao de brinquedo! Voc pode fazer com ele o que desejar, mas ele sempre reverte posio imposta por sua natureza corrompida fica sempre de cabea para baixo. Da infncia at a maturidade, sempre nos inclinamos a fazer aquilo que no devamos fazer e fugimos de fazer aquilo que devamos fazer. Assim a nossa natureza. Temos muito peso na cabea e pouco lastro no corao, e, por isso, deixados entregues a ns mesmos, logo nos pomos de cabea para baixo. Eis porque os discpulos de Cristo no se adaptaram ao mundo. Para um homem que est de pernas para o ar, a pessoa que est de cabea para cima parece estar em posio errada. Para o pecador, um homem justo e reto uma esquisitice, uma coisa anormal. A bondade do cristo uma reprimenda sua iniqidade; o estar ele de p se reflete na posio invertida do mundo. Assim, o conflito entre cristo e mundano muito natural, e inevitavelmente este persegue quele. Quando os discpulos de Cristo comearam a colocar o mundo na posio certa de cabea para cima certos homens, indignos e sujos comearam a gritar: "Estes que tm transtornado o mundo chegaram tambm aqui" (Atos 17:6). Eis a a razo fundamental que explica as perseguies aos cristos. A retido de Cristo to revolucionria, e contradiz tanto as maneiras usuais do homem que imediatamente atrai a inimizade do mundo. Se admitssemos que os homens esto basicamente na posio certa, isto , de cabea para cima, ento de bom grado todos aceitariam o "viver piedosamente em Cristo Jesus" (II Timteo 3:12). Mas, enquanto

O Segredo da Felicidade 115 Satans estiver solto no mundo e os coraes humanos forem dominados por suas ms paixes, no ser fcil nem popular seguir a Cristo. A perseguio coisa inevitvel para todos quantos so peregrinos e forasteiros nesta terra estranha que o mundo. A Bblia diz: "Vs, porm, sois raa eleita, sacerdcio real, nao santa, povo de propriedade exclusiva de Deus, a fim de proclamardes as virtudes daquele que vos chamou das trevas para a sua maravilhosa luz; vs, sim, que, antes, no reis povo, mas, agora, sois povo de Deus, que no tnheis alcanado misericrdia, mas, agora, alcanastes misericrdia. Amados, exorto-vos, como peregrinos e forasteiros ..." (I Pedro 2:9-11). Mui raro os estranhos so recebidos com calor e afabilidade. Muitas vezes so recebidos mesmo com mostras de ironia. Sendo, pois, estranhos, e no sendo cidados deste mundo, mas do cu, ns, como seguidores de Cristo, inevitavelmente seremos tratados como "povo sem lar" e como estrangeiros. A nossa vida no deste mundo e "nossa ptria est nos cus" (Filipenses 3:20). Os nossos maiores interesses esto nos cus e no neste mundo. Jesus disse: "Mas ajuntai para vs outros tesouros no cu... porque, onde est o teu tesouro, a estar tambm o teu corao" (Mateus 6:20, 21). A nossa esperana no est neste mundo. A Bblia diz: "Aguardamos o Salvador, o Senhor Jesus Cristo, o qual transformar o nosso corpo de humilhao, para ser igual ao corpo da sua glria, segundo a eficcia do poder que ele tem de at subordinar a si todas as coisas" (Filipenses 3:20 e 21). Portanto, em qualquer sentido, somos para o mundo um enigma. Como poucas pessoas que usam a mo direita no meio de uma multido de canhotos, somos como que uma ameaa ao status quo dos canhotos. Constrangemos o estilo deles. E somos tidos como desmancha-prazeres, como estraga-festas. Como os inimigos de Jesus, o mundo sempre est a perguntar desdenhosamente: "No s tambm tu um dos seus discpulos?" (Joo 18:25).

O Segredo da Felicidade 116 Haver tempo em que os olhos da suspeita estaro sobre ns, porque aqueles que nos cercam, pensando com corao meramente humano e materialista, no podem conceber que possamos viver como cristos sem qualquer sombra de egosmo e interesse terreno. Os incrdulos diro que trazemos alguma coisa escondida em nossas mangas, que temos razes para agir corretamente, que tudo no passa de divertimento ou de rematada hipocrisia. A acusao de fingimento acompanha todos os sinceros esforos do cristo. Outra razo de serem perseguidos os cristos est no fato de haver uma erra em progresso. A Palavra de Deus assim nos afirma! A Bblia diz: "Combate o bom combate da f. Toma posse da vida eterna" (I Timteo 6:12), E diz mais: "Nenhum soldado em servio se envolve em negcios desta vida, porque o seu objetivo satisfazer quele que o arregimentou" (II Timteo 2:4). O mundo, a carne, e o Diabo so nossos inimigos. E, em tempo de guerra, no podemos esperar boa vontade da parte das foras inimigas. Ainda que nossas armas no sejam terrenas, as do inimigo o so e devemos esperar que Satans use de todos os instrumentos a seu comando para nos perseguir e destruir. Sero, certamente, cometidas inmeras atrocidades de guerra. E os que vivem piedosamente em Cristo sofrero perseguies. A vida toda uma luta assim o determina a natureza das coisas. Dizem os mdicos que mesmo dentro de nossos corpos est sempre em progresso um conflito pela supremacia. As bactrias em nossa corrente sangnea esto sempre a lutar contra germes estranhos e invasores. Os anticorpos combatem constantemente os invasores no esforo de manter a vida dentro do corpo. Tambm no mundo espiritual h uma batalha continua. A Bblia diz: "Porque a nossa luta no contra o sangue e a carne, e sim contra os principados e potestades, contra os dominadores deste mundo tenebroso, contra as foras espirituais do mal, nas regies celestes" '(Efsios 6:12).

