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A antropologia Econmica tem como um dos vrios objetivos, analisar o funcionamento da vida econmica e material quer das sociedades

ocidentais quer de outras contemporneas e passadas em diferentes contextos. Numa poca em que a ideia de Homo economicus, postulada pela economia neoclssica, em que o individuo era submetido a uma escolha racional de carater universal para responder ao princpio da escassez: desejos/vontades/fins ilimitadas e meios/recursos ilimitados ou insuficientes, as economias antigas partilhavam da mesma natureza das economias modernas e o seu funcionamento , basicamente, anlogo, fundado sobre os mesmos mecanismos de um mercado constitudo pela oferta e demanda. Assim a natureza das economias pr-capitalistas seguiria os mesmos princpios que governam uma economia de mercado, as diferenas entre elas seriam vistas como uma questo de grau numa linha evolutiva. Como tal, seguindo esta linha de raciocnio, os primitivos estariam num estgio menos evoludo da dita linha por no disporem de meios tecnolgicos que lhes permitam evoluir, dedicando o seu tempo a satisfazer as suas necessidades biolgicas. S quando estas estivessem garantidas, que se poderia satisfazer outras necessidades. Estas formulaes foram postas em cheque com o trabalho de Malinowski sobre o kula dos Trobriandeses onde ele desafia a ideia de que os primitivos se comportam segundo os cnones do Homo economicus:

Outra noo que deve ser desfeita (exploded), de uma vez por todas, aquela acerca de um Homem Econmico Primitivo () guiado em todas as suas aes por uma concepo racionalista de interesse prprio (). O Trobriander primitivo () contradiz essa teoria falaciosa. Ele trabalha guiado por motivos de natureza social e tradicional altamente complexos e com vista a objetivos que no esto diretamente direcionados para a satisfao de suas necessidades presentes ou para assegurar [quaisquer outros] objetivos utilitrios (MALINOWSKI, 1968:19)

Mesmo ao centralizar sua ateno no sistema de trocas, Malinowski revolucionou com o seu trabalho nas Trobriand, mostrando que o utilitarismo, da forma como utilizado na teoria econmica, no a adequado para o entendimento das caractersticas culturais e institucionais da vida econmica nas Ilhas Trobriand e, por conseguinte, das economias primitivas em geral. A perspetiva de Malinowski destaca quer a importncia social do indivduo como a importncia das instituies enquanto fora motriz da vida social e econmica. No seguimento, alguns autores concordaram em grande parte com as reflexes de Malinowski, outros criticaram-no abertamente dando abertura a um extenso debate terico na antropologia econmica. Os formalistas baseiam-se no facto de que, em toda a sociedade, h formas de escassez e competio, para afirmar que as categorias de economia poltica marginalista se aplicam em todas as partes cujos individuos esto ocupados em maximizar algo. Segundo o formalista Herskovits verificamos na maior parte das sociedades uma economia dual: uma, para satisfao de necessidades materiais e orientada no sentido de satisfazer o desejo do prestgio (HERSKOVITS, 1963:69). Ou seja, a economia de subsistncia desenvolve-se na base da permuta e diz respeito s necessidades primrias do homem. A economia de prestgio articula-se no registo simblico, estando voltada para atender aos desejos (wants) do homem. No caso dos primitivos, eles dispe de um tecnologia simples (modo de produo, distribuio e consumo simples) e de um ambiente hostil, ou seja os meios que dispe no lhe permitem atingir os fins pretendidos. Herskovits deixa claro um certo relativismo operando. Isto , os meios e os fins so determinados entre outras coisas por recursos culturais matriz cultural. Pelo contrrio, os substantivistas salientam a diversidade dos sistemas econmicos e afirmam no ser possvel aplicar de forma universal as categorias da economia politica porque tais categorias foram elaboradas para analisar umas economias organizadas para a produo e o intercmbio de mercado. Noutras sociedades, pelo contrrio, a economia no est regulada por um jogo de mercado, mas sim est embutida no funcionamento de instituies gerais. Instituies essas

plurifuncionais que podem ser tanto parentesco, religio ou as relaes polticas. Ao envs do individuo, esta corrente enfoca o fenmeno social. Polany resgata de Malinowski uma espcie de tipologia empirista de vrios mecanismos de integrao econmicos, mecanismos de reciprocidade, redistribuio e intercmbio. Este autor nega a possibilidade de distribuir estes diversos mecanismos num esquema de evoluo dos sistemas econmicos, mas sim do carater da sua natureza, ou seja, dependem dos seus arranjos institucionais:

