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SINCE RIDADE

no Estudo Teolgico
Dr Carl Trueman

A Importncia da

A importncia da sinceridade no estudo teolgico Carl Trueman 2013, Editora os Puritanos/Clire Ttulo original em ingls: The Importance of Being Earnest: Approaching Theological Study 1 Edio em Portugus Dezembro 2013 - Edio Digital permitido o compartilhamento desta publicao digital e citaes em resenha, sendo vedada a reproduo total ou parcial por meio impresso e com fins comerciais. EDITADO POR Manoel Canuto TRADUZIDO POR Hlio Kirchheim REVISADO POR Mrcio Santana Sobrinho e Waldemir Magalhes PROJETO GRFICO E EDITORAO CAPA E MIOLO Heraldo F. de Almeida Dr. Carl Trueman ministro presbiteriano (OPC), professor e chefe do Departamento de Histria da Igreja no Westminster Theological Seminary, Filadlfia, USA. Este artigo, aqui reproduzido com autorizao do autor, foi publicado na Revista Themelios 26.1 (Outono de 2000): 34-47.

Trueman, Carl, 2012

A importncia da sinceridade no estudo teolgico


Recife: Editora Os Puritanos/Clire, 2012 32 p.: 14 x 21 cm

1. Estudo teolgico 2. Sinceridade 3. Estudo acadmico

A Importncia da Sinceridade No Estudo Teolgico

Dr. Carl Trueman

A Importncia da Sinceridade No Estudo Teolgico


No h pergunta mais premente formulada pelo estudante de teologia do que a questo de como o estudo teolgico acadmico pode relacionar-se adequadamente vida diria desse mesmo estudante enquanto cristo. Ora, esse um tema vasto, e dificilmente poder ser abarcado de forma apropriada neste artigo. Afinal, um assunto com o qual algumas das maiores mentes da igreja tm lutado durante a vida toda, sem jamais chegar a uma resposta plenamente satisfatria. Por essa razo, importante, desde o incio, deixar bem claro qual o ponto que pretendo debater neste artigo, para que, como dizem os profissionais da propaganda, evitemos as frustraes. Meus objetivos so bem modestos. No pretendo lidar com nenhum contexto especfico, apenas com o contexto geral em que os seus estudos devem ser abordados. J desde o incio deixo claro que, embora reconhea que o dilema cabea/corao seja especialmente relevante para os que esto envolvidos no estudo teolgico em tempo integral, algo que afeta a todo e qualquer cristo em todo e qualquer lugar. Dizer que todos os cristos so telogos , de fato, um clich mas nem por isso deixa de ser verdadeiro. Toda e qualquer pessoa que medita em Deus, que pensa a respeito de quem Deus do que tem feito; qualquer pessoa que de alguma forma se viu perturbada ou desafiada por algum problema legtimo no texto

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bblico, ou se viu confusa com o ensino da igreja que diz ser Deus um em trs, que tenha sido confrontada com algum assunto de importncia teolgica, com certeza entrou no mundo da teologia, e se deparou, embora talvez de forma inconsciente, com o perene dilema cabea/corao. Dessa forma, tal dilema no peculiaridade das discusses universitrias que varam a noite; o resultado inevitvel do fato de que a f crist, apesar de desafiar os seres humanos como seres humanos, possui um contedo intelectual que precisa ser encarado de alguma forma e em algum nvel por todos os crentes. Depois de dizer isso tudo, necessrio dizer que o dilema cabea/corao relevante de forma especial aos telogos de tempo integral porque encontra-se ligado ao seu dia-a-dia de forma constante, e porque os confronta por todos os lados. Todos os dias aparecem contestaes sua crena nas Escrituras, em Deus, em Cristo e na salvao, exigindo muito esforo intelectual como resposta. Esse ambiente conflituoso cria uma devastadora tentao de abstrair a doutrina do contexto prtico da vida, e fazer dela um fim em si mesma. Dessa forma, a Bblia torna-se um livro a respeito do qual discutimos, e j no a base sobre a qual construmos a nossa vida; a Trindade torna-se um exerccio de lgica e metafsica, no mais a pedra angular da criao e da salvao; e assim por diante. Crena e prtica, doutrina e vida so, dessa forma, separadas, e a f crist, para diz-lo francamente, castrada. Alm disso, h muitas questes que se amontoam em nossa mente quando nos aproximamos do assunto sobre como relacionar os estudos teolgicos com nossa vida diria. Contudo, uma poro delas lida com aspectos especficos: como combinar a crtica textual com meu sistema evanglico? Como apli6

