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OS RISCOS DOS TRABALHOS EM ESPAOS CONFINADOS


Luiz Carlos Saraiva Serro, Eng
o
de Segurana
Universidade Federal Fluminense - CTC - LATEC - Ps-Grad. em Engenharia de Segurana do Trabalho
Caixa Postal 100-175 - CEP.: 24001-970 - Niteri - RJ - TeleFax. (021) 717-6390 / 621-5137
Osvaldo Luis Gonalves Quelhas, D.Sc.
Universidade Federal Fluminense - CTC - LATEC - Ps-Grad. em Engenharia de Segurana do Trabalho
Caixa Postal 100-175 - CEP.: 24001-970 - Niteri - RJ - TeleFax. (021) 717-6390 / 621-5137
Gilson Brito Alves Lima, Eng
o
de Segurana, M.Sc.
Universidade Federal Fluminense - CTC - LATEC - Ps-Grad. em Engenharia de Segurana do Trabalho
Caixa Postal 100-175 - CEP.: 24001-970 - Niteri - RJ - TeleFax. (021) 717-6390 / 621-5137
ABSTRACT:
The work into shutting places represents an important activity portion of activities,
which are developed into industries, tank vehicles and public service concessionaires. The
security professional and the supervision lines must have knowledge to recognize, value
and control the inherent risks related to works into shutting places. This works wants to
show the basic information related to these activities.
Keywords: Work Security, Industrial Hygiene, Shutting Places.
1 - INTRODUO
O trabalho em espaos confinados representa uma parcela representativa das
atividades que so desenvolvidas nas indstrias, em veculos tanque e nas concessionrias
de servios pblicos.
Os profissionais de segurana e as linhas de superviso devem ter conhecimento
para reconhecer, avaliar e controlar os riscos inerentes aos trabalhos em espaos
confinados.
O objetivo desse texto apresentar as informaes bsicas relacionadas a essas
atividades.
2 - ESPAO CONFINADO: RISCO E PERIGO
O espao confinado pode ser definido como um volume fechado por paredes e
obstrues, que apresenta restries para: o acesso, a movimentao, o resgate de pessoas,
a ventilao natural.
So exemplos de espaos confinados: tanques, vasos, reatores, torres, dutos,
galerias, caixas de inspeo, poos, silos, veculos tanques (Caminhes, vages e
embarcaes).
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Conceituao de risco e perigo
Oportuno lembrar que o risco inerente a presena de um agente ou de um
ambiente, o perigo a exposio ao risco.
Um exemplo simples facilita entender essa diferena:
Atravessar um rodovia um risco ou um perigo?
O risco: a circulao de veculos na rodovia.
O perigo: A exposio dos pedestres.
A existncia de uma passarela uma forma de controlar o risco, ou seja, de oferecer
um recurso de segurana que no torne necessria a exposio das pessoas.
Esse exemplo permite concluir que possvel conviver com atividades de risco sem
exposies significativas, ou seja, sem perigo. Os trabalhos em espaos confinados uma
dessas atividades.
So barreiras de segurana (medidas mitigadoras) que impedem ou minimizam as
exposies aos riscos. Entretanto, essas barreiras devem ser necessrias e suficientes.
Quando superdimensionadas representam desperdcio de recursos. Quando
subdimensionadas expe as pessoas e o patrimnio ao risco.
A anlise preliminar do trabalho que ser realizado conveniente para reconhecer,
avaliar e determinar essas barreiras de segurana.
3 - RISCOS MAIS COMUNS NOS TRABALHOS EM ESPAOS CONFINADOS
3.1 - Deficincia de Oxignio
Alm da concentrao de aerodispersides, gases e vapores ser inferior a valores
cientificamente aceitos, a atmosfera em um espao confinado deve tambm conter de
forma constante um mnimo de 18% de oxignio para que o mesmo seja liberado para
trabalho humano, sem a necessidade de utilizao de equipamento autnomo ou ar
induzido para respirao. A concentrao normal de oxignio no ar atmosfrico de
aproximadamente 20,9%. Concentraes de oxignio inferiores a 18% representam perigo
imediato para o homem.