A economia humana, ento, incorporada e enredado nas instituies econmicas e no nas econmicas. A incluso da economia no vital. Pois a religio ou o governo podem ser to importantes para a estrutura e funcionamento da economia como as instituies monetrias ou a disponibilidade

de ferramentas e mquinas que auxiliam o trabalho da mo-deobra. (POLANYI, 1976:161)

Posteriormente, e influenciado por Polanyi, Marshall Sahlins vai inovar positivando as categorias que eram sempre vistas pelos formalistas e por alguns substantivista pela sua falta economia sem mercado, sem dinheiro, sem diviso social do trabalho. Sahlins faz uma crtica ao princpio da escassez aplicado a uma economia primitiva questionando o prprio princpio e a questo da subsistncia entre caadores-coletores deixando claro que h duas formas possveis de afluncia . As necessidades podem ser facilmente satisfeitas, seja produzindo muito, seja desejando pouco. (SAHLINS, 2007: 106). Ou seja, a ideia de escassez atribuda aos povos caadores-coletores uma vez que a escassez uma relao entre meios e fins e no um postulado. Neste sentido, se os fins estiveram a um nvel alcanvel ento eles podem ser atingidos sendo a sociedade considerada afluente. Alm disso, salienta que no se trata um infortnio mas sim de um princpio institudo entre os caadores-coletores, at porque devido sua condio de nmades, no lhes interessa carregar muitos bens e materiais.

Quanto questo de subsistncia, o autor vem dizer que os coletores e caadores trabalham menos do que ns; e mais do que trabalho contnuo, a coleta de alimentos intermitente, o descanso abundante; e existe maior quantidade de sono no tempo dirio per capita /anual, do que em qualquer outra condio social. (SAHLINS, 2007: 118). Em suma, necessrio reconhecer um carater especfico histrico s formaes econmicas da antiguidade e a impossibilidade de manobrar a sua anlise com as ferramentas e os conceitos tradicionais. A economia de mercado aparece como o resultado de um processo histrico recente, alheio s sociedades antigas e tampouco se aplica todas as sociedades atuais. A circulao dos bens d-se no interior de uma rede de relaes sociais ou polticas e o universo do econmico no provido de uma autonomia, quer seja prtica quer seja conceitual. A economia seria, assim, incrustada no social, ao contrrio do que ocorre sob o regime capitalista, em que ela imporia sua lgica s demais dimenses da vida. Alm disso, os princpios e categorias que nos so prprios nem sempre so aplicveis a outras sociedades.

Referncias HERSKOVITS , Melville. (1963[1948]). A economia e a satisfao das necessidades. In: Antropologia Cultural: man and his Works Vol. II. So Paulo: Editora Mestre Jou. pp. 49-75.

MALINOWSKI, Bronislaw (1968). Malinowski on the Kula. In: LeClair Jr., E. e Schneider, H. K. (eds.). Economic Anthropology: Readings in theory and analysis. Nova Iorque: Holt, Rinehart and Winston Inc., pp. 17-39.

POLANYI, Karl (1976[1957]). El sistema econmico como Processo institucionalizado. In: Godelier, M. (org.) Antropologa y Economa. Barcelona: Editorial Anagrama., pp.155-178.

SAHLINS, Marshall (2007 *1972+). A sociedade afluente original. In: Cultura na Prtica. Rio de Janeiro: Editora UFRJ., pp. 105-151.