Você está na página 1de 90

Prefcio

No incio da primavera de 2059, a Tenente Eve Dallas enviada para fora do planeta, em uma misso difcil... apresentar um seminrio na maior conferncia policial do ano, que acontecer em um Resort de luxo. Resort casualmente possudo por seu marido, Roarke. Embora Eve no consiga ver as coisas sob essa tica, a viagem deveria ser considerada frias. Mas o trabalho impe-se na forma de um homicdio brutal. O caso fica ainda mais complicado pela histria pessoal existente entre Eve e a vtima... e pela histria do assassino com Roarke. Quando o perigo se aproxima e o nmero de mortes cresce, Eve deve encontrar um modo de deter o ciclo de violncia e vingana, e enviar o passado para o lugar que pertence.

A aprendizagem no jogo infantil; no podemos aprender sem dor. -Aristteles

Feliz o menino cujo pai se vai ao inferno. -Provrbio do sculo XVI

Captulo Um

As faces do assassinato eram variadas e complexas. Umas eram to velhas como o tempo e cheias de rugas marcadas com o sangue derramado por Caim. O guardio de um irmo era o verdugo do outro. obvio, tinha sido bastante fcil fechar aquele caso em particular. A lista de suspeitos tinha sido, no final das contas, bastante limitada. Mas o tempo tinha povoado a Terra ainda antes do inicio da primavera de 2059 at ench-la, fazendo as pessoas sarem de seu planeta natal para abarrotar mundos e satlites feitos pelo homem. A habilidade e a capacidade de criar seus prprios mundos, o extraordinrio valor para pensar em fazer isso, no os tinha detido de matar a seus irmos. O mtodo era s vezes mais sutil, frequentemente mais cruel, mas as pessoas, sendo pessoas como sempre foram, recorriam a cravar uma estaca afiada no corao de outra sobre uma linda horta de alfaces. Os sculos, e a natureza do homem, tinham desenvolvido mais que formas alternativas de matar e uma variedade de vtimas e motivos. Tinham criado a necessidade e os meios de castigar ao culpado. O castigo ao culpado e a necessidade de justia para o inocente se converteu possivelmente tinha sido desde aquele primeiro caso extremo de rivalidade entre irmos em uma arte e uma cincia. Estes dias, o assassinato lhe conseguia mais que uma viagem curta a Terra de Node 1. Trancava-o em uma jaula de ao e concreto onde voc teria tempo de sobra para pensar no que tinha dado errado. Mas levar o pecador onde a justia decidia mant-lo era uma jornada difcil. Exigia um sistema. E o sistema exigia suas regras, tcnicas, mo de obra, organizaes, e subterfgios. E o espordico seminrio para educar e informar. No que Tenente Eve Dallas concernia, preferiria confrontar uma horda de viciados, a dar um seminrio sobre assassinato. Ao menos os viciados no lhe matariam de vergonha.
1

Terra de Node: Genesis 4:16 Parte oriental do den, onde Caim foi viver depois de matar Abel.

E como se no fosse bastante ruim ter sido atribuda para assistir Conferncia de Segurana e Aplicao da Lei Interplanetria, como se no fora bastante horrendo que seu prprio comandante lhe tivesse ordenado dar um seminrio, toda a maldita farsa teve que tomar forma fora do planeta. No podiam fazer essa merda em Nova York, pensou Eve, enquanto ficava de barriga para baixo na cama do hotel. Simplesmente no podiam encontrar um lugar em todo o fodido planeta que pudesse servir bem. No! Simplesmente tiveram que enviar um monto de policiais e tcnicos ao espao. Deus, ela odiava viagens espaciais. E de todos os lugares no universo conhecido, o comit de seleo teve que descarreglos no Olympus Resort. No s era uma policial fora de seu elemento, mas tambm era uma policial fora de seu elemento que teria que dar um seminrio em uma das salas de conferncias em um dos hotis ridiculamente luxuosos de propriedade de seu marido. Isso era mortificante. O trapaceiro filho da puta, ela pensou, e se perguntou se algum dos msculos e ossos que haviam se dissolvido durante a aterrissagem no Olympus haviam se regenerado. Ele tinha planejado, ele tinha feito. E agora ela estava pagando. Ela tinha que socializar, assistir a reunies. Ela tinha que Santo Deus dar um discurso. E em menos de uma semana, teria que retornar nessa caprichosa armadilha mortal voadora do Roarke e confrontar a viagem para casa. J que essa imagem fez que seu estmago embrulhasse, considerou as vantagens de viver o resto de sua vida no Olympus. Quo ruim poderia ser? O lugar tinha hotis, cassinos e casas, bares, e lojas. O que significava que tinha pessoas. Quando voc tinha pessoas, benditos seus coraes mercenrios, tinha crimes. Tinha crimes, e necessitava de policiais. Ela poderia trocar seu distintivo da Polcia e Segurana de Nova York por um escudo da Aplicao da Lei Interplanetria. Poderia trabalhar para ALI murmurou sobre a colcha. Sem dvida. No outro lado do quarto, Roarke terminou de analisar o relatrio de uma de suas outras propriedades. Ao cabo de um momento, no pensaria duas vezes em sair 4

rapidamente do planeta estao espacial e ao satlite. E ficaria encantadora em um desses uniformes azul e branco e botas at os joelhos. Sua pequena fantasia borbulhou. Interplanetrio queria dizer, depois de tudo, interplanetrio. Beije meu traseiro. obvio. Ele se aproximou, inclinou-se e ps seus lbios em seu traseiro. Logo comeou a subir por suas costas. A diferena de sua esposa, ele estava cheio de energia pela viagem espacial. Se est pensando conseguir sexo, camarada, pense de novo. Estou pensando muito. Ele sentiu prazer com a extenso longa e magra dela. Quando alcanou sua nuca, esfregou seus lbios exatamente debaixo das pontas de sua curta e desordenada cabeleira. E sentindo seu tremor rpido, sorriu abertamente quando a virou. Ento ele franziu o cenho um pouco, passando um dedo pela covinha em seu queixo. Est um pouco plida ainda, no ? Seus profundos olhos castanhos dourados olharam mal-humorados os seus. Sua boca, ampla, mvel, curvou-se em uma careta zombadora. Quando estiver de p outra vez, vou dar um murro nesse seu rostinho bonito. Espero-o com muita iluso. Enquanto isso. Ele se inclinou, e comeou a desabotoar sua camisa. Pervertido. Obrigado, Tenente. Porque ela era dele, e isso ele adorava, beijou seu peito, logo puxou suas botas, e lhe tirou as calas. E espero que nos aproximemos da parte da perverso de nosso programa em breve. Mas no momento. Recolheu-a e a tirou do dormitrio. Penso que provaremos um pouco de reconstituinte ps-voo Por que tenho que estar nua? Eu gosto de voc nua. Ele entrou em um banheiro. No, no um banheiro, Eve refletiu. Era uma palavra muito ordinria para este osis de indulgncia sensual. A banheira era um lago, profundamente azul e alimentado por brilhantes tubos de prata entrelaados em formas de flor. Abundantes roseiras do tamanho de uma pessoa com flores 5

brancas rodeavam a escada de mrmore que conduzia a uma rea de ducha onde uma cascata j caa brandamente por umas paredes reluzentes. Os altos cilindros de humor e tubos secantes estavam rodeados por quedas de flores e folhas, e ela imaginou que qualquer um que usasse um deles pareceria uma esttua em um jardim. Uma parede de cristal oferecia uma vista do cu espaoso convertido em dourado pela pintura da tela de intimidade. Ele a deixou nas suaves almofadas de uma espreguiadeira e caminhou por volta de um dos mostradores curvos que fluam ao redor das paredes. Deslizou um painel dos azulejos e ativou uma programao com o teclado de controle escondido detrs dele. A gua comeou a verter-se na banheira, as luzes se atenuaram, e a msica, um suave gemido de cordas, deslizou-se no ar. Estou indo tomar banho? lhe perguntou. Eventualmente. Relaxe. Feche os olhos. Mas ela no fechou os olhos. Era muito tentador s olh-lo enquanto ele circulava pelo quarto, acrescentando algo espumoso ao banho, vertendo um pouco de lquido dourado plido em um copo. Ele era alto e tinha uma graa inata. Como um gato, ela pensou. Um gato grande, perigoso que s fingia ser domesticado quando isso convinha ao seu humor. Seu cabelo era negro, grosso e mais longo que o seu. Caa quase at seus ombros e proporcionava uma moldura perfeita para um rosto que a fazia pensar em anjos escuros, poetas condenados e guerreiros desumanos ao mesmo tempo. Quando ele a olhava com esses olhos quentes e grosseiramente azuis, o amor dentro dela podia estender-se to rpido e forte, que lhe doa o corao por t-lo. Ele era dela, pensou. O antigo garoto mau da Irlanda que tinha feito sua vida, sua fortuna e seu lar, por qualquer meio possvel, justo ou bem injusto. Beba isto. Ele gostava de cuidar dela, refletiu quando tomou o copo que lhe oferecia. Ela, a menina perdida, a dura policial, nunca podia entender se isso a irritava ou comovia. A maioria das vezes, sups, s a desconcertava. O que isso? 6

Algo bom. Ele pegou e bebeu para demonstr-lo. Quando provou, achou que ele tinha razo, como de costume. Ele se localizou detrs da cadeira, com evidente diverso em seu rosto quando a jogou para trs e seu olhar se estreitou com suspeita. Feche os olhos repetiu e escorregou uns culos sobre seu rosto. Um minuto acrescentou. As luzes fluram diante de suas plpebras fechadas. Azuis profundos, vermelhos quentes e pausados, fundindo-se em padres. Ela sentiu suas mos, cobertas com algo fresco e perfumado, massagear seus ombros, e os msculos duros de seu pescoo. Seu organismo, tenso pelo voo, comeou a reacomodar-se. Bem, no terrvel, ela murmurou, e se deixou levar. Ele tomou o copo de sua mo quando seu corpo escorregou no programa reconstituinte de dez minutos que tinha selecionado. Havia-lhe dito um minuto. Tinha mentido. Quando ela relaxou, ele se inclinou para beijar sua testa e a cobriu com um lenol de seda. Os nervos, ele sabia, tinham-na desgastado. Acrescentado a tenso e a fadiga de sair de um caso difcil e ser lanada em seguida a uma atribuio fora do planeta, o que ela detestava, no era surpreendente que seu organismo estivesse confuso. Ele a deixou dormindo e saiu a ocupar-se de alguns detalhes menores para o evento noturno. Acabava de retroceder quando o temporizador do programa emitiu um suave sinal sonoro e ela se moveu. Wow. Ela piscou, e afastou o cabelo quando lhe retirou os culos. Sente-se melhor? Sinto-me fantstica. Um pequeno mal-estar por causa da viagem bastante fcil de remediar. O banho deveria termin-lo. Ela olhou de relance, viu que a banheira estava cheia, com borbulhas que se balanavam brandamente pela corrente dos jorros. Claro que far. Sorrindo, levantou-se, e cruzou o quarto para entrar na piscina. E inundando-se at o pescoo, soltou um comprido suspiro. 7

Posso ter aquele vinho ou o que diabos seja? Claro. Agradando-a, ele o levou, e o ps na enorme borda atrs de sua cabea. Obrigado. Tenho que dizer, isto algo... Ela se calou, apertando as tmporas. Eve? Dor de cabea? Estendeu a mo, preocupado, e se encontrou atirado na gua com ela. Quando ele emergiu, ela sorria abertamente, e sua mo estava cavada possessivamente entre suas pernas. Otrio ela disse. Pervertida. Oh, sim. Deixe-me te mostrar como termino este pequeno programa reconstituinte, sabicho.

***** Recuperada e satisfeita, ela deu uma passada rpida no tubo secante. Se fosse viver s uns dias mais antes de se chocar contra um meteorito perdido e queimar at as cinzas quando o combustvel do foguete explodisse no voo de volta a casa, mais valia tirar o maior proveito possvel de tudo. Pegou um robe, envolveu-se nele, e retornou ao dormitrio. Roarke j tinha vestido as calas e explorava o que pareciam ser smbolos codificados que passavam pelo tele-link do dormitrio. Seu vestido, ao menos assumiu que era um vestido, estava estendido na cama. Ela olhou carrancuda o fino tecido de cor bronze, e se aproximou para manusear o material. Guardei este? No. Ele no se incomodou em olhar para trs, podia ver seu cenho suspeito bastante claro em sua mente. Empacotou o total de vrios dias de camisas e calas. Summerset fez alguns ajustes em seu guarda-roupa para a conferncia. Summerset. O nome sibilou como uma serpente entre seus lbios. O mordomo do Roarke era uma sria dor em seu traseiro O deixou mexer em minha roupas? Agora tenho que as queimar. 8

Embora ele tivesse feito considerveis ajustes em seu guarda-roupa o ano passado, havia, em sua opinio, vrios artigos que ainda mereciam ser queimados. Ele poucas vezes mexe. Estamos um pouco atrasados, acrescentou ele . O coquetel de recepo comeou faz dez minutos. S uma desculpa para que um monto de policiais se embriague. No vejo por que tenho que me aprontar toda para isso. Imagem, querida Eve. uma conferencista importante e uma dos personagens mais importantes do acontecimento voc. Odeio essa parte. J ruim o suficiente ter que ir nos seus eventos. No deveria estar nervosa sobre seu seminrio. Quem disse que estou nervosa? Ela agarrou rapidamente o vestido. Pode ver atravs desta coisa? Seus lbios se curvaram. No muito.

***** No muito era exato, ela concluiu. O vestido parecia leve como uma nuvem, e era bastante cmodo. A tnue cobertura dele ocultava o essencial. De todos os modos, j que sua noo da moda podia ser gravada em um microchip com espao de sobra, teve que acreditar que Roarke sabia o que fazia. Ante o som das diversas vozes que saam do salo de baile quando eles se aproximaram, Eve sacudiu sua cabea. Aposto que a metade deles j est no ponto. Serve material de primeira ali dentro, no ? S o melhor para nossos esforados funcionrios pblicos. Conhecendo sua mulher, Roarke tomou sua mo e a conduziu pela porta aberta. O salo de baile era enorme, e estava lotado. Tinham vindo de todas as partes do planeta e seus satlites. Oficiais de polcia, tcnicos, peritos consultores. O crebro e a fora muscular da aplicao da lei.

No fica nervoso estar no mesmo ambiente com, vejamos, perto de quatro mil policiais? lhe perguntou. Ao contrrio, Tenente, indicou ele rindo . Sinto-me muito seguro. Alguns destes caras provavelmente tentaram te prender uma vez ou outra. Voc tambm. Nesse momento ele tomou sua mo e, antes que ela pudesse det-lo, beijou-a. Olha s onde isso te trouxe. Dallas! A oficial Delia Peabody, embelezada com um vestido vermelho curto ao invs de seu engomado uniforme padro, aproximou-se rapidamente. Sua escura juba tinha sido escovada e frisada. E, Eve notou, o alto copo em sua mo j estava meio vazio. Peabody. Parece que conseguiu chegar. O transporte foi pontual, sem problemas. Roarke, este lugar terrivelmente genial. No posso acreditar que esteja aqui. Realmente aprecio que me escolhesse, Dallas. No tinha sido exatamente um favor escolh-la. Se ela ia sofrer tendo que ir ao seminrio, Eve tinha a opinio de que sua ajudante tambm deveria sofrer. Mas do jeito que as coisas estavam, parecia que Peabody resistiria firme. Vim com Feeney e sua esposa, continuou Peabody . E a doutora Mira e seu marido. Morris, Dickhead, Silas, da segurana e Leward, do Anticrime esto todos por a. Alguns outros caras de Central e distritos. O DPSNY realmente est bem representado. Grandioso. Ela podia esperar brincadeiras por seu discurso durante semanas. Vamos ter uma pequena reunio mais tarde no Salo de Paisagem Lunar. Reunio? Acabamos de nos ver ontem. No planeta. Os lbios do Peabody, pintados de um vermelho intenso, ameaaram fazer um beicinho. Isto diferente. Eve franziu o cenho ante o elegante vestido de festa de sua ajudante. Eu que o diga. Por que no trago para as senhoras uma bebida? Vinho, Eve? E Peabody? Tenho um Orgasmo Impressionante. A bebida, quero dizer, no, j sabe, pessoalmente. Divertido, Roarke pousou uma mo sobre seu ombro. Eu me encarrego disso. Garoto, a qualquer hora, Peabody murmurou quando ele se afastou. 10

Basta. Eve explorou o salo de baile, separando policiais de cnjuges, tcnicos, e consultores. Concentrou-se em um grupo grande congregado na esquina sudeste do salo de baile. O que acontece ali? Esse o peixe gordo. Antigo Comandante Douglas R. Skinner. Peabody gesticulou com seu copo, logo tomou um gole. Conhece-o? No. Ouvi a respeito dele o suficiente, entretanto. uma lenda. No consegui v-lo ainda porque h uma centena de pessoas a seu redor desde que cheguei. Li a maior parte de seus livros. A forma em que atravessou as Guerras Urbanas, e manteve sua rea segura. Foi ferido durante o Assdio de Atlanta, mas permaneceu na linha de frente. um verdadeiro heri. Os policiais no so heris, Peabody. S fazemos o nosso trabalho.

Captulo 02

Eve no estava interessada em lendas, heris ou policiais aposentados que acumulavam enormes honorrios brincando no circuito de conferncias ou consultas. Estava interessada em terminar sua bebida, marcar presena na recepo - apenas s porque seu prprio comandante tinha lhe ordenado faz-lo e logo em seguida desaparecer. Amanh, pensou, era cedo o suficiente para voltar a trabalhar. Pelo nvel do rudo da multido, todos outros pensavam assim tambm. Mas parecia que a lenda estava interessada nela. Ela tinha a taa em sua mo, calculando precisamente a rota menos aborrecedora ao redor do salo, quando algum deu pequenos golpes em seu ombro. Tenente Dallas. Um homem magro de cabelo escuro to curto que parecia papel de lixa grudado ao couro cabeludo, saudou-a com a cabea. Bryson Hayes, secretrio particular do Comandante Skinner. O comandante gostaria muito de conhec-la. Se me acompanhar. O comandante, ela girou ao redor ao mesmo tempo que Hayes comeava a voltar , parece bastante ocupado neste momento. Estarei por aqui toda a semana. Depois de uma lenta piscada, Hayes simplesmente a contemplou.

11

O comandante gostaria de conhec-la agora, Tenente. Seu horrio durante a conferncia muito apertado. V. Peabody sussurrou enquanto dava uma cotovelada em Eve. V, Dallas. Estaramos encantados de nos encontrar com o Comandante Skinner. Roarke solucionou o problema pousando a bebida sobre uma mesa, logo tomando tanto os braos de Eve quanto o de Peabody. Isso ganhou um olhar de adorao do Peabody e um cenho franzido de sua esposa. Antes que Hayes pudesse objetar ou conformar-se, Roarke conduziu ambas as mulheres atravs do salo de baile. Est fazendo isto s para me desagradar, comentou Eve. No completamente, mas desfrutei contrariar o Hayes. S um pouco de poltica, Tenente. Ele deu a seu brao um aperto amistoso . Nunca di jog-la. Ele abriu caminho pela multido brandamente, e s sorriu quando Hayes, com um msculo tremendo em sua mandbula, alcanou-os a tempo para abrir caminho pelo ltimo grupo de pessoas. Skinner era baixo. Sua reputao era to grande que Eve se surpreendeu ao notar que apenas chegava a altura de seus ombros. Sabia que ele tinha perto de setenta anos, mas tinha se mantido em forma. Seu rosto estava enrugado, mas no cado. Nem seu corpo. Ele tinha deixado o cabelo ficar cinza, mas no permitiu que casse, e usava com um corte militar. Seus olhos, sob sobrancelhas chapeadas retas, eram de um duro mrmore azul. Ele sustentava um copo pequeno, com um lquido mbar transparente. O ouro pesado de seu anel de cinquenta anos brilhava em seu dedo. Ela o mediu em questo de segundos como, ela notou, ele a media tambm. Tenente Dallas. Comandante Skinner. Ela aceitou a mo que lhe ofereceu, encontrou-a fria, seca e mais frgil do que tinha esperado. Minha ajudante, Oficial Peabody. Seu olhar permaneceu no rosto de Eve um segundo extra, logo mudou para Peabody. Seus lbios se curvaram. Oficial, sempre um prazer encontrar a um de nossos homens ou mulheres em uniforme. 12

Obrigado, senhor. uma honra lhe conhecer, Comandante. Voc uma das razes pelas quais me uni fora. Estou seguro que o DPSNY tem sorte de t-la. Tenente, eu Meu marido, interrompeu Eve . Roarke. A expresso do Skinner no vacilou, mas se esfriou. Sim, reconheci Roarke. Passei parte de minha ltima dcada no trabalho estudando-o. Sinto-me adulado. Acredito que esta sua esposa. Roarke girou sua ateno mulher ao lado do Skinner. um prazer conhec-la. Obrigada. Sua voz era a nata suave do sul dos Estados Unidos. Seu Olympus uma realizao espetacular. Estou desejando ver mais dele enquanto estamos aqui. Ficarei encantado em providenciar um tour e seu transporte. Voc muito amvel. Ela pousou uma mo sobre o brao de seu marido. Ela era uma mulher muito atraente. Tinha que estar prxima idade de seu marido, pensou Eve, j que seu longo matrimnio era parte da antiga reputao de Skinner. Mas um DNA superior ou excelentes plsticas de rosto e corpo tinham conservado sua beleza juvenil. Seu cabelo era brilhantemente negro, e o tom magnfico de sua pele indicava a raa mesclada. Levava um singelo traje de noite prateado e diamantes esplendorosos como se tivesse nascido com tais coisas. Quando ela olhou para Eve foi com educado interesse. Meu marido admira seu trabalho, Tenente Dallas, e ele muito exigente em sua admirao. Roarke, por que no damos a estes dois policiais um pouco de tempo para falar de trabalho? Obrigado, Belle. Dispensa-nos, certo, Oficial? Skinner gesticulou para uma mesa protegida por um trio de homens com trajes negros. Tenente? Permita- me. Quando se sentaram os homens deram um passo atrs. Guarda-costas em uma conveno policial? Hbito. Aposto que tem sua arma e insgnia na bolsa de noite. Ela o reconheceu com um pequeno aceno de cabea. Teria preferido vesti-los, mas o vestido no tinha em conta seu gosto pelos acessrios. Do que se trata, Comandante? 13

Belle estava certa. Admiro seu trabalho. Estava interessado em nos encontrar no mesmo programa. Voc no aceita, em geral, compromissos para falar em pblico. No. Eu gosto das ruas. Como eu. como um vrus no sangue. Ele se reclinou e tomou sua bebida. O dbil tremor em sua mo a surpreendeu. Mas trabalhar nas ruas no significa estar nelas, necessariamente. Algum tem que mandar de uma mesa, um escritrio, uma sala de guerra. Um bom policial, um policial inteligente, sobe nas patentes. Como voc, Tenente. Um bom policial, um policial inteligente, fecha casos e prende aos caras maus. Ele riu brevemente. Voc pensa que isso suficiente para as divisas de capito, para uma uma condecorao? No, a palavra ingnua nunca surgiu em nenhum dos relatrios que li sobre voc. Por que voc leria meus relatrios? Posso estar retirado do servio ativo, mas ainda sou um assessor. Ainda tenho meu dedo no bolo. Ele se inclinou para frente outra vez. Voc conseguiu trabalhar e fechar alguns casos muito proeminentes, Tenente. Embora nem sempre aprove seus mtodos, os resultados so indiscutveis. estranho para mim julgar a um oficial feminino digno de respeito. Perdoe-me. Retroceda. Feminino? Ele levantou sua mo em um gesto que lhe indicou que tinha tido essa discusso antes e estava vagamente cansado disso. Acredito que os homens e as mulheres tm funes bsicas diferentes. O homem o guerreiro, o fornecedor, o defensor. A mulher a procriadora, a nutridora. H numerosas teorias cientficas que esto de acordo, e o peso social e religioso que adicionar. Srio? Eve disse brandamente. Francamente, nunca aprovei s mulheres na fora, ou em certas reas do trabalho civil. Elas frequentemente so uma distrao e poucas vezes totalmente comprometidas com o trabalho. O matrimnio e a famlia logo -como deveria ser para as mulheres - tomam prioridade.