Algumas causas da deficincia de oxignio em espaos confinados so:
O deslocamento do ar por gs ou vapor devido a inertizao, desvaporizao, elevada
concentrao de gases e vapores e do incndio.

A digesto de matria orgnica por microorganismos.

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A oxidao do ferro (ferrugem).
Independente da causa, as conseqncias so similares, ou seja, a presena de uma
atmosfera incapaz de sustentar a vida, em funo da baixa concentrao de oxignio.
Uma avaliao criteriosa e responsvel necessria antes da liberao do trabalho
no espao confinado. Uma pessoa habilitada conhecedora dos procedimentos deve efetuar
as medies da concentrao de oxignio utilizando um aparelho conhecido como
oxmetro. Esse aparelho deve ser previamente aferido.
3.2 - Exposio aos Agentes
a) Qumicos - so representados pelos aerodispersides, poeiras, fumaas, fumos, gases e
vapores.
b) Fsicos - so representados pelo rudo, vibrao, radiao, presso e temperatura
anormais e iluminao.
Dentre as atividades onde h a exposio do trabalhador aos agentes qumicos e
fsicos podem ser citadas: inspeo, manuteno, limpeza e at mesmo a de construo do
espao confinado. Essas atividades podem envolver solda, corte oxi-gs, radiografia,
gamagrafia, corte com abrasivos, pintura e tratamento mecnico de superfcies
(esmerilhamento e jateamento).
Devido ao grande nmero de atividades, que podem ser desenvolvidas em um
espao confinado, e conseqentemente a variedade de agentes fsicos e qumicos gerados,
uma anlise detalhada antes do incio de qualquer trabalho deve ser providenciada visando
identificar as medies (concentraes e intensidades) e as medidas de controle
necessrias. Tambm deve ser identificado o tipo de superviso e os procedimentos para a
liberao dos servios. Os equipamentos de medio que sero usados devem ser
confiveis, ou seja serem previamente aferidos. Explosmetro, oxmetro, decibelmetro,
termmetro, amostradores de gases, vapores e aerodispersides so alguns exemplos de
instrumentos de medio empregados.
3.3 - Exploso e Incndio
Exploso uma reao qumica exotrmica em misturas explosivas onde ocorre
grande liberao de energia instantnea aps a ignio. Em exploses a onda de presso
precede a frente de chama (cerca de 100 - 300 m/s, com presses de 3 - 10 BAR).
O incndio uma reao qumica de oxidao rpida e exotrmica, em que h
gerao de luz e calor. dividido em quatro classes:
Incndios de classe A - so os que ocorrem em materiais de fcil combusto com a
propriedade de queimarem em sua superfcie e profundidade, e que deixam resduos.
Ex.: madeira, papel, tecidos, fibras, etc...
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Incndios da classe B - so os que ocorrem em produtos considerados inflamveis, que
queimam somente em sua superfcie, no deixando resduos. Ex.: leo, graxas,
vernizes, tintas, gasolina, etc...
Incndio da classe C - so os que ocorrem em equipamentos eltricos energizados. Ex.:
motores, transformadores, quadros de distribuio, fios, etc...
Incndios da classe D - so os que ocorrem em metais pirofricos (magnsio, selnio,
antimnio, ltio, cdmio, potssio, zinco, sdio e zircnio).
A presena de gs, vapores e ps inflamveis em espaos confinados constituem
duas situaes de risco: a exploso/incndio e a exposio do trabalhador a concentraes
perigosas. Uma srie de medidas preventivas devem ser tomadas, para minimizar a
exposio a esses riscos.
As exploses/incndios esto relacionadas a:
A presena de gases, vapores e ps em concentraes que formem misturas inflamveis,
devido a ausncia ou deficincia da remoo desses agentes.

Aos erros de medio para a liberao do trabalho e ainda a modificao das condies
inicialmente presentes, como por exemplo a penetrao de gases, vapores e ps aps a
liberao do espao confinado para o trabalho.