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car a hermenutica minha leitura bblica diria? O que posso aprender da histria a respeito da vida da igreja de hoje? Essas so perguntas importantes, mas representam manifestaes especficas de um problema mais profundo: para os telogos, o assunto , no final das contas, saber como integrar a tarefa de tratar a Bblia como objeto de anlise nos seus estudos e como a fonte de devoo na sua vida crist. Os problemas evocados pela crtica textual, pela teologia sistemtica, pela filosofia da religio, pela histria da igreja etc., no final dissolvem-se em variaes desse mesmo e nico tema bsico. Por isso, o que se faz necessrio um modelo de vida crist que fornea um suporte que permita a integrao da anlise e da devoo. Para formar um modelo desses, precisamos antes definir o que seria a teologia num mundo ideal (dou nfase ao fato de estarmos falando aqui de mundo ideal; daqui a pouco, voltarei ao mundo real). A essa altura, reconheo minha dvida para com Joo Calvino que, no incio das suas Institutas, apesar de no usar a palavra teologia, destacou o fato de que o conhecimento de Deus e o conhecimento de ns mesmos esto intimamente ligados, de forma que no fcil ver qual deles vem primeiro. A definio de Calvino til aqui porque ela destaca o fato de que a teologia possui dois polos opostos um ao outro: de um lado est Deus, que revela a si mesmo; do outro lado esto os seres humanos que recebem essa revelao. Calvino prossegue dizendo que a revelao de Deus se ajusta capacidade humana no que seja uma sntese imperfeita, corrompida e inadequada do humano e do divino, mas a verdade divina expressa de forma que os seres humanos possam apreend-la. Em suma, a natureza da teologia determinada tanto pelo Deus da qual depende como pela humanidade que a recebe. Isso significa que, qualquer que seja o modelo que desenvolvamos para
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entender como o estudo teolgico e a devoo crist devem integrar-se, ele precisa basear-se no entendimento que temos a respeito de Deus; no entendimento que temos de ns mesmos; e consequentemente no relacionamento que existe entre ambos. Os fundamentos desse relacionamento, partindo de uma perspectiva evanglica, podem ser brevemente descritos da seguinte forma: o Deus trino criou o mundo e a humanidade como a coroa da criao; a humanidade caiu em pecado, pecado que obscureceu toda a sua existncia, incluindo as tradicionais reas chamadas de intelecto, vontade e emoes; por meio da encarnao da segunda pessoa da Trindade, Deus remiu um povo para si mesmo; esse povo agora goza de comunho com Deus, o Pai, por meio de Cristo, o Filho, atravs do ministrio pessoal do Esprito Santo; embora os cristos tenham um antegozo da sua perfeio escatolgica nesta vida, eles permanecem como quem espera ansiosamente a plena consumao da sua salvao no final dos tempos, e no como quem goza plenamente a salvao j no presente, a no ser unicamente por expectativa. Dada a realidade dessa estrutura bsica para entender nossa existncia, torna-se bvio que as condies para uma vida saudvel como estudante de teologia so determinadas em grande parte, como se esperaria, pelas condies para uma vida espiritual saudvel em geral. Quais so essas condies? Bem, usando uma frase que os puritanos gostavam de empregar, essas condies consistem basicamente no cuidadoso e fiel emprego dos meios da graa. a que comea a vida espiritual saudvel, e isso algo que precisa receber prioridade se quisermos conseguir uma integrao apropriada de nossa vida de trabalho com nossa existncia crist mais ampla. Temos de prestar ateno a esse feijo com arroz antes de nos voltarmos a detalhes mais sutis.
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O que so esses meios de graa? De uma forma bem simples, so eles: num nvel coletivo, envolvimento na vida de adorao da igreja, a pregao da Palavra e a celebrao da ceia do Senhor; e, num nvel pessoal, orao e leitura da Bblia. Acertem o passo nessas coisas, e vocs estaro a caminho de colocar em ordem um estilo de vida que os ajudar a resolver as dificuldades que venham a ter com respeito vida crist e aos seus estudos. claro, a essa altura alguns podem sentir-se tentados a desdenhar. Voc esperava ler da parte de um professor universitrio algumas formas inteligentes e brilhantes de organizar e juntar as diversas partes da vida; voc no quere ouvir que precisa ir igreja, orar, e ler a Bblia. semelhana de Naam, que desejava ser curado da lepra, voc quer algo complicado e mais elaborado que resolva o seu problema. Bem, se desse jeito que voc reage ao meu argumento at aqui, eu gostaria de fazer algumas observaes. Na minha experincia como professor universitrio nos ltimos oito anos, conheci inmeros estudantes evanglicos que se deram mal durante os seus estudos. Eles consideraram pesados demais os ataques crticos contra a Bblia ou os ataques radicais da filosofia e da teologia, ou os efeitos relativizantes dos estudos histricos e fenomenolgicos, e por fim acharam mais fcil abandonar a posio evanglica do que posicionar-se contra o dilvio de argumentos alternativos que lhes eram arremessados de todos os lados. Isso, sem sombra de dvida, uma tragdia, e mais do que uma vez me levou a questionar minha prpria posio como membro de ministrios onde esse tipo de coisa acontece; e contudo, em cada um desses casos de que tomei conhecimento, o problema nunca foi unicamente,
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ou mesmo basicamente, um problema intelectual. Na troca de ideias com esses estudantes, o problema sempre comeou numa outra esfera: faltava ir igreja, ler a Bblia, ter uma vida ntegra e obediente; e esse declnio na prtica do andar cristo dirio que proporcionou a estrutura para a iminente crise intelectual. De fato, em uma ou duas ocasies, parece que a crise intelectual foi o resultado da tentativa de justificar uma ao moral ou prtica que haviam adotado. Obviamente, eu no me atreveria a generalizar a partir da minha experincia todos os casos pessoais de crises espirituais de alunos, mas o padro geral pelo menos sugestivo; e quando levamos a srio a nossa existncia como seres espirituais e inteiramente pecadores, com toda a irracionalidade que de forma inevitvel est vinculada a esse estado, precisamos tomar cuidado para no superestimar a honestidade e integridade intelectual que de fato motivam nossas convices intelectuais. Temos sempre de lembrar que os seres humanos no so simplesmente autmatos intelectuais. Nossas crenas no so apenas o resultado de processos lgicos de valor neutro que funcionam a partir de verdades bvias. Isso algo que o colapso do iluminismo racionalista seguido de perto pelos crticos ps-modernistas de fato deixaram bem claro; e isso algo que Lutero e Calvino poderiam ter nos dito quinhentos anos atrs, e que Paulo identificou no sculo primeiro, e de que a serpente se aproveitou de forma to surpreendente no episdio de Gnesis 3. Por essa razo, a f crist uma postura tanto moral como intelectual. A razo por que as pessoas no creem em Cristo que se encontram numa situao moral e intelectual de rebelio contra Deus. Isso no significa que os incrdulos so to ruins quanto poderiam ser; mas aponta para o fato de que todas as objees f crist contm um elemento moral fundamental
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que se ope s exigncias de Deus. No final das contas, Cristo nos aponta a nossa pecaminosidade, nossa maldade moral; ele se levanta contra a nossa prpria justia; ele nos chama ao arrependimento, para morrermos para ns mesmos, e viver para ele, ainda que cada instinto de nossa mente e corpo lute contra isso; e, pasmem: ns no gostamos disso de forma alguma. Alm disso, enquanto permanecermos neste plano mortal, continuaremos a debater-nos contra nosso impulso humano bsico de nos vermos livres de Deus. Dessa forma, perder a f, assim como no possuir f, nunca um simples problema de epistemologia; tambm um problema moral. De forma idntica, a falha em integrar algum aspecto especfico da nossa vida na realidade mais ampla de nossa unio com Cristo, dos nossos estudos feitos na biblioteca da universidade com nosso comportamento no matrimnio no simplesmente um problema de tcnica, mas tambm um problema moral. Meu primeiro ponto fundamental, ento, o seguinte: no pense que voc pode integrar com sucesso os seus estudos teolgicos com o seu andar cristo dirio a no ser que primeiro tenha construdo o seu andar cristo numa base slida e sadia. Voc est orando todos os dias por auxlio espiritual, no apenas em favor do seu trabalho, mas por sua vida em geral? Voc est lendo todos os dias a Palavra de Deus, no apenas para ser aprovado em seus exames, mas para conhecer por si mesmo a histria da salvao, com a revelao de Deus a respeito de si mesmo, de forma que entenda mais plenamente o Deus que o redimiu e conhea a sua prpria identidade como redimido do Senhor? Vocs esto participando com regularidade de uma igreja local (e nessa altura quero dar nfase ao fato de que o Centro Universitrio no substituto para a igreja) onde a Palavra fielmente pregada e a ceia do Senhor regular e apro11