O Segredo da Felicidade 117 Diz a Bblia que lutamos "contra os dominadores deste mundo tenebroso". As trevas odeiam a luz.
Levado para os cus eu devo ser, Em confortvel leito, s de flores, Quando lutaram outros pra vencer, E aqui singraram mar de sangue e dores?

Tenho um co que gosta mais de desenterrar um osso velho para ro-lo do que ter uma rao bem feita e bem limpa! Ele no pode deixar de fazer isso pois essa a natureza dele. Os homens no podem deixar de preferir o que baixo, lascivo e vil, porque isso da natureza deles. Acham difcil agir de outro modo e s o podero fazer quando nascerem de novo. Enquanto no forem mudados pelo poder de Cristo, sero sempre inimigos daqueles que esto ligados e associados a Cristo. E, finalmente, observemos que Jesus disse o quinho do cristo ser a cruz. "E quem no toma a sua cruz, e no segue aps mim, no digno de mim" (Mateus 10:38). Significa isso que devemos usar uma cruzinha ao redor de nosso pescoo, ou na lapela do palet?! Ou que devemos literalmente carregar uma cruz de madeira? No! Significa isso que a vergonha ou o oprbrio da cruz de Cristo, que Ele carregou quando neste mundo esteve nos dias da Sua carne, justamente a mesma que hoje devemos carregar como Seus discpulos. No nos entendermos com o mundo parte e parcela da vida crist. No devemos cobiar e nem esperar o louvor de homens inquos. Pelo contrrio, devemos esperar a inimizade deles. O simples fato de estarem eles inclinados a nos perseguir prova de que "no somos deste mundo" e de que "estamos em Cristo". Toda a perseguio e blasfmia e vituprio que atiraram contra Cristo, atiram hoje sobre ns, os discpulos de Cristo. Por ns Jesus tomou sobre Si a ignomnia da cruz : agora, a nossa vez de tom-la por amor dEle. O apstolo Paulo disse: "Mas longe esteja de mim gloriar-me, a no ser na cruz de nosso Senhor Jesus Cristo, pela qual o mundo est

O Segredo da Felicidade 118 crucificado para mim e eu para o mundo" (Glatas 6:14). Paulo considerava isso um privilgio o privilgio da perseguio. E nisso se gloriava, porque assim embora em pequena escala, lhe era permitido participar dos sofrimentos de Cristo. Agora lembremos que esta Beatitude diz: "Bem-aventurados os perseguidos por causa da justia ... quando, por minha causa, vos injuriarem, e vos perseguirem, e, mentindo, disserem todo mal contra vs" (Mateus 5:10 e 11). Muitas vezes bem verdade que sofremos porque julgamos erradamente, por nossa estupidez, disparates e enganos. Nisso no h bem-aventurana. Sei de cristos professos que so dominados por maus sentimentos, por julgamentos ligeiros e superficiais, e por pensamentos e maneiras erradas, e ento acham que outros os perseguem e maltratam por causa de sua "justia". A verdade que os outros censuram no a bondade deles, e sim a sua falta de bondade. Devemos tomar todo o cuidado para no tomarmos atitudes ofensivas para no pregar de modo que ofenda para no nos vestirmos de maneira que ofenda. E quando o povo se d por ofendido e nos evita, no devemos levar isso conta da "ofensa da cruz", porque no o . Quando a nossa pessoa e nossos pensamentos, sentimentos e aes ofendem, o evangelho que pregamos no obtm nenhum crdito. Cristos, indignos e desbotados constituem propaganda mui pobre do cristianismo. O apstolo Paulo disse: "Labutamos e nos esforamos sobremodo, porquanto temos posto a nossa esperana no Deus vivo ... pelo contrrio, torna-te padro dos fiis, na palavra, no procedimento, no amor, na f, na pureza" (I Timteo 4:10 e12). O oprbrio, ns o sentimos, esse ressentimento natural dos coraes humanos contra tudo quanto justo e divino. Essa a cruz que temos que carregar. por isso que os cristos so perseguidos amide. Temos considerado as razes por que so perseguidos os cristos. Vejamos, a seguir, que felicidade e bem-aventurana h na perseguio.