14

Comandante Skinner, dadas as circunstncias, o mais corts que posso pensar em lhe dizer que est cheio de merda. Ele riu, forte e longamente. Voc est altura de sua reputao, Tenente. Seus dados tambm assinalam que prestativa e que seu distintivo no algo que s recolhe da penteadeira cada manh. o que voc . Ou foi, em todo caso. Temos em comum isso. Durante cinquenta anos fiz uma diferena, e minha rea estava limpa. Fiz o que teve que ser feito, logo aceitei o que se seguiu. Fui comandante em pleno idade de quarenta e quatro anos. Voc gostaria de ser capaz de dizer o mesmo? Ela sabia quando estava sendo manipulada, e manteve seu rosto e tom de voz neutros. No pensei nisso. Se esse for o caso, decepciona-me. Se esse for o caso, comece a pensar. Sabe, Tenente, quo mais perto estaria agora mesmo de uma capitania se no tivesse tomado algumas decises pessoais pouco aconselhveis? Realmente? Algo comeou a arder dentro de seu ventre. E como saberia voc a possvel promoo de um policial de homicdio em Nova York? Estive atento a voc. Sua mo livre se empunhou, golpeando ligeira, e ritmicamente na mesa. Tenho um pesar, certo assunto inconcluso de meu servio ativo. Um objetivo que nunca pude conservar vista o tempo suficiente para apanh-lo. Entre ns, poderamos. Posso conseguir-lhe essa divisa de capit, Tenente. Voc entrega Roarke. . Ela olhou abaixo seu vinho, devagar passou a ponta do dedo ao redor da borda. Comandante, voc deu meio sculo de sua vida ao trabalho. Voc derramou seu sangue por isso. Essa a nica razo pela que no vou perfurar a sua cara por esse insulto. Pense com cuidado, disse quando Eve ficou de p. O sentimento acima do dever nunca uma deciso inteligente. Tenho a inteno de apanh-lo. No vacilarei em destro-la para faz-lo. Arrebentando de fria, ela se inclinou muito perto, e sussurrou em seu ouvido. Tente-o. Voc averiguar que no sou nenhuma fodida nutridora. Ela se levantou, s para ter a um dos guarda-costas lhe bloqueando o caminho. O comandante, assinalou ele, no terminou de falar com voc. 15

Eu terminei de falar com o comandante. Seu olhar fixou no seu rosto brevemente, e ele deu um aceno mais fraco antes que se aproximasse mais, e sujeitasse fortemente seu brao. Queira sentar-se, Tenente, e esperar at que tenha sido despedida. Mova sua mo. Solte-me agora, ou vou machuc-lo. Ele s aumentou sua presso. Sente-se e espere a autorizao para sair. Ou voc vai ser machucada. Ela virou-se e olhou para Skinner, e novamente para o guarda costas. Tente outra vez . Ela deu um golpe repentino para fraturar seu nariz e um golpe rpido no guarda costas ao lado quando ele avanou Quando ela completou o giro e se deteve, tinha em sua mo a sua bolsa e sua arma. Mantenha os seus ces atados, disse ao Skinner. Ela observou o rosto dos policiais que tinham se virado, para ver se havia problemas vindos do outro lado do salo. Decidindo-se contra isso, partiu dando meia volta e passou no meio da multido que murmurava. Estava quase na porta quando Roarke acomodou seu passo ao lado dela, e passou um brao ao redor de seus ombros. Tem sangue em seu vestido, querida. Sim? Ainda fumaando, deu uma olhada na pequena mancha. No meu. Notei. Tenho que falar contigo. Um-hmm. Por que no vamos para o quarto e vemos o que pode fazer o camareiro sobre essa mancha de sangue? Pode falar antes que comecemos a beber com seus amigos da Central. Por que diabos no me disse que conhecia o Skinner? Roarke teclou o cdigo para o elevador privado do dono. No o conheo. Ele to seguro como o inferno, te conhece. Assim parece. Ele esperou at que estivessem dentro do elevador antes de beijar sua testa. Eve, atravs de minha trajetria, tive a uma grande quantidade de policiais olhando em minha direo. 16

Ele ainda est olhando. bem-vindo. Sou um legtimo homem de negcios. Virtualmente um pilar. Redimido pelo amor de uma boa mulher. No me faa te bater, tambm. Ela saiu do elevador, atravessou a suntuosa rea de estar da sute, e saiu diretamente no terrao assim poderia aliviar a raiva no ar fresco. O filho puta. O filho da puta quer minha ajuda para te apanhar. Bastante grosseiro, disse Roarke brandamente. Para mencionar o tema conhecendo algum to pouco, e em uma recepo de coquetel. Por que pensou ele que estaria de acordo? Balanou uma capitania em minha cara. Disse-me que ele pode conseguir isso de outra maneira, estou detrs da linha devido a minhas pobres decises pessoais. Referindo-se a mim. A diverso desapareceu. verdade? Suas possibilidades para uma promoo esto congeladas devido a ns? Como diabos saberia? Ainda zangada pelo insulto, voltou-se para ele. Pensa que me preocupo por isso? Pensa que fazer carreira na policia me move? No. Caminhou para ela, colocando a mo por cima de seus ombros Sei o que te conduz. Os mortos lhe conduzem. inclinou-se, e apoiou seus lbios sobre sua testa. Ele calculou mal. Foi uma coisa estpida e sem sentido o que fez. Ele apenas se incomodou em dar umas poucas voltas antes de me lanar isso. Uma m estratgia, continuou ela. Uma aproximao pobre. Quer seu traseiro, Roarke, e o bastante para arriscar-se a uma denncia por suborno. Por qu? No sei. E o que um no sabia, ele pensou, era sempre perigoso. O investigarei. Em qualquer caso, sem dvida animou a recepo. Normalmente teria sido mais sutil, s uma joelhada nas bolas desse imbecil por meterse no meio. Mas Skinner tinha entrado nessa dana sobre como as mulheres no deveriam estar no trabalho porque so nutridoras. Golpear-lhe as bolas simplesmente parecia muito feminino nesse momento. Ele riu, e a aproximou mais. Te amo, Eve. 17

Sim, sim. Mas sorria outra vez quando envolveu seus braos ao redor dele.

*****

Por regra geral, ficar como uma estpida com o traseiro em uma mesa, em um clube onde o entretenimento inclua msica que ameaava os tmpanos no era a ideia da Eve de um bom momento. Mas quando desafogava um bom aborrecimento, convinha ter aos amigos ao redor. A mesa estava abarrotada com o melhor de Nova York. Seu traseiro estava apertado entre o de Roarke e o de Feeney, o capito da Diviso de Detetives Eletrnicos. A cara normalmente envergonhada do Feeney estava inerte com assombro enquanto olhava acima ao cenrio. Ao outro lado do Roarke, a doutora Mira, elegante apesar do ambiente, bebia um Brandy Alexander e olhava o entretenimento um grupo de trs pessoas cujos trajes eram pintura de corpo branca, azul e vermelha danando grosseiramente, trash rock, jazz e canes

tradicionais americanas. Completando a mesa estava Morris, o mdico forense, e Peabody. Minha esposa no deveria ter se deitado. Feeney sacudiu sua cabea. Tem que ver para acreditar. Um inferno de espetculo, esteve de acordo Morris. Sua trana comprida e escura estava envolta com um lao prateado, e as lapelas de sua jaqueta at a panturrilha cintilavam com o mesmo brilho. Para um legista, pensou Eve, vestia-se na ultima moda. Mas Dallas aqui Morris lhe piscou os olhos foi um grande ato de aquecimento. R-rrespondeu Eve. Morris sorriu com serenidade. A excelente Tenente embeleza a lenda dos policiais sobre os tradicionais guardacostas, na conveno de aplicao da lei em um resort de luxo fora do planeta. Conseguiste fazer toda uma abertura. Bonito golpe de esquerda, comentou Feeney. Boa continuao com a patada. Skinner um imbecil. 18

Por que diz isso, Feeney? Peabody exigiu. Ele um cone. Quem disse que os cones no podem ser imbecis? ele disparou. Gosta de distinguir como ele venceu as Guerras Urbanas sem ajuda. Est todo o tempo falando delas como se tudo se tratasse de dever, romance e patriotismo. Como foi, tratou-se de sobrevivncia. E foi feio. tpico para alguns que estiveram em combate idealiz-lo, interps Mira No h nada romntico em cortar gargantas ou ver a Quinta Avenida suja com partes de corpos. Bem, isso alegre. Morris empurrou o copo novo do Feeney diante dele. Tome outra cerveja, Capito. Os policiais no cacarejam sobre fazer o trabalho. Feeney bebeu sua cerveja. S o fazem. Estou contigo, Dallas, ajudarei voc a baixar essa valentia deles. Como o licor e seu humor a puseram sentimental, ela o cravou afetuosamente com seu cotovelo. Aposte seu traseiro. Podemos ir encontr-los e golpear a esses descerebrados. Voc sabe, iria completar o entretenimento da noite. Roarke ps uma mo em suas costas quando um de seus empregados de segurana se aproximou da mesa e se inclinou para sussurrar em seu ouvido. O humor desapareceu de seu rosto quando afirmou com a cabea. Algum ganhou a mo anunciou ele. Temos o que ficou de um corpo na escada entre os pisos dezoito e dezenove.

Captulo 03

Eve estava de p no alto da escada. As paredes, uma vez brancas, estavam salpicadas com sangue e matria cinzenta. Um rastro asqueroso de ambos escorria pela escada. O corpo estava convexo nelas, de barriga para cima. Tinha ficado bastante de seu rosto e cabelo para que ela o identificasse como o homem cujo nariz tinha quebrado algumas horas atrs. Parece que algum estava muito mais zangado que eu. Seu homem conseguiu algum selante? perguntou ao Roarke. 19

Quando Roarke lhe deu uma lata de Seal-It, o spray selante, cobriu suas mos, e seus sapatos. Poderia usar um gravador de lapela. Peabody, ajude a segurana do hotel a manter os lances da escada bloqueados. Morris. Lhe lanou a lata. Comigo. Roarke lhe deu o gravador de lapela de seu guarda de segurana. Deu um passo adiante. Eve simplesmente ps uma mo sobre seu peito. Nada de civis... embora possuam o hotel ou no. Espere aqui. Por que no libera o confisco dos discos de segurana deste setor do hotel para o Feeney? Isto economizar tempo. Ela no esperou uma resposta, mas sim deu uma olhada para o corpo. E ficou de ccoras. No foi com os punhos. Ela examinou seu rosto. Um lado estava quase fundo, o outro em grande parte ileso. O brao esquerdo est esmagado. O tipo era canhoto. Descobri isso na recepo. Provavelmente atacaram pelo lado esquerdo primeiro. Incapacitando-o. De acordo. Dallas? Morris sacudiu sua cabea em direo ao andar dezessete. Um taco de beisebol metlico grosso tingido de sangue descansava um pouco mais abaixo na escada,. Isso resolve o problema. Posso consultar com o forense local na autpsia, mas um olhar preliminar me diz que a arma. Quer que desenterre alguns sacos para guardar provas, e a unidade de cena do crime ? Ela comeou a falar, parando antes para respirar fundo. O cheiro da morte estava em suas narinas, e era muito familiar. No nosso territrio. Temos que comunicar estao de polcia local. Maldio. H formas de contorn-lo, com seu homem possuindo o lugar. Talvez. Ela colocou um dedo selado em um atoleiro de sangue, e tocou um pedao de metal e prata. E reconheceu a estrela das divisas da segurana do hotel. Quem seria o bastante estpido para matar um homem a pauladas em um hotel cheio de policiais? perguntou-se Morris. Ela sacudiu sua cabea, e ficou de p. Vamos sair daqui. Quando ela alcanou o topo das escadas, explorou o vestbulo. Se tivesse estado em Nova York, daria agora ao corpo um exame minucioso, estabeleceria a hora

20

da morte, juntaria dados e provas na cena do crime. Chamaria a sua unidade de cena do crime, os investigadores, e enviaria uma equipe para fazer o porta a porta. Mas no estava em Nova York. Sua segurana notificou estao de polcia? ela perguntou ao Roarke. Esto a caminho. Est bem. Perfeito. Manteremos a rea assegurada e ofereceremos toda a ajuda possvel. Deliberadamente, apagou seu gravador. No tenho autoridade aqui.

Tecnicamente, no deveria ter entrado na cena do crime. Tive uma briga anterior com a vtima, e isto o faz mais pegajoso. Possuo este hotel, e tenho um interesse fundamental nesta estao. Posso solicitar a ajuda de qualquer agente de aplicao da lei. Sim, ento temos isso claro. Ela o olhou. Um de seus seguranas perdeu uma estrela. Est ali abaixo, coberta de fluido humano. Se um de meus empregados responsvel, ter minha total cooperao para identificlo e det-lo. Ela inclinou a cabea outra vez. Ento temos isso claro, tambm. Qual seu sistema de segurana para este setor? Cmeras de alcance completo corredores, elevadores e escadarias. Isolamento acstico completo. Feeney foi buscar os discos. Ele ter que entreg-los polcia. Como um homicdio, tm um mximo de setenta e duas horas antes de ver-se obrigados a repassar a investigao ALI. J que a ALI tem gente na estao, seriam sensatos em repass-la agora. isso que voc quer? No se trata do que quero. Olhe, o caso no meu. Ele tirou um leno de seu bolso e limpou a mancha de sangue de sua mo. No? Logo ele voltou-se quando a chefe de polcia saiu do elevador. Eve no tinha estado esperando uma mulher escultural em um diminuto vestido negro com suficiente cabelo para encher um colcho. Quando ela se se aproximou, usando saltos muito altos, Eve ouviu a opinio reverente do Morris. 21

Ulala! Jesu! Tente manter sua dignidade, repreendeu Eve. A mulher se deteve e a examinou rapidamente. Roarke, ela disse com uma voz que evocava imagens de quentes noites no deserto. Chefe. Tenente Dallas, DPSNY. Doutor Morris, Mdico forense de Nova York. Sim. Darcia Angelo. Chefe de Polcia do Olympus. Perdoe meu aspecto. Estava em um dos eventos de recepo. Informaram-me que temos um possvel homicdio. Homicdio confirmado, Eve lhe disse. A vtima um homem, caucsico, de trinta e cinco a quarenta anos. Espancado. A arma, um taco de beisebol metlico, foi deixada na cena. O exame visual preliminar indica que ele estava morto h menos de duas horas. Houve um exame preliminar? Darcia perguntou. Friamente. Sim. Bem, no discutiremos por isso. Verificarei pessoalmente antes de que minha equipe chegue. Est sujo l embaixo. Com tranquilidade, Eve lhe deu a lata de spray selante. Obrigado. Darcia retirou seus sapatos de noite. Eve no podia critic-la por isso. Ela fez o mesmo, conforme recordou. Quando ela havia terminado, devolveu a lata a Eve. Darcia tirou um pequeno gravador de sua carteira, prendeu-o onde o tecido de seu vestido baixava para rodear seus peitos. Morris soltou um comprido suspiro quando ela entrou embaixo da escada. Onde as encontra? ele perguntou ao Roarke. E como posso conseguir uma para mim? Antes de que Eve pudesse grunhir, Feeney entrou rapidamente pelo corredor. Achei uma brecha nas gravaes dos discos, anunciou ele . As cmeras da escada foram anuladas durante um perodo de cinquenta minutos. Obtm-se somente esttica ali, e esttica por dois intervalos de sessenta segundos no corredor do vigsimo piso. Algum sabia o que fazia, acrescentou. um sistema complicado, com um plano de apoio infalvel. F-lo um profissional com acesso. Com aquele marco de tempo teriam que haver ao menos duas pessoas implicadas, declarou Eve. Premeditado, no impulsivo, no um crime passional. 22

Conseguiu uma identificao da vtima? Posso pedir uma verificao de antecedentes. O chefe de polcia est na cena, disse Eve rotundamente. Por um momento Feeney pareceu em branco. OH, claro. Esqueo que no estvamos em nosso lar, doce lar. Os locais vo tirar-nos? Voc no esteve, disse Darcia quando saiu debaixo da escada, jamais oficialmente dentro da cena. Ao contrrio, Roarke lhe disse. Solicitei a ajuda da tenente e sua equipe. A irritao cruzou atravs do rosto de Darcia, mas a controlou rapidamente. Como seu privilgio. Tenente, posso ter um momento de seu tempo? Sem esperar uma resposta, Darcia se afastou pelo corredor. Arrogante, territorial, insistente. Eve fulminou Roarke com o olhar. Sem dvida sabe escolher. Ele s sorriu quando sua esposa se retirou. Sim, sem dvida sei. Olhe, Angelo, se quer brigar pelo que houve aqui, perde seu tempo e o meu. Eve retirou seu gravador de lapela e o ofereceu. Verifiquei um homicdio, a pedido do dono da propriedade. Logo retrocedi. No quero seu trabalho e no quero seu caso. Estou satisfeita circulando pelo sangue em Nova York. Darcia apartou sua juba de cabelo negro lustroso. H quatro meses eu prendia distribuidores ilegais na Colmbia, arriscando minha vida todos os dias e mal era capaz de pagar o aluguel em um imundo apartamento de dois quartos. No clima atual, os policiais no so apreciados em meu pas. Eu gosto de meu novo trabalho. Ela abriu sua carteira, e deixou cair dentro o gravador de Eve. Meu emprego est em perigo se me negar a entregar este caso esposa de meu chefe? Roarke no luta minhas batalhas e no despede seus empregados porque no conseguem estar de acordo comigo. Perfeito. Darcia acenou. Trabalhei em ilegais, fraude e roubo. Doze anos. Sou uma boa policial. O homicdio, entretanto, no minha especialidade. No gosto de compartilhar, mas apreciaria qualquer ajuda que voc e seus colegas estejam dispostos a me dar sobre este assunto. 23

Voc ter . Como se daria isso? Simplesmente? Assim voc e eu seramos conscientes que meu caso. Voc tem que ser consciente que mais cedo esta noite soquei o morto na cara. Por que? Darcia perguntou com receio. Interps-se em meu caminho. J percebo. Ser interessante averiguar se voc e eu podemos resolver este assunto sem nos metermos uma no caminho da outra. Duas horas mais tarde, pelo bem da convenincia, as duas foras de investigao se reuniram no escritrio local do Roarke. A vtima identificada como Reginald Weeks, trinta e oito anos. Residncia atual em Atlanta, na Georgia, Terra. Casado, sem filhos. Chefe atual, Douglas R. Skinner, Incorporado. Funo segurana pessoal. Darcia terminou e inclinou sua cabea para Eve. O exame do corpo mostra um trauma macio. Eve seguiu o relato. A causa da morte, com maior probabilidade, fratura de crnio. A parte esquerda da cabea e do corpo foi gravemente golpeada. A vtima era canhota, e este mtodo de ataque indica um conhecimento prvio. A segurana embaixo da escada e do vigsimo andar foi manipulada antes e durante o ato. Um taco de beisebol metlico foi tomado como prova e se presume a arma homicida. Tambm tomado como prova um broche prateado em forma de estrela, identificado como parte do uniforme da equipe de segurana do hotel. Chefe Angelo? Os antecedentes at agora recuperados de Weeks no mostram atividade criminal. Ele estava em seu emprego atual h dois anos. Anterior a isso, foi empregado do Right Arm, uma empresa que faz a segurana pessoal e consultoria de segurana para membros do Partido Conservador. Antes disso esteve com os militares, Patrulha de Fronteira, durante seis anos. Isso nos diz que ele sabe seguir ordens, seguiu Eve . Ele me enfrentou esta noite porque Skinner ou um dos guarda costas, deram a ordem para fazer. Ele me atacou pela mesma razo. Era treinado, e foi bastante bom para durar seis anos na Patrulha de Fronteira e conseguir um trabalho no Right Arm, No o tipo de pessoa que entraria embaixo da escada com um desconhecido, inclusive sob presso. Se tivesse sido atacado no corredor, haveria algum sinal disso. Se o apanharam no vigsimo andar, que demnios fazia ali? Seu quarto, a sala de reunies da segurana e a sute de Skinner esto todos no vigsimo sexto . 24

Poderia estar com uma mulher. Fenney estirou as pernas. Casinhos de convenes. Esse um ponto admitiu Eve . Todas as provas assinalam que foi um ataque planejado, mas uma mulher poderia ter sido utilizada como chamariz. Precisamos confirmar ou eliminar isso. Quer comprov-lo, Feeney? O capito Feeney pode auxiliar meus oficiais nessa rea da investigao. Darcia simplesmente levantou suas sobrancelhas quando Eve se voltou para ela. Se ele estiver de acordo. Como espero que estar ao continuar trabalhando com a equipe de segurana do hotel. Somos um grupo extremamente agradvel disse Eve com um amplo sorriso. Excelente. Ento voc no tem nenhum problema em me acompanhar ao vigsimo sexto andar para informar ao chefe da vtima de sua morte. Nenhum. Peabody, minha ajudante, vai comigo, Eve indicou antes que Darcia pudesse falar. No negocivel. Peabody disse Eve outra vez, lhe fazendo gestos quando saiu do quarto e deixou Darcia lhe atribuindo a seus oficiais tarefas diferentes. Quero seu gravador ligado quando falarmos com Skinner. Sim, senhora. Se me demorar, vou precisar de voc para arrancar informaes do legista local. Se no puder consegui-lo, chame o Morris e pea para ele usar sua influncia, a mesma aproximao no campo. Sim, senhora. Quero encontrar o segurana do qual veio a estrela. Temos que investigar os recicladores, o camareiro, alm de limpar as fontes. Serei amistosa com a equipe local. Quero saber o minuto em que os investigadores e os relatrios das unidades de cena do crime cheguem. Aposto que vai haver rastros de spray selante naquele taco de beisebol, e sangue de ningum mais alm da vtima na cena. Uma fodida emboscada queixou-se, e deu volta quando Darcia saiu. Darcia no disse nada at que estivessem dentro do elevador. Tem uma histria com o Douglas Skinner, Tenente? No. No antes desta noite.