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priadamente administrada? Se vocs no esto fazendo isso, espero que parem agora, porque no tenho nada mais para dizer que lhes seja proveitoso; se vocs no estabeleceram essas bases fundamentais para integrar os seus estudos com a sua f, ento vocs simplesmente no esto prontos para tratar das questes mais especficas que a teologia acadmica suscita para o cristo. Se, no entanto, voc observa cuidadosamente esses princpios basilares da vida crist, tanto no plano individual quanto no coletivo, ento podemos passar para o nvel seguinte, que o da integrao. Se o primeiro ponto se refere sua vida geral como cristo, ento meu segundo ponto refere-se especificamente a como voc deve entender qual a finalidade dos seus estudos. Com qual modelo voc deve agir quando procura ajustar seus estudos no contexto da sua vida crist como um todo? A esse respeito, gostaria de apresentar dois pontos e, outra vez, nenhum dos dois se restringe ao chamado do estudante de teologia. O primeiro (em ordem de prioridade) que o estudo teolgico, assim como qualquer outra coisa que fazemos nesta vida, algo que se deve fazer em primeiro lugar para a glria de Deus; e isso significa estar ciente da atitude com que procuramos faz-lo, ajustando-a, moldando-a com esse fim. Esse ponto, espero, algo bvio. Em segundo lugar, os estudos teolgicos devem ser uma oportunidade, um caminho para servir a igreja em geral. Vale a pena prestar muita ateno a este ltimo ponto: o modelo fundamental de toda a atividade crist a do servio, do trabalho de servo. Os cristos no vivem para si mesmos, nem lutam para obterem glria para si, mas do-se a si mesmos aos outros. De cada um conforme as suas habilidades, a cada um conforme as suas necessidades um slogan de origem mar 12

xista, eu sei, mas que no um lema ruim para o cristo em geral e para o estudante de teologia em particular. O cristo , por definio, algum a quem foram concedidos grandes privilgios; e com esses grandes privilgios vm grandes responsabilidades de servir aos outros. E o estudante de teologia, por meio daquilo que estuda algum com privilgios especialmente maravilhosos e, por essa causa, algum que possui responsabilidades especialmente assombrosas. Como isso acontece na prtica? Bem, em primeiro lugar, precisamos livrar-nos de toda e qualquer ideia de que somos, por assim dizer, o dom de Deus para a igreja crist. Talvez conheamos mais sobre teologia do que a pessoa sentada ao nosso lado na igreja durante o culto de domingo de manh; podemos ser capazes de venc-los em qualquer debate que surja sobre algum ponto teolgico no contexto de uma reunio da igreja ou mesmo numa discusso informal durante o cafezinho; mas isso no significa que sejamos cristos que glorifiquem a Deus de alguma forma mais efetiva do que esses irmos. Se o cristianismo envolve ntima unio de crena e prtica, ou o conhecimento de Deus que se expressa por meio da piedade, como diria Calvino, essa a piedade do verdadeiro cristo, de modo que o domnio tcnico da exatido do conhecimento no conta de forma alguma por si mesmo como cristianismo genuno. Como resultado, cultura meramente tcnica no nos qualifica para assumirmos uma funo de liderana em nossa congregao local, nem ocasio para que vocs a imponham sobre as outras pessoas. Muitos de ns somos inteiramente capazes de ler e dominar todos os detalhes do manual de um automvel; mas eu no me consideraria capaz de trocar os freios do meu prprio carro, muito menos os freios do carro de outra pessoa. Dessa forma, saber o que significa a orao no a mesma coisa que saber o
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que significa orar; saber, por exemplo, o que diz a definio do Credo de Calcednia no a mesma coisa que saber o significado pessoal da definio de Calcednia. Lutero captou muito bem essa verdade quando distinguiu entre a sua prpria teologia e a dos seus oponentes, contrastando o impacto existencial e as exigncias pessoais da doutrina crist conforme ele a entendia com a posio dos outros. Nas palavras dele, os seus inimigos sabiam que Cristo tinha morrido e ressuscitado de entre os mortos; mas ele sabia que Cristo tinha morrido e ressuscitado de entre os mortos por ele, Lutero. A diferena est entre um professor sentado numa biblioteca, lendo o relato de algum arquivo que narra que a cavalaria est a caminho para salvar as tropas sitiadas, e receber o recado da cavalaria quando se est de fato entre as tropas sitiadas. Tudo isso pode parecer evidente para ns, mas reala o fato de que o conhecimento impessoal e abstrato no deve jamais ser confundido com o conhecimento doutrinrio pessoal que se encontra no centro da vida, da f e da igreja crists. Por essa razo, o ponto bsico este: quando voc sae do teatro das aulas e entra na igreja, lembre-se em primeiro lugar de que voc um pecador salvo pela graa de Deus em Jesus Cristo, nada mais, nada menos. Em segundo lugar, lembre-se de que, embora voc talvez tenha dons, grandes dons, para oferecer igreja a igreja quem precisa reconhecer esses dons; os quais voc deve oferecer com toda humildade. A sua atitude deve ser a de um servo que considera as suas habilidades como uma oportunidade para servir de forma mais eficaz a outros, em vez de ser um motivo para exaltar-se acima daqueles que no tiveram o privilgio de uma educao teolgica.