Aos erros de medies que tem origem na deficincia do treinamento de pessoal, na
interpretao errada da leitura e na aferio do explosmetro, alm dos procedimentos
incorretos, quando por exemplo, o ambiente confinado no completamente avaliado
(nmeros e locais das amostragens).
A permisso para trabalho em espao confinado um documento e um importante
instrumento de controle, no qual consta, em que condio se encontra o espao,
recomendaes a serem seguidas e verificaes peridicas a serem executadas, alm da
adoo de algumas prticas preventivas. Tem como objetivo a manuteno das condies
iniciais seguras do trabalho.
A permisso para trabalhos nos espaos confinados no d garantia contnua de
liberao. Uma permisso responsvel estabelece rotinas de medies e verificaes, bem
como a freqncia destas, para cada situao de trabalho. Algumas prticas preventivas
so fundamentais para manter as condies iniciais do trabalho: o isolamento mecnico,
que consiste no isolamento fsico com retirar vlvulas, colocao de flanges cegos e de
raquetes nas entradas e sadas das tubulaes do espao confinado. O simples fechamento
de vlvulas, mesmo bloqueando-as na posio fechada no suficiente para a segurana na
execuo do trabalho. A superviso deve estar sempre atenta a prticas operacionais, que
no desenvolvimento do trabalho, podem provocar desvios das medidas de segurana
estabelecidas, como exemplo podemos citar: a limpeza de tanques e vasos com solventes, a
raspagem ou aquecimento de crostas de leo, instalaes eltricas no apropriadas,
pequenos vazamentos de gs de corte (acetileno, G. L. P.).
Uma anlise cuidadosa deve ser feita antes e durante trabalhos desenvolvidos em
espaos confinados. Tomando como exemplo conveniente, em um navio a anlise dos
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riscos tem que ser feita no s no tanque onde vai ser realizado o trabalho, como tambm
em todos os tanques adjacentes e tubulaes comuns. As medies da concentrao de
gases e vapores tem que ser feita por pessoa habilitada, utilizando instrumentos
(explosmetro, oxmetro) aferidos por rgo qualificado. Estas pessoa gera um documento
liberando o espao confinado para o trabalho, estabelecendo rotinas de medies,
verificaes, procedimentos e algumas medidas para garantia da condio de trabalho
seguro.
As medies de concentraes dos gases, vapores e ps devem ser feitas
imediatamente antes da liberao do trabalho. Muitas exploses e incndios ocorreram
devido ao tempo decorrido entre as medies e a realizao do trabalho, motivadas pela
alterao das condies ocorridas nesse perodo.
3.4 - Eltrico e Mecnico
Os perigos proporcionados por fatores eltricos e mecnicos em espaos confinados
dependem diretamente das atividades desenvolvidas. Ambos os fatores podem oferecer
riscos como fonte de ignio ou at mesmo ocasionar acidentes em funo do mau estado
de conservao.
Atividades como solda eltrica, corte oxi-gs, pintura, esmerilhamento, corte com
abrasivo, etc... tem sempre presentes os perigos eltricos ou mecnicos.
importante tambm mencionar o risco oferecido pela eletricidade esttica no
processo de ignio, e como medida de proteo mais importante, recomendar o
aterramento ou a interligao eltrica das partes eletricamente condutoras as partes
eltricas.
Uma anlise dos riscos eltricos e mecnicos deve ser feita com critrio e
responsabilidade para as atividades desenvolvidas em espaos confinados.
3.5 - Riscos Combinados
A anlise prvia deve identificar todos os riscos decorrentes do trabalho, bem como
a combinao desses riscos. A combinao de riscos pode resultar em outro risco, como
exemplo: um curto circuito pode provocar uma centelha que pode causar uma exploso ou
um incndio que pode provocar deficincia de oxignio. Sendo assim, o reconhecimento e
avaliao dos riscos combinados so importantes para determinar as medidas de controle.
6 - CONTROLE
6.1 - Anlise dos Riscos
o procedimento fundamental para reconhecer, avaliar e determinar as barreiras de
segurana para que no haja exposio ao risco, ou seja, o perigo.
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Dessa anlise conveniente participar, as pessoas que se envolvero com o servio,
alm de um tcnico/engenheiro de segurana.