25

Minha informao que ele especificamente a chamou a sua mesa para falar com voc em particular. Voc, pelo visto, teve palavras de desacordo e quando a vtima tentou lhe impedir de deixar a mesa, voc o golpeou. Seria isso exato? Exato. Quais foram essas palavras de desacordo entre voc e Douglas Skinner? Sou suspeita neste caso ou uma colaboradora? uma colaboradora, e como tal apreciaria saber o que houve de ambos os lados. Pensarei nisso. Eve saiu no vigsimo sexto andar. Se no tem nada que esconder. Sou policial Eve lhe recordou . Essa frase no funciona comigo. Tocou a campainha, e esperou. Ela olhou a luz de segurana piscar para verde, manteve seu rosto inexpressivo enquanto ela e seus companheiros foram examinados. Momentos depois Skinner abriu a porta ele mesmo. Tenente. um pouco tarde para fazer visitas. Nunca muito tarde para visitas oficiais. Chefe Angelo, Douglas Skinner. Perdoe a intromisso, Comandante Skinner. A voz da Darcia era baixa e respeitosa, seu rosto placidamente srio. Temos notcias ruins. Podemos entrar? obvio. Ele retrocedeu. Vestia uma bata branca larga proporcionada pelo hotel, e seu rosto estava plido. A grande rea de estar estava fracamente iluminada e perfumada de rosas. Pediu as luzes a dez por cento e acenou para o sof. Por favor, senhoras, sentem-se. Posso lhes servir algo? Caf, possivelmente? No estamos aqui para conversar. Onde estava voc entre as vinte e duas horas e a meia-noite? Eu no gosto de seu tom, Tenente. Por favor, nos perdoe. Darcia interveio brandamente. foi uma noite difcil. Poderia lhe pedir que verificasse seu paradeiro, como uma formalidade? Minha esposa e eu subimos a nossa sute um pouco depois das dez. Retiramo-nos cedo, j que tenho um dia comprido programado para amanh. O que aconteceu? Amassaram os miolos de Weeks disse Eve.

26

Weeks? Reggie? Skinner cravou os olhos em Eve. Aqueles duros olhos azuis se alargaram, obscureceram, e pareceram escurecer sua pele quando o choque trocou fria. Morto? O garoto est morto? Tm que comprovar o paradeiro de Roarke! Ou chegaria inclusive a encobrir o assassinato para proteg-lo? Ela atacou Weeks s faz algumas horas. apontou a Eve. Um ataque no provocado e cruel a um de meus homens porque lhe perguntei sobre sua aliana com um criminoso. Voc uma desonra para o distintivo. Um de ns , Eve concordou quando Skinner se afundou em uma cadeira. Comandante. Darcia interps. Sei que isto um choque para voc. Quero lhe assegurar que o Departamento de Polcia do Olympus persegue ativamente todas as vias de investigao. Durante um momento ele no disse nada, e o nico som foi sua rpida, e trabalhosa respirao. No a conheo, Chefe Angelo, mas sei quem lhe paga. No tenho confiana em sua investigao enquanto seja financiada pelo Roarke. Agora, me desculpe. No tenho nada mais que dizer neste momento. Tenho que entrar em contato com a esposa do Reggie, e lhe informar que ficou viva.

Captulo Quatro

Bem, isso foi bom. Eve deu um levantar de ombros quando se dirigiu de retorno ao elevador. Se algum no se importa ser acusado de idiota ou de ser um policial sujo. Eve apertou o boto do elevador. Nunca ouviu sobre sobre paus e pedras na Colmbia? Eu no gosto disso. Obviamente enraivecida Darcia entrou rapidamente no elevador. E eu no gosto de seu Comandante Skinner. Oua, ele no meu. Ele implica que Roarke quem manda em mim. Por que assume isso, e por que acredita que Roarke responsvel pela morte do Weeks?

27

A mulher tranquila e respeitosa se tinha ido, e em seu lugar estava uma policial de olhos duros e com ao em sua voz. Eve comeou a ver como Darcia Angelo manteve-se por doze anos na Colmbia. Uma razo que Weeks me enfureceu, e j que sou uma fmea procriadora e nutridora, estaria altura de meu guerreiro, meu defensor, meu marido-que-tem-pnis, matlo. OH. Darcia chupou suas bochechas. Essa uma atitude que reconheo. Em todo caso, salpicar os miolos de um homem muito desmedido para uma infrao to menor. Um salto muito grande na concluso que o comandante fez. H mais. Poderia ser. No o deduzi ainda. Enquanto isso, Skinner estava incrivelmente acordado para algum que j havia se deitado. E enquanto as luzes na rea de estar estavam baixas quando entramos estavam acesas no dormitrio ao fundo direita. No fechou a porta de todo quando saiu. Sim, notei isso. A sute est situada segundo o mesmo plano bsico do andar em que estou. Segundo dormitrio ao fundo esquerda. Havia uma luz acesa ali, tambm. Sua esposa tinha aquela porta meio aberta. Escutava. No percebi isso, refletiu Darcia, que olhou para trs quando Peabody bufou. Ela o perdeu, tambm, disse Eve . Odeia isso. E se Belle Skinner escutava s escondidas no segundo dormitrio, no estava em parceria com o comandante no quarto principal, verdade? Nada de felicidade conjugal, o que interessante. E nenhum libi. Que motivo teria Skinner para matar um de seus prprios guarda-costas? algo no que se pensar. Quero comprovar algumas coisas. Ela deteve o elevador para que tanto Darcia como Peabody pudessem sair. Voltarei. Estar disposta a apenas colaborar com Darcia Angelo no significava que no pudesse fazer alguns movimentos prprios. Se for meter-se de cheio em uma investigao de assassinato fora de sua prpria jurisdio, fora de seu sistema habitual e quando sua insgnia era pouco mais que um objeto de moda, ia fazer uso de todas os acessrios disponveis. Havia um acessrio em particular que sabia ser muito verstil e flexvel. Ela estava casada com ele. 28

Encontrou Roarke, como tinha esperado, trabalhando no computador do dormitrio. Havia tirado seu smoking, e enrolado suas mangas. Havia uma cafeteira a seu lado. O que conseguiu? Ela recolheu sua caneca e tomou de um gole metade de seu caf. Nada que me vincule ou alguns de meus empreendimentos comerciais com o Skinner. Tenho alguns interesses em Atlanta, naturalmente. Naturalmente. Comunicaes, eletrnica, entretenimento. Bens imveis, obvio. Ele recebeu o abrao dela, e ociosamente esfregou seu traseiro com sua mo livre. E durante um encantador intervalo antes de minha associao com voc, uma empresa de contrabando bastante proveitosa. Infraes federais Infraes ela repetiu. Poderia dizer assim. Nada que me colocasse contra autoridades estatais ou locais. Ento passou algo por alto, porque pessoal para ele. No tem nenhum sentido de outra forma. Voc no o cara mais malvado. Agora voc machucou meus sentimentos. Por que est implicando contigo? reclamou, ignorando-o. Cinquenta anos como policial, ele teria visto tudo. E teria perdido mais que suficiente. H assassinos brutais ali fora, pedfilos, predadores sexuais, canibais, pelo amor de Deus. Ento, por que tem tanto ressentimento? Esteve retirado do servio ativo, uns seis anos, e Sete. Sete, ento. Sete anos. E se aproxima de mim com o que poderia ser considerado um suborno ou chantagem, segundo seu ponto de vista, para me pressionar a me voltar contra voc. Foi arrogante e mal intencionado. Ela pensou atentamente enquanto andava de um lado para outro do quarto. No acredito que ele esperava que funcionasse. Suspeito que esperava que eu lhe dissesse que se fudesse. Desse modo poderia nos fazer cair em desgraa juntos e caar dois por um. No pode te tocar ou a mim, em realidade. Pode esquentar as coisas nos implicando em um homicdio. E joga os alicerces. Me provoca em um evento pblico, obriga a um de seus macacos a me enfrentar. Segue uma briga. 29

Um par de horas mais tarde, o macaco tem seus miolos salpicados por toda parte da escada de um hotel da Roarke Enterprises e o que h! O qual uma pista, Sherlock, e uma muito boa, tambm. Um broche de estrela de um dos seguranas da Roarke Securities, flutuando no sangue da vtima. No especialmente sutil. Ele no tem tempo para ser sutil. Tem pressa continuou ela . No sei por que, mas apressa as coisas. Empurra a prova circunstancial garganta abaixo das autoridades locais e eles tm que perseguir a possibilidade de que o marido irritado e suspeito rufio interplanetrio, ordenasse a um de seus prprios macacos que ensinassem a Skinner uma lio. Tocou a minha esposa, e agora tenho que te matar? O encolhimento de ombros do Roarke foi elegante e descuidado. Parece dramtico, parece idealizado. Em particular j lhe deu um murro na cara, antes que eu pudesse ir ao resgate. Em seu pequeno mundo estreito, os homens so os caadores, os defensores. Funciona quando olha de sua janela. Entretanto, outro clculo equivocado, porque no seu estilo. Se voc quer arrebentar a golpes a algum, o faz voc mesmo. Ele sorriu carinhosamente. Eu gosto muito mais de te ver faz-lo, querida. Ela o fulminou com o olhar. Prova teus padres, ou qualquer perfil chutaria a teoria longe. No do tipo que pagaria algum para bater no cara at mat-lo, ou que se sentiria chutado no saco s porque algum se meteu comigo. Poderamos fazer com que Looky te fizesse um prova Nvel Um s para deix-lo de lado. No, obrigado, querida. Mais caf? Ela grunhiu, caminhou pelo quarto um pouco mais enquanto ele se levantava para ir ao mini AutoChef por um caf fresco e xcaras. um quadro descuidado. O negcio que Skinner acredita que voc capaz, e se ele lanar dvidas o suficiente para a ALI fazer uma investigao, isso poder te arruinar e a mim por associao.

30

Tenente, a ALI me investigou no passado. No me preocupam. O que acontece que se isto for mais longe, sua reputao e carreira poderiam sofrer danos. No tolerarei isso. Penso que o comandante e eu deveramos ter um bate-papo. E voc acha que no com isso que ele est contando? ela perguntou. E porque deveria desapont-lo? Com a xcara de caf na mo, sentou-se sobre o brao de sua cadeira. Compilei dados pessoais e profissionais sobre o Skinner. Nada em particular parece relevante, mas no estudei seus histricos em profundidade. Ainda. Eve baixou o caf que ele acabava de lhe servir com um pequeno estalo da loua na madeira. Histricos? Pirateou seus histricos? Est louco? Ele recebe um sussurro disso, e estar at o pescoo de processos e na priso antes que seus elegantes advogados possam atar suas elegantes gravatas. Ele no obter o sussurro. CompuGuard Ela se deteve, e olhou carrancuda a unidade do dormitrio. CompuGuard monitorava todas as transmisses eletrnicas e a programao dentro ou fora do planeta. Embora consciente que Roarke tinha um centro informacional no registrado em casa, o sistema do hotel era um assunto diferente. Est me dizendo que esta unidade no est registrada? obvio que no. Sua expresso era inocente como um menino do coro. Est devidamente registrada e cumpre todas as exigncias legais. Ou o fazia at um par de horas. No pode infiltrar CompuGuard em umas horas. Roarke suspirou pesadamente, e sacudiu sua cabea. Primeiro machuca meus sentimentos, agora me insulta. No sei por que aguento este abuso. Ento ele se moveu rpido, agarrando-a, arrastando-a contra ele e esmagando sua boca com um beijo to fogoso que ela se perguntou se seus lbios fumegavam. OH, sim. Ele a liberou e recolheu seu caf outra vez. Por isso. Se supunha que isto me distrairia do fato que bloqueou ilegalmente o CompuGuard e obteve dados oficiais, deu certo. Mas a decepo foi sua. Ia te pedir que desenterrasse os dados. 31

realmente voc, Tenente? Nunca deixa de me surpreender. Golpearam-no at que seus ossos virassem p. Seu tom foi lacnico, plano. Toda policial. Apagaram a metade de seu rosto. E deixaram a outra metade limpa para que assim pudessem reconhec-lo logo que o vissem. No momento em que ficou diante de mim esta noite, esteva morto. Eu fui a maldita arma homicida. Ela voltou o olhar para o computador. Bem, vamos trabalhar.

*****

Desenterraram casos do Skinner durante a ltima dcada do servio ativo e fizeram referncias cruzadas com algo relacionado a eles durante os sete anos de sua aposentadoria. A isso acrescentaram o tempo antes que Roarke tivesse chegado da Irlanda, mas pareceu um lugar lgico por onde comear. Como o nmero de casos era enorme, dividiram-nos. Eve trabalhou na unidade do dormitrio principal, e Roarke se estabeleceu no segundo dormitrio. s trs, as tmporas de Eve palpitavam, seu estmago estava em carne viva pelo consumo de cafena. E ela tinha desenvolvido uma nova e ativa admirao pelo Comandante Skinner. Maldito bom policial reconheceu ela. Cuidadoso, enfocado, e at seu retiro, aparentemente se tinha dedicado, em corpo e alma, ao trabalho. Como se tinha sentido ao apartar-se de tudo isso? Ela se perguntou. Tinha sido sua deciso, depois de tudo. Aos sessenta e quatro, o retiro era uma opo, no uma exigncia. Ele facilmente pde ter seguido outros dez anos em atividade. Poderia ter chegado a delegado. Em troca, tinha se aposentado aos cinqenta e usado isso como um trampolim para uma carreira ao Congresso. E tinha um cansao em seu rosto. Meio sculo de servio pblico no tinha sido suficiente para rebater os pontos de vista to estreitos que inclusive os mais caluniadores do Partido Conservador se negaram. Acrescentando a isso, seu programa balanou desigualmente de um lado a outro. Ele era um ferrenho partidrio da Proibio de Armas, algo que os Conservadores tratavam de modificar em cada oportunidade. Tambm defendeu o retorno da pena de morte, o que alienou os liberais do centro at a extrema esquerda. 32

Pretendeu acabar com a prostituio legal e suprimir todos os benefcios legais e fiscais para a co-habitao de casais. Pregou sobre a santidade do matrimnio, contanto que fossem heterossexuais, mas repudiou o estipndio do governo para mes profissionais. A maternidade, segundo o evangelho do Skinner declarava, era um dever dado por Deus e um pagamento em seu prprio direito. Suas opinies contraditrias e complicaes de campanha haviam cado em chamas. Por mais que ele tenha se recuperado financeiramente via conferencias, livros, e consultorias, Eve sups que ainda levava as queimaduras daquele fracasso. Entretanto, no podia ver como se relacionava Roarke com isso. Esfregando a testa, se levantou para dissipar os ns. Talvez reagisse exageradamente. Queria que fosse pessoal para o Skinner porque ele o tinha tornado pessoal para ela? Talvez Roarke no fosse mais que um smbolo para o Skinner. Algum que tinha escorregado do sistema ao qual Skinner tinha dedicado sua vida. Examinou seu relgio. Talvez se dormisse alguns minutos, estaria como nova pela manh. Faria malabarismos com os primeiro dados, de modo que quando olhasse outra vez estivesse tudo mais claro. Algo lhe estava escapando -e seu instinto ainda lhe dizia que lhe faltava algopoderia sair superfcie. Computador, estimar todas e quaisquer referncias ao Roarke... Ela bocejou

enormemente, e sacudiu sua cabea para afastar o sono. Todos os arquivos, pessoais e profissionais, sob o comando do Comandante Skinner, Douglas.

Trabalhando...
Liste as referncias por ordem cronolgica, primeiro ao ltimo, um... Me d os antecedentes penais primeiro, seguido de arquivos pessoais.

Entendido. Trabalhando.... Nenhuma referncia a Roarke nos registros policiais sob o comando do Comandante Skinner, Douglas. Referncia sob o comando do Capito Skinner, Douglas somente.... estimando arquivos pessoais...
Sim, pois segue dizendo isso, mas... Eve girou ao redor, e cravou os olhos no monitor. Computador, pare. Liste toda e qualquer referncia para qualquer grau que seja. Roarke e Skinner, Douglas,

33

Trabalhando... listada primeira referncia ao Capito Skinner, Douglas, histrico C-

439014, a Roarke, alis Patrick O'Hara, Sean, alis MacNeil, Thomas, gravada em doze de maro, dois mil e trinta e seis. Roarke, suspeito de transporte ilegal de armas, entrada ilegal nos Estados Unidos, furto e conspirao para assassinar policiais. Acredita-se que o sujeito fugiu da rea de Atlanta, e posteriormente do pas. ltima residncia conhecida, Dublim, Irlanda. Histrico de dados completos, investigadores disponveis. Deseja um completo?
Sim. Em cpia impressa.

histrico

Trabalhando...
Eve se sentou outra vez, lentamente, enquanto o computador trabalhava. 2036, pensou. Vinte e trs anos atrs. Roarke teria o que, doze, treze anos? No era Roarke a raiz da obsesso de Skinner. Era o pai de Roarke.

*****

Em sua prpria unidade, Roarke examinou as camadas das finanas de Skinner. Entre os motivos mais claros para o assassinato estava avareza, vingana, cimes, sexo, medo da desonra e lucro. Portanto seguiria primeiro o dinheiro. Havia uma possibilidade, tinha decidido, que Skinner tivesse investido em uma de suas companhias ou de um competidor. Possivelmente tinha perdido uma quantidade de dinheiro substancial. Os homens tinham odiado aos homens por menos. E economicamente Skinner tinha sofrido uma surra durante sua candidatura ao Congresso. Tinha-lhe deixado quase quebrado, assim como humilhado. Roarke. Hmm. Ele levantou um dedo para segurar Eve quando entrou ela no quarto. Comunicaes, disse ele . Tenho participaes em meios de comunicaes de Atlanta, e eles foram muito pouco amveis com Skinner durante sua candidatura ao Congresso. Isso teria pesado muito contra suas possibilidades de ganhar. O Network Link totalmente meu, e eles foram completamente cruis. Exatos, mas cruis. Acrescentado a isso, ele investiu 34

bastante pesado na Corday Electronics, estabelecida em Atlanta. Minha prpria companhia liquidou seus lucros e base de clientes constantemente pelos ltimos quatro anos. Na realidade deveria liquid-los de uma vez com uma absoro acrescentou como uma ocorrncia posterior. Roarke. Sim? Ele se moveu distraidamente para tomar sua mo enquanto seguia levantando dados. Vai mais frente que a poltica e opes de compra. Vinte e trs anos atrs, traficantes de armas ilegais estabeleceram uma base em Atlanta, e Skinner dirigiu a unidade especial formada para captur-los. Eles tinham uma doninha no interior, e informao slida. Mas quando entraram, era uma armadilha. As doninhas jogam em ambos os lados, e todos ns sabemos. Respirou profundamente, esperando dizer-lhe do modo que deveria ser dito. O amor a envolveu como frequentemente, talvez mais que frequentemente, o que acalmava as coisas para ela. Treze policiais foram assassinados, continuou ela mais seis feridos. Eles foram superados, mas apesar disso, Skinner desarticulou o bando. O bando perdeu a vinte e dois homens, sobre tudo soldados. E ele ps em sacos os dois da linha superior essa noite. Isso conduziu a duas buscas nos seguintes doze meses. Mas ele perdeu um. No pde nunca agarrar a um. Querida, pude ter sido precoce, mas aos doze ainda no transportava armas, a menos que conte umas quantas portteis ou ressonadores caseiros vendidos em becos. E no tinha me arriscado alm de Dublim. Alm disso, atuar como uma doninha, isso algo a que nunca me rebaixei. No. Ela seguiu contemplando seu rosto. No voc. E observou seus olhos escurecerem e esfriarem quando entendeu. Ok, claro, disse ele, muito brandamente. Filho da puta.