O Segredo da Felicidade 119 O Senhor Jesus promete felicidade aos perseguidos. Ele diz: "Regozijai-vos e exultai, porque grande o vosso galardo nos cus; pois assim perseguiram aos profetas que viveram antes de vs" (Mateus 5:12). O vocbulo gozo quase que desapareceu do dicionrio cristo de nossos dias. Uma das razes est no fato de pensarmos que gozo e felicidade so encontrados no conforto, nas facilidades e na luxria. O apstolo Tiago no nos diz: "Tende por motivo de toda alegria o de poderdes cair sobre uma poltrona macia", e sim "tende por motivo de toda alegria o passardes por vrias provaes" (Tiago 1:2). Os perseguidos esto felizes porque esto de caminho para o cu. A perseguio uma das conseqncias naturais da vida crist. Ele para o cristo o que "as dores do crescimento" so para a criana que est a crescer. No havendo dores, no h desenvolvimento. No havendo sofrimentos, no haver glria. Sem luta no h vitria. Sem perseguio no h recompensa! A Bblia diz: "Ora, o Deus de toda a graa, que em Cristo vos chamou sua eterna glria, depois de terdes sofrido por um pouco, ele mesmo vos h de aperfeioar, firmar, fortificar e fundamentar" (I Pedro 5:10). Facilmente nos esquecemos de que "todas as coisas concorrem para o bem daqueles que amam a Deus" (Romanos 8:28). Tenho um amigo que por ocasio da ltima grande crise perdeu o emprego, a fortuna, a mulher e o lar. Mas tenazmente se apegou sua f a nica coisa que lhe restara. Certo dia parou na rua, a ver uns operrios trabalhando em pedras na construo dum templo colossal. Um deles estava talhando ou esculpindo um pedao de pedra triangular. Da, o meu amigo lhe perguntou: "Que vai o senhor fazer com essa pedra?" O trabalhador respondeu: "O senhor v aquele buraco l em cima, perto da agulha da torre? Pois bem; estou preparando esta pedra aqui embaixo, e ela vai ser colocada l em cima naquele lugar." Lgrimas encheram os olhos do meu amigo, e ele, a seguir, se ps a andar, porque pareceu que Deus lhe falara atravs daquele operrio, aclarando-lhe a provao pela qual estava passando, como a lhe dizer: "Eu estou aparelhando voc aqui embaixo para ser colocado l em cima."

O Segredo da Felicidade 120 Depois de voc haver "sofrido um pouco, Ele o aperfeioar ... e o fixar" ecoam as palavras da Bblia. Os perseguidos "por causa da justia" so felizes porque so identificados com Cristo. A inimizade do mundo prova tangvel de que estamos andando no caminho certo, de que somos identificados com o nosso querido Salvador. Ele disse mesmo que o fato de estarmos ao lado dEle atrair o dio do mundo. "Sereis odiados de todos por causa do meu nome; aquele, porm, que perseverar at ao fim, esse ser salvo" (Mateus 10:22). Cristo num sentido Rei em exlio, banido, e ns, que somos Seus seguidores, muitas e muitas vezes somos vistos com malquerena e hostilidade. O estarmos identificados com Ele e com a Sua Causa implica hoje e sempre, como natural, o termos "cara de poucos amigos", implica perseguio; mas, se nos diz que um dia seremos "reis e sacerdotes" e ativos participantes do reino de Deus. O Apstolo deve ter tido em mente esse fato quando disse: "Porque para mim tenho por certo que os sofrimentos do tempo presente no podem ser comparados com a glria a ser revelada em ns. A ardente expectativa da criao aguarda a revelao dos filhos de Deus" (Romanos 8:18 e 19). O fato de sermos chamados para sofrer a vida toda nem se compara com a eternidade. Estamos na posio de herdeiros de uma grande fortuna, os quais alegremente suportam uns poucos dias de provao e sofrimento com a esperana de logo entrar na posse dessa fabulosa herana. Essa gloriosa esperana como que coloca um halo por sobre a conturbada existncia dos cristos de todos os tempos. A vida crist jamais perde o seu entusiasmo quando, experimentando nosso presente desconforto, temos a certeza de que somos filhos de um Rei. Por isso, insensatez nos queixarmos; e portarmo-nos como os que so deste mundo coisa indigna do cristo; e o amor, a benignidade e a mansido se tornam a marca distintiva dos nobres de Deus, "Todas as coisas" so, ento, bem-vindas: os fardos se tornam bnos disfaradas;

O Segredo da Felicidade 121 cada ferimento ou corte, como na boa cirurgia, para o nosso bem; e gravada em cada cruz, se v o smbolo de uma coroa. Por fim, a perseguio coisa abenoada, porque forma um escuro telo de fundo que d maior relevo e radincia vida crist. Todas as obras-primas de arte trazem misturadas luz e sombras. Vida propriamente feliz no aquele que somente feita de luz solar, mas aquela, em que so empregadas luz e sombras ao mesmo tempo, para produzir a beleza real. Os maiores msicos em regra so aqueles que sabem tirar uma cano at mesmo de passos tristes e dolorosos da vida. Fanny Crosby, tendo seu esprito confortado e iluminado pela f em Cristo, embora cega, viu muito mais que muitos de ns que temos viso normal! Ela nos legou alguns dos melhores hinos evanglicos hinos que animam nosso corao e vida. Paulo e Silas cantavam hinos de louvor meia-noite num crcere infestado de ratos, em Filipos, sincronizando assim os estalos das chicotadas que recebiam do carcereiro. E a pacincia deles nos sofrimentos e na perseguio levou converso o carcereiro pago. O sangue dos mrtires se mistura sempre com a argamassa que firma e une as pedras da civilizao. O sacrifcio de si mesmo, ou abnegao, da pequena nobreza crist atravs dos sculos tem contribudo bastante para a nossa cultura, a nossa tica e a nossa f. Em o nosso ntimo sabemos que existem ainda coisas pelas quais se pode dar dignamente a vida, e que uma existncia vazia de f pior que a morte. filhos de Deus, no desespereis em vossos sofrimentos e nas perseguies que estais experimentando neste mundo. Nas palavras de Thornton Wilder, vos pergunto: "Sem os vossos ferimentos e chagas, onde achareis esse poder que faz a vossa tremente voz penetrar nos coraes dos homens? Os prprios anjos de Deus no cu no podem persuadir os infelizes e errados filhos da terra como o pode fazer a criatura humana atropelada pelas rodas do carro da vida. No servio do amor, s os soldados feridos conseguem alguma coisa."