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Como resultado disso, o prximo passo em direo ao correto estudo teolgico, depois do fundamento do culto individual e coletivo, envolver-se como servo em qualquer nvel que seja nas atividades do dia-a-dia da igreja, seja como professor da Escola Dominical, como lder da mocidade, ou mesmo na limpeza das dependncias da igreja. O prprio Cristo humilhou-se para lavar os ps aos discpulos e devemos estar dispostos a sermos tambm humildes assim. evidente que isso algo que se requer de todo e qualquer crente: todos devem esforar-se com afinco na igreja local como parte natural da sua existncia crist. O que estou defendendo todo esse tempo que a verdadeira integrao da f e do estudo s possvel com uma vida crist geral equilibrada e saudvel, e esse aspecto de atividade na igreja, em qualquer forma que se apresente, apenas outro aspecto disso. Apesar disso, h muitos benefcios tangveis que podem vir do telogo em particular atravs de certos tipos de servio, em adio aos benefcios espirituais gerais de uma vida pautada pela obedincia a Deus. A Escola Dominical, por exemplo, um excelente meio para desenvolver uma verdadeira mentalidade teolgica (em oposio ao mero academicismo ou erudio). Aqui o telogo se v frente a frente com uma classe de jovens que provavelmente no tm sequer idade para serem indiferentes ou hostis, nem alguma combinao letal desses dois; e ao mesmo tempo eles tambm no possuem nenhuma educao teolgica. As crianas talvez conheam as histrias bblicas mais comuns, talvez possuam algum tanto de conhecimento teolgico; mas o duplo desafio de explicar-lhes conceitos difceis de forma que possam entend-los, e de fazer tais conceitos relevantes forma que vivem e pensam cada dia um profundo desafio do qual a maioria dos
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telogos de torre de marfim no tem a menor noo. nesse ponto que a teoria toca a prtica; assim que se pe a mo na massa; aqui que se pode comear a sentir o verdadeiro desafio da relevncia da teologia na vida real, vivida por pessoas reais. Isso, de forma indireta, nos traz agora por fim ao assunto da teologia acadmica. Como escrevi no incio, no estou habilitado nem pretendo discutir as questes especficas que voc talvez tenha a respeito do criticismo bblico, da filosofia bblica, etc., questes que voc pensa que impedem a integrao da f com os estudos que voc tanto deseja. No entanto, espero ressaltar um problema com a teologia acadmica que se encontra bem no seu mago, e que fornece muito do contexto para o problema com que sofrem alguns dos leitores, de associar f e estudos. Esse o assunto da teologia como uma disciplina universitria. Assim sendo, preciso ser cauteloso para ser claro quanto ao que pretendo dizer aqui, e por essa razo torna-se necessrio fornecer um pouco de pano de fundo histrico. Qualquer pessoa que possui um pouco de conhecimento daquilo que era considerado conhecimento teolgico na era patrstica, do que se desenvolvia na Idade Mdia, ou do que era elaborado pelos reformadores e puritanos nos sculos dezesseis e dezessete saber que esse conhecimento teolgico era uma disciplina prtica, intimamente conectada com a vida da igreja, e isso exatamente porque surgia da vida da igreja. Ele era parte integrante da vida e do testemunho da igreja, e por essa razo era intensamente prtico. No que se restringisse mera prxis ou reflexo sobre a experincia religiosa e no envolvesse profunda anlise doutrinria evidente que no era esse o caso. Mas ele normalmente era procurado como parte integrante do sentido da confisso que a igreja fazia, durante os seus cultos, de
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que Jesus o Senhor. Os debates a respeito da Trindade, a respeito da pessoa de Cristo, e sobre a graa todos eles surgiam no meio da vida da igreja medida que a prpria igreja se deparava com os mais variados desafios, internos e externos, quanto sua posio e procurava deixar claro o seu testemunho no mundo. claro que estou ciente de que isso uma simplificao do que ocorreu; afinal de contas, qualquer tentativa de reduzir mil e oitocentos anos de reflexo teolgica a uma simples causa ou tema forosamente envolve uma imensa generalizao. Apesar disso, no mundo anterior crtica teolgica, havia uma unidade de propsito nos assuntos teolgicos produzida tanto por parte dos profissionais nele envolvidos, pessoas que estavam envolvidas na vida diria da igreja; pela audincia a quem se dirigiam, aqueles que compunham a igreja; a sua base, a revelao pessoal de um Deus pessoal; e o seu contexto inteiro, o culto da igreja. A teologia anterior crtica era, dessa forma, doxolgica, acabava em louvor e na glorificao de Deus por parte dos homens e mulheres que compunham as congregaes que o adoravam. Esse um elemento que se perdeu, particularmente no campo de trabalho dos cursos teolgicos das universidades. As razes dessa perda so inmeras. A privatizao da religio testemunhada pelo Iluminismo serviu para empurrar para o segundo plano as questes existenciais da natureza pessoal da verdade religiosa. Alm disso, os aspectos centrais do testemunho cristo histrico, de forma especial toda a ideia das Escrituras, da revelao especial, e da reconciliao da forma em que expressa nos grandes credos e confisses da igreja tornaram-se uma espcie de empecilho, devido s concepes epistemolgicas e ticas daquela poca. A teologia por muito tempo tinha sido descrita com o uso de linguagem cientfica, mas o pensamento do Iluminismo a respeito daquilo que era e do que no