Captulo Cinco

35

Quando era menino Roarke tinha sido o alvo favorito dos punhos e das botas de seu pai. Ele frequentemente os tinha sentido, evitado quando era possvel e vivido com eles quando no. Que ele soubesse, era a primeira vez que o velho imbecil lhe tinha dado um murro da tumba. Ainda assim, sentou-se bastante tranquilamente, lendo a cpia impressa dos relatrios que Eve havia lhe trazido. Estava muito longe do garoto fraco, e maltratado que tinha se criado pelos becos do Dublim. Embora no lhe preocupava muito ter que lembrar-se disso agora. Esta traio ocorreu alguns meses antes que meu pai terminasse na sarjeta com uma faca em sua garganta. Pelo visto algum ganhou de Skinner. Ele tem aquele assassinato no resolvido em seu arquivo. Possivelmente ele o armou. No acredito. Ela no estava completamente segura como abordar o assunto sobre seu pai e sua infncia. Ele tendia a afastar-se de seu passado, enquanto que ela bem, ela tendia a se chocar na muralha de seu passado no importava quo frequentemente, quo deliberadamente, ela mudasse de direo. Por que diz isso? Olha, Eve, no o mesmo para mim como para voc. No precisa ser precavida. Ele no me perturba. Por que se meu pai escorregou pelos dedos de Skinner em Atlanta, ele no faria os preparativos para lhe cortar a garganta em Dublim. Primeiro, ele era policiala, no um assassino. No h registro no arquivo de que ele tenha localizado seu suspeito em Dublim. H correspondncia com a Interpol e com autoridades irlandesas locais. Ele estava trabalhando nos trmites de extradio caso seu suspeito estivesse em solo irlands e possivelmente teria obtido a papelada e a autorizao. Isso o que ele queria ela continuou, e se levantou para percorrer o quarto. Ele queria o bastardo de volta em sua prpria cidade, de volta onde ocorreu e seus homens foram assassinados. Queria um cara a cara. No o conseguiu. Ela se voltou. Se ele o tivesse prendido, poderia ter fechado o caso, seguido adiante. E no se veria forado a ir atrs de voc. Voc o que ficou do nico e maior fracasso pessoal e profissional de sua vida. Ele perdeu seus homens, e a pessoa responsvel por isso fugiu dele. 36

Morto no seria suficiente, sem priso, processo, e condenao. No, no seria. E aqui est voc, rico, bem-sucedido, famoso e casado-pelo amor de Deus- com uma policial. No necessito que a Dra. Mira me faa um perfil. Skinner acredita que os perpetradores de certos crimes, incluindo qualquer crime que d como resultado a morte de um oficial de polcia, deveria pagar-se com sua vida. Depois do devido processo. Seu pai fugiu disso. Voc est aqui, voc paga. Ento est condenado desiluso. Por vrios motivos. Um, sou muito mais preparado e esperto do que meu pai foi. levantou-se, foi para ela, e passou um dedo sobre a covinha em seu queixo. E minha policial melhor do que Skinner alguma vez esperou ser. Tenho que det-lo. Tenho que foder com mais de cinquenta anos de dever, e det-lo. Sei. E sofreria por isso, pensou Roarke, como Skinner nunca o faria. Como Skinner nunca poderia entender. Precisamos dormir disse e pressionou seus lbios em sua testa. *****

Ela sonhou com Dallas, e o quarto frio e asqueroso no Texas onde seu pai a manteve. Sonhou com frio, fome e medo inexprimvel. A luz vermelha, do clube de sexo do outro lado da rua, cintilava no quarto, sobre seu rosto. E acima do seu rosto quando ele a agrediu. Sonhou com dor quando sonhou com seu pai. O rasgo de sua carne jovem quando ele a forava. O rangido do osso, seu prprio grito, quando ele fraturou seu brao. Sonhou com o sangue. Como Roarke, seu pai tinha morrido por uma faca. Mas a que o tinha matado tinha estado segura por sua prpria mo aos oito anos. Na cama grande e suave na luxuosa sute, ela chorou como uma menina. A seu lado, Roarke a aproximou e a abraou at que o pesadelo acabasse.

*****

Ela se levantou e estava vestida as seis. A elegante jaqueta que tinha terminado em sua mala se adequava bem sobre sua arma. O peso dela a fez se sentir mais em casa.

37

Usou o comunicador do quarto para ficar em contato com Peabody. Ao menos ela assumiu que o vulto sob o monto de cobertas era Peabody. Quuu? Acorde ordenou Eve. Quero seu relatrio em quinze minutos. Quem? Jesus, Peabody. Levante-se, vista-se. E venha aqui. Por que no peo algo para tomar no caf da manh? sugeriu Roarke quando ela cortou a transmisso. Muito bem, pea para uma multido. Vou espalhar um pouco de alegria e despertar todo mundo. Ela vacilou. Confio em meu pessoal, Roarke, e sei quanto posso lhes dizer. No conheo a Angelo. Ele continuou lendo os compromissos da manh na tela.. Ela trabalha para mim. Em todo caso, de uma fora ou de outra, isso acontece com uma em cada trs pessoas do universo conhecido. Isso no me diz nada. Qual foi sua impresso dela? Afiada, inteligente, slida. E ambiciosa. Assim tambm foi a minha. disse ele facilmente. Ou no seria chefe de polcia no Olympus. Diga a ela o que ela necessita saber. A histria desafortunada de meu pai no me preocupa. Voc conversar com Mira? Ela manteve seu olhar fixo quando ele se levantou, e se voltou para ela. Quero cham-la, quero um consultor. Falar com ela? No necessito um terapeuta, Eve. No tenho pesadelos. Ele blasfemou brandamente, e passou uma mo por seu cabelo quando seu rosto ficou em branco e imvel. Desculpe. Merda. Mas cada um de ns dirige as coisas de forma diferente. E voc pode cutucar e a cotoveladas encontrar maneiras de me ajudar. Mas eu no posso fazer isso por voc. O humor em sua voz aliviou grande parte de sua culpa sobre a meno de seu pesadelo. Apagar tela ordenou e cruzou para ela. Tomou seu rosto em suas mos. Deixe-me dizer o que uma vez disse a Mira no em consulta, nem em uma sesso. Voc me salvou, Eve. 38

Ele a olhou piscar em choque. O que voc , o que sinto por ti, o que somos quando estamos juntos me salvou. Manteve seus olhos nos seus quando a beijou. Chame o seu pessoal. Eu chamarei Darcia. Ele estava quase fora do quarto antes que ela encontrasse sua voz. Roarke? Ela nunca parecia encontrar as palavras como ele, mas estas vieram fceis. Ns salvamos o um ao outro.

***** No havia forma de fazer com que o salo enorme e elegante parecesse uma das salas de conferncias da Central de Polcia. Sobre tudo quando sua equipe se abarrotava de bolos de nata, morangos do tamanho de bolas de golfe e de toucinho verdadeiro. Isso s serve para lhe recordar quanto odiava estar fora de sua prpria relva. Peabody, atualizao. Peabody teve que sacudir a imagem do anjo bom em seu ombro, sentado com suas mos corretamente dobradas, e o anjo mau, que colocava outro po-doce de nata em sua boca. Ah, senhora. A autpsia foi terminada ontem noite. Deixaram Morris assistir. A causa da morte um trauma mltiplo, mais especificamente a fratura do crnio. Uma boa quantidade das leses foi post-mortem. Ele est registrado em um painel esta manh, e tem seminrio de legistas mais tarde hoje, mas Morris arranjar cpias dos relatrios para voc. A primeira coisa que o exame de toxicologia estava limpo. Os investigadores? Eve exigiu. Os relatrios dos investigadores no estavam completos s ahnn, seis. Entretanto, o que desenterrei confirmou sua crena. H vestgios de spray selante no taco de beisebol, e nem sangue ou fluido corporal salvo da vtima se encontrou na cena. Nenhum segurana que tenha perdido uma estrela foi encontrado at agora. A equipe de Angelo est fazendo a revista em recicladores, camareiros, alm de dos assistentes. Minha informao que os uniformes so codificados com o nmero de identidade do indivduo. Quando encontrarmos o uniforme, poderemos rastrear o dono. Quero aquele uniforme Eve declarou e quando ela se voltou para Feeney, o anjo mau ganhou. Peabody comeu outro bolo. 39

Teve que ser um trabalho de dentro nas cmeras de segurana disse ele . Ningum tem acesso ao controle sem scanner de retina, ter a palma esquadrinhada e

autorizao de cdigo. Desviar complicado e foi feito habilmente. Doze pessoas estiveram no setor de controle durante o primeiro turno ontem noite. Vou investig-los. Bem. Procuramos qualquer conexo ao Skinner, qualquer reprimenda relacionada com o trabalho, qualquer ganho financeiro repentino. Olhe duas vezes se qualquer um deles esteve no trabalho antes de entrar na segurana privada. Ela pegou um disco da mesa, e o passou ao Feeney. Investigue os nomes daqui. No h problema, mas trabalho melhor quando sei no que estou trabalhando. Esses so nomes de policiais que caram no exerccio do dever em Atlanta h vinte e trs anos atrs. Foi uma operao do Skinner. Ela respirou fundo . O pai de Roarke foi sua doninha, e o traiu. Quando Feeney s acenou, Eve suspirou. Um dos nomes que est a o de Thomas Weeks, pai de Reginald Weeks, nossa vtima. Minha hiptese que se Skinner teve um dos filhos de seus oficiais assassinado em sua folha de pagamento, tem outros. Deduzo que se o agente foi utilizado para montar uma armadilha para Roarke, pode haver outro adicionou Feeney. Ela olhou para o relgio quando a campainha da porta tocou. Deve ser Angelo. Quero voc investigando esses nomes, Feeney, assim no os darei a ela. Ainda. Mas vou dizer a ela e a voc o restante disso.

*****

Enquanto Eve abria a porta para Darcia, Skinner abria a sua para Roarke. Um momento de seu tempo, Comandante. Tenho poucos de sobra. Ento no o desperdicemos. Roarke entrou e levantou uma sobrancelha para Hayes. O homem estava parado atrs de Skinner, e tinha a mo dentro do terno. Se voc pensou que eu era uma ameaa, deveria ter feito com que seu homem abrisse a porta. 40

Voc no ameaa para mim. Ento por que no temos essa conversa em particular? Qualquer coisa que me diga pode ser dita diante de meu secretrio particular. Muito bem. Teria sido mais adequado, e certamente mais eficiente, se voc tivesse vindo atrs de mim diretamente em vez de utilizar Tenente Dallas e sacrificar um de seus prprios homens. Assim confessa que o mandou a matar. No ordeno mortes. Estamos sozinhos, Skinner, e no tenho dvidas que estes quartos esto assegurados contra dispositivos de gravao e cmeras de vigilncia. Voc quer me enfrentar, ento o faa. Mas tenha culhes para deixar a minha famlia fora disto. Os lbios do Skinner se apertaram. Seu pai foi um covarde fodido e um bbado pattico. Devidamente anotado. Roarke caminhou para uma cadeira e se sentou. A, entende. J temos um ponto em comum sobre esse assunto em particular. Primeiro me deixe esclarecer que por famlia, quis dizer minha esposa. Segundo, devo lhe dizer que voc muito amvel quanto a Patrick Roarke. Ele era um valento cruel, mesquinho e um criminoso insignificante com delrios de grandeza. Odiei-o em cada flego que tomei. Assim j v, ofende-me, total e intensamente, ter que pagar por seus numerosos pecados. Tenho meus prprios pecados, assim se voc quer tentar pr minha cabea em uma bandeja, s escolha um. Trabalharemos dali. Pensa que porque veste um traje de dez mil dlares no posso cheirar a sarjeta em voc? A cor comeou a tomar conta do rosto de Skinner, mas quando Hayes deu um passo adiante, Skinner gesticulou para que se mantivesse atrs, com um brusco movimento de mo. Voc igual a ele. Pior, porque ele no pretendia ser algo mais que o pedao intil de lixo que era. O sangue conta. s vezes. Voc fez piada da lei, e agora se esconde detrs de uma mulher e uma insgnia que ela envergonhou. Lentamente Roarke ficou de p. Voc no sabe nada dela. Ela um milagre que no posso, e no quero, explicar a voc. Mas posso prometer a voc que no me escondo atrs de nada. Voc est parado a, com 41

sangue fresco nas mos, seu escudo de retido cega e memrias de glrias passadas. Seu engano, Skinner, foi confiar que um homem como meu pai manteria o trato. E o meu, parece, foi pensar que voc lidaria comigo. Est uma advertncia para voc. Ele parou bruscamente enquanto Hayes mudava de posio. Rpido como uma cascavel, Roarke tirou um laser de mo de seu bolso. Tire a maldita mo de seu casaco enquanto ainda tem uma. Voc no tem nenhum direito ou autoridade para portar e me ameaar com uma arma. Roarke contemplou a cara furiosa de Skinner, e logo sorriu. Que arma? De barriga para baixo, Hayes, mos atrs da cabea. Agora!ordenou quando Hayes lanou um olhar ao Skinner. Inclusive em modo de atordoar estas coisas do uma pequena sacudida desagradvelbaixou a vista ao nvel do meio das pernas. Especialmente quando acertam certas reas sensveis do corpo. Embora com a respirao forada agora, Skinner gesticulou para Hayes. O advirto. Com respeito a minha esposa. Deixe ela em paz, ou ver que me provocar no ser do seu agrado. Far com que me golpeiem at morrer embaixo da escada? Voc um homem tedioso, Skinner, disse Roarke com um suspiro quando se encaminhou porta. Terrivelmente aborrecido. Diga a seus homens que tomem cuidado ao andar na estao e manusearem armas. Este lugar meu. ***** Apesar de seu tamanho, Eve achou a rea de estar da sute to sufocante quanto uma caixa fechada. Se ela estivesse em um caso como este em Nova York, estaria nas ruas, amaldioando o trfego enquanto lutava para chegar ao laboratrio para acossar os tcnicos, deixando sua mente divagar nas possibilidades enquanto batalhava com Txis Rpidos a

caminho do necrotrio ou de retorno a Central. Os investigadores tremeriam quando chamasse exigindo um relatrio final. E os traseiros que chutaria em seu caminho pela investigao seriam familiares. Dessa vez Darcia Angelo conseguiu ter toda a diverso. Peabody, baixe e grave a entrevista de Skinner, j que o show deve continuar da maneira prevista. 42

Sim, senhora. O tom mal-humorado fez ao Eve perguntar, O que? Sei por que voc se inclina por ele neste caso, Dallas. Posso ver os ngulos, mas simplesmente no posso ajustar o padro at ele. O homem uma lenda. Alguns policiais se equivocam porque a presso os quebra, ou devido s tentaes ou simplesmente porque eles eram fracos antes mesmo de comearem. Ele nunca se equivocou. um salto grande v-lo jogar fora tudo que defendeu e matar um dos seus para fazer uma cilada contra Roarke por algo que aconteceu quando ele era menino. Apresente uma teoria diferente, e escutarei. Se no puder fazer o trabalho, Peabody, diga agora. Est por conta prpria aqui. Posso fazer o trabalho. Sua voz era to dura quanto seus ombros quando se encaminhou porta. Nunca estive por conta prpria desde que conheci voc. Eve apertou seus dentes quando a porta se fechou de repente, e j formulava a reprimenda enquanto ia saindo atrs dela.. A dra. Mira a deteve com uma palavra. Eve. Deixe ela ir. Tem que considerar sua posio. difcil estar dividida entre dois de seus heris. OH, pelo amor de Deus. Sente-se, antes que faa um buraco neste cho lindo. Voc tambm est em uma posio difcil. O homem que ama, o trabalho que define voc, e outro homem que voc acredita que cruzou uma linha indelvel. Eu preciso que voc me diga se ele cruzou essa linha. Sei o que meu instinto diz, o que o padro de provas indica. No o bastante. Tenho dados sobre ele. Muitos so de domnio pblico, mas no todos. Ela esperou um segundo enquanto Mira simplesmente seguiu estudando-a, to calma quanto um lago. No vou dizer como acessei eles. No vou perguntar. J sei bastante a respeito de Skinner Douglas. um homem dedicado justia sua prpria viso dela, um homem que dedicou sua vida ao que a insgnia representa, e que arriscou sua vida para servir e proteger. Muito parecido com voc. Isso no se parece muito com um elogio neste momento.

43

H um momento decisivo em cada um de vocs. Ele se imps, sempre se imps, a propagar sua viso da justia como alguns se veem obrigados a propagar sua viso da f. Voc, Eve, em seu corao, representa vtima. Ele representa sua viso. Com o tempo, essa viso se estreitou. Alguns podem converter-se em vtimas de sua imagem at que se convertem na imagem. Ele um policial perdido dentro do exagero. Exatamente. A viso que Peabody tem dele mantida por um grande nmero de pessoas, muitssimos que agem na aplicao da lei. No surpresa para mim, psicologicamente falando, v-lo chegar a estar to obcecado por um engano -e o engano foi dele- que custou a vida de homens sob seu mando, tanto que esse fracasso virou um lobo faminto fungando no seu cangote. O homem que est morto no era escria das ruas. Ele era um empregado jovem, um com um registro limpo, com esposa. O filho de um dos mortos de Skinner. Isso o que me surpreende, Dra. Mira. O lobo estava to faminto que Skinner poderia ordenar a morte de um homem inocente s para aliment-lo? Se ele pudesse justificar isso em sua mente, sim. Fins e meios. O quanto voc est preocupada com Roarke? Ele no quer que me preocupe com ele respondeu Eve. Imagino que ele estar muito mais confortvel quando pode se preocupar apenas com voc. O pai era abusivo com ele. Sim. Ele me contou uma parte. O velho o golpeou muito, bbado ou sbrio. Eve passou a mo por seu cabelo e caminhou para a janela. Havia apenas uma sugesto de trfego no cu. Como, ela se perguntou, essa gente aguentava a tranquilidade, o silncio? Ele fez Roarke extorquir, roubar carteiras, e o golpeava se no levava o suficientemente para casa. Deduzo que seu pai no era muito bom nos negcios porque viviam em uma favela. Sua me? No sei. Ele diz que no sabe nada. No parece se importar. Ela se voltou, e se sentou frente a Mira. Pode ser? Realmente pode no se importar o que seu pai lhe fez, ou que sua me o abandonou? 44

Ele sabe que seu pai o iniciou no caminho de, digamos, evitar a lei. E que tem uma predisposio para a violncia. Aprendeu a canaliz-la, como voc. Ele tinha um objetivo: sair daquela vida, ser algum e ter poder. Ele obteve isso. Ento ele achou voc. Ele sabe de onde veio, imagino que uma parte de seu orgulho ter se convertido no tipo de homem que uma mulher como voc amaria. E, conhecendo seu... perfil, disse Mira com um sorriso. Imagino que est determinado a proteger voc e a sua carreira neste assunto, assim como voc est determinada a proteg-lo e a sua reputao. No vejo como... A compreenso a golpeou, e Eve comeava a se levantar justo quando Roarke cruzou a porta. Droga. Merda, Roarke. Voc foi atrs do Skinner.

Captulo Seis

Bom dia, Dra. Mira. Roarke fechou a porta atrs dele e se aproximou para tomar a mo de Mira. O movimento foi to suave como sua voz, e sua voz suave como a nata. Posso oferecer um pouco mais de ch? No. Seus lbios se moveram nervosamente enquanto lutava por controlar uma risadinha. Obrigado, mas na realidade tenho que ir. Apresento um seminrio imediatamente depois da sesso de abertura. No pense que a pode usar como escudo. Falei para voc se afastar do Skinner. a segunda vez que algum me acusa de me ocultar atrs de uma mulher hoje. Embora sua voz permanecesse suave, Eve sabia que a irritao estava ali. Torna-se incmodo. Quer incmodo? Eve comeou. Ter que perdo-la, disse Roarke a Mira quando a acompanhou porta. Eve tende a ficar superexcitada quando desobedeo. Est preocupada com voc, disse Mira em voz baixa.

45

Bem, ter que super-lo. Que tenha uma boa sesso. Ele empurrou Mira pela porta, e a fechou. Fechou com chave. Girou. A irritao era visvel agora. No necessito de um fodido escudo. Era uma metfora, e no troque de tema. Foi atrs de Skinner depois que eu te disse para se afastar dele. No recebo ordens suas Eve. No sou um cozinho amestrado. um civil, ela devolveu o disparo. E voc uma consultora no caso de outra pessoa, e sua autoridade aqui, em meu fodido mundo, uma cortesia. Ela abriu sua boca, fechou-a. Bufou. Logo deu a volta, atravessou rapidamente as portas do terrao, e chutou o rodap vrias vezes. Sente-se melhor agora? Sem dvida. Porque imaginei que era sua cabea estpida e dura como uma pedra. Ela no olhou para trs, mas apertou suas mos no corrimo e olhou o que era em efeito um dos mundos de Roarke. Era fastuoso e exuberante. As perfeitas lanas de outros hotis, as extenses tentadoras de cassinos, teatros, o brilho dos restaurantes tudo perfeitamente situado. Havia fontes, passarelas rolantes para pessoas, e uma exuberante extenso de parques onde as rvores e as flores cresciam em suntuosa profuso. Ouviu o estalo de seu isqueiro, apanhou o aroma de seu tabaco obscenamente caro. Ele poucas vezes fumava estes dias, pensou. Se voc dissesse que queria ficar cara a cara com Skinner, teria ido com voc. Sou consciente disso. Ah, Cristo. Homens. Olhe, no tem que se esconder atrs de mim nem de ningum. um macho, um briguento filho da puta com um pnis realmente grande e bolas de titnio. Est bem? Ele inclinou sua cabea. Um minuto. Estou imaginando lanar voc do balco. Sim. Ele acenou com a cabea, e deu uma larga tragada no cigarro. Isso muito melhor.