O Segredo da Felicidade 122 Sanders, o mrtir, disse: "Bem-vinda a cruz de Cristo... J no sinto dor alguma no fogo, pois como se me deitasse para dormir." Isso bem-aventurana! felicidade perfeita! Outro mrtir disse: "O retinir das correntes que me prendem msica para mim! Oh! quanto conforta a boa conscincia!" E, beijando o poste ao qual seria amarrado, para ser queimado vivo, disse: "No vou perder a minha vida, e sim troc-la por uma outra mil vezes melhor; ao invs de carves, terei prolas!" Talvez voc no seja chamado a sofrer como padeceram os mrtires, porque es estamos nos tempos em que Satans trava uma guerra psicolgica. Jesus disse: "Bem-aventurados sois quando, por minha causa, vos injuriarem, e vos perseguirem, e, mentindo, disserem todo mal contra vs" (Mateus 5:11). A lngua na maioria das vezes produz feridas maiores, mais graves e mais dolorosas do que o punhal, ou a espada. mais difcil suportar a caoada do que o chicote. Alguns que lem esta pgina podero sentir que, pelo fato de no estarem presentemente sendo objeto de perseguies, no esto vivendo bem a vida de cristo. Nem sempre assim. Muito embora haja pases hoje em que o ser cristo ativo cortejar e atrair a perseguio e mesmo a morte, vivemos num pas predominantemente cristo onde a perseguio ativa mnima.* O nosso meio, como tambm a poca em que vivemos, tem muito que ver com a quantidade de perseguio a que o cristo chamado a sofrer. Conheo certos cristos excessivamente impacientes que esto fazendo tudo para serem perseguidos por temerem que de outro modo no estaro tendo vida muito piedosa. preciso lembrar que nem todos os cristos so chamados a sofrer em todos os tempos. O prprio Senhor Jesus crescia em sabedoria, em conhecimento e na graa diante de Deus e dos homens, Mas os perodos de popularidade no duraram muito e Jesus acabou na cruz. O que importa andar com Cristo. Viver para Cristo! Tenha sempre em sua
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O autor fala dos EUA. Nota do tradutor.

O Segredo da Felicidade 123 vida uma paixo consumidora agradar a Cristo! E deixe que os cavacos caiam onde carem. Como bem o disse algum: "Nunca d um passo sequer fora do caminho do dever, seja para tomar uma cruz, seja para fugir dela." W.C. Burns, da ndia, escreveu isto: "Oh! Tenhamos o corao de mrtir, se no tivermos a coroa do mrtir!" A popularidade e a adulao so para o cristo bem mais perigosas do que a perseguio. Quando tudo nos vai de vento em popa, mui fcil perdermos o senso de equilbrio e a perspectiva. Urge aprendermos, como o apstolo Paulo, "a viver na abundncia" e "a viver na penria". Precisamos aprender, "sejam quais forem as circunstncias", a "viver contentes". Como j vimos atrs, o que importa acima de tudo andarmos com Cristo, vivermos para Cristo, termos no corao a consumidora paixo de agradar a Cristo. Da, acontea o que acontecer, teremos a certeza de que isto ou aquilo Ele o permitiu para nos ensinar uma lio preciosa e nos aperfeioar para o Seu servio. Ele enriquecer as circunstncias em que estivermos, agradveis ou desagradveis, com a Sua presena conosco. Trs jovens hebreus foram atirados para dentro de uma fornalha de fogo terrivelmente abrasador, mas o rei disse: "Eu, porm, vejo quatro homens soltos, que andam passeando dentro do fogo, e nada h de leso neles; e o aspecto do quarto semelhante ao filho dos deuses" (Daniel 3:25, RC).

O Segredo da Felicidade

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PASSOS PARA A FELICIDADE


O rei Jorge V escreveu na folha em branco da Bblia dum amigo: "O segredo da felicidade no est em se fazer aquilo que a gente gosta de fazer, e sim em aprender a gostar daquilo que se deve fazer." Muitas pessoas pensam que a felicidade como uma espcie de fogo-ftuo que se descobre e se v s depois de uma busca constante e sem trguas. Pois ela algo que no se acha, quando a buscamos. Ela no um fim em si. Nunca se acham potes de ouro nas extremidades do arco-ris, como pensvamos em nossa infncia; o ouro tirado do seio da terra, ou laboriosamente escavado junto a veios montanhosos. Jesus certa vez disse a Seus discpulos: "Buscai, pois, em primeiro lugar, o seu reino e a sua justia, e todas estas coisas vos sero acrescentadas" (Mateus 6:33). As "coisas" de que Ele ento falava so essas que levam os homens a se sentirem seguros e felizes: alimento, bebidas, roupas, abrigo. Ele nos exortou a que no tomssemos essas coisas como o fim principal de nossa vida, mas a "buscarmos o reino" primeiro, pois que aquelas necessidades automaticamente nos sero supridas. A est, se assim agirmos, o segredo da felicidade: "Buscai, pois, em primeiro lugar, o seu reino e a sua justia, e todas estas coisas vos sero acrescentadas" Nas pginas anteriores tentamos interpretar a frmula que Jesus d para se alcanar a felicidade. Sabemos que de muitos modos a interpretao ficou aqum da realidade absoluta, tanto no contedo como em clareza. Quanto mais lemos a introduo do Sermo do Monte, mais sabedoria a encontramos escondida e mais nos convencemos de que, uma vez lida de modo completo e com orao, e aplicada vida de cada dia, alcanaremos felicidade maior e mais rica. Recapitulando o segredo da felicidade, dentro da estrutura das Beatitudes, gostaria de sugerir vrios passos para a vida abundante:

O Segredo da Felicidade 125 Reconhea e admita sinceramente a sua pobreza espiritual. No permita que seu orgulho diga: Rico sou, e estou enriquecido, e de nada tenho falta" (Apocalipse 3:17). Lembre-se de que a sua justia prpria trapo imundo e de que a salvao no vem das obras, mas dom de Deus. Conserve sempre bem viva em seu corao a primeira Beatitude: "Bem-aventurados os pobres de esprito, porque deles o reino dos cus." Deus mede os homens pelas pequenas dimenses da humildade e no pela grandeza de suas conquistas ou pelo tamanho de suas capacidades. Veja bem se j recebeu a Cristo. Lembre-se de que no so os credos, nem a cultura e nem mesmo a respeitabilidade que o podem salvar. somente Cristo. A Bblia diz: "Mas, a todos quantos o receberam, deu-lhes o poder de serem feitos filhos de Deus, a saber, aos que crem no seu nome" (Joo 1:12). Imaginemos que voc quer ir a Southampton pelo transatlntico Queen Elizabeth. Precisar ir a Nova York e solicitar informes acerca do dito navio. Precisar se convencer de que ele um vapor de confiana e seguro e de que milhares de passageiros nele j cruzaram o Atlntico. Voc precisa mesmo reconhecer que tem grande confiana nele, dizendo: "Creio que se trata dum transatlntico superior e que me levar a salvo at Southampton." Voc poder fazer tudo isso, e no obstante nunca atravessar o Atlntico. Conhecer, saber muita coisa a respeito de Cristo no basta. Estar plenamente convencido de que Ele o Salvador do mundo tambm no basta. Proclamar que tem f em Cristo e mesmo recitar de cor o Credo dos Apstolos tambm no basta. Voc s crer, ativa e realmente, nEle, quando Lhe entregar a sua vida e quando o receber em seu corao como o seu Salvador. Para mostrar que voc tem f num banco, voc precisa depositar nele suas economias. Voc revelar melhor a sua confiana num mdico, confiando-lhe o seu bem-estar fsico nos tempos de enfermidade. Voc

O Segredo da Felicidade 126 mostrar melhor sua confiana num navio, embarcando nele para ir a algum lugar atravs do oceano. Voc revelar melhor sua f em Cristo, confiando-Lhe a sua vida e recebendo-O incondicionalmente como o seu Salvador pessoal. Mantenha sempre um esprito contrito. A Bblia diz: "A um corao quebrantado e contrito no desprezars, Deus" (Salmo 51:17). Deixemos que emane de nosso corao uma contnua corrente de confisses a Deus. Lembre-se de que foi aos cristos que o apstolo Joo escreveu, dizendo: "Se confessarmos os nossos pecados, ele fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda injustia" (I Joo 1:9). As pessoas educadas prontamente pedem desculpas quando cometem um erro ou engano. Se um gentil-homem pisa, ainda que de leve, o p duma senhora, numa sala de visitas, no esperar que decorra uma semana para lhe dizer: "Peo-lhe perdo, minha senhora!" Pede-o imediatamente. Quando voc quebra a lei de Deus, quando voc diz uma palavra impensada e amarga, ou dura, e mesmo quando tem um pensamento mau, deve imediatamente confessar isso a Deus. E, de acorde com a Sua Palavra, Ele perdoar esse pecado, purificar o seu corao e transformar voc na semelhana dEle. Seja sensvel s necessidades dos outros. No eterno tringulo do cristianismo, Deus o primeiro, os outros esto em segundo e o voc em terceiro e ltimo lugar. "Alegrai-vos com os que se alegram; chorai com os que choram" (Romanos 12:15). Simpatize com todos, seja tolerante e compreensivo. Lembre-se sempre do terceiro segredo da felicidade: "Bem-aventurados os que choram, porque sero consolados." No existe alegria maior que a de repartir. No se contente em possuir muito, quando milhes ao seu redor tm muito pouco. Ao ler a sua Bblia, lembre-se de que milhes de seus patrcios no a possuem. Quando voc ouve a pregao do evangelho, lembre que mais da metade

O Segredo da Felicidade 127 dos habitantes da terra ainda no ouviu a redentora mensagem do evangelho. Que sua vida, seus recursos e suas oraes se distribuam a esses milhes que nestes dias esperam para ver quem o primeiro a ajud-lo, se um cristo ou um comunista. No seja meio-cristo. H muita gente assim no mundo de nossos dias. O mundo devota profundo respeito queles que so sinceros em sua f. A Bblia nos diz que no podemos servir a Deus e a Mamom (vocbulo de origem semtica que personifica as riquezas). No se pode servir a dois senhores. Muitos cristos de rtulo so como o pequeno camaleo que adapta sua colorao dos lugares em que est. At mesmo esse mundo contraditrio que nos rodeia reconhece prontamente o verdadeiro cristo e descobre mui logo cristo falso. Leve uma vida de abnegao e renncia. A Bblia muito clara neste ponto, e diz: "No sabeis que daquele a quem vos ofereceis como servos para obedincia, desse mesmo a quem obedeceis sois servos, seja do pecado para a morte ou da obedincia para a justia?" (Romanos 6:16). Um amigo de Livingstone certa vez disse: "Quando contemplei Livingstone levando avante a vida do 'deixai tudo e segui-me', tornei-me cristo, apesar do que eu era." O mundo no conhece maior desafio e convite do que uma vida abnegada. Sherwood Eddy entrevistou certo dia vinte jovens comunistas em Moscou, e perguntou a cada um quantas horas davam diariamente ao servio do Partido. Nenhum deles dava menos de trs horas a tal servio, defendendo as virtudes do seu Partido, e alguns davam at nove horas dirias, testemunhando e propagando seus princpios polticos. Disse um deles que lhe parecia mesmo que Carlos Marx tinha mais adeptos, testemunhas e advogados nesta gerao do que o prprio Cristo. No admira, pois, que o cristianismo tenha caminhado to pouco na presente gerao. Entregue-se a Deus!

O Segredo da Felicidade 128 Encha-se do Esprito. Os homens que revolucionaram o mundo eram pessoas cheias do Esprito. Cheios do Esprito Santo, os primeiros discpulos "transtornaram o mundo". Cheios do Esprito, os reformadores atearam a fogueira espiritual que foi a gloriosa Reforma. Cheios do Esprito, Joo e Carlos Wesley, comeando pela Universidade de Oxford, salvaram uma grande nao do colapso moral e poltico. Cheios do Esprito, Francisco Asbury, Jorge Fox, Jnatas Edwards, Carlos Finney e Davi Brainerd incendiaram os prados e montanhas da Amrica do Norte com a chama da religio verdadeira. Cheios do Esprito, D. L. Moody e Ira Sankey abalaram e despertaram de sua letargia espiritual a dois continentes. Cresceram as mars de civilizao, mudou-se o curso de vrias naes e as pginas da Histria foram iluminadas por homens que se encheram do Esprito de Deus. A Bblia diz a esta gerao dedicada ao alcoolismo e ao abuso de prazeres: "E no vos embriagueis com vinho, no qual h dissoluo, mas enchei-vos do Esprito" (Efsios 5:18). Busque produzir em sua vida o fruto do Esprito A Bblia diz: "Mas o fruto do Esprito : amor, alegria, paz, longanimidade, benignidade, bondade, fidelidade, mansido, domnio prprio" (Glatas 5:22 e 23). Voc diz: "No posso produzir esse fruto. inteiramente impossvel a mim realizar isso!" Concordo com voc plenamente. fato que voc, por suas prprias foras, no pode produzir o fruto do Esprito. Mas, lembre-se de que o Livro diz: "Mas o fruto do Esprito : amor, alegria, paz, longanimidade, benignidade, bondade, fidelidade, mansido, domnio prprio." Quando o Esprito de Deus habitar em voc, Ele produzir o fruto. A voc cumpre apenas preparar o solo do seu corao mediante sincera devoo e renncia, para que Ele possa achar terreno favorvel para produzir aquilo que Ele quer produzir.

O Segredo da Felicidade 129 Voc pode ter uma rvore frutfera em seu quintal; mas se no enriquecer o terreno, e, se no destruir cuidadosamente as pragas e insetos que a podem prejudicar, ela no dar fruto. Como cristos, temos em ns o Esprito de Deus. E temos a responsabilidade de conservar longe de nossa vida o pecado, de modo que o Esprito possa produzir em ns o Seu fruto. Aprofunde-se e firme-se na Bblia Como cristos temos uma nica autoridade, uma nica bssola: a Palavra de Deus. Abrao Lincoln, escrevendo a um amigo, disse: "Estou tirando grande proveito da leitura da Bblia. Raciocine como puder sobre tudo quanto ela diz a respeito do equilbrio da f, que voc viver e morrer como um homem bem melhor." Grandes homens tomaram a Bblia como o seu livro capital e como o guia seguro. Herbert J. Taylor, ex-presidente internacional do Rotary Club, contou-me que comea cada dia de sua vida lendo em voz alta o Sermo do Monte. Comece o dia com a Bblia, e, quando vier ele ao seu fim, deixe que de novo a Palavra de Deus lhe fale sabiamente alma. Seja o Livro de Deus o firme fundamento sobre que voc construa a sua esperana. Seja ele o Po da Vida de que se alimente o seu esprito. Seja a Espada do Esprito que corte de sua vida o mal e amolde voc semelhana e imagem de Deus. D testemunho de Cristo. Jesus disse a voc: "Vs sois a luz do mundo. ... Assim brilhe tambm a vossa luz diante dos homens, para que vejam as vossas boas obras e glorifiquem a vosso Pai que est nos cus" (Mateus 5:14 e 16). Uma testemunha fiel vale mais que milhares de cristos professos, mas calados e mudos. Tom Allan, o jovem e afamado pregador escocs, foi levado a aceitar a Cristo como o seu Salvador pessoal, ouvindo um soldado negro

O Segredo da Felicidade 130 que ento cantava "Onde Estavas Quando Crucificaram o Meu Senhor?" Disse Allan que no foi o hino e nem a voz, mas o esprito com que o soldado cantou algo de sua maneira, algo de sua sinceridade de expresso que o convenceu de sua vida transviada e o fez voltar-se para o Salvador. A nossa f cresce e se avoluma, quando expressa. Se queremos conservar a f, precisamos partilh-la com outros precisamos dar testemunho! Pratique a Presena de Deus. Jesus disse: "Eis que eu estou convosco todos os dias, at a consumao dos sculos" (Mateus 28:20). Lembre-se bem de que Cristo est sempre perto de voc. No diga, pois, nada que no desejaria dizer na Presena dEle. No faa nada que no desejaria fazer na Presena dEle. Mas, Jesus no est com voc s para o julgar e condenar; Ele est perto para consolar, proteger, guiar, encorajar, fortalecer, alimpar e ajudar. Ele estar com voc no s "at a consumao dos sculos", mas estar com voc tambm "at depois da consumao dos sculos". Ele estar com voc por toda a eternidade. Aprenda a se exercitar na orao. Jesus falou "sobre o dever de orar sempre, e nunca desfalecer" (Lucas 18:1). Certa ocasio Ele disse: "Ora a teu Pai que est em secreto; e teu Pai, que v em secreto, te recompensar" (Mateus 6:6). Orar no s pedir. ouvir as ordens de Deus. Frank Laubach diz: "A orao, no que ela tem de melhor, uma conversa bidirecional; e, para mim, a parte mais importante escutar as respostas de Deus." Os grandes cristos deste mundo sempre tiveram horas regulares para orar. Joo Wesley se levantava s quatro da madrugada e comeava o dia com orao, seguida de uma hora de estudo da Bblia. Sugiro que voc tenha um tempo certo para se comunicar com Deus. Marque uma hora certa para se encontrar com Ele e siga isso

O Segredo da Felicidade 131 risca. Voc nunca se arrepender dessa prtica, pois que "a splica de um justo pode muito na sua atuao" (Tiago 5:16). Desenvolva o gosto pelas coisas espirituais. "Bem-aventurados os que tm fome e sede de justia, porque sero fartos." O gosto espiritual, como os de nosso fsico, pode ser cultivado. Houve tempo em que eu detestava o iogurte; um dia me disseram que ele me faria muito bem, e ento procurei gostar dele, e hoje sou apaixonado por ele. A principio talvez no lhe seja fcil ler a Bblia, dar testemunho de Cristo e orar. Mas, depois de voc experimentar a fortaleza que lhe pode provir desses meios de graa, eles faro parte da sua rotina, assim como o respirar e o comer. Os meios da graa fortificam a alma. No inveje os outros. Se voc se der a criticar habitualmente os outros, isso poder prejudicar o seu crescimento espiritual. No se construa a si mesmo a expensas de outros. Se voc elogiar os outros, eles tambm o elogiaro. Mas se voc os condena, tambm o condenaro. A crtica gera crtica, mas elogio provoca elogio. Jesus disse: "Bem-aventurados os misericordiosos, porque alcanaro misericrdia." No critique os outros. Dois dos pecados mais destruidores de nossos dias so a inveja e a cobia, ou ganncia. Invejar pode produzir estragos em sua vida espiritual e tambm minar a sua fortaleza espiritual. Pode ainda avariar o seu medidor de virtudes sociais e enfraquecer o seu testemunho cristo. No se escravize a esse mal devastador e ruinoso! Ele poder destruir a sua felicidade e roubar de sua vida a doura crist. Ame a todos. A Bblia diz : "O amor seja no fingido. Aborrecei o mal, e apegaivos ao bem" (Romanos 12:9). Esta Escritura diz: "Deixe que o amor", como se nos fora possvel impedir que o amor seja tudo quanto ele deve ser. O amor de Cristo, uma vez desimpedido e no bloqueado por nossos

