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Reciclagem de pneus

Os pneus usados podem ser reutilizados aps sua recauchutagem. Esta consiste na remoo por raspagem da banda de rodagem desgastada da carcaa e na colocao de uma nova banda. Aps a vulcanizao, o pneu "recauchutado" dever ter a mesma durabilidade que o novo. A economia do processo favorece os pneus mais caros, como os de transporte (caminho, nibus, avio), pois neste segmentos os custos so melhor monitorados. H limites no nmero de recauchutagem que um pneu suporta sem afetar seu desempenho. Assim sendo, mais cedo ou mais tarde, os pneus so considerados inutilisveis e descartados. Os pneus descartados podem ser reciclados ou reutilizados para diversos fins. Neste caso, so apresentadas, a seguir, vrias opes:

Na engenharia civil O uso de carcaas de pneus na engenharia civil envolve diversas solues criativas, em aplicaes bastante diversificadas, tais como, barreira em acostamentos de estradas, elemento de construo em parques e playgrounds, quebra-mar, obstculos para trnsito e, at mesmo, recifes artificiais para criao de peixes.

Na regenerao da borracha O processo de regenerao de borracha envolve a separao da borracha vulcanizada dos demais componentes e sua digesto com vapor e produtos qumicos, tais como, lcalis, mercaptanas e leos minerais. O produto desta digesto refinado em moinhos at a obteno de uma manta uniforme, ou extrudado para obteno de material granulado. A moagem do pneu em partculas finas permite o uso direto do resduo de borracha em aplicaes similares s da borracha regenerada.

Na gerao de energia O poder calorfico de raspas de pneu equivale ao do leo combustvel, ficando em torno de 40 Mej/kg. O poder calorfico da madeira por volta de 14 Mej/kg. Os pneus podem ser queimados em fornos j projetados para otimizar a queima. Em fbricas de cimento, sua queima j realidade em outros pases. A Associao Brasileira de Cimento Portland (ABCP) informa que cerca de 100 milhes de carcaas de pneus so queimadas anualmente nos Estados Unidos com esta finalidade, e que o Brasil j est experimentando a mesma soluo.

No asfalto modificado com borracha O processo envolve a incorporao da borracha em pedaos ou em p. Apesar do maior custo, a adio de pneus no pavimento pode at dobrar a vida til da estrada, porque a borracha confere ao pavimento maiores propriedades de elasticidade perante mudanas de temperatura. O uso da borracha tambm reduz o rudo causado pelo contato dos veculos com a estrada. Por causa destes benefcios, e tambm para reduzir o armazenamento de pneus velhos, o governo americano requer que 5% do material usado para pavimentar estradas federais seja de borracha moda.