46

Se Skinner deu uma mexida no seu ego, porque ele soube que era um bom acerto. Isso o que fazem os policiais. Por que no me diz o que aconteceu? Ele deixou claro, enquanto Hayes esteve parado ali com uma mo dentro de seu casaco e em sua arma, que meu pai era lixo e por associao eu tambm. E que tinha passado muito tempo sem receber meu castigo, por diz-lo assim. Disse ele algo que leve a crer que tenha mandado matar Weeks? Ao contrrio, duas vezes apontou o dedo para mim. Cheio de fria contida e fervendo de emoo. Era quase palpvel o que ele sentia. No acredito que seja assim Roarke continuou e esmagou seu cigarro. O temperamento ps uma cor muito plida em seu rosto, e forou sua respirao. Terei que visitar seus arquivos mdicos. Quero visitar sua esposa. Angelo concordou, depois de algumas queixas menores, em estabelecer um encontro, assim ns utilizaremos uma equipe dupla esta tarde. Enquanto Peabody est com o Skinner, ns seguiremos a pista do uniforme e Feeney investigar os nomes. Algum de seu pessoal de segurana trabalhou esse desvio. Averiguaremos quem, o conectamos com Skinner e os colocamos frente a frente. Talvez ns consigamos encerrar o caso antes que a ALI entre. Ela deu uma olhada pela sute quando o comunicador emitiu um sinal sonoro. Estamos bem agora? Parece. Bom. Talvez seja Angelo com o plano para o encontro com Belle Skinner. Ela passou por Roarke em direo ao comunicador. Em vez da cara extica de Darcia, Feeney apareceu na tela. Poderia ter algo pra voc aqui. Zita Vinter, segurana do hotel. Ela esteve no Controle entre as vinte e uma e trinta e vinte e trs horas de ontem noite. Cruzei-a com sua lista. Bateu com um Vinter, Detetive Carl, polcia de Atlanta sob o mando do Skinner. Caiu no comprimento do dever durante uma ao que deu errado. A esposa de Vinter estava grvida de seu segundo menino um filho, Marshall, nascido dois meses depois de sua morte. A criana mais velha tinha cinco anos. Zita. Certo. Em que setor ela est agora?

47

No entrou hoje. No avisou tampouco, segundo seu supervisor. Tenho seu endereo. Quer que v contigo? Ela comeou a concordar, logo voltou o olhar atrs para o Roarke. No, eu o fao. Descobre o que mais pode encontrar sobre ela, certo? Talvez possa chamar Peabody quando essa merda de inaugurao acabar. Ela hbil em cavar detalhes de antecedentes. Te devo uma, Feeney. Me passa o endereo agora. Depois de terminar a transmisso, Eve enganchou seus polegares nos bolsos dianteiros e olhou para o Roarke. No saberia onde fica o 22 da Athena Alameda, verdade? Possivelmente possa encontr-lo, sim. Claro que sim. Ela recolheu seu comunicador e o meteu em seu bolso. No vou viajar em uma limusine para ir entrevistar a um suspeito. pouco profissional. J bastante mal levar um civil vestindo um traje elegante comigo. Ento terei que encontrar algum transporte alternativo. Enquanto est nisso, desenterra o arquivo sobre Zita Vinter, do setor de segurana. Ele tirou seu palm quando saram. Sempre um prazer trabalhar contigo, Tenente. Sim, sim. Ela entrou no elevador privado enquanto ele ordenava que um veculo chamado GF2000 fosse levado a uma praa da garagem. Tecnicamente, eu deveria me pr em contato com Angelo e atualiz-la. No h nenhum motivo por que no possa faz-lo. Uma vez que estejamos a caminho. Nenhum motivo. Economizaremos tempo dessa maneira. Essa sua histria, querida, e nos agarraremos a ela. Vinter, Zita, ele comeou quando ela o olhou carrancuda. Vinte e oito anos. Dois anos com Atlanta PSD, segurana privada. Ela trabalhou para uma de minhas organizaes em Atlanta. Registro de trabalho limpo. Promovida a Nvel Um faz mais de dois anos. Solicitou o posto aqui faz seis meses. solteira, vive sozinha. Registra a sua me como seu familiar mais prximo. Sua ficha de emprego limpa. Quando voc conseguiu o contrato da conveno?

48

H pouco mais de seis meses, disse quando comearam a sair pela garagem. Um dos incentivos foi ter vrias das instalaes completas. Quanto quer apostar que Skinner manteve estreito contato atravs dos anos, com a filha de seu detetive morto? Se Angelo conseguir uma autorizao para os arquivos de conexo com Vinter, vamos encontrar transmisses, para c e para Atlanta. E no s para sua me. Quando ele se deteve, e guardou no bolso seu palm, ela olhou fixamente. Que demnios isso? Roarke passou uma mo sobre o tanque de cromo liso da moto a jato. Transporte alternativo. Parecia rpida e parecia sublime, uma poderosa bala em duas rodas prateadas. Ela seguiu olhando fixamente quando Roarke lhe ofereceu um capacete. Primeiro a segurana. Se controle. Com todos os seus malditos brinquedos, sei bem que tem algo por aqui com quatro rodas e portas. Isto mais divertido. Ele enfiou o capacete em sua cabea. E sou obrigado a lembrar a voc que parte deste pequeno interldio seria umas curtas frias para ns. Ele tomou um segundo capacete, e o ps. Logo rapidamente firmou o seu. Desta forma pode ser minha garupeira. Quando ela mostrou seus dentes, ele s riu e balanou uma perna com agilidade sobre a moto. E digo do modo mais lisonjeiro possvel. Por que no piloto, e voc ser o meu caronista? Talvez mais tarde. Xingando, ela deslizou na moto atrs dele. Ele a olhou enquanto ela se ajustava no assento, e colocava suas mos comodamente em seus quadris. Agarre-se - lhe disse. Saiu disparado como um foguete da garagem, e seus braos se fecharam como ferro ao redor de sua cintura. Est louco! ela gritou quando ele arremeteu no trfego. Seu corao garganta e ficou ali enquanto ele virou bruscamente, penetrou, e passou como um raio. subiu

49

No que ela tivesse algo contra a velocidade. Gostava de ir rpido, quando ela estava com os controles. Houve um borro de cor quando se inclinaram ao redor de uma ilha de flores campestres exticas. Um caudal de movimento quando se adiantaram a uma passarela carregada de veranistas. Terrivelmente determinada a confrontar sua morte sem piscar, ela contemplou o obstculo do engarrafamento logo adiante. Sentiu o aumento dos propulsores entre suas pernas. No faa Ela s pde gemer e tratar de no engasgar com sua prpria lngua quando ele levou a moto a jato a uma ascenso aguda. O vento uivou por seus ouvidos quando perfuraram pelo ar. Um atalho lhe gritou, e havia risada em sua voz quando baixou a moto na estrada outra vez, suave como a cobertura de um bolo. Ele freou diante de um edifcio totalmente branco, e apagou todos os motores. Bem, no chega altura do sexo, mas est definitivamente nas primeiras dez posies no grande esquema global. Ela se abaixou e tirou o capacete. Sabe quantas violaes de trfego acumulou nos ltimos quatro minutos? Quem est contando? Tirou seu capacete, logo se inclinou para morder o lbio inferior. Dezoito, informou-lhe, tirando seu comunicador para entrar em contato com Darcia Angelo. Ela explorou o edifcio enquanto deixava uma mensagem no correio de voz da Darcia. Novo, quase brutalmente novo. Bem construdo, por isso se via, de bom gosto e provavelmente caro. Quanto paga ao seu pessoal de segurana? Nvel Um? Cruzaram a ampla calada para a entrada frontal do edifcio. Aproximadamente duas vezes o que uma tenente da polcia de Nova York ganha anualmente, com um pacote completo de benefcios, obvio. Que escndalo. Ela esperou enquanto foram escaneados na porta e Roarke introduziu seu cdigo mestre. A voz metlica do computador lhe deu a boas-vindas e lhe desejou um seguro e saudvel dia.

50

O vestbulo estava ordenado e tranquilo, e era amplo com linhas retas e nenhuma animao. No painel de visitantes, Eve se identificou e solicitou falar com Zita Vinter.

Sinto muito, Tenente Dallas, a Sra. Vinter no responde. Gostaria de lhe deixar uma mensagem neste momento?
No, eu no gostaria de lhe deixar uma mensagem neste momento. Este um assunto policial. Leve-me ao Apartamento Seis-B.

Sinto muito, Tenente Dallas , suas credenciais no so reconhecidas nesta estao e no permitem que este sistema ultrapasse as regulamentaes de privacidade e de segurana.
Como eu gostaria de ultrapassar seus circuitos e encher sua placa me ...

Advertncia! As ameaas verbais para este sistema podem causar priso, processo, e multas no valor de at cinco mil crditos.
Antes que Eve pudesse cuspir uma resposta, Roarke apertou fortemente seu ombro. Sou Roarke. Ele ps sua mo na placa do scanner. Identidade 151, Nvel A. Ordeno liberar a mim e Tenente Dallas todas reas deste prdio.

Identificao verificada. Roarke e companheira, Eve Dallas, so liberados.


Tenente Eve disse entre dentes quando Roarke a atirou para um elevador. No tome como pessoal. Sexto andar solicitou ele. A maldita mquina me tratou como uma civil. O insulto disso estava quase alm de sua compreenso. Uma civil. Irritante, certo? Ele desceu no sexto andar. Voc apreciou, verdade? Esse fodido Roarke e companheira. Sim, em efeito. Imensamente. Ele gesticulou . Seis-B. Quando ela no disse nada, tocou a campainha ele mesmo. Ela no respondeu antes, no vai responder agora. No. Ele colocou suas mos ligeiramente nos bolsos. Tecnicamente... Suponho que tem que pedir a Chefe Angelo que solicite uma autorizao para a entrada Tecnicamente, Eve esteve de acordo. Sou, entretanto, o dono deste edifcio, e empregador da mulher. Isso no te d nenhum direito de entrar em seu apartamento sem autorizao legal ou permisso. 51

Ele simplesmente permaneceu de p, sorriu, e esperou. Faa, Eve lhe disse. Bem-vinda a meu mundo. Roarke introduziu seu cdigo mestre, logo cantarolou quando a luz da fechadura por cima da porta permaneceu vermelha. Bem, bem, ela parece ter acrescentado uns toques prprios, bloqueou o cdigo mestre. Temo que uma violao de seu contrato de arrendamento. Eve sentiu um pequeno puxo em seu ventre e deslizou sua mo sob a jaqueta em direo a sua arma. Entra. Nenhum dos dois questionou que quaisquer que fossem os mtodos que tinham sido usados, ele os poderia passar. Atravess-los. Tirou um pequeno estojo de ferramentas de seu bolso e removeu o painel anti-intrusos do scanner e placa de identificao. Moa inteligente. Acrescentou vrios pequenos passos complicados aqui. Tomar um minuto. Eve tirou seu comunicador e chamou Peabody. Localiza a Angelo, solicitou ela . Estamos na Alameda Athena, 22. Seis-B. Ela tem que vir aqui. Venha tambm. Sim, senhora. O que devo lhe dizer? Que venha. Ela guardou o comunicador em seu bolso, voltou-se para o Roarke justo quando as luzes da fechadura se tornaram verdes. Fique de lado ordenou e tirou sua arma. Cruzei uma porta com voc antes, Tenente. Tirou o laser de mo de seu bolso, e ignorou seu grunhido quando ela o viu. Prefere abaixo, segundo lembro. J que no podia cortar sua lngua ou esbofete-lo por lev-lo, no fez nenhuma das duas coisas. Quando eu disser. Ela ps uma mo sobre a porta, e se preparou para abrir com um empurro. Espere! Ele percebeu o zumbido apenas perceptvel, e o som fez que seu corao enlouquecesse. As luzes do painel cintilaram em vermelho quando afastou Eve bruscamente da porta. Caram, seu corpo cobrindo o dela. 52

Ela teve um impressionante segundo para pensar antes que a exploso lanasse a porta para fora. Uma rajada de disparos detonaram no ar, travs do corredor onde eles tinham estado parados segundos antes. Os alarmes soaram, e sentiu o cho abaixo dela tremer em uma segunda exploso, a rajada de calor brutal por toda parte dela. Jesus! Jesus! Ela lutou debaixo ele, golpeando violentamente o ombro de sua jaqueta, que estava incendiado, com suas mos nuas. Est ardendo aqui. A gua estava caindo do teto quando ele se sentou, e tirou a jaqueta. Machucou-se? No. Ela sacudiu sua cabea, empurrou o cabelo molhado pelo dilvio dos aspersores de segurana de seu rosto. Meus ouvidos zumbem um pouco. Onde se queimou? Suas mos corriam sobre ele quando se ajoelhou. No me queimei. O terno se perdeu, tudo. Aqui, agora. Estamos bem. Ele olhou para o estragado e fumegante oco que tinha sido a entrada. Mas temo que vou ter que desalojar o Seis-B. Embora ela duvidasse que fosse necessrio, Eve manteve sua arma enquanto caminhava pelas ainda fumegantes partes da parede e porta. A fumaa e a gua obstruam o ar no corredor, e no apartamento, mas ela pde ver com que a exploso tinha sido menor do que tinha suposto. E muito restrita. Um pouco de pintura e est de volta no negcio. A exploso estava preparada para derrubar a porta, e a quem quer estivesse por fora dela. Havia partes de loua quebrada no piso, e um vaso de flores cado, derramando gua nos rios j formados pelo sistema de asperso automtica. O mobilirio estava molhado, as paredes manchadas com nervuras de fumaa e fuligem. As paredes do vestbulo eram uma perda total, mas por outro lado, o quarto estava relativamente intacto. Ignorando os gritos e vozes que vinham de fora do apartamento, ele o percorreu com Eve. Zita estava na cama, seus braos cruzados serenamente sobre seu peito. Embainhando sua arma, Eve se aproximou da cama, usando dois dedos para checar a pulsao na garganta da mulher. 53

Est morta.

Captulo Sete

Sua definio de cooperao e trabalho em equipe, pelo visto, difere da minha, Tenente. Molhada, suja e em vias de uma cruel dor de cabea, Eve se esticou enquanto Darcia contemplava seu exame do corpo. Eu atualizei voc. No, voc deixou uma breve mensagem em meu correio de voz. Darcia se endireitou. Com suas mos seladas, levantou o vidro de plulas do criado mudo, e empacotou. Quando voc estava, pelo visto, a ponto de entrar ilegalmente nesta unidade. O dono da propriedade ou seu representante tm o direito de entrar em uma casa particular se houver causa razovel de acreditar que uma vida ou vidas podem estar em perigo, ou dito isso, a propriedade ameaada. No me cite seus regulamentos estalou Darcia. Voc me deixou fora. Eve abriu sua boca, logo suspirou longamente. Bom, eu no diria que a deixei fora, j que lhe chamei aqui. Em seu lugar, eu estaria furiosa. Estou acostumada a poder perseguir uma linha em uma investigao do meu prprio jeito, em meu prprio ritmo. Voc no a investigadora principal deste caso. Quero este corpo empacotado e retirado Darcia ordenou aos policiais que rodeavam a porta do dormitrio. Causa provvel de morte, suicdio. Espere um momento, espere um momento. Espere! Eve ordenou, movendo uma mo para advertir aos policiais que ficassem atrs. Isto no suicdio. Vejo um corpo em perfeito estado, recostado na cama. O cabelo escovado com esmero, a aplicao dos cosmticos irrepreensveis. Vejo no criado mudo um copo de vinho branco e uma garrafa de plulas prescritas para serem usadas na auto-exterminao indolor e tranquila. Tenho aqui, continuou, levantando outra bolsa de provas que continha uma s folha de papel 54

, uma nota que claramente declara a inteno da suspeita de terminar com sua prpria vida devido culpa por sua participao na morte do Reginald Weeks. Uma morte que ela declara foi ordenada pelo Roarke e pela qual lhe pagaram cinquenta mil, em dinheiro vivo. Vejo uma carteira que contm precisamente essa quantidade de dinheiro na penteadeira. Roarke no ordenou o assassinato de ningum. Possivelmente no. Mas estou acostumada a perseguir uma linha de investigao do meu prprio modo. E do meu prprio jeito. Devolveu as palavras de Eve. O comandante Skinner apresentou uma queixa afirmando que Roarke o ameaou esta manh, com palavras e uma arma. Os discos de segurana do hotel verificam que Roarke entrou na sute do comandante e ali permaneceu por sete minutos, quarenta e trs segundos. Esse incidente confirmado por um tal Bryson Hayes, secretrio particular do Skinner, que estava presente nesse momento. No adiantava chutar algo outra vez e fingir que era a cabea de Roarke. Skinner est nisto at o pescoo, e se voc permitir que ele desvie sua ateno para o Roarke, no to preparada como pensei. Primeiro a prioridade. Voc est frente a um homicdio, Chefe Angelo. Segundo, Skinner o responsvel. Darcia ordenou a seus homens que sassem apontando com seu dedo. Me explique de que maneira um homicdio, e por que eu no deveria fazer voc tomar o primeiro transporte e te tirar desta estao. Por que eu no devo, com provas em mo, convocar o Roarke para depor como suspeito do assassinato de Reginald Weeks. O temperamento forte aflorou em sua voz agora, vivo e agudo. E me deixe esclarecer isso: o dinheiro do seu marido paga meu salrio. No me compra. Eve manteve seu olhar em Darcia. Peabody! Enquanto esperava que sua ajudante entrasse no quarto, Eve lutou contra seu prprio temperamento. Senhora? O que v voc? OH. Senhora. Mulher, no final dos vinte anos, de estatura mdiana. Nenhum sinal de luta ou dor. Ela se calou quando Eve tomou uma bolsa de provas de Darcia, e a passou. Agulha padro, usualmente usada na auto-exterminao. A prescrio ordena quatro

55

unidades. Faltam todas. A data no vidro de plulas de duas semanas atrs, prescrita e preenchida em Atlanta, Georgia. Eve acenou com a cabea quando viu piscar os olhos de Darcia, e logo deu a Peabody a nota. Aparentemente uma nota de suicdio, assinada. Gerada por computador. A declarao escrita nela contraditria com as demais provas. Muito bem, Peabody. Diga a Chefe Angelo como se contradiz. obvio, Tenente, a maior parte das pessoas no tm remdios de auto-exterminao guardadas dentro de seus estojos de primeiro socorros. A menos que voc sofra de uma enfermidade incurvel e dolorosa, precisa de vrios testes e passar pelos tramites legais para acessar droga. Darcia levantou uma mo. Mais uma razo para t-las por perto. No, senhora2. Senhora Darcia corrigiu com um sorriso satisfeito para Eve. Em meu pas um superior feminino tratado de senhora. Sim, senhora. Pode ser diferente em seu pas o acesso a essa classe de drogas. Nos Estados Unidos, voc tem que se registrar. Se voc no fizer uso quer dizer, se voc estiver vivo trinta dias depois de encher a prescrio , voc retirada automaticamente. As drogas so confiscadas e voc obrigado a submeter-se a testes e avaliao psiquitrica. Alm disso, no passa. Continue, Peabody, Eve disse. A nota afirma que ela decidiu matar-se porque se sentia culpada pelos acontecimentos que ocorreram ontem noite. Mas ela j tinha a droga em seu poder. Por que? E como? Voc estabeleceu o tempo de morte s ah..., quatro desta manh, portanto recebeu seu pagamento e termina com uma horrvel culpa, e assim os meios de se auto-exterminar esto em sua posse. muito adequado, se voc me seguir. Ela fez uma pausa, e quando Darcia fez um sinal para seguir adiante, tomou ar e continuou.
2

No original, Yes, Sir, utilizado tanto para superiores masculinos e femininos. Por isso a Chefe Angelo corrige a Peabody, indicando o gnero correto a ser utilizado quando falar com ela.