O Segredo da Felicidade 132 preconceitos e malcias, abarca a todos os nossos semelhantes. Cristo em ns nos leva a amar mesmo os no amveis, uma vez que no O embaracemos com o nosso egosmo. Peleje corajosamente pelo que direito. Horcio Pitkin, filho dum rico comerciante, converteu-se a Cristo e foi servir ao Senhor como Seu missionrio na China. Escreveu certa vez a amigos que vivem nos Estados Unidos da Amrica do Norte: "Levou pouco tempo para que eu viesse a saber definitivamente se podia servir a Cristo melhor a do que aqui." Pouco depois, uma turbamulta irrompeu contra a porta do prdio em que Pitkin defendia mulheres e crianas. Foi decapitado e ofereceram a cabea dele no altar dum deus pago, sendo o corpo dele jogado num fosso juntamente com os corpos de nove cristos chineses. Sherwood Eddy, escrevendo sobre isso, disse: "Pitkin com sua morte ganhou mais adeptos para Cristo do que poderia ter ganho com a vida." Cristo precisa hoje de homens que sejam feitos da matria prima dos mrtires! Colocai-vos ao lado de Cristo, lutando valente e incondicionalmente ao lado do Cristo Redentor. Aprenda a descansar em Cristo. Certa vez me pus a ver uma criancinha que aprendia a andar. Enquanto tinha seus olhos fixos na mame, ela andava descansadamente e se equilibrava de modo perfeito. Mas, logo que olhava para baixo, para as suas perninhas vacilantes, ia ao cho. Simo Pedro achou ser perfeitamente possvel caminhar por sobre as guas do mar da Galilia enquanto conservou seus olhos fixos em Cristo; mas, quando desviou seus olhos de Cristo, afundou. Os dias que agora vivemos so turbulentos e difceis. Os homens vivem embaraados com inmeras tenses, temores, e fobias. E nada nos pode libertar das tenses da vida, a no ser a genuna f em Cristo. Pessoalmente, em minha cruzada, chamado a falar amide duas ou trs vezes multido de muitos milhares, sinto que vou ficando nervoso

O Segredo da Felicidade 133 e excitvel. Quando essas tenses se vo acumulando, procuro um lugar onde possa deitar-me em completo relaxamento, em completo repouso. Depois de uma orao simples e silenciosa, repito estas palavras com f singela: "Tudo posso nAquele que me fortalece." a, ento, que tomo inteira conscincia de Sua Presena que outorga fortaleza. Em certas ocasies, depois de falar grande multido sob condies as mais desfavorveis, deixo o estdio, sentindo-me to revigorado e novo como se houvesse dormido bem toda uma noite. Voc, tambm, pode aprender a repousar e descansar em Cristo! No seja uma vtima da parania. Em outras palavras, no seja hipersensvel crtica, nem faa uma idia exagerada de sua importncia pessoal. Este o segredo da infelicidade de muitos. Muita gente egocntrica vtima dessa terrvel doena mental. Se ningum os critica, pensam que o fazem, e passam a sofrer as agonias de um inferno mental. O paranico que v dois conhecidos conversando a srio sobre alguma coisa, logo imagina que esto discutindo as suas falhas pessoais. E, assim, se retira para dentro da cmara de tortura de sua mente doentia, onde passa a fabricar infelicidade por atacado. Fuja da parania como se corre da peste bubnica. Lembre-se de que voc um dia viver para sempre. Esperar bnos absolutas e perenes nesta presente vida esperar demasiado. Lembre-se de que esta vida apenas a antecmara, o quarto de vestir da eternidade. Nas Beatitudes, Jesus nos diz que nesta vida haver perseguies, maledicncias, acusaes falsas e enganos. Mas tambm Ele disse: "Regozijai-vos e exultai, porque grande o vosso galardo nos cus" (Mateus 5:12). Jesus claramente deu a entender que a relativa felicidade nesta vida se relaciona com a felicidade absoluta na vida alm. Aqui temos um "penhor" de nossa herana, mas nos cus entraremos na posse integral da felicidade.

O Segredo da Felicidade 134 O cristo pensa e age dentro da estrutura da eternidade. Ele no se zanga quando as coisas saem ao contrrio do que esperava. Ele sabe perfeitamente que os sofrimentos da presente vida nem se comparam com a glria que ser revelada no alm. Por isso, ele se regozija e vive sempre alegre! Nos dias de carroo coberto, quando o Velho Oeste abundava em ouro, os pioneiros suportavam os sofrimentos dos prados, das montanhas, dos desertos e dos terrveis ataques de ndios, porque sabiam que alm daquelas "serras" estavam os galardes da aurfera Califrnia. Quando Bill Borden, filho dos ricos Bordens, embarcou para a China para l servir a Cristo como Seu missionrio, ou enviado, muitos amigos dele acharam que ele estava louco por "ir gastar assim a sua vida" tentando levar a Cristo uns poucos pagos. Mas Bill amava a Cristo e amava a seus semelhantes! No viveu l muito tempo, pois contraiu uma doena mui comum no Oriente e faleceu. Junto ao leito dele, encontrou-se algo que ele escrevera pouco antes de morrer. Podiase ento ler ali isto: "Nada de reserva, nada de desistncia e nada de arrependimento." Bill encontrou mais felicidade em seus poucos anos de servio sacrificial do que muita gente encontrou numa longa vida de egosmo. Muitos milhares de cidados cultos e de raciocnio firme e exato neste mundo encontraram a felicidade em Cristo. E voc tambm pode ach-la em Cristo! Mas, lembre-se de que nunca a achar, buscando-a de maneira direta e resoluta, pois, como bem o disse o Senhor Jesus: "Buscai, pois, em primeiro lugar, o seu reino e a sua justia, e todas estas coisas vos sero acrescentadas" (Mateus 6:33).