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era cientfico resultaram em que, se a teologia fosse conservar o status cientfico na universidade, ela teria de submeter-se separao de suas razes na vida e no culto da comunidade da f. Alm disso e aqui suponho tratar de um assunto mais controverso a prpria existncia e alvo da teologia dentro das universidades no eram, em minha opinio, nem teis nem apropriados. Embora muitas universidades tivessem origem crist, no Iluminismo a universidade tornou-se e permanece um fenmeno secular, em que as estruturas daquilo que conta ou no conta como conhecimento eram estabelecidas (e continuam sendo) pelas filosofias da Europa iluminista (com a ps-modernidade sendo, em minha opinio, de modo fundamental e significativo a continuao da modernidade). A fundao da Universidade de Berlim, com os debates que envolveram a questo sobre se a teologia, e que tipo de teologia deveria ter algum espao, so um microcosmo daquilo que estava acontecendo em toda a Europa. O resultado do Iluminismo nas universidades foi devastador para a teologia exatamente porque o Iluminismo exigia que a teologia se explicasse no em termos de si mesma, de suas prprias dinmicas interiores e propsitos ltimos, mas em termos do critrio universal que havia sido estabelecido para julgar aquilo que era e o que no era plausvel dentro da estrutura e do sistema da universidade. A base disso tudo, claro, era a perda da ideia de que a Bblia era um livro sobrenaturalmente inspirado e de que Deus em Cristo reconciliava o mundo consigo mesmo. Como Stephen Williams to persuasivamente debateu em seu livro Revelation and Reconciliation,1 aquela verdade agredia a epistemologia iluminista, e esta ltima escandalizava
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a moralidade iluminista. Naquela poca, isso no era considerado como algo muito srio para a f crist: a autoconfiana dos cristos iluministas, apoiada no fato de que o cristianismo, no final das contas, dominava todo o contexto cultural, levou-os a continuar crendo que o cristianismo era por si s superior s outras religies e sistemas de crena, mesmo sem uma Bblia e sem um Salvador sobrenaturais compreendidos nos termos de Calcednia. S mais tarde que se tornou evidente que o dentifrcio teolgico naquela altura estava totalmente fora da bisnaga. Naquela poca, ningum nem pensou que o cristianismo teria de justificar seu lugar especial na vida e no pensamento, to superior parecia ele a todas as outras alternativas. Na verdade, o fato de que a Bblia no era inspirada no sentido tradicional da palavra, e de que Cristo no era Salvador no sentido tradicional do termo no significava que ambos no fossem agora ainda melhores do que o restante. No entanto, ao abrir mo desses dois pontos, os telogos iluministas abriram mo dos dois pontos que de fato sustentavam a busca da teologia como uma disciplina que tinha sua prpria inteireza. Ora, sem nenhum centro epistemolgico ou soteriolgico que a mantivesse una, formou-se o palco para a disciplina fragmentar-se irremediavelmente, no apenas como resultado das presses externas criadas pelo surgimento da onda de informaes e da especializao das inmeras disciplinas que nasceram na cultura acadmica em geral, mas tambm por sua prpria falta de base interna para fornecer coerncia e unidade. O resultado que hoje um tanto ilusrio falar de teologia ou de faculdade teolgica como uma disciplina universitria. Na maioria dos casos, ela uma coleo sem sentido de vrios assuntos, metodologias e filosofias que por coincidncia esto naquele departamento por razes
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que mais tm a ver com a histria institucional e administrativa do que por qualquer coerncia ou relao mtua. H vrias lies que se podem extrair dessa breve observao histrica. Em primeiro lugar, saibam que a disciplina ou as disciplinas que voc estuda hoje no caram do cu. Elas no surgiram do nada, mas so e contm as perguntas feitas e as respostas dadas no correr dos anos, e no esto imunes ao desenrolar geral da histria. Pelo contrrio, foram profundamente modeladas em forma, propsito e contedo pelo mundo de onde surgiram. Um fator, por essa causa, so as pressuposies iluministas quanto ao que um mtodo vlido, o que plausvel, e o que inaceitvel como argumento acadmico. Para o leitor do ano 2.000, os fatores mais significantes, em minha opinio, so como a cultura administrativa que tanto domina as universidades, combinada brutal profissionalizao de que o ensino filosfico e a posio poltica esto to permeados est mudando no apenas a forma como os assuntos so ensinados em sala de aula, mas toda a maneira de se compreender a educao dentro do contexto mais amplo da sociedade. Quanto a toda a conversa sobre o impacto das epistemologias ps-modernas sobre a educao, minha crena como algum que trabalha inserido no sistema que as discusses epistemolgicas dentro da academia so uma cortina de fumaa do evento mais importante, algo como um toque de violino acadmico enquanto Roma se incendeia. O maior problema da teologia das universidades financiadas pelo Estado, no momento, no na verdade o problema de justificar-se a si mesma com bases epistemolgicas, mas de justificar-se com bases comerciais e econmicas. O verdadeiro perigo para a reflexo, para o debate inteligente, e para o verdadeiro aprendizado, vem dos muls fundamentalistas do controle gerencial e do consumismo que, no satisfeitos
