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Sobre a importncia do conceito transformao qumica no processo de aquisio do conhecimento qumico.

O estudo das transformaes qumicas contribui para o entendimento do impacto causado pelo avano da indstria qumica moderna no meio ambiente. O estudo das transformaes qumicas que ocorrem no lixo pode auxiliar a compreender por que, neste caso, os plsticos se transformaram em um problema ambiental, provocando a necessidade de os qumicos comearem a produzir plsticos biodegradveis. Compreender a ocorrncia e os mecanismos das transformaes qumicas permite ainda o entendimento de muitos processos que ocorrem diariamente em nossas vidas, como o metabolismo,a ao de medicamentos, o cozimento de alimentos, entre tantos outros exemplos. Aliado ao ponto de vista da formao do cidado, podemos ainda apontar que, epistemologicamente, para que o sujeito conhea a qumica, entender esse conceito se torna uma necessidade central. Afinal, a atividade central do qumico compreender as transformaes (reaes) qumicas e delas tirar proveito. Dificultando o acesso a esse entendimento e viabilizao de processos de aprendizagem, as idias que costumam circular em mbito escolar a respeito desse conceito esto muitas vezes bastante distantes do conhecimento cientfico, constituindo-se em concepes alternativas do objeto de ensino

Concepes alternativas de aluno (a)s sobre transformao qumica (TQ)

Ben-Zvi e col. (1987), investigando 337 alunos(as) israelenses com idade entre 13 e 15 anos, constataram que eles apresentavam grande dificuldade em mudar seus raciocnios do campofenomenolgico para o nvel atmicomolecular pois, por exemplo, atribuam propriedades como cor e fase a tomos e molculas individuais. Nesse sentido, foram encontradas manifestaes do tipo: o ouro dourado porque possui tomos de cor dourada e a gua lquida porque composta de molculas lquidas. Cachapuz (1988) tambm identificou a mesma tendncia com relao s idias de alunos(as) secundaristas portugueses(as) sobre o que ocorre durante a coco de um ovo. Foram encontradas respostas do tipo: ...quando aquecemos um ovo ele se torna maior (...) o tamanho das partculas aumenta e elas se tornam mais compactas... As influncias que as mudanas visuais exercem na construo de idias dos(as) alunos(as), e que se manifestam de forma extensiva no nvel microscpico, j haviam sido tambm notadas por Shollum (1982) ao investigar 35 estudantes na Nova Zelndia sobre cinco eventos do cotidiano envolvendo transformaes qumicas. As consideraes feitas por esses(as) alunos(as) mostraram que qualquer mudana (forma, cor ou estado) considerada transformao qumica, implicando uma confuso muito grande entre transformao qumica e mudanas de estado. Alm dessa concepo de transformao qumica como simples mudana visual ou de estado, Arago e col. (1991) apontam outra idia que aparece entre alunos(as) da primeira srie do ensino mdio brasileiro: transformao qumica como uma simples mistura. Outro resultado dessa investigao aponta que aps o processo de ensino, somente 49 por cento dos(as) alunos(as) passaram a conceber transformao qumica como uma transformao onde h formao de novo(s) material(is), enquanto 20 por cento continuaram presos(as) concepo de simples mistura. Esses resultados foram atribudos ausncia de discriminao entre transformao qumica e mistura no processo de ensino-aprendizagem investigado. Tambm Rosa (1996), ao investigar as idias prvias de alunos(as) da primeira srie do ensino mdio brasileiro,pde constatar que 20 por cento deles(as) concebiam transformao qumica como uma simples mistura de materiais. Por outro lado, a maioria desses(as) alunos(as) (65

por cento), ao se manifestarem a respeito de transformaes qumicas, apontava processos onde ocorrem mudanas de estado fsico ou de cor. Nessa perspectiva, Stravidou e Solomonidou (1989) tambm constataram que estudantes gregos se expressam sobre transformaes qumicas num nvel de concretude restrito a manifestaes externas visuais de mudanas da matria. Mais uma vez, as autoras constataram que todos os atributos de transformao qumica expressos pelos estudantes restringiramse ao nvel macroscpico, no havendo referncia a nenhum atributo microscpico. Essa ausncia de limites entre o o b s e r v v e l (fenomenolgico) e o nvel xplicativo ou interpretativo (nvel atmico-molecular) parece se atribuir s dificuldades dos(as) alunos(as) em compreender o papel dos modelos tericos na interpretao de fenmenos e a deficincias na construo de outros conceitos fundamentais do conhecimento qumico, como por exemplo o de substncia. Vogelezang (1987), estudando o desenvolvimento desse conceito em cursos secundrios, constatou que o conceito transformao qumica, definido como o aparecimento de novas substncias, no leva necessariamente os estudantes a aceitar essa viso. Eles assumem, pelo menos inicialmente, que em uma reao qumica o material conservado e apenas adquire novas propriedades. Neste caso, uma substncia considerada uma fonte de propriedades. Assim, podese ouvir os estudantes falando sobre conservao de substncia em reaes qumicas com frases do tipo X se torna Y, onde X uma substncia e Y uma propriedade. Um exemplo : o cobre se torna preto se posto na chama. Esta expresso pode ser interpretada como implicando a conservao da substncia cobre, que passa a ser preta. Segundo Driver (1989), possvel que os(as) alunos(as) assimilem conceitos sobre tomos e molculas e suas representaes do modo pretendido nas aulas de cincias mas, quando se encontram diante de um fenmeno que tenham que explicar,tendem a considerar relevantes no as noes que lhes foram ensinadas mas sim as idias intuitivas prprias, das experincias de cada um(a). Parece ser consenso entre os(as) pesquisadores(as) que a manifestao de concepes de alunos(as) afastadas da viso cientificamente aceita torna-se acentuada devido ausncia de discusses sobre cincia nas aulas, nfase na viso empiricista do conhecimento e falta de relacionamento explcito entre os nveis micro e macroscpico do conhecimento qumico em processos de ensino tradicionais. Neste caso, no so enfatizadas as relaes existentes entre teorias (modelos) que tentam explicar a natureza da matria e os fenmenos observveis. Os autores concluram que a conservao da matria nas transformaes qumicas para os alunos muito mais difcil de entender do que normalmente o professor supe. Alm do mais, se o aluno no consegue entend-la, torna-se praticamente impossvel para ele aceitar e compreender modelos microscpicos que a expliquem. Essa dificuldade de aceitar a conservao da matria aparece principalmente quando se trata de reaes de combusto, onde os alunos costumam pensar que as substncias se tornam mais leves depois de queimadas, e que parte do material envolvido perdida em forma de fumaa. As dificuldades relatadas por esses autores, assim como os obstculos que surgem na construo de modelos que expliquem a constituio da matria, so elementos de uma configurao de idias onde marcante a no aceitao pelos(as) alunos(as) do modelo corpuscular. Mortimer e Miranda (1995) nos relatam que apesar de a maioria dos estudantes adolescentes representar os materiais por meio de partculas, continua sendo inadmissvel para eles a idia de que entre as partculas existam espaos vazios. Essa concepo se apia na idia de que a natureza abomina o vazio. Assim, por exemplo, ao sugarem o ar que est dentro de uma embalagem de papelo vazia, a tendncia que eles digam que o vcuo que puxa as paredes da caixa, e no que a presso atmosfrica exterior empurra essas paredes. O que depreendemos dessas idias que os(as) alunos(as) podem at entender o modelo cientfico, mas tm dificuldades para aceit-lo, j que cultivam a noo de que a natureza abomina o vazio. Assim, para eles(as) os tomos so pequenos gros de matria que podem dilatar, contrair, mudar de estado, como qualquer outra poro de matria.