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Dumont: A Sociedade Moderna e o Nascimento do Individualismo

Por Renato Bosco O texto de Louis Dumont tem uma importncia fundamental para a discusso sobre a modernidade. Ele ir relacionar a modernidade com o individualismo. Para se compreender o texto de Dumont preciso, em primeiro lugar, lembrar a distino que ele faz entre o indivduo como sujeito emprico e como valor moral. Ele afirma que o individualismo o valor fundamental da sociedade moderna. Em segundo lugar, devemos lembrar a oposio entre holismo e individualismo, sendo que este ltimo o valor fundamental da sociedade moderna e que o holismo o valor dominante nas sociedades tradicionais. Nas sociedades tradicionais, holistas, o indivduo no possui valor moral que detm na sociedade moderna individualista. Esta sociedade, contudo, surgiu, partindo de um ponto de vista histrico, a partir do desenvolvimento das sociedades tradicionais. Torna-se natural, ento, que o individualismo s possa surgir em oposio sociedade holista. O problema reside em saber como isto ocorre. Para Dumont, isto possvel porque o individualismo surge como uma espcie de suplemento a ela. Esta espcie de suplemento no o individualismo da sociedade moderna e sim uma outra forma de individualismo. O individualismo do mundo moderno o de indivduo-no-mundo enquanto que o das sociedades tradicionais o do indivduo-fora-do-mundo. Dumont faz um itinerrio que percorre a filosofia antiga, o cristianismo e sua histria, at chegar ao ponto mximo da ruptura: Calvino. Dumont busca comprovar sua tese citando o caso da ndia e remontando a histria do cristianismo, que, segundo ele, apresentam o ponto de partida do individualismo, pois demonstram o surgimento do renunciante, do indivduo estranho ao mundo. Segundo Dumont, os ensinamentos de Cristo e de Paulo colocam em evidncia a idia de que o cristo um indivduo-em-relaao-com-Deus. Trata-se de um individualismo extramundano, que manifestaria uma dicotomia entre as exigncias do mundo e a revelao divina e que, mais tarde, desembocaria na oposio entre poder divino e poder terrestre, embora nunca de forma absoluta. Neste contexto cabe destaque para Calvino. Este apresenta uma continuidade da obra de Lutero mas fornece idias originais, o que abre novas perspectivas para o desenvolvimento do individualismo. Foi Calvino, segundo Dumont, que rompe com o elemento mundano antagnico e transforma o individuo-fora-do-mundo em individuo-no-mundo e assim individualismo passa a reinar sem restries nem limitaes. Isto ocorre devido ao fato de que o homem, para Calvino, impotente diante da onipotncia de Deus, e que a vontade divina elege certos homens e reprova outros, sendo que a tarefa do eleito a fidelidade a esta tarefa que comprova a eleio. O eleito, desta forma, exerce sua vontade de ao. tambm na figura do renunciante na ndia que Dumont v a possibilidade de se entender a origem do individualismo. A hiptese de Dumont a seguinte: o renunciante na ndia responsvel pelas inovaes religiosas e possui uma plena

independncia . De acordo com Dumont , o renunciante basta-se a si mesmo , s se preocupa consigo mesmo. O pensamento dele semelhante ao do indivduo moderno , mas com uma diferena essencial: nos vivemos no mundo social , ele vive fora deste . Foi por isso que chamei o renunciante indiano um indivduo-fora-domundo. Comparativamente, nos somos indivduos-no-mundo, indivduos mundanos; ele um indivduo extra-mundano (Dumont: 1985: 38) Assim, em meio a uma analise bem mais detalhada e fundamentada, Dumont percorre a transio de uma sociedade holista sociedade individualista moderna. O individualismo s pode surgir em uma sociedade tradicional (holista) em oposio a ela e, ao mesmo tempo, servindo-lhe como espcie de suplemento. Isto ocorre, inicialmente, com o individualismo-fora-do-mundo (extramundo) que acaba se transformando em individualismo mundano, onde o indivduo passa a estar presente no mundo. da que Dumont retira a sua hiptese : o individualismo surge numa sociedade holista em contraposio a ela. Mas tambm como um elemento suplementar a ela , ou seja, como indivduo-fora-do-mundo. Por conseguinte, numa sociedade holista , o individualismo surge negando o mundo social, ou seja, como negao da sociedade holista. Somente na sociedade moderna que o individualismo deixar de ser forado-mundo para ser no-mundo. O individualismo seria, nesta perspectiva, uma ideologia moderna e signo da modernidade em contraposio ao tradicionalismo das sociedades holistas. A modernidade seria a era do individualismo. DUMONT, Louis. O Individualismo. Uma Perspectiva Antropolgica da Ideologia Moderna. Rio de Janeiro, Rocco, 1985.