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por terem levado a sociedade ampla adorao de falsos deuses do materialismo moderno, querem fazer a mesma coisa com o ensino superior. Quando o propsito da educao passa a ser unicamente servir ao mercado comercial, os ramos do conhecimento em geral esto em grave perigo, e a teologia em especial encontra-se definitivamente insegura. Mas eu divaguei. A verdadeira lio aqui aprender a histria da disciplina que voc escolheu estudar. Por que razo os professores de Novo Testamento rejeitam o nascimento virginal de Cristo? Ser que isso tem alguma coisa a ver com a evidncia histrica? Ser que tem ligao com alguma epistemologia que rejeita a priori a possibilidade de esse fato ter ocorrido? Ser que tem algo a ver com a tradio da teologia a que eles pertencem que simplesmente desconsidera a necessidade do nascimento virginal? Todas essas so perguntas legtimas. claro, esse um ponto simples, mas importante. Obviamente, os evanglicos que se especializam nesses diferentes campos so os que tm condies de gui-lo nesses assuntos; mas em geral no se deixe enganar por demonstraes exteriores de objetividade intelectual descubra qual a crena dos seus professores, e como ela influencia a forma como eles pensam e ensinam. O segundo ponto mais importante ainda: medida que procura integrar sua f com os seus estudos, saiba que o prprio contexto dos seus estudos, a prpria tradio universitria onde voc est, profundamente oposta exatamente integrao que voc busca. O mundo da teologia universitria um mundo artificial. um mundo onde um assunto desenvolvido especificamente dentro do contexto da f como meio de alimentar o povo de Deus foi retirado do seu contexto e despido das suas pressuposies mais importantes. aqui que eu penso residir o maior
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perigo, e, de fato, o que me preocupa mais sobre a obsesso evanglica com o sucesso acadmico. A teologia no meramente uma questo de contedo; ela tambm uma questo de contexto; e teremos fracassado se simplesmente substituirmos o liberalismo pelo evangelicalismo com respeito ao contedo, ao passo que nos satisfazemos com o contexto em geral. Permitam-me elaborar o assunto da seguinte forma, usando uma analogia simplria, mas esclarecedora. Imaginemos que em certo momento no futuro se decida que a disciplina mdica precisa de uma reforma. Isso feito em primeiro lugar negando-se que certos remdios possuam propriedades curativas que outros no tinham. Inicialmente, presume-se que, pelo fato de os antibiticos serem claramente superiores ao bicarbonato de sdio na cura de infeces, a diferena no poder curativo est relacionado ao nvel da cura, e no qualidade; mas aos poucos, com o passar do tempo, todos os compostos so considerados como igualmente poderosos para curar. Em acrscimo a essa primeira alegao quanto aos poderes curativos, os reformadores tambm negam que haja qualquer doena que precise ser curada. Novamente se parte do pressuposto de que a pessoa muito doente na verdade no est to doente assim, mas que apenas no tem tanta sade quanto as outras; gradualmente, no entanto, a lgica dessa posio se desenvolve e se torna um ato de imperialismo cultural que alega que uma pessoa est mais ou menos doente do que qualquer outra. Na verdade, esse tipo de alegao com certeza vai arruinar o seu trabalho na faculdade mdica. Os resultados, evidente, so previsveis a medicina, cujo propsito era estudar e curar as doenas humanas fragmenta-se porque no h nada que lhe mantenha o equilbrio, no h nem preocupao nem convico central que possibilite uma base clara para a integridade disciplinar. Alm disso, os
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hospitais conduzidos pelos alunos desses grandes homens da medicina gradualmente se esvaziam medida que os pacientes morrem devido aos tratamentos oferecidos, e o restante do povo simplesmente se dirige a outro lugar em busca de tratamento, sabendo instintivamente que aquilo que se oferece em tais hospitais no adequado s suas necessidades. Mais adiante, vem um grupo de estudantes que, por alguma razo, gradualmente se desilude com aquilo que lhes ensinado. Para alguns, a coisa toda no se harmoniza com a sua prpria experincia; para outros, aquilo que aprendem no serve para nada quando eles mesmos esto doentes; mas, para outros, isso acontece porque leram alguns livros de medicina que, embora no constem em nenhuma bibliografia que j lhes tenha sido indicada na escola mdica, parecem bastante sensatos. Com o passar do tempo, eles se organizam numa Comunidade de Estudantes de Farmcia e Medicina, onde se renem uma vez por semana para debater assuntos mdicos e para discutir a ortodoxia acadmica recebida em sala de aula. Na verdade, uma vez por ano eles at organizam uma conferncia, onde os palestrantes so um grupo de fundamentalistas desvairados que de alguma forma conseguiram servio em faculdades de medicina a despeito de estarem comprometidos com as estranhas ideias de que a medicina benfica para voc, o veneno ruim, e as pessoas realmente tm doenas (embora, curiosamente, vrios desses palestrantes ocupem posies de destaque na histria da medicina, ou na interpretao de textos mdicos, e no na medicina propriamente dita). No entanto, h um problema com esse grupo: sim, eles esto intelectualmente comprometidos com as antigas noes reacionrias de doena e cura; sim, eles pretendem pensar por
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si mesmos a respeito dos assuntos mdicos; mas no final do dia, tudo o que fazem no passa de conversa. Eles consideram cumprida a sua tarefa quando demonstram ao professor Smith e ao Dr. Jones que algo plausvel, mesmo no cenrio da escola mdica, crer em doena e em cura; e basicamente tudo o que de fato querem que Smith e Jones e todos os da sua laia os aceitem e aos seus pontos de vista e lhes deem um lugar justo na mesa do debate. Eles na verdade no querem aplicar a si mesmos aquilo que aprenderam, nem aos doentes que esto no hospital; at mesmo em seus grupos de comunho, eles temem usar a antiga terminologia ofensiva a respeito de doena, cura, veneno e remdio; e com certeza no pretendem dizer que Smith e Jones no fazem contribuies interessantes e legtimas ao debate. Na verdade, eles so os que riem mais alto quando Smith dispara uma piada a respeito dos ignorantes mdicos fundamentalistas do passado, como Louis Pasteur e Alexander Fleming; esses alunos s querem ser reconhecidos como mdicos espertos que, a despeito do seu comprometimento intelectual com a cura das pessoas, so inteiramente decentes e de fcil relacionamento e que no vo complicar a situao tentando realmente curar as pessoas. Eles rejeitaram os xiboletes da teoria mdica contempornea, mas o fizeram no mesmo contexto e cultura dos seus oponentes: no de curar as pessoas, mas de fazer malabarismos com ideias inteligentes e interessantes. Espero que vocs tenham captado a ideia. claro, a analogia no perfeita, e a cincia mdica, esperamos, jamais ser degradada a esse ponto absurdo. Contudo, a abordagem que a universidade moderna faz da teologia pareceria to absurda a um professor medieval como o cenrio que descrevi acima o pareceria a um mdico moderno. A universidade moderna separou
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a teologia do seu devido lugar na vida da igreja e abandonou a linguagem tradicional da doxologia, ortodoxia e heresia. Voc pode acionar todas as reunies de Conselhos de Estudantes de Teologia que quiser, mas o problema no apenas a teologia liberal que se aprende na universidade, mas a cultura toda e o sistema da universidade, dos quais voc e eu fazemos parte. No final das contas, a universidade no est interessada nas reivindicaes que tornam to importante a teologia crist: revelao, pecado, Cristo, redeno. Para a universidade, na melhor das hipteses, esses so assuntos para serem examinados e discutidos, e, na pior das hipteses, so irrelevantes numa educao que enxerga apenas o critrio econmico como o que constitui a verdade autntica; evidentemente, esses assuntos no devem jamais ser postos em prtica. Contudo, essas so coisas cuja verdade ou falsidade exigem no apenas uma reao intelectual de nossa mente, mas uma reao existencial com todo o nosso ser. Ns simplesmente no podemos conversar a respeito desses assuntos de forma desinteressada e permanecer em conformidade com a sua importncia original. No suficiente rejeitar a teologia liberal dos seus professores universitrios; essa uma tarefa digna quando feita de forma completa e de maneira inteligente; mas no uma tarefa que se deva fazer como um fim em si mesma; e nem mesmo a tarefa mais difcil que voc ir enfrentar. Na verdade, se isso tudo que voc, como estudante evanglico de teologia, est interessado em fazer, voc provavelmente no precisar nem preocupar-se. Muito mais sutil e muito mais srio do que ser prejudicado pelo contedo daquilo que lhe ensinado ser prejudicados pelo contexto do discurso da universidade, com sua tendncia de neutralizar todos os imperativos da teologia crist. Agora, no me interprete mal aqui eu no estou dizendo que no
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devemos conhecer nem interagir com o melhor dos conhecimentos modernos, o melhor e mais srio da teologia liberal, e os mais complexos desafios ortodoxia. Os meus prprios heris da histria, Agostino, So Toms de Aquino, John Owen, Charles Hodge, B. B. Warfield e W. G. T. Shedd, para mencionar apenas seis, todos fizeram essas coisas; nenhum deles sentiu a necessidade de isolar-se do mundo acadmico; mas eles no buscavam a ortodoxia teolgica como um fim em si mesma. Eles o fizeram porque criam que essa teologia era fiel ao texto bblico e por essa razo era de importncia decisiva tanto para eles como para os outros. No se deixe enganar pelos evanglicos que hoje gastam o tempo exaltando os conhecimentos dos liberais e dos incrdulos ao mesmo tempo que criticam e zombam de nossos antepassados evanglicos por causa dos seus pecadilhos intelectuais. Sem dvida, Deus ser o juiz final desta tendncia evanglica atual de fazer vista grossa s grandes blasfmias dos telogos liberais que por acaso expressam as estranhas doutrinas valiosas e ortodoxas, ao mesmo tempo em que criticam os evanglicos do passado por causa dos erros que cometeram. Coam-se muitos mosquitos, ao mesmo tempo em que se engolem inteirinhos muitos elefantes enormes. Nossos antepassados no eram estpidos; nem eram brutos grosseiros que respondiam com ofensas e raiva automticas aos que discordavam deles; mas tampouco estavam dispostos a fazer de conta que estava tudo bem com aqueles cuja teologia era fundamentalmente oposta ao Evangelho. Os assuntos em jogo, assuntos que tm, afinal, consequncias eternas eram, so, e sempre sero importantes demais para serem reduzidos a joguinhos intelectuais ou para serem restringidos pelos protocolos da diplomacia acadmica. Sim, interaja com os liberais e o faa de forma inteligente e sria a igreja precisa de homens e mulheres que se disponham a executar essa tarefa; mas no se
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envolva na cultura moderna do protocolo acadmico evanglico que conduz apenas a uma intil confuso daquilo que bom com aquilo que mau. A paz incondicional com a heresia no deve jamais ser confundida com a correta integrao da f com o conhecimento. De certa forma isso me traz de volta aos pontos com que dei incio ao meu artigo. Voc quer integrar sua f com os seus estudos? No possvel faz-lo no simples ambiente acadmico da universidade porque a universidade moderna em sua real essncia est projetada para rejeitar o tipo de integrao que voc busca. S possvel faz-lo quando se d teologia o seu lugar apropriado dentro da igreja, dentro da comunidade que cultua a Deus. E por essa causa que o fato de voc estar ativamente envolvido na comunho de uma igreja local no diz respeito apenas aos princpios cristos de obedincia; diz respeito tambm ao senso comum santificado, se voc segue com verdadeiro zelo cristo os seus estudos universitrios. Por que isso? Porque a igreja o lugar onde voc ser lembrado sempre de novo a respeito daquilo que est estudando, e como isso influencia a sua vida. Voc pode debater o pecado numa aula de teologia, mas num sermo voc ouvir algo que jamais ouvir numa artificial palestra universitria: que voc mesmo pecador, intimamente envolvido na prpria coisa a respeito da qual falaram de forma to abstrata no seminrio. Voc pode falar a respeito da expiao com o seu supervisor; mas apenas o pregador que lhes dir que Cristo morreu por voc. Voc podem estudar escatologia para elaborar um ensaio que lhe foi dada como tarefa, mas apenas na igreja que voc participar da ceia do Senhor, lembrando de fazer isso at que Cristo venha outra vez em glria.
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Em outras palavras, voc precisa no apenas suplementar com saudvel e ortodoxa teologia evanglica o material liberal que os seus professores universitrios lhes ensinam; precisa tambm colocar-se num ambiente em que seja minorada a indiferena e a distncia que o estudo teolgico acadmico produz para com a vida real. E esse lugar a igreja. Eu espero que este artigo instigue voc. Quando no domingo voc ouve que esto cultuando o Deus que rege a histria, que soberano, que poderoso para salvar, e que mesmo assim se humilhou assumindo forma humana para cuidar dos abatidos e necessitados isso no faz seu corao arder quando voc lida com assuntos teolgicos e bblicos em seus estudos na manh de segunda-feira? claro, muitos dos seus estudos sero entediantes, frustrantes, contrrios f que lhe to cara; mas no final das contas o que vale que voc no deixe que isso o desanime; e no permita que a universidade determine a sua vida teolgica pessoal da mesma forma que determina o seu currculo de estudos teolgicos. Certifique-se de que sua mente e corao estejam cheios at a borda com bom material que o habilite a lidar com o lixo que surgir sua frente medida que voc prossegue em seu caminho. Encare o seu trabalho teolgico como deve encarar todos os seus trabalhos: e ajam com devoo para a glria do Deus que o comprou com precioso sangue, e que um dia o glorificar no cu. Por essa razo, finalizo com as palavras de algum muito mais capacitado do que eu para falar dos conhecimentos teolgicos dos seus prprios dias, liberais e conservadores, catlicos e protestantes; algum versado em uma imensa srie de disciplinas acadmicas a tal ponto hoje impossvel; um homem honrado por uma das importantes universidades da Europa em
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razo da sua contribuio teologia; mas tambm um homem que conhecia o amor de Cristo em seu prprio corao e que procurava por meio dos seus escritos, conhecimentos e devoes, irradiar esse amor o mais amplamente possvel. Refiro-me, claro, ao grande Benjamin Breckinridge Warfield. Em The Idea of Systematic Theology ele escreveu o seguinte:
O telogo sistemtico acima de tudo um pregador do Evangelho; e evidente que o objetivo do seu trabalho no meramente o arranjo lgico das verdades que lhe vm mo, mas induzir os homens a amar a Deus com todo o seu corao e ao seu prximo como a si mesmos; a decidir-se pelo Salvador da sua alma; a descobrir quo precioso ele , e assim perseverar; e a reconhecer e render-se s doces influncias do Esprito Santo a quem ele enviou. Com essa verdade ele no se atrever a lidar com um esprito frio e meramente cientfico, mas permitir devida e necessariamente que a sua preciosidade e seu propsito prtico determinem o esprito com que lidar com ela, e que desperte o amor reverente com o qual somente ele haver de investigar as suas implicaes e aplicaes. Para isso precisa estar o tempo todo cheio de um senso do indizvel valor da revelao que se apresenta diante dele como a fonte do seu material, e com as relaes pessoais das suas diferentes verdades em seu prprio corao e vida; ele precisa ter provado e continuar provando uma plena, rica e profunda experincia religiosa das grandes doutrinas com que se ocupa; precisa viver em comunho ntima e viva com seu Deus, precisa sempre repousar a cabea no peito do seu Redentor, ser constantemente cheio com as claras influncias do Esprito Santo. O estudante de teologia sistemtica precisa de uma natureza religiosa muito sensvel, de um corao inteiramente consagrado, e de uma uno do Esprito Santo sobre ele que o enchero do discernimento espiritual sem o qual v toda capacidade intelectual natural. Ele precisa ser no apenas um estudante, no meramente um pensador, no apenas algum que sistematiza, no apenas um professor precisa ser ele mesmo um dis29

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cpulo amado; precisa ser, no mais elevado, verdadeiro e santo sentido um telogo.2

Essa era a viso de Warfield. Talvez voc exclame: Impossvel! impossvel atingir esse nvel de integrao entre devoo e estudo! Bem, sim, para ns essas coisas so impossveis mas para Deus todas as coisas so possveis. Vamos orar para que o grande Deus da graa nos conceda alguma medida dessa experincia crist em nossos estudos e nesse ensino que Warfield descreve com tanta eloquncia!

2 Warfield, B.B., Studies in Theology. 30

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