A profundidade e a extenso dessa anlise funo do tipo de trabalho que ser
desenvolvido.
6.2 - Barreiras de Segurana
O controle dos riscos est relacionado trs reas:
- Na fonte: impedir a formao ou a disperso do agente no ambiente de trabalho.
- No meio: impedir que o agente atinja os locais de trabalho, em concentrao ou em
intensidade perigosa para a exposio humana.
- No receptor: impedir que o agente penetre no organismo dos trabalhadores em
concentrao ou em intensidade perigosa.
a) Controle na fonte
Dentre os mtodos de controle na fonte podemos citar: no projeto onde torna-se mais
eficiente e econmico, na substituio/modificao de substncias por outras de menor
toxicidade, modificao do processo ou operao, isolamento de uma operao ou processo
e a utilizao do processo mido para reduzir a concentrao de aerodispersides slidos.
b) Controle no meio
- LIMPEZA - a limpeza no local de trabalho uma medida simples, mas eficiente. a
primeira medida a ser tomada para o controle dos contaminantes atmosfricos. O
procedimento para a sua remoo deve evitar a disperso no ar. Aspiradores industriais so
muito usados em substituio a processos manuais.
- SISTEMA DE ALARME - consiste na instalao no local de trabalho de medidores
diretos de concentrao pr determinada de gases e vapores. Esse sistema pode acionar
alarme (visual e/ou sonoro), interromper processos, ou comandar a operao de sistemas
conjugados (ventilao, reduo de presso e temperatura).
- VENTILAO - pode ser dividida em:
Ventilao geral diluidora - consiste em movimentar o ar em um ambiente objetivando
reduzir a concentrao de gases, vapores e ps. Na desvaporizao e desgaseificao
utiliza-se sempre a insuflao, nunca a exausto pois no uma prtica segura remover
o agente qumico conduzindo-o de encontro a uma possvel fonte de ignio.
Ventilao local exaustora - consiste na captao do agente qumico no local onde
produzido, antes de atingir a zona respiratria do trabalhador, conduzindo-o para o
exterior ou para um sistema de coleta.
c) Controle no receptor
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So as medidas relativas ao pessoal e deve ser adotada quando os mtodos de controle
anteriores no so tecnicamente viveis, ou ento no oferecer proteo adequada para o
trabalhador. tambm conhecido como controle complementar.
- Controle mdico - feito atravs dos exames mdicos exigidos pela norma (N.R.7).
Exames pr-admissionais, peridicos ou demissionais.
- Treinamento - uma obrigao legal do empregador, informar ao empregado sobre os
riscos inerentes ao local de trabalho e sobre as medidas de preveno necessrias para
minimizar ou neutralizar a exposio. O treinamento indispensvel, independente da
existncia de outros mtodos de controle, ou seja, uma medida complementar. Tem
como principal objetivo dar condies para que o trabalhador identifique os riscos, as
medidas de preveno, informar e desenvolver habilidades referentes aos procedimentos
operacionais apropriados que garantam a eficincia das medidas de controle adotadas,
- Limitao do tempo de exposio - para determinadas condies pode ser uma medida
complementar importante. Os limites de tolerncia so sempre estabelecidos em funo do
tempo de exposio. A rotatividade de trabalhadores em determinadas tarefas praticada
para limitar o tempo de exposio.
- Equipamentos de proteo individual - E. P. I. - estes equipamentos so destinados a
proteger a integridade fsica do trabalhador, minimizar o risco de leses mas no interferem
nas suas causas. A identificao da necessidade do uso do E. P. I. caracteriza uma situao
de risco para o empregado. A norma (N. R. 6) estabelece que o uso do E. P. I. est
relacionado com a inviabilidade tcnica de medidas de proteo, ou ainda antes da sua
implantao, ou para atender as situaes de emergncia.
6.3 - Tipo de Superviso
O tipo de superviso est relacionado s caractersticas do trabalho que ser
desenvolvido, pode ser contnua ou intermitente. Entretanto, qualquer que seja o tipo, est
intimamente relacionada a aplicao dos mtodos e prