Você está na página 1de 10

Por dentro da cabea dos bebs Novas pesquisas sugerem que as crianas vm ao mundo com uma pequena enciclopdia

de conhecimentos - sobre fsica, biologia e at tica. Veja como ela funciona. por Jos Lopes e Tania Lopes

Quando tinha apenas seis meses de vida, o coreano Kim Ung-Yong comeou a falar. Aos trs, j era fluente tambm em japons, alemo e ingls. Aos quatro, entrou na universidade para estudar fsica e logo depois foi contratado pela Nasa. A australiana Aelita Andre comeou a pintar aos nove meses e aos quatro anos j vendia quadros pelo equivalente a R$ 60 mil. Basta uma rpida pesquisa no Google para encontrar bebs que j so capazes de ler alguma coisa aos 12, dez ou at sete meses. Todos esses bebs prodgios so excees, claro. Mas quando voc desconfia que seu filho - ou aquele sobrinho querido - seja esperto demais para um simples nenm, pode no ser apenas corujice. Existe muito mais naquela pequena cabea do que voc de fato imagina. Durante sculos, uma das vises mais populares sobre como funcionaria a mente dos bebs afirmava que ela podia ser descrita como uma

"tbula rasa" - uma folha de papel em branco ou um computadorsem nenhum programa instalado de fbrica, digamos. Segundo essa crena, a criana recm-nascida teria de aprender literalmente tudo sobre o mundo por meio de estmulos externos, que ela lentamente transformaria em regras sobre como as pessoas e as coisas ao seu redor funcionam. Mas no bem assim. As ltimas dcadas de pesquisa indicam que, muito provavelmente, essa viso equivocada ou, pelo menos, precisa ser relativizada. Continuando com a analogia entre o crebro e o computador, muito provavelmente ns j chegamos ao mundo com um monte de aplicativos prontos ou semiprontos para "rodar". "Mais do que nascer sabendo, o beb j nasce aprendendo", diz Maria Stella Coutinho Gil, professora da Universidade Federal de So Carlos (UFSCar) e pesquisadora sobre comportamento, cognio e desenvolvimento infantil. Os cientistas esto longe de um consenso sobre o que exatamente os bebs j sabem quando vm ao mundo, mas j h uma massa considervel de dados que desafiam o modelo mais simples da "tbula rasa". Os domnios de conhecimento dos pequenos humanos - ou ao menos a aptido natural deles para absorver rapidamente certos tipos de conhecimento - incluem reas to diferentes quanto a fsica, a lingustica, a biologia e at uma forma rudimentar de tica. Evoluo, tcnica e creche

Para entender por que s agora os pesquisadores comearam a se dar conta das capacidades que trazemos de bero, preciso entender trs pequenas revolues: uma conceitual, outra tecnolgica e, finalmente, tambm uma social. A primeira tem a ver com a feliz unio entre duas reas de pesquisa: a teoria da evoluo e a psicologia. Os especialistas modernos esto levando em considerao com mais frequncia a ideia de que as capacidades mentais bsicas dos seres humanos no so s uma criao das diferentes culturas do mundo, mas se baseiam numa arquitetura cerebral que foi moldada pela evoluo - e que, inclusive, existe em outros animais com os quais compartilhamos ancestrais comuns (leia na reportagem sobre a evoluo dos bebs, na pgina 34). Se os grandes macacos, como chimpanzs e gorilas, tambm mostram um senso rudimentar de justia e de empatia nas suas relaes sociais, menos provvel que a cultura humana tenha inventado, sozinha, o famoso "no faais aos outros o que no quereis que vos faam". Alm do mais, h tambm a questo do risco e do custo de ter de aprender um comportamento, em vez de j estar evolutivamente preparado para desenvolv-lo diante dos estmulos apropriados. A ideia que os conhecimentos realmente essenciais para a sobrevivncia deveriam ser "pr-programados" o mais cedo possvel, at porque seria muito difcil aprend-los totalmente do zero apenas com base em estmulos externos - um argumento que parece fazer bastante sentido no caso do aprendizado da linguagem, como veremos a seguir. No caso da revoluo tecnolgica, o grande problema que existia antigamente que... ao contrrio dos prodgios citados no incio dessa reportagem, bebs em geral ou no falam ou s esto comeando a falar. Tambm no sabem escrever, infelizmente. E coordenao motora no costuma ser o forte deles. Por outro lado, para o azar dos interessados em entender a mente dos infantes, a pesquisa em psicologia sempre dependeu basicamente da aplicao de questionrios orais ou por escrito ("o que o sr. sente vendo essa imagem de mulher bonita de biquni?") ou de experimentos nos quais a reao das pessoas a um determinado contexto medida (do tipo "mulher de biquni, que na verdade foi contratada pela equipe de pesquisa, passa por homem casado e d uma piscadinha"). Por sorte, foram criadas e aperfeioadas tecnologias como a do eyetracking, ou rastreamento ocular, no qual possvel saber para que lado de uma tela ou de uma imagem a pessoa est olhando, e por quanto tempo ela mantm o olhar fixo naquele lugar. Bebs, nesse ponto, so iguais aos adultos: ficam olhando mais tempo para coisas

interessantes e surpreendentes. S resvalam o olhar em coisas desinteressantes e corriqueiras, e isso ajuda a medir o que chama a ateno de uma criana pequena. Esses estudos comportamentais so to fceis de serem aplicados que so usados at com outros primatas menos inteligentes do que ns. E no para por a. Recentemente, tambm surgiram maneiras de medir at a intensidade com que um beb suga uma mamadeira ou uma chupeta. E essa fora, aparentemente desinteressante para os adultos, pode na verdade dizer muito sobre os pequenos: o beb tende a sugar mais diante de coisas surpreendentes, interessantes ou simplesmente legais. Por fim, aumentaram tambm as tecnologias capazes de medir diretamente a atividade cerebral de qualquer pessoa, inclusive dos pequerruchos - embora, decididamente, nem todos eles se sintam confortveis com um monte de eletrodos grudados na cabecinha. Ah, sim, e as mudanas sociais, que nas ltimas dcadas no foram poucas. Uma das mais importantes delas para a cincia nesse campo foi a entrada macia das mulheres no mercado de trabalho a partir dos anos 80. Os bebs passaram a se separar das mes cada vez mais cedo mesmo que s por algumas horas dirias - e interagir mais com seus pares. Assim, os cientistas puderam estudar melhor o que acontece durante essa interao. E fizeram grandes descobertas. Como a de que bebs de oito ou nove meses j tm empatia. Observaram que, quando um beb chora, outro capaz de se dirigir at ele e fazer festinha para que ele fique contente, ou acariciar sua cabea. Ele sente na pele e sabe muito bem como duro ser um beb.

Bichinhos morais?

No s fofura. O desempenho surpreendentemente complexo dos bebs nos quesitos empatia e interao social tambm parece ter relao com o que poderia ser descrito como uma forma rudimentar de

moralidade. De acordo com a psicloga Dbora de Hollanda, professora e pesquisadora da UFSCar, h evidncias recentes de que bebs conseguem discriminar quem age de forma pr-social (ajudando outros) e os que agem ao contrrio (prejudicando outros), demonstrando preferncia pelos primeiros. Como diabos os cientistas sabem disso? Usando a boa e velha tcnica do desenho animado. Experimentos clssicos nesse sentido foram realizados pelo casal de psiclogos Paul Bloom e Karen Wynn, da Universidade Yale (EUA), junto com sua colega Valerie Kuhlmeier. Eles expuseram grupos de bebs com nove meses e um ano de idade a uma srie de desenhos animados com personagens. Na verdade, simples formas geomtricas, para separar o efeito das aes dos personagens de sua aparncia fsica - caso um deles fosse mais bonitinho que o outro do ponto de vista das crianas, por exemplo. Eram desenhos com histrias como a de uma bola que est tentando, com muito esforo, subir um morro. Seu "amigo" quadrado vai l e d uma forcinha, ajudando a coitadinha a chegar ao topo. S que a aparece o tringulo "malvado" e d um peteleco na bola, fazendo-a descer de novo tudo que tinha escalado. O final do desenho (e a parte crucial do experimento) envolve uma interao entre a bola e os outros personagens, que pode variar s vezes ela interage com o quadrado, s vezes com o tringulo. "O que descobrimos que, estatisticamente, os bebs olham mais tempo para a tela quando assistem um filme no qual a bola escolhe se aproximar do objeto que a atrapalhou", conta Bloom. O que mostra que elas parecem julgar a escolha um tanto esquisita. Em outro experimento da mesma universidade, depois de assistir ao vdeo, as crianas podiam escolher com que bonecos dos personagens gostariam de brincar. Resultado: tendem a abraar o bonzinho e rejeitar o malvado. Em artigo para o New York Times, Bloom chega at a descrever a cena engraadssima de um menino de um ano dando uns cascudos no malfeitor, "fazendo justia com as prprias mos", como ele diz. (O que no de todo inesperado: um dos reprteres que escreveu essa reportagem certa vez levou um safano de uma garotinha da mesma idade, que tentava "proteger" seu priminho choro, um ms mais novo, do "sofrimento" de ter sua fralda trocada.) Outro experimento recente, da Universidade de Washington, em Seattle (EUA), e publicado em outubro do ano passado na revista cientfica PLoS One, trouxe pistas de que os rudimentos ticos das crianas podem ir alm de apenas rejeitar figuras mais agressivas. Nesse estudo, as crianas pareceram levar em conta um dos mecanismos bsicos do que

chamamos de justia: a igualdade. Funcionava assim: meninos e meninas com idade mdia de 15 meses, num total de 50 crianas, assistiam a mais um daqueles famosos filminhos, dessa vez mostrando uma dupla de adultos que recebem pratos com biscoitos. Em uma cena, ambos os adultos ganhavam a mesma quantidade de guloseimas, enquanto em outra, os biscoitos eram divididos de maneira desigual. Aqui, o teste era o de ateno - e, conforme o previsto, as crianas olhavam mais fixamente para a cena da desigualdade (chocadas com a injustia, talvez?). Na sequncia, os cientistas submeteram as mesmas crianas a um tipo diferente de teste. Primeiro, um experimentador que as crianas j conheciam entrava numa sala com dois brinquedos nas mos e sugeria que as crianas escolhessem um deles. Feita a escolha pelo brinquedo preferido, as crianas recebiam os dois, e o experimentador conhecido saa. Fase dois: outro cientista, desta vez desconhecido, aparecia e perguntava se podia pegar um dos presentes. Era a hora da verdade, e a meninada no se saiu mal. Um tero delas emprestava ao cientista o brinquedo preferido; outro tero fazia o mesmo com o outro brinquedo; e s um tero se recusava a fazer o emprstimo. Retomando o que aconteceu no experimento anterior, as crianas que topavam ceder seus brinquedos tambm eram as com mais tendncia a se surpreender diante da diviso desigual dos biscoitos. Todos esses achados so fascinantes, e parecem fazer sentido em conjunto, mas Dbora de Hollanda lembra que se trata de uma rea de pesquisa ainda em sua infncia (sem trocadilhos). "Atribuir um senso de moralidade a crianas to pequenas considerado ousado demais para alguns cientistas. Por isso ainda no h consenso sobre como interpretar esses novos dados de pesquisa", afirma a psicloga da UFSCar. Little Newton Outro elemento crucial da nossa lista tambm contraria o que se achava tradicionalmente sobre as capacidades dos bebs. Um dos patriarcas do estudo da cognio infantil, o suo Jean Piaget (1896-1980), costumava explicar a surpresa e o deleite das crianas pequenas com aquelas brincadeiras de "achou!" (quando o adulto se esconde e aparece de repente) por meio da ideia de "permanncia de objeto". O termo refere-se capacidade de saber que uma coisa no deixa de existir quando ela sai do nosso campo visual. Piaget acreditava que as crianas pequenas no tinham permanncia de objeto - para elas, ver um adulto se esconder atrs de uma cortina e reaparecer seria o mesmo que ver o sujeito deixar de existir e voltar existncia logo depois. E o

mesmo valeria para o comportamento fsico normal dos objetos em geral - a criana no teria nenhuma expectativa prvia a respeito deles. Mas experimentos testaram essa hiptese de forma mais rigorosa. Uma das lderes nesse campo Elizabeth Spelke, da Universidade Harvard. O que ela fez foi mostrar a bebs dois tipos de cenas - um em que objetos do cotidiano, como caixinhas e carrinhos, comportam-se de acordo com as leis da fsica, e outro em que fazem maluquices como ficarem suspensos no ar quando o apoio embaixo deles retirado, em vez de despencarem. Voc provavelmente j intuiu o resultado: mesmo crianas de seis meses de idade olhavam surpresas para objetos que desafiavam as leis de Newton. Da mesma maneira, a matemtica mais bsica - saber que, quando voc tem dois objetos e tira um deles de cena, o certo sobrar um, no zero ou dois - tambm parece ser dominada pelos infantes de seis meses, desta vez em experimentos realizados por Karen Wynn em Yale. Quando seu filhote estiver quebrando a cabea com equaes de segundo grau na stima srie, portanto, voc j tem a frase motivacional perfeita (embora inexata): "Voc vai aprender, filho. T no sangue". O instinto da linguagem

Esse o ttulo de um livro clebre do psiclogo canadense Steven Pinker, da Universidade Harvard (EUA), e resume o que uma srie de pesquisas tem mostrado: embora ningum aprenda a ler e a escrever sem ser ensinado (formal ou informalmente), todos aprendemos nossas lnguas maternas com imensa facilidade. E isso se deve a um instinto, ou talvez a um "mdulo" mental da linguagem, que j vem pronto de bero. Um dos argumentos mais gerais em favor dessa ideia o da chamada pobreza de estmulo, e no difcil de entender. A questo que ningum ensina gramtica ou sintaxe s crianas, mas mesmo assim elas aprendem maravilhosamente bem a(s) lngua(s) falada(s) por seus pais e coleguinhas. como se a cabecinha delas viesse preparada com uma capacidade fantstica de abstrair regras lingusticas a partir de frases faladas. D para exemplificar bem esse fato com dois bebs muito conhecidos destes reprteres, os priminhos Miguel e Helosa (ou Lol, para os ntimos). Quando tinham cerca de dois anos de idade, desandaram a falar (a Lol antes, o que de fato costuma se dar no caso das meninas). Num de seus rompantes tpicos de precocidade lingustica e prazer em mandar nos outros, ela resolveu dar um sermo no Miguel, imitando o que os adultos estavam dizendo momentos antes: "Miguel, no pode, eu sou criana, voc criano". Muito provavelmente o leitor j escutou esse tipo de coisa. O interessante aqui no o fato de a Lol ter cometido um erro de portugus, mas sim o fato de, sozinha e sem instruo formal, s de ouvir outras pessoas falarem, ela ter conseguido formular uma regra abstrata do seu idioma materno, que poderamos resumir como: "Para fazer o feminino, acrescente um a no final da palavra; para o masculino, coloque um o. Tudo indica que, embora o contedo lingustico varie de cultura para cultura - nossas crianas aprendem a separar os substantivos em masculino e feminino, assim como os chineses diferenciam palavras por "tons" semelhantes aos da msica, e por a vai -, as categorias lingusticas bsicas, que fazem uma lngua funcionar, so mais ou menos as mesmas, de maneira que as crianas "sugam" naturalmente o idioma para dentro de seus crebros.

Como treinar seu gnio OK, timo saber que o seu filhote provavelmente tem conhecimentos

inatos de fsica, biologia e at de filosofia moral. Mas o que fazer para que o pequerrucho desenvolva ao mximo essas potencialidades o mais cedo possvel? Uma das principais dicas, garantem especialistas, comea no assunto da pgina anterior: a fala. Na verdade, at um pouco antes. Sabe aquele famoso "mamanhs" - a linguagem especfica entre me e beb caracterizada por grunhidos e sons desconexos em forma de conversa? Apesar de esquisito para quem v de fora, ele s ajuda. "Quando o beb comea a grunhir, querendo `conversar, a me espera que ele termine e responde ao grunhido da mesma forma, estabelecendo a comunicao", diz a psicloga Maria Stella Coutinho Gil. O resultado disso? "Com o passar do tempo, a me se torna mais exigente em relao pronncia das palavras quando o beb comea a falar, contribuindo para o desenvolvimento da linguagem", diz. Entre os dois e os trs anos de idade, d at para pensar em apresentar uma segunda lngua criana. Embora, nessa faixa etria, a criana conhea menos palavras do que um adulto, em um curto perodo de tempo ela compensa essa falta de vocabulrio com uma fluncia melhor. E para estimular a linguagem, o melhor desligar a TV sempre que puder e conversar com seu filho. Apesar de toda a propaganda, nenhuma daquelas sries de DVDs que prometem estimular a inteligncia de bebs se provou eficaz. Sim, parece uma orientao de tia velha, mas esse tem sido o consenso entre os especialistas, que motivou at um relatrio da Associao Americana de Pediatria no ano passado. Ele reforou a recomendao do boicote televiso idealmente, nenhuma hora diante da tela por dia - para crianas com menos de dois anos. A justificativa simples: uma srie de estudos mostra que ficar diante da TV, mesmo se o programa for supostamente educativo, atrapalha um pouco o desenvolvimento da linguagem e da coordenao motora das crianas. A culpa no exatamente da tela, tampouco da programao. Mas do que acontece quando ela ligada: os pais conversam menos com os bebs. E essa conversa o fator crucial para a criana desatar a falar. "O maior problema da TV que ela toma o tempo em que a criana deveria estar brincando ou conversando com um adulto", afirma a pedagoga Roberta Golinkoff, da Universidade de Delaware, nos EUA. Com a diverso passiva, o beb tem menos incentivo para brincar com objetos, com outras pessoas e com o prprio corpo. Alis, para estimular o desenvolvimento do ponto de vista motor, no h muito segredo: deixe o beb interagir o mximo possvel com o mundo, movimentar-se, sentir texturas e formas, ver objetos - reais, no apenas eletrnicos - em movimento. E saiba tambm a hora de no estimular o

pequeno. Crianas ou bebs j sabem demonstrar os limites para os estmulos. No insista em brincadeiras das quais demonstram no estar gostando. Seu filho pode at ser um verdadeiro gnio, mas no precisa comear a falar aos seis meses para provar que inteligente. Cada coisa a seu tempo. Para saber mais Child: how children think, learn and grow in the early years Desmond Morris, Hamlyn, 2010. The Philosophical Baby Alison Gopnik, FSG, 2009.