56

Acrescentado a isso, no se deduz que ela colocasse um explosivo na porta de seu apartamento, e outro na rea de vigilncia para destruir os discos de segurana do edifcio. Acrescentado a isso, seguiu Peabody, obviamente divertindo-se agora, o perfil de Roarke diretamente oposto a contratar capangas, sobre tudo depois que Dallas arrebentou o tipo, o qual uma das coisas que ele admira a respeito dela. Assim quando voc junta tudo, faz que a nota seja falsa, e este suicdio se converte em um provvel homicdio. Peabody. Eve limpou ligeiramente uma lgrima imaginria de seu olho. Me faz sentir orgulhosa. Darcia olhou uma e outra. Seu temperamento estava ainda no lado cru, o qual ela podia admitir parcialmente sua lgica. Ou o fazia. Possivelmente, Oficial Peabody, voc poderia explicar agora como uma pessoa ou pessoas desconhecidas entraram nesta unidade e persuadiram a esta perita treinada em segurana a tomar a droga de auto-exterminao sem lutar. Bom... Assumirei agora. Eve acariciou seu ombro. No ir querer dar sopa pro azar. A pessoa ou as pessoas desconhecidas foram admitidas unidade pela vtima. Com maior probabilidade para lhe pagar ou lhe dar a seguinte etapa de instrues. As drogas de autoexterminao foram provavelmente misturadas no vinho. A pessoa ou as pessoas desconhecidas esperaram que ela entrasse em coma, nesse momento ela foi trazida para c, colocada agradvel e bonita. A nota foi criada, um adorno. Quando se determinou que a vtima estava morta, os explosivos foram colocados, e a pessoa ou as pessoas desconhecidas seguiram seu caminho felizes. Ela apresenta o que v, acrescentou Peabody amavelmente. No como um psquico nem nada parecido. S acompanha o assassino. Realmente magnfica. Bem, Peabody. Ela foi um instrumento seguiu Eve . Nem mais, nem menos. Igual o Weeks foi um instrumento. Ela provavelmente se uniu fora para honrar ao seu pai, e ele usou isso, como usa o pai de Roarke, para chegar a ele. No significam nada para ele como pessoas de carne e osso. So simplesmente objetos e etapas em sua guerra de vinte e trs anos.

57

Talvez no instrumentos, ento respondeu Darcia , e sim soldados. Para alguns generais eles so s vezes dispensveis. Nos desculpe, Oficial Peabody, por favor. Sim, senhora. Senhor. Quero uma desculpa. Ela viu Eve estremecer e sorriu. Sim, sei que ir doer, assim quero uma. No por perseguir uma linha de investigao, etc. Por no confiar em mim. Conheo voc faz menos de vinte e quatro horas, comeou Eve e estremeceu outra vez. Est bem, merda. Peo-lhe desculpas por no confiar em voc. E o farei melhor ainda. Por no respeitar sua autoridade. Aceito. Vou enviar o corpo ao legista, como um provvel homicdio. Sua ajudante est muito bem treinada. boa, concordou Eve, j que Peabody no estava ao redor para ouvir e vangloriar-se por isso. E vai melhorando. Perdi os dados, o significado, e isso no devia ter acontecido. Acredito que eu teria visto estas coisas se no estivesse to aborrecida com voc, mas isso no vem ao caso. Agora, tenho que interrogar o Roarke quanto a sua conversa com o comandante esta manh, e quanto a sua associao com a Zita Vinter. Para manter meus registros oficiais limpos, voc no est includa nesta entrevista. Eu apreciaria, entretanto, se ficasse e dirigisse a minha equipe durante o exame da cena de crime. No h problema. Farei tudo o mais breve possvel, j que imagino que tanto voc como o Roarke gostariam de voltar e tirar essas roupas midas e sujas. Ela tocou a manga da jaqueta de Eve quando passou. Essa deveria ser muito bonita.

*****

Foi mais branda comigo do que eu teria sido com ela, Eve confessou quando fez mover a rigidez de seus ombros. Tinha cado no cho sob Roarke mais duro do que ela tinha pensado e imaginou que deveria dar uma olhada s contuses. Depois de uma ducha longa e quente.

58

J que a resposta de Roarke a sua declarao foi pouco mais que um grunhido quando subiram a sua sute, ela o olhou. Ele precisava se limpar um pouco, pensou. Ele havia tirado a jaqueta arruinada, e a camisa tinha sofrido um rasgo. Ela se perguntou se seu rosto estava to sujo quanto o dele. Assim que nos limpemos, ela comeou quando saiu do elevador e entrou no salo. E foi o mais longe que chegou antes que fosse pressionada contra as portas de elevador com sua boca devastando a sua. A metade de seu crebro pareceu deslizar por seus ouvidos. Pare! O que? Uns poucos segundos mais. Com suas mos agarrando seus ombros e seus olhos quentes, ele a percorreu com o olhar. E no estaramos aqui. Estamos aqui. Est certo. Ele empurrou a jaqueta at a metade de seus braos, e atacou seu pescoo. Maldio. Vamos provar isso. Tirou-lhe a jaqueta, e rasgou sua camisa no ombro. Quero minhas mos em voc e suas mos em mim. J estavam. Ela o empurrou fortemente e rasgou sua camisa arruinada, e porque suas mos estavam ocupadas, usou seus dentes nele. Nem bem entraram no quarto, arrastaram um ao outro ao cho. Ela rodou com ele, lutando com o resto de suas roupas, logo arqueando-se como uma ponte quando sua boca agarrou seu seio. A necessidade, intensa e primitiva, ferveu por dentro dela at que gemeu seu nome. Era sempre seu nome. Ela quis mais. Mais para dar, mais para tomar. Seus dedos cravaram nele o msculo duro, a carne mida. O aroma de fumaa e morte sufocados sob o aroma dele a encheram da mistura febril de amor e luxria que lhe provocava. Ele no podia ter o bastante. Parecia que nunca poderia, ou iria. Todas as fomes, os apetites e desejos que conhecia careciam de importncia contra a necessidade que ele sentia por ela por tudo o que ela era. A fora dela, fsica e a moralidade excepcionalmente tenaz, o deixavam extasiado. Sentia-se desafiado. Sentir essa fora tremendo abaixo dele, aberta para ele, fundindo-se com ele, era o milagre de sua vida. 59

Sua respirao era brusca, superficial, e ele ouviu que se detinha, liberando enfim um flego estrangulado quando ele a conduziu sobre o primeiro pico. Seu prprio sangue ferveu quando esmagou a boca na sua outra vez, e se afundou em seu interior. Todo calor, rapidez e desespero. O som de carne chocando, o deslizar da carne contra carne misturado com o som da respirao desigual. Ela o ouviu murmurando algo no idioma de sua juventude, to raramente usado, soando exoticamente ao dizer seu nome. A presso do prazer crescendo de maneira escandalosa dentro dela, um glorioso ardor no sangue quando ele a conduziu alm da razo com impulsos profundos, duros. Ela se agarrou a ele. Logo seus olhos estavam unidos aos seus, selvagens e azuis. Tanto amor quase a inundou. Vem comigo. Sua voz era grosa com a Irlanda. Vem comigo agora. Ela o seguiu, observando esses olhos gloriosos voltarem-se cegos. Seguiu-o quando seu corpo se inundou no seu. Em seguida se deixou ir, e foi com ele.

*****

O sexo, Eve tinha descoberto, podia, quando era bem feito, beneficiar o corpo, a mente, e o esprito. Ela apenas se queixava pela necessidade de se vestir para encontrar com Belle Skinner em um ch de senhoras. Seu corpo sentia-se frouxo e gil, e apesar do vestido que Roarke lhe tinha dado que no se adequava a sua imagem de policial, a arma acomodada sob a jaqueta longa compensava. Voc tem a inteno de disparar em alguma das mulheres sobre os sanduches de agrio e petit fours? ele perguntou. Nunca se sabe. Ela observou os brincos de ouro que ele escolheu, encolheu os ombros e os colocou.. Enquanto estou bebendo ch e intimidando Belle Skinner, pode investigar uma intuio por mim. Faa um pouco de pesquisa, e veja se Hayes esteve relacionado com qualquer um dos policiais mortos sob o mando do Skinner durante a misso fracassada. H algo ali muito estreito para uma relao empregador/empregado. Muito bem. Sapatos. 60

Ela cravou os olhos nos finos salto agulha e as delicadas correias. assim como os chama? Por que os homens no tm que levar armadilhas mortais como essas? Fao essa mesma pergunta a cada dia. Ele a olhou longamente depois que ela os calou.. Tenente, voc parece surpreendente. Pareo uma idiota. Como se supe que vou intimidar a algum vestida com esta roupa? Estou seguro de que dar um jeito nisso. Um ch de senhoras, queixou-se ela pelo caminho . No sei por que Angelo no pode simplesmente conduzir mulher a sua delegacia de polcia e lhe atiar. No esquea seu porrete de borracha e mini-stunner. Ela sorriu malignamente sobre seu ombro quando entrou no elevador. Morda-me. J o fiz.

*****

O ch j tinha comeado quando Eve entrou. Mulheres em vaporosos vestidos, e algumas -Jesus!- com chapus, apinhavam-se e reuniam-se sob prgulas de rosas ou se espalhavam em um terrao onde um harpista movia umas cordas e cantava com uma voz tremula que imediatamente irritou os nervos de Eve. Os diminutos canaps de pat e os bolos de glac rosado estavam acomodados em bandejas transparentes de cristal. Os bules de prata brilhantes soltavam vapor com um ch que cheirava, segundo Eve, a rosas. Em tais momentos ela se perguntava como as mulheres no se sentiam envergonhadas de serem mulheres. Localizou primeiro Peabody e esteve mais que ligeiramente assombrada ao ver sua robusta ajudante com um flutuante vestido florido e um chapu de palha de aba larga com cintas pendurando. Santo Deus! Peabody, parece uma no sei - leiteira ou algo parecido. Obrigado, Dallas. Grandes sapatos. 61

Calada. Chame a Dra. Mira. Quero sua opinio sobre a esposa do Skinner. As duas mantenham-se perto enquanto Angelo e eu falamos com ela. A Sra. Skinner est no terrao. Angelo acaba de entrar. Wow, ela tem um grande DNA. Eve olhou para trs, e saudou com a cabea a Angelo. A chefe tinha decidido usar um branco fresco, mas em vez de fluir, o vestido se aderia a cada curva. No terrao Eve lhe indicou . Como quer comear? De maneira sutil, Tenente. Sutil no meu estilo. Eve levantou suas sobrancelhas. No acredito. O estilo da entrevista assinalou Darcia e se aproximou do terrao. Ela parou, se serviu de ch, e foi mesa onde Belle recebia a corte . Uma festa encantadora, Sra. Skinner. Sei que todas ns queremos lhe agradecer por ser a anfitri deste acontecimento. Um descanso to agradvel dos seminrios e grupos. importante recordar que somos mulheres, no s esposas, mes, ou profissionais de carreira. Absolutamente. A Tenente Dallas e eu poderamos falar em particular com voc? No lhe tiraremos muito de seu tempo. Ela ps a mo no ombro de uma das mulheres sentadas na mesa. Sutil, pensou Eve. E eficaz, quando a mulher se levantou para dar a Darcia sua cadeira. Devo lhe dizer quanto desfrutei da palestra de abertura do comandante esta manh, comeou Darcia. To inspiradora. Deve ser muito difcil para ele, e para voc, lidar com a conveno depois de sua trgica perda. Douglas e eu acreditamos totalmente na realizao de nossos deveres e

responsabilidades, sejam quais sejam nossos problemas pessoais. Pobre Reggie. Ela apertou seus lbios. horrvel. At sendo a esposa de um policial durante o meio sculo... voc nunca se acostuma ao choque da morte violenta. Voc conhecia bem o Weeks? Eve perguntou. A perda, o choque e a pena no esto relacionados apenas com o conhecimento pessoal, Tenente. A voz do Belle se voltou fria. Mas eu o conhecia muito bem, em realidade. Douglas e eu acreditamos em formar relaes fortes e prximas com nossos empregados. 62

Gosta de Angelo, pensou Eve. Odeia-me. De acordo, sigamos. Suponho que sentir-se to chocada e cheia de pesar a razo pela que voc escutou s escondidas de dentro do seu quarto em vez de sair quando notificamos ao Comandante Skinner que um membro de sua equipe de segurana tinha sido assassinado. O rosto de Belle ficou sem expresso e imvel. No sei o que voc insinua. No insinuo, falo sem rodeios. Voc estava no quarto de hospedes no no principal com o comandante. Sei que estava acordada, porque sua luz estava acesa. Voc nos ouviu transmitir a informao, mas apesar dessa relao prxima, pessoal, voc no saiu para expressar seu choque e perda. Por que isso, Sra. Skinner? Dallas, estou segura que a Sra. Skinner tem seus motivos. Darcia introduziu um ligeiro pingo de censura em sua voz, e deu um sorriso de simpatia para Belle. Sinto, Sra. Skinner. A tenente est, muito naturalmente, no limite agora mesmo. No necessrio que voc se desculpe, Chefe Angelo. Entendo, e simpatizo em certa medida- com o desejo da Tenente Dallas de defender e proteger seu marido. Isso o que voc faz? Eve soltou em seguida. At onde chegaria? Quantas, das relaes prximas e pessoais est disposta a sacrificar? Ou no tinha voc uma proximidade com Zita Vinter? Zita? Os ombros do Belle se sacudiram, como se a tivessem golpeado. O que tem que ver Zita com tudo isto? Voc a conhecia? nossa afilhada, obvio eu... conhecia? Cada gota de sangue sumiu do seu atraente rosto de modo que os realces habilmente aplicados se destacavam como a pintura em uma boneca. O que aconteceu? Ela est morta, disse Eve secamente. Assassinada cedo esta manh, algumas horas depois de Weeks. Morta? Morta? Belle ficou dolorosamente de p, derrubando sua xcara quando tratou de recuperar o equilbrio. No posso no posso falar com voc agora. Quer ir atrs dela? Darcia perguntou enquanto Belle saa rapidamente do terrao. de ch

63

No. Vamos dar um tempo para que se componha. Est assustada agora. Sobre o que sabe e o que no sabe. Ela olhou para Darcia. Tnhamos um ritmo bastante bom ali. Pensei o mesmo. Mas imagino que bancar polcia insensvel e teimosa lhe vem de forma natural. Igual a respirar. Vamos embora tomar uma bebida. Eve fez gestos a Peabody e Mira. S ns garotas.

Captulo Oito

No bar, em uma cabine ampla e luxuosa, Eve pensava sobre uma gua efervescente. Teria preferido uma boa e forte patada de um Zombi, mas preferia mais uma cabea clara que uma sacudida. Voc tem um estilo muito fcil, compassivo, disse ela a Darcia . Acredito que ela falar com voc se voc permanecer nesse canal. Opino o mesmo. A Dra. Mira aqui, ela tem o mesmo trato. Voc poderia formar uma equipe com ela. Eve deu uma olhada para Mira, que bebia devagar o vinho branco. Ela ficou impressionada e alterada, comeou Mira . Primeiro, verificar a informao sobre a morte de sua afilhada. Quando o fizer, a tristeza se mesclar com o choque. Ento, ser ainda mais vulnervel s perguntas apresentadas no estilo certo. fria, Dallas, disse Darcia . Eu gosto disso de voc. Seria muito agradvel entrevistar Belle Skinner com a doutora Mira, se estiver bem para ela. Estou encantada de ajudar. Imagino que tem a inteno de falar com o Skinner outra vez, Eve. Com a permisso da chefe. No comece a ser corts agora disse Darcia. Arruinar sua imagem. Ele no ir querer falar com voc continuou ela . Quaisquer que fossem seus sentimentos para com voc antes, minha impresso -depois de sua palestra- que ele agora colocou voc e Roarke juntos. Odeia a ambos. 64

Mencionou-nos em seu discurso? No com nomes, mas insinuou. Seu inspirador, melhor dizendo, seu discurso tipo animador, deu um giro na metade do caminho. Ele entrou em uma linha referente aos policiais que se corrompem, esquecem seus deveres em favor dos lucros e comodidades pessoais. Seus gestos, a linguagem corporal... Darcia se encolheu de ombros. Estava claro que ele falava deste lugar -os palcios de luxo levantados com sangue e avareza, acredito que ele disse- e de voc. Alianas com o mal. Ele se esforou muito nisso, de modo quase evanglico. Embora houvessem alguns que pareciam entusiasmados e solidrios com essa maneira de pensar em particular, me pareceu que a maioria dos assistentes se sentiam incomodados envergonhados ou zangados. Ele quis usar sua palestra para nos castigar, a Roarke e a mim , isso no me preocupa. Mas Eve notou que Peabody afastava a vista de seu copo. Peabody? Acredito que ele est doente. Ela falou em voz baixa, finalmente levantando seu olhar. Fisicamente e mentalmente. No acredito que esteja realmente estvel. Foi difcil assistir o que ocorreu esta manh. Ele comeou algo, pois bem, eloquente, que s piorou com esse discurso sentencioso. Admirei-o toda minha vida. Foi difcil de assistir repetiu ela . Muitos policiais que estavam ali endureceram. Ns quase podamos sentir as capas de respeito caindo uma a uma. Falou do assassinato um pouco, de como um homem jovem, prometedor tinha chegado a ser a vtima de uma vingana insignificante e desalmada. Como um assassino podia esconder-se atrs de uma insgnia em vez de ser levado a justia por uma. Bastante direto concluiu Eve. Muitos policiais terrestres saram naquele momento. Ento provavelmente est um pouco instvel agora mesmo. Me aproveitarei disse Eve . Peabody, localize o Feeney, v que outros detalhes pode desenterrar sobre as duas vtimas e qualquer outra pessoa no lugar que esteja relacionado com a operao em Atlanta. Isso vai bem, Chefe Angelo? Darcia terminou sua bebida. Certamente. ****

65

Eve foi primeiro a sute. Quis alguns detalhes mais antes de interrogar Skinner outra vez. Nunca duvidou que Roarke j os tivesse encontrado. Estava no comunicador quando chegou, falando com seu chefe de segurana do hotel. Inquieta, Eve saiu para o terrao e deixou a sua mente embaralhar os fatos, as provas, as linhas de possibilidades. Dois mortos. Os pais de ambas as vtimas eram policiais mrtires. E aqueles relacionados com o pai de Roarke e com Skinner. Assassinados em um mundo criado por Roarke, em um local cheio de oficiais da polcia. Era to engenhoso, era quase potico. Estava planejado desde o comeo? No foi um crime por impulso, mas algo astutamente, friamente planejado. Weeks e Vinter tinham sido sacrificados, pees descartados do jogo maior. Um jogo de xadrez, de acordo, ela concluiu. O rei negro contra o branco, e seu instinto lhe disse que Skinner no estaria satisfeito com um cheque mate. Ele queria sangue. Girou quando Roarke saiu. No final, destruir voc no ser suficiente. Fazer voc cair em uma armadilha, passo a passo, para a execuo. H muitas armas neste local. Ele mantm a presso, destaca o circunstancial, assim h uma ideia de que voc poderia ter ordenado esses golpes. Todo que ele precisa um soldado disposto a aceitar a responsabilidade. Aposto em Hayes para isso. Skinner no tem muito tempo para lev-lo a cabo. No, no tem, esteve de acordo Roarke. Entrei em seus arquivos mdicos. H um ano foi diagnosticado com uma desordem rara. complicado, mas o melhor que posso interpretar, que algo afeta o crebro. Tratamento? Sim, h alguns procedimentos. Teve dois reservadamente, em uma instalao privada em Zurich. Isso reduziu a velocidade do processo, mas em seu caso... teve complicaes. Uma tenso no corao e pulmes. Outra tentativa de correo o mataria. Deram-lhe um ano. Ele tem, possivelmente, trs meses. E desses trs meses, dois no mximo onde ele seguir sendo mvel e lcido. Fez preparativos para a auto-exterminao. Isso duro. Eve colocou as mos nos bolsos. Ali havia mais podia ver nos olhos de Roarke. Algo a respeito da forma que a observava agora. Encaixa com o resto. Esse evento 66

esteve machucando seu interior durante dcadas. Quer limpar seus livros antes de ir. O que quer que esteja comendo seu crebro o tem feito provavelmente mais instvel, mais fantico e menos preocupado com os detalhes. Precisa ver voc arruinado, ver voc morrer antes dele. Que mais? O que isso? Ultrapassei vrias camadas em seu histrico. Seus contatos, suas notas. Ele acreditou que tinha rastreado meu pai antes que ele fugisse do pas. Skinner usou algumas conexes. Acreditou que meu pai se dirigiu ao oeste e passou uns dias entre alguns scios ruins. No Texas. Em Dallas, Eve. Seu estmago se encolheu, e seu corao tropeou em vrias batidas.. um lugar grande. No quer dizer... O tempo coincide. Ele caminhou para ela, passou suas mos de cima abaixo por seus braos para esquent-los. Seu pai e o meu, criminosos insignificantes que procuravam algo grande e importante. Voc foi encontrada nesse beco de Dallas s alguns dias depois que Skinner perdesse o rastro de meu pai outra vez. Voc est dizendo que eles se conheciam, seu pai e o meu. Assinalo que o crculo muito preciso para ignor-lo. Quase no lhe disse isso acrescentou, descansando sua fronte na dela Me d um minuto. afastou-se dele, recostou no corrimo, e olhou fixamente mais frente do centro do resort. Mas via esse quarto frio, sujo, e ela agachada em um canto como um animal. O sangue em suas mos. Ele tinha um negcio em marcha disse ela silenciosamente. Algum trato ou outro, suponho. No bebia tanto e era pior para mim quando no estava bem bbado quando voltava. E tinha um pouco de dinheiro. Est bem. Respirou fundo . Est bem. Isto est chegando ao fim. Sabe o que penso? Me diga Penso que algumas vezes o destino te concede uma pausa. Como se dissesse, est bem, voc teve bastante desta merda, assim hora de ter algo agradvel. Compreende. Ela se voltou para ele ento. estamos fazendo algo disso. O que quer que tenham sido para ns, ou um para o outro, o que somos agora o que conta. Querida Eve. Adoro voc. 67

Ento me far um favor. Desaparea por umas horas. No quero dar a Skinner nenhuma oportunidade. Preciso falar com ele, e no falar se voc estiver comigo. De acordo, com uma condio. Vai conectada. Ele tomou um pequeno broche adornado com joias de seu bolso, e o ajustou a sua lapela. Monitorarei daqui. ilegal registrar sem conhecimento e permisso de todas as partes a menos que tenha a autorizao apropriada. Srio? Ele a beijou. isso que voc consegue por se deitar com ms companhias. Ouviu a respeito disso, no verdade? Assim como ouvi que grande parte de seus companheiros policiais se retiraram do discurso. Sua reputao se mantm, Tenente. Imagino que seu seminrio amanh estar cheio. M... Merda! Me esqueci. No pensarei nisso resmungou pelo caminho . No pensarei nisso. ***** Ela entrou silenciosamente na sala de conferncias onde Skinner conduzia um seminrio sobre tticas. Foi um alvio perceber que perdeu parte da conferncia e tinha entrado durante o perodo de perguntas e respostas. Houve muitos olhares longos em sua direo quando caminhou por um lado da sala e encontrou um assento na parte de trs. Ela examinou o esquema. Skinner sobre o pdio do palco, Hayes parado cobrindo suas costas e a sua direita, no sentido. Outros dois de sua segurana pessoal em seu lado contrrio. Excessivo, ela pensou, e evidente mais que isso. A mensagem era que a posio, a situao, expunha um perigo pessoal para Skinner, mas ele estava tomando precaues e cumprindo com seu trabalho. Muito limpo. Levantou sua mo, e foi ignorada. Cinco perguntas passaram at que ela simplesmente ficou de p e se dirigiu a ele. E quando se levantava, notou que Hayes deslizava uma mo dentro da sua jaqueta. Ela soube que cada policial observou o gesto. A sala ficou absolutamente em silncio. Comandante Skinner, uma posio de comando regular exige que voc envie homens em situaes onde a perda de vida, civil e departamental, um risco importante. Em tais casos,

68

acha mais benfico para a operao deixar de lado os sentimentos pessoais por seus homens, ou usar esses sentimentos para selecionar a equipe? Cada homem que levanta uma insgnia sabe que dar sua vida se necessrio para servir e proteger. Cada comandante deve respeitar aquele conhecimento. Os sentimentos pessoais devem ser pesados, a fim de selecionar o homem certo para cada situao. um assunto de experincia e considerao, ao longo dos anos, de reconhecer a melhor dinmica para cada operao estabelecida. Mas os sentimentos pessoais -quer dizer, os apegos emocionais, as conexes privadas, as amizades, ou a animosidade- nunca devem distorcer a deciso. Ento, como comandante, voc no teria nenhum problema em sacrificar um amigo pessoal ou uma relao para o xito de uma operao? Sua cor surgiu. E o tremor que ela tinha notado em sua mo se fez mais pronunciado. Sacrificar, Tenente Dallas? Uma escolha pobre de palavras. Os policiais no so cordeiros enviados para morrer. No so passivos esses bons soldados que se sacrificam pelo bem comum, so ativos, e dedicados na luta pela justia. Os soldados so sacrificados na batalha. So perdas aceitveis. Nenhuma perda aceitvel. Seu punho esmurrou o pdio. Necessrio, mas no aceitvel. Cada homem que caiu sob meu comando pesa em mim. Cada criana deixada sem pai minha responsabilidade. O comando requer isso, e que o comandante seja suficientemente forte para suportar a carga. E comandar, em sua opinio, requer restituio por essas perdas? Requer, Tenente. No h justia sem pagamento. Para as crianas dos cados? E para as crianas daqueles que fugiram da mo da justia? Em sua opinio. O sangue fala com o sangue. Sua voz comeou a subir e tremer. Se voc estivesse mais preocupada com a justia que com suas escolhas pessoais, voc no precisaria fazer a pergunta. A justia minha preocupao, Comandante. Parece que temos definies diferentes do termo. Pensa voc que a sua afilhada foi a melhor opo para esta operao? Pesa sua morte em voc agora, ou equilibra as outras perdas?

69

Voc no digna de dizer seu nome. Voc sujou sua insgnia. Voc uma desonra. No pense que o dinheiro de seu marido ou ameaas me impediro de usar toda minha influncia para fazer com que lhe tirem sua insgnia. Eu no permaneo atrs de Roarke mais do que ele permanece atrs de mim. Ela seguiu falando quando Hayes avanou e ps uma mo no ombro de Skinner. No insisto em assuntos do passado. Duas pessoas esto mortas aqui e agora. Essa minha prioridade, Comandante. A justia para eles minha preocupao. Hayes deu um passo diante de Skinner. O seminrio terminou. O comandante Skinner agradece por assistirem e lamenta a interrupo da Tenente Dallas no perodo de perguntas e respostas. As pessoas de levantaram para sair. Eve viu Skinner partir, flanqueado de dois guardas. Se me perguntar, comentou algum perto dela , estes seminrios poderiam utilizar mais fodidas interrupes. Ela caminhou para frente e se aproximou at ficar cara a cara com Hayes. Tenho duas perguntas mais para o comandante. Infelizmente o seminrio acabou. E tambm seu pequeno espetculo. Ela sentiu a multido formando redemoinhos ao redor deles, uns o bastante perto para ouvir. Pelo que vejo, estranho. Pensei que entrava no espetculo. Ele comanda, Hayes, ou voc? O comandante Skinner um grande homem. Os grandes homens frequentemente precisam proteger-se das putas. Um policial se aproximou e apertou Hayes no ombro. Melhor vigiar os insultos, homem. Obrigado. Eve agradeceu com um aceno. Eu me ocupo. Eu no gosto que policiais chamem uma insgnia de puta. Ele retrocedeu, mas ficou perto. Enquanto protege o grande homem seguiu Eve, voc poderia querer recordar que dois de seus soldados de primeira linha esto no necrotrio. uma ameaa, Tenente? 70

Diabos, no. um fato, Hayes. Assim como um fato que os dois tiveram pais que morreram sob o comando do Skinner. E seu pai? Um rubor de fria subiu atravs de suas mas do rosto. Voc no sabe nada de meu pai, e no tem nenhum direito a falar dele. S lhe estou dando algo em que pensar. Por alguma razo me d a impresso que estou mais interessada em descobrir quem ps aqueles corpos no necrotrio que voc ou seu grande homem. E porque estou, descobrirei antes que este espetculo fracasse e siga adiante. Essa uma promessa.

Captulo Nove

Se no podia chegar ao Skinner, pensou Eve, chegaria esposa do Skinner. E se Angelo e Peabody no a tinham abrandado e acalmado o suficiente, podiam ir a merda tambm. Maldita! Se ela iria andar nas pontas dos ps ao redor de mulheres choronas e homens agonizantes, teria que entregar o caso aos moos interplanetrios. Era seu caso, e tinha a inteno de fech-lo. Ela sabia que parte de sua clera e urgncia provinha da informao que Roarke lhe tinha proporcionado. Seu pai, o dela, Skinner, e uma equipe de policiais mortos. Skinner tinha razo sobre uma coisa, ela pensou enquanto se dirigia a sua sute. O sangue falava com o sangue. O sangue dos mortos sempre lhe tinha falado. Seu pai e o de Roarke tinham encontrado um final violento. Era toda a justia que podia oferecer s insgnias perdidas tantos anos atrs. Mas havia dois corpos em gavetas frias. Para esses, sem importar o que eles tivessem feito, ela estaria de p. Ela tocou, e esperou impacientemente. Foi Darcia quem abriu a porta e saudou Eve com um pequeno grunhido cheio de desculpas. Ela parece uma nulidade, sussurrou Darcia . Mira est batendo levemente em sua mo, lhe deixando chorar por sua afilhada. uma boa base, mas no pudemos passar da ainda. Alguma objeo a que lhe d base uma sacudida? Darcia a estudou, e apertou seus lbios.

71

Poderemos tentar desse modo, mas eu no a agitaria com muita fora. Se romper, voltamos para ponto de partida com ela. Com um aceno, Eve entrou. Mira estava no sof com Bella, e com efeito sustentava sua mo. Uma bule, taas, e inumerveis lenos enchiam a mesa diante delas. Bella chorava brandamente. Sra. Skinner, lamento sua perda. Eve se sentou em uma cadeira perto sof, inclinando-se pela intimidade. Manteve sua voz tranquila, e esperou at que Bella levantasse seus olhos inchados, e avermelhados para os seus. Como pode falar dela? Seu marido o responsvel. Meu marido e eu quase voamos em pedaos por causa de um dispositivo explosivo na porta do apartamento de Zita Vinter. Um dispositivo posto por seu assassino. Siga os pontos. Quem mais tinha motivos para matar Zita? Isso o que queremos averiguar. Ela sabotou as cmeras de segurana na noite em que Weeks foi assassinado. No acredito. Bella fez uma bola com seu leno em seu punho. Zita nunca seria cmplice de um assassinato. Era uma jovem encantadora. Preocupada e inteligente. E dedicada seu marido. Por que no deveria? A voz de Bella se elevou quando ficou de p. Ele interveio quando seu pai morreu. Deu-lhe tempo e ateno, ajudou-a com sua educao. Ele teria se esforado por ela. E ela por ele? Os lbios de Bella tremeram, e se sentou outra vez, como se suas pernas tambm tremessem. Ela nunca seria cmplice de um assassinato. Ele nunca pediria a ela. Talvez ela no soubesse. Talvez s lhe pediram para ocupar-se das cmeras e nada mais. Sra. Skinner, seu marido est morrendo. Eve viu a surpresa de Bella, o estremecimento. No tem muito tempo, e a perda de seus homens se alimenta dele enquanto se prepara para morrer. Voc pode sentar-se ali e me dizer que seu comportamento durante os ltimos meses foi racional? No falarei da condio de meu marido com voc. 72

Sra. Skinner, voc acredita que Roarke responsvel por algo que seu pai fez? Algo que esse homem fez quando Roarke era um menino, a trs mil milhas de distncia? Ela viu lgrimas nadarem nos olhos de Bella outra vez, e se inclinou para ela. Pressionou. O homem estava acostumado a golpear Roarke at deix-lo meio morto por diverso. Voc sabe o que se sente ao ser golpeado com os punhos, ou com um pau, ou com algo que seja malditamente conveniente e pela pessoa que se supe deveria cuidar de voc? Segundo a lei, por simples moralidade. Voc sabe voc o que estar ensanguentado, machucado e impotente para se defender? No. As lgrimas transbordaram. No. Aquele menino tem que pagar pela maldade do homem? Os pecados dos pais, Bella comeou, logo se deteve. No. Cansada, limpou suas bochechas molhadas . No Tenente, no acredito. Mas sei o que isso tem feito a meu marido, o que aconteceu antes, o que perdeu. Sei como isso o obcecou a esse homem bom, e amvel, esse homem honrado que dedicou sua vida a sua insgnia e tudo o que isso significa. Ele no pode exorcizar seus fantasmas destruindo o filho do homem que os criou. Voc sabe isso, tambm. Ele nunca machucaria Zita, ou Reggie. Amava-os como se fossem prprios filhos . Mas... Ela recorreu a Mira outra vez, e agarrou suas mos violentamente. Ele est to doente em corpo, mente e esprito. No sei como ajudar. No sei quanto tempo posso seguir observando ele morrer por etapas. Estou preparada para deixar ele ir porque a dor algumas vezes to horrvel. E ele no me deixa entrar. No compartilha a cama comigo, seus pensamentos, seus medos. como se estivesse se separando de mim, pouco a pouco. No o posso deter. Para alguns, a morte um ato solitrio disse Mira gentilmente. ntimo e privado. difcil amar algum e se afastar enquanto eles do esses passos sozinhos. Ele consentiu em solicitar a auto-exterminao por mim. Bella suspirou. Ele no acredita nisso. Acredita que um homem deveria fazer frente ao que lhe dado e suportar. Temo que ele no pensa de forma muito clara. H momentos... Ela estabilizou sua respirao e voltou o olhar para Eve.

73

H fria, mudanas de humor. A medicao pode ser parcialmente responsvel. Ele nunca compartilhou o trabalho comigo profundamente. Mas sei agora que durante meses, possivelmente mais tempo, Roarke foi uma espcie de obsesso para ele. Como voc. Voc escolheu o diabo ao dever. Ela fechou seus olhos um momento. Sou a esposa de um policial, Tenente. Acredito nesse dever, e o vejo por toda parte em voc. Ele o veria, tambm, se no estivesse to doente. Juro que ele no matou Reggie ou Zita. Mas podem ter sido assassinados por sua causa. Bella. Mira lhe ofereceu outro leno. Voc quer ajudar a seu marido, aliviar sua dor. Diga a Tenente Dallas e a Chefe Angelo o que sabe, o que sente. Ningum conhece o corao de seu marido e a mente da mesma maneira que voc. O destroar. Se ele tiver que enfrentar isto, o destruir. Os pais e os filhos disse ela brandamente, logo sepultou seu rosto no leno . Ah, querido Deus. Hayes. Fez clique para Eve como um elo em uma cadeia. Hayes no perdeu seu pai durante a ao fracassada. filho do Comandante Skinner. Sua nica indiscrio. As lgrimas afogaram a voz de Bella quando levantou sua cabea outra vez. Um tropeo no matrimnio quando jovem. E tanto disso foi minha culpa. Minha culpa, repetiu, girando seu olhar suplicante a Mira . Estava impaciente, e zangada, que todo seu tempo, suas energias entrassem em seu trabalho. Eu me tinha casado com um policial, mas no tinha querido aceitar tudo o que isso significava tudo o que isso significava para um homem como Douglas. No fcil compartilhar um matrimnio com o dever. Mira serviu mais ch. Em particular quando o dever consiste no que define o companheiro. Voc era jovem. Em efeito. A gratido se derramou na voz de Bella quando levantou sua taa. Era jovem e egosta, e tenho feito todo o possvel para compens-lo. Eu o amei terrivelmente, e quis tudo dele. No podia ter isso, assim que pressionei, e me afastei dele. Ou tudo ou nada. Bem. Ele um homem orgulhoso, e eu era obstinada. Separamo-nos durante seis meses, e durante esse tempo ele se envolveu com outra pessoa. No posso culp-lo por isso. E ela ficou grvida, apontou Eve.

74

Sim. Nunca ocultou.

Nunca mentiu ou tratou de me esconder isso um homem

honrado. Seu tom era agudo quando olhou Eve. Hayes sabe? obvio. obvio que sabe. Douglas nunca se esquivaria de suas responsabilidades. Ele forneceu apoio financeiro. Fizemos um acordo com a mulher, e ela consentiu em criar o menino e manter sua paternidade em segredo. No havia nenhuma razo, nenhuma razo absolutamente para fazer pblico o assunto e complicar a carreira do Douglas, manchar sua reputao. Assim que pagou por sua... indiscrio. Voc uma mulher dura, no, Tenente? No h enganos em sua vida? Nenhum pesar? Muitos. Mas um menino -um homem- poderia ter algum problema ao ser considerado um engano. Uma erro. Douglas tem sido mais que amvel, generoso e responsvel com o Bryson. Ele lhe d tudo. Tudo exceto seu nome, pensou Eve. Quanto importaria isso? Deu a ele as ordens para matar, Sra. Skinner? Ordens para incriminar Roarke pelo assassinato? Absolutamente no. Absolutamente no. Mas Bryson ... possivelmente se dedicou muito ao Douglas. Nos ltimos meses, Douglas recorreu a ele muito frequentemente, e possivelmente, quando Bryson crescia, Douglas ps padres que eram muito altos, muito duros para um garoto. Hayes precisaria provar a si mesmo ante seu pai. Sim. Bryson duro, Tenente. Duro e de sangue-frio. Voc o entenderia, suponho. Douglas ele est doente. E seu estado de nimo, sua obsesso com o que aconteceu anos atrs o consomem to brutalmente como sua enfermidade. Ouvi se enfurecer, como se houvesse algo mais dentro dele. E durante sua fria ele assinalou que algo tinha que ser feito, teria que pagar, custasse o que custasse. Tinha chegado o momento em que a lei tinha que dar lugar justia com sangue. Morte por morte. Falava com Bryson, faz meses, a respeito deste lugar. Que Roarke construiu com os ossos de policiais mrtires. Que ele nunca descansaria at

75

que isto, e Roarke, fossem destrudos. Se ele morresse antes que pudesse vingar a aqueles que se perderam, seu legado para seu filho era aquele dever. Detenha-o. Eve falou a Darcia. Faa com que sua gente procure o Hayes. J estou nisso Darcia respondeu enquanto ligava seu comunicador. Ele no sabe. Bella ficou em p devagar Ou no se permite saber. Douglas est convencido que Roarke responsvel pelo que ocorreu aqui. Convenceu-se que voc parte disto, Tenente. Sua mente no o que foi. Ele est morrendo pouco a pouco. Isto o matar. Tenha compaixo. Ela pensou nos mortos, e pensou em morrer. Pergunte que ele teria feito, Sra. Skinner, se estivesse em meu lugar agora. A Dra. Mira ficar com voc. Ela saiu com Darcia, esperou at que estivessem bem no fim do corredor. De haver um modo de separa-lo de Skinner antes que seja capturado. Vamos apanh-lo silenciosamente. Darcia pediu o elevador. Voc desumana e inflexvel, no, Dallas? Se Skinner no lhe deu uma ordem direta, no tem sentido prend-lo com Hayes, ou fazer a deteno enquanto ele est perto. Cristo, ele j um cadver ela parou quando Darcia no disse nada. Qual o fodido sentido de arrast-lo nisto e destruir meio sculo de servio? Nenhum. Posso solicitar outra entrevista com Skinner, afast-lo bastante longe para que voc faa a deteno. Voc renuncia priso? Darcia perguntou com voz sobressaltada quando entraram no elevador. Nunca foi meinha. O diabo que no . Mas aceitarei, acrescentou Darcia alegremente . Como voc ligou a relao entre o Skinner e Hayes? Pais. O caso est infectado com eles. Voc tem um? Um pai? No tem todo mundo? 76

Depende de seu ponto de vista. Ela se desceu no vestbulo principal. Vou localizar Peabody, e lhe dar uma oportunidade para coordenar sua equipe. Verificou seu relgio. Quinze minutos deveriam... Bem, bem. Olhe quem recebe a corte no salo do vestbulo. Darcia localizou e estudou o grupo lotado em duas mesas. Skinner parece ter recuperado sua serenidade. O homem gosta de ter um pblico. Isso provavelmente o infla mais que seus medicamentos. Ns poderamos jogar assim. Nos aproximamos, e me desculpo por interromper o seminrio. Distraio Skinner, comeo uma conversa. Voc diz ao Hayes que gostaria de falar com ele sobre o Weeks. No quer incomodar Skinner com perguntas de rotina e blah, blah. Pode encarregar-se disso? Darcia a olhou brandamente. Voc pode? Est bem, ento. Faamos. Rpido e tranquilo. Elas estavam na metade do vestbulo quando Hayes as localizou. Dois segundos mais tarde, ele corria. Maldito seja, maldito seja. Ele tem instintos de polcia. Bloqueie aquele caminho solicitou Eve, logo correu pela multido. Saltou sem problemas o corrimo dourado que

separava o salo do vestbulo. As pessoas gritaram, ficando para trs. Vidros quebraram quando uma mesa caiu. Divisou Hayes quando ele saia por uma porta atrs do bar. Ela saltou o balco do bar, ignorando as maldies dos garons e clientes. As garrafas se quebraram, e houve um aroma repentino, embriagador de licor de boa qualidade. Sua arma estava em sua mo quando golpeou a porta com seu ombro. A cozinha estava cheia de barulho. Um cozinheiro androide estava cado no piso do estreito corredor, sua cabea sacudindo pelo dano feito na queda. Tropeou nele, e a rajada do laser de Hayes cantou sobre sua cabea. Em vez de se endireitar, ela girou e se meteu atrs de um gabinete de ao inoxidvel. Entregue-se, Hayes. Aonde vai? H pessoas inocentes aqui. Deixe cair sua arma. Ningum inocente. Ele disparou outra vez, e a linha de calor percorreu o cho e terminou no androide. Isto no o que seu pai quer. Ele no quer mais mortos amontoados a seus ps. 77

No h preo muito alto pelo dever. Uma prateleira com loua explodiu ao lado dela, cobrindo a de fragmentos de vidro quebrado. Foda-se. Ela enviou atirou por sobre sua cabea, e girou esquerda. Subiu a arma e blasfemou outra vez quando perdeu seu objetivo em um canto Algum gritava. Outra pessoa chorava. Mantendo-se agachada, ela partiu em perseguio. Girou ao som de outra exploso e viu fogo em uma pilha de roupas brancas. Algum se encarregue disso! ela gritou e dobrou o prximo canto. Viu a porta de sada. Merda! Ele tinha arrebentado as fechaduras, selando tudo com eficcia. Frustrada, forou contra ela, deu um par de chutes slidos, e no deslocou nenhuma polegada. Embainhando sua arma, caiu fora da desordem e fumaa. Sem muita esperana, atravessou correndo o vestbulo, saiu pelas portas principais para explorar as ruas. No momento em que chegou esquina, Darcia vinha de volta. Perdi ele. Filho da puta. Estava um quarteiro e meio na minha frente. Darcia embainhou sua prpria arma Nunca teria agarrado ele a p com estes malditos sapatos. Tirei um alerta. Apanharemos o bastardo. O filho de puta cheirou a deteno. Furiosa consigo mesma, Eve girou em um crculo. No dei a ele bastante crdito. Golpeou algumas pessoas na cozinha. Matou um androide, comeou um incndio. Ele rpido, preparado e ardiloso. E o maldito est dianteira. Apanharemos ele repetiu Darcia. Seguro como o inferno que pegaremos.

Captulo Dez

Tenente. Eve estremeceu, e observou Roarke caminhar para ela. Suponho que se inteirou de que tivemos um pequeno incidente. Acredito que acabo de ver vrios danos colaterais. O humor dissolveu a clera na cara de Darcia. Desculpe. Se machucou? Roarke perguntou a Eve. 78

No. Mas tem um androide morto na cozinha. No o matei, se por acaso se pergunta isso. Houve um pequeno incndio, alm disso. Mas no o iniciei. O dano do teto, isso ocorre por minha conta. E algo de, j sabe, ruptura e coisas assim. Estou vendo. Ele estudou a elegante fachada do hotel. Estou seguro que os hspedes acharam tudo isso muito emocionante. Os que no me processarem devero

desfrutar contando a histria a seus amigos e parentes por muito tempo. Acho que terei que contatar meus advogados para alert-los que vrios julgamentos civis encabearo nossa jornada, possivelmente voc teria tomaria um momento para me informar por que tenho um androide morto, vrios hspedes histricos, o pessoal de servio gritando, e um pequeno incndio na cozinha. Certo. Por que no procuramos Peabody e Feeney, assim contarei de uma s vez? No, acredito que eu gostaria de saber agora. Vamos dar um pequeno passeio. Ele tomou seu brao. No tenho tempo para Arranje. Guiou-a pelo hotel, atravs dos jardins laterais, a cafeteria do ptio, serpenteou atravs de uma das reas da piscina e entrou no elevador privativo enquanto ele escutava seu relatrio. Ento suas intenes eram proteger os sentimentos e a reputao do Skinner. No deu certo, mas, sim, era o ponto. Hayes nos viu primeiro. No momento em que entrou na sute, abriu uma garrafa de gua, e bebeu. At aquele instante no tinha se dado conta que a fumaa tinha convertido sua garganta em um deserto cru de sede. Deveria ter pensado nisso. Agora ele est livre, e isso est em mim, tambm. No sair da estao. No, no sair. Mas possivelmente tem em mente causar uns danos enquanto est solto. Terei que olhar os mapas e planos do resort. Faremos uma anlise de computador, marcaremos os lugares nos que teria mais probabilidade de se esconder.. Me encarregarei disso. Posso fazer mais rpido, disse antes que ela pudesse se opor. Voc precisa de um banho. Cheira a fumaa. Ela levantou seu brao, cheirando. 79

Sim, suponho que sim. J que est sendo to servial, localizaria Peabody e Feeney? Quero esta perseguio coordenada.

***** Muitos lugares onde se esconder. Uma hora mais tarde, Eve olhou mal-humorada, as telas na parede e as posies que o computador tinha selecionado. Me pergunto, alm disso, se ele tinha algum transporte de reserva se por acaso isto se voltasse contra ele, algum que foi subornado para passar o contrabando fora para fora do local. Se sair desta estao, poderia ir-se a qualquer fodido lugar. Posso trabalhar com Angelo em perseguir esse ngulo disse Feeney . E um pouco de manobra eletrnica pode impedir algo programado para partir da rea durante umas boas vinte e quatro horas. Bem pensado. Mantenha contato, ok? Certo. Ele saiu, agitando um saquinho de amndoas. Roarke conhece melhor o lugar. Ele me levar aos locais especificados. Vamos dividir com a equipe de Angelo. Coordeno daqui? Peabody perguntou. No exatamente. Preciso que voc trabalhe com Mira. Tenha certeza de que Skinner e sua esposa permaneam quietos e informe se Hayes entrar em contato com eles. Existe esta outra coisa. Sim, senhora. Peabody elevou a vista de seu livro de notas. Se no o capturarmos esta noite, ter que me dar cobertura amanh. Cobrir voc? Tenho as notas e tudo aqui. Eve jogou seu palm no colo de Peabody. Notas? Peabody contemplou a pequena unidade com horror. Seu seminrio? OH, no, senhora. Uh-uh. Dallas, no darei seu seminrio. S pense a respeito disso como um auxilio sugeriu Eve. Roarke? Ela caminhou para a porta e saiu, deixando Peabody soltando fascas. Por que ser que no quer dar esse seminrio amanh? Roarke se perguntou. 80

No tenho que responder isso at que leiam o Miranda revisado. Eve fez girar seus ombros e teria jurado que sentiu o peso saindo deles. s vezes as coisas s resultam perfeitas, no? Pergunte isso a Peabody pela manh. Com um sorriso, ela entrou no elevador. Vamos caar.

***** Eles examinaram cada local, at incluram a parte de Angelo. Era um processo demorado, aborrecido e exigente. Mais tarde ela pensaria que a operao lhe tinha dado uma completa viso do alcance do projeto favorito de Roarke. Os hotis, cassinos, teatros, restaurantes, as lojas e negcios. As casas e os edifcios, as praias e os parques. A total extenso do mundo que ele tinha criado era mais do que ela tinha imaginado. Embora impressionante, fazia o trabalho prximo ao impossvel. Eram mais de trs da manh quando ela desistiu e se arrastou para a cama. Encontraremos ele amanh. Seu rosto est em cada tela na rea. No momento que tentar comprar qualquer proviso, o localizaremos. Ele tem que dormir, tem que comer. Voc tambm. Na cama, Roarke a apertou contra ele. Desconecte, Tenente. A manh chegar logo. Ele no ir longe. Sua voz espessou com o sono. Precisa concluir tudo e conseguir os elogios de seu pai. Legados. Malditos legados. Passei a vida fugindo do meu. Sei. Roarke acariciou a testa com seus lbios enquanto ela caa no sono. Igual a mim. Desta vez foi ele quem sonhou, como raramente fazia, com os becos de Dublim. Com ele mesmo, um garoto jovem, muito magro, com olhos agudos, dedos geis, e ps rpidos. Uma barriga frequentemente vazia. O aroma de lixo e usque antigo, e o frio da chuva que alegremente penetrava em seus ossos. Ele se viu em um daqueles becos, olhando fixamente para seu pai, que se encontrava deitado entre os sacos de lixo, e cheirava a usque antigo. E cheirava, tambm, a morte o 81

sangue e a merda que estavam fora do homem em seus ltimos momentos. A faca ainda estava em sua garganta, e seus olhos -azul transparentes- estavam abertos e devolvia o olhar ao garoto que ele tinha feito. Lembrou-se, muito claramente, dele falando.

Agora, bastardo, algum te matou. E eu que pensei que um dia teria esse prazer.
Sem escrpulos, ele tinha se abaixado e revirado os bolsos atrs de qualquer moeda ou artigos que poderiam ser empenhados ou trocados. No havia nada, mas por outro lado, nunca tinha havido muito. Ele tinha considerado, brevemente, tomar a faca. Mas ele tinha gostado da ideia dela onde estava para incomodar-se. Ele estava de p nesse momento, aos doze anos, com machucados ainda frescos e doloridos da ltima surra que essas mos mortas lhe tinham dado. Ele cuspiu. Ele correu. ***** Ele se levantou antes dela, como de costume. Eve o estudou enquanto tomava sua primeira xcara de caf. Eram apenas sete da manh Parece cansado. Ele seguiu estudando os relatrios das aes em uma tela e a anlise do computador sobre os esconderijos potenciais em outra. Eu? Suponho que poderia ter dormido melhor. Quando ela se abaixou diante dele, e ps uma mo sobre sua coxa, ele a olhou. E suspirou. Ela podia l-lo bastante bem, pensou, sua policial. Tal como ele a podia ler, e sua preocupao por ele. Me pergunto comeou ele, e no que me preocupe, quem fez o favor de lhe cravar essa faca. Algum, penso, que era parte do cartel. Ele tinha sido pago, entende e no havia nada em seus bolsos. Nem um fodido punt ou pence3 nele, nem no buraco imundo onde vivamos. Eles devem ter roubado, visto que simplesmente esbanjou. Importa quem? ele no gastou com putas ou bebidas ou

Libra irlandesa: punt, em irlands era a moeda oficial do Estado Livre Irlands, e com posteriormente da Repblica da Irlanda, at em 1 de janeiro de 1999. Uma libra irlandesa equivalia a 100 pence.

82

No muito, no. Mas eu me pergunto. Quase no lhe contou o resto, mas o fato dela simplesmente lhe ouvir, o acalmou. Tinha minha cara. Isso esqueo a maioria das vezes, a lembrana de quem me fez. Mas Cristo, tenho o olhar dele. Ela se deslizou em seu colo, e passou suas mos por seu cabelo. No acredito. E o beijou. Nos fizemos um ao outro no final, no, querida Eve? Duas almas perdidas em uma unidade inquebrvel. Suponho que sim. Isso bom. Ele acariciou sua bochecha contra a dela, e sentiu que a fadiga passava. Muito bom. Ela se agarrou outro minuto, ento retrocedeu. Isto um assunto muito sensvel. Tenho trabalho que fazer. Quando terminar, por que no ficamos realmente sensveis, voc e eu? Pode demorar. Ela se levantou para ficar em contato com Darcia e conseguir uma atualizao da perseguio. No h sinais dele em nenhum lugarEve disse a Roarke, ento comeou a andar . Feeney se ocupou do transporte. Nada deixou a estao. Encaixotamos ele, mas uma caixa grande com muitos ngulos. Necessito do Skinner. Ningum o conhece to bem como Skinner. Hayes seu filho Roarke lhe recordou. Pensa que ele ajudaria voc? Depende do quanto de policial ainda existe nele. Vem comigo, disse ela. Ele precisa nos ver. Precisa lidar com isso.

***** Ele pareceu desfigurado, pensou Eve. Sua pele estava cinza e plida. Quanto era tristeza, o quanto enfermidade, no sabia. Uma combinao de ambas, sups, e acabaria com ele. Mas, ela notou, vestia um terno, e tinha posto seu alfinete do distrito policial na lapela. Ele desprezou, com certa impacincia, o inteno de sua esposa de bloquear Eve. Deixa de preocupar-se, Belle. Tenente. Seu olhar fixo passou roando sobre Roarke, mas ele no podia falar com homem. Quero que saiba que me pus em contato com meus 83

advogados em nome de Hayes. Acredito que voc e a Chefe Angelo cometeram um srio engano de julgamento. No, voc no acredita nisso, Comandante. Voc foi policial muito tempo. Avalio a dificuldade de sua posio, mas Hayes o principal suspeito de dois assassinatos, de sabotagem e de conspirao para implicar Roarke naqueles assassinatos. Feriu pessoas inocentes ao fugir e causou considervel estrago propriedade. Tambm abriu fogo contra um oficial de polcia. Ele est atualmente em fuga. H uma explicao. Sim, acredito que h. Ele recolheu o estandarte de seu pai, Comandante, e o leva onde no acredito que voc pretendeu chegar. Voc me disse ontem que nenhuma perda aceitvel. Disse isso a srio? A busca da justia frequentemente... No curso do dever, ns... Ele olhou impotente para sua esposa. Bella, nunca quis dizer Reggie, Zita. Matei-os? No, no. Ela se aproximou dele rapidamente, rodeou-o com seus braos. E ele pareceu encolher-se contra ela. No sua culpa. No seu trabalho. Se voc quiser justia para eles, Comandante, me ajude. Onde iria ele? O que faria a seguir? No sei. Pensa que no me atormentei com isso toda a noite? No dormiu, Belle disse a ela. No tomou sua medicao contra a dor. Tem que descansar. Confiei nele seguiu Skinner . Compartilhei meus pensamentos, minhas crenas, minha clera. Quis que continuasse minha misso. No deste modo. Skinner se afundou em uma cadeira . No desta forma, mas marquei o caminho. No posso negar isso. Seu pai matou por esporte, por dinheiro, por puro gosto, disse a Roarke . Ele nem sequer sabia o nome das pessoas que assassinou. Olho pra voc e vejo o rosto dele. Voc nasceu dele. Sim. Roarke afirmou com a cabea. E tudo o que tenho existe apesar dele. Voc no pode odi-lo tanto quanto eu, Comandante. No importa com quanta fora o tente, nunca alcanar minha medida. Mas no posso viver com esse dio. E sou maldito se morrerei com isso. Vai ser assim com voc?

84

Usei ele para me manter vivo estes ltimos meses. Skinner baixou o olhar para as mos. Isso o arruinou. Meu filho um homem cuidadoso. Ter uma sada. Algum de dentro que lhe ajudar a ganhar acesso ao hotel. Necessitar disso para terminar o que comeou. Matar ao Roarke? No, Tenente. O pagamento seria algo melhor do que isso. voc a quem ele quer. Ele levou uma mo ao rosto, que se umedeceu. Para levar o que seu objetivo mais aprecia. Quando ele assobiou de dor, Eve se aproximou. Voc necessita de assistncia mdica, Comandante. Precisa ir para o hospital. Nada de hospitais. Nada de centros mdicos. Tente captur-lo vivo, Dallas. Quero que ele consiga a ajuda que necessita. Tem que ir. Bella interveio. Ele no pode aguentar mais. Enviarei a doutora Mira. Justo quando Eve falou, Skinner desabou na cadeira. Est inconsciente. Roarke instintivamente afrouxou a gravata de Skinner. Sua respirao est muito fraca. No toque nele! Me deixe Bella deu um passo para trs quando seus olhos encontraram os de Roarke. Ela respirou longa, e profundamente. Sinto. Poderia me ajudar, por favor? Leve ele para o quarto. Se voc chamasse doutora Mira, Tenente Dallas, eu agradeceria.

*****

Seu corpo se desgasta disse Eve quando Skinner foi levado para o quarto com Mira assistindo-o. prefervel para todos que ele se v antes de apanharmos o Hayes. Seu corpo j se desgastou corrigiu Roarke . Mas ele deixou ir sua razo para viver. No h nada a fazer, a no der deix-lo com Mira. O computador no pensou que Hayes retornaria ao hotel. Skinner sim. Estou com o Skinner. Hayes me quer, e ele sabe que Skinner est com os dias contados, portanto tem que agir rpido. Ela conferiu seu relgio. Parece que vou dar esse maldito seminrio depois de tudo. E fazer de voc mesma um objetivo? 85

Com bastante proteo. Coordenaremos a sua equipe de segurana e Angelo e eu o depenaremos como um ganso se ele tenta atacar. Ela comeou, tirando um comunicador emprestado de seu bolso. Tirou sua arma quando viu Hayes sair da porta da escada ao final do corredor. Alto! Ela correu atrs dele quando se escondeu no vo da escada. Chame a segurana! Eve gritou para Roarke. Localizem ele! Roarke cruzou a porta diante dela. A arma em sua mo era ilegal. No. Voc localiza. J que amaldioar era uma perda de tempo, ela correu para a escada com ele. O suspeito foi visto chamou ela pelo comunicador enquanto desciam como um raio a escada. Descendo pela escada sudeste, agora entre os andares vinte e um e vinte. Movendo-se rpido. Considerem o suspeito armado e perigoso. Ela desconectou o comunicador antes de falar com Roarke. No mate ele. No atire a menos que no tenha outra opo. Uma rajada golpeou o patamar segundos depois dos seus ps. Como agora? Roarke comentou. Mas foi Eve quem disparou, inclinando-se sobre o corrimo e convertendo os degraus inferiores em escombros. Surpreendido, Hayes tratou de girar, sair disparado para a porta, mas perdeu o equilbrio. Ele caiu com fora nos degraus fumegantes e quebrados. E Angelo entrou pela porta, com a arma em ambas as mos. Tentando tomar minha priso, Dallas? Todo seu. Eve desceu, passando por cima da arma que tinha cado da mo do Hayes. Duas pessoas mortas. Para que? perguntou a Hayes. Valeu a pena? Sua boca e sua perna sangravam. Ele limpou o sangue em seu queixo enquanto seus olhos fulminaram os dela. No. Deveria ter sido mais direto. Deveria ter mandado voc direto para o inferno e assistido o bastardo com quem fode sangrando por voc. Isso teria valido a pena , sabendo que ele estaria vivendo com o tipo de dor que seu pai causou. O comandante poderia ter morrido em paz sabendo que tinha obtido sua justia. Quis dar mais a ele. 86

Deu a Weeks ou Vinter uma escolha? Eve exigiu. Falou que morreriam pela causa? O comando no est obrigado a explicar. Eles honraram seus pais, como eu honro ao meu. No h escolha. Voc mandou que o Weeks me atacasse, e ele nem sequer suspeitou o que isso ia custar. Voc fez que Vinter sabotasse as cmeras, e quando se deu conta do motivo, matou-a. Foram perdas necessrias. A justia requer o pagamento. Voc ia ser meu ltimo presente para ele. Voc em uma jaula disse ele a Roarke . Voc em um caixo. Sorriu para Eve quando o disse . Por que no est dando seu seminrio, Tenente? Por que diabos no est onde tinha previsto estar? Tive um problema por... Ela saiu disparada. OH, Deus. Peabody. Ela saiu rapidamente pelo corredor. Que andar? Que andar? Por aqui. Roarke agarrou sua mo, em direo ao elevador. saltamos no quarto, disse ele . Viramos esquerda. A segunda porta direita leva atrs da rea do palco. Explosivos. Ele gosta de explosivos. Ela tirou seu comunicador outra vez enquanto esperava que o elevador chegasse. Ela desligou o seu. Filha da puta! Qualquer oficial, qualquer oficial, limpem a Sala de Conferncias D imediatamente. Limpem a rea de todo pessoal. Possvel dispositivo explosivo. Alertem Diviso de Explosivos. Limpem essa rea agora! Ela cruzou a porta e saiu como um raio esquerda.

Eu mandei ela para l, era tudo no que ela podia pensar. E ainda sorri maliciosamente por
causa disso. OH, Deus, por favor. Havia um zumbido em seus ouvidos que era seu prprio sangue correndo a toda velocidade, o rudo do pblico, ou as ordens gritadas para sarem. Mas localizou Peabody atrs do pdio e saltou os trs degraus ao lado do cenrio. Saltou outra vez no momento em que seus ps tocaram o cho e, pegando a sua ajudante na cintura, saltaram ambas no ar, caindo emboladas no cho. Tomou flego, mas logo perdeu novamente quando Roarke aterrissou em cima dela.

87

A exploso soou em seus ouvidos, e sacudiu o cho embaixo ela. Sentiu o calor brutal sobre ela como uma onda que enviou aos trs girando para distante do palco. Os escombros choveram sobre eles, alguns ainda ardendo. Vagamente ouviu o barulho de pessoas correndo, gritos, e o assobio crepitante de um incndio. Pela segunda vez em dois dias, ela foi encharcada com o jorro dos aspersores do teto. Voc est bem? Roarke disse em seu ouvido. Sim, sim. Peabody. Tossindo, com os olhos ardendo da fumaa, Eve se voltou para trs, e viu a cara plida de sua ajudante, e os olhos vtreos. Est bem? Acho que sim. Ela piscou. Acredito que tem duas cabeas. Dallas, e uma delas a do Roarke. o mais bonito. E penso que realmente voc ganhou um pouco de peso. Ela sorriu vagamente e desmaiou. Ela conseguiu uma bonita comoo cerebral, decidiu Eve, logo girou sua cabea fazendo que seu nariz se chocasse com o de Roarke. bonito, entretanto. Agora demnios, saia de cima de mim. seriamente pouco digno. obvio, Tenente. Enquanto os mdicos se ocupavam de Peabody, e a Diviso de Explosivos tomava conta da cena, Eve se sentou fora da sala de conferncias e bebeu o caf que alguma alma annima e querida lhe tinha dado. Estava encharcada at os ossos, asquerosa, tinha alguns cortes, e uma mescla de contuses. Sups que seus ouvidos possivelmente deixariam de ressoar apenas antes de Natal. Mas em conjunto, sentia-se absolutamente bem. Vai ter que fazer uns consertos nesse local ela disse ao Roarke. Parece que no posso te levar a nenhum lugar, verdade? Ela sorriu, ficando de p quando Darcia se aproximou. Hayes est sob custdia. Renunciou ao direito ter um advogado. Em minha opinio, terminar em uma instalao para criminosos violentos, deficientes mentais. No vai estar na priso em uma cela comum. Est podre. Se servir de consolo, ficou muito decepcionado para ouvir que voc no est espalhada por toda parte daquele palco. No sempre que se pode conseguir o que se quer.

88

Tremenda maneira de se livrar de dar um seminrio, entretanto. Teremos de dar a voc os crditos por isso. Precisando ... Ficando sria, Darcia mudou de assunto. Obedecemos a data limite interplanetria. Obrigado. No direi a qualquer hora. Terei um relatrio completo para seus arquivos por volta do final do dia, disse ela a Roarke. Espero que sua visita seguinte seja menos... complicada acrescentou. Foi uma tima experincia ver voc em ao, Chefe Angelo. Estou confiante que o Olympus est em boas mos. Conte com isso. Sabe, Dallas, parece que voc necessita de umas frias em um bonito

resort. sorriu brilhantemente . Vejo voc em breve.


Ela esperta. Tenho que admirar isso. Vou averiguar sobre Peabody, comeou, logo se deteve quando viu Mira caminhar na direo dela. Ele se foi disse Mira simplesmente. Teve tempo se despedir de sua esposa, e me pedir que dissesse a voc que ele se equivocou. O sangue no conta sempre. Presenciei a terminao. Deixou a vida com valentia e dignidade. Ele me perguntou se voc compareceria ao velrio e ao enterro. O que lhe disse? Disse-lhe que o sangue no conta sempre. O carter prevalece. Volto com sua esposa agora. Diga a ela que sinto sua perda, e que a aplicao da lei hoje perdeu um de seus grandes heris. Mira se inclinou para beijar a bochecha de Eve, sorrindo quando ela se retorceu. Tem um bom corao. E viso clara Roarke acrescentou quando Mira se afastou. Viso clara? Para ver atravs das sombras, o corao do homem.

89

Ningum passa pela vida sem fode-la. Ele deu cinquenta anos insgnia. No foi tudo o que deveria ter sido, mas foram cinquenta anos. De todos os modos. Ela cedeu a suscetibilidade. Tenho que averiguar sobre Peabody. Roarke tomou sua mo e a beijou. Iremos saber como Peabody est. Logo falaremos a respeito dessas bonitas frias em um resort. Quando os porcos voarem, pensou. Ela ia pra casa assim que fosse humanamente possvel. As ruas de Nova York eram seu prprio resort.

Fim

90