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DO LIVRO DE SANTO AGOSTINHO, BISPO, SOBRE OS DEVERES PARA COM OS MORTOS Comentrio para o dia de Finados Deveres prestados ao corpo morto Os cuidados relativos ao enterro, a escolha da sepultura, a pompa dos funerais, so antes um consolo para os vivos que um proveito para os mortos. Contudo no devemos desprezar os corpos dos que morreram, sobretudo os dos justos e fiis, dos quais as almas se serviram santamente como instrumentos nas prticas de todas as boas obras. Se uma veste ou anel de um pai, e outros objetos do mesmo gnero, so to mais caros aos descendentes quanto maior sua afeio para com os pais, de modo algum podemos menosprezar seus corpos, pois os corpos nos esto mais ntima e estreitamente unidos que qualquer vestimenta. Eles no fazem parte dos ornamentos ou dos instrumentos que nos so trazidos de fora, mas da prpria natureza do homem. Assim, sabemos com que piedosa solicitude eram realizados outrora os funerais dos justos, a celebrao das exquias, a preparao dos tmulos; eles prprios muitas vezes, durante a sua vida, haviam ordenado a seus filhos que sepultassem ou transferissem seus corpos. Um amor que se recorda e que reza, testemunhado aos mortos por aqueles que lhe so caros, sem dvida de grande proveito para os que, durante sua vida corprea, mereceram que tais coisas lhes fossem teis aps esta vida. Mas, se por motivo de fora maior, no houver possibilidade de sepultar os corpos ou de enterr-los em lugar sagrado, no se deve por isso esquecer as splicas em favor das almas dos mortos. Por todos aqueles que morreram na comunho crist e catlica, a Santa Igreja se encarrega de fazer essas oraes, mesmo sem mencionar o nome de cada um, numa comemorao geral, a fim de que, como terna me de todos ns, preste esse socorro aos que no tenham pais, filhos, parentes ou amigos. Mas, se omitirmos estas splicas, de uma f e de uma piedade esclarecidas, creio que nada adiantaria s almas terem seus corpos sepultados em lugares sagrados. Sendo assim, no imaginemos poder atingir os mortos de que cuidamos seno pelo santo sacrifcio do altar, pelas oraes e esmolas. Se bem que no aproveitem a todos pelos quais os fazemos, mas somente queles que em vida mereceram que isso lhes fosse proveitoso. Todavia, como no podemos saber quais sejam, preciso que faamos tais coisas por todos os batizados, a fim de que no seja esquecido nenhum daqueles a quem tais benefcios possam atingir. melhor que sejam suprfluos para aqueles aos quais no podem aproveitar nem prejudicar, que virem a faltar queles que podem beneficiar-se deles. Realizamos estas coisas com mais solicitude pelos parentes, a fim de obtermos que tambm se realizem em nosso favor. Porm, tudo o que se realiza para o sepultamento do corpo no constitui uma ajuda para a salvao, mas apenas um dever de humanidade, decorrente do amor que nos probe odiar a prpria carne. Assim, devemos cuidar, quanto pudermos, do corpo do nosso prximo, quando partiu aquele que o ocupava. E, se at aqueles que no crem na ressurreio agem desse modo, muito mais devemos faz-lo os que cremos, para que esses deveres prestados

ao corpo morto, mas chamado a ressuscitar e a viver eternamente, sejam como um testemunho da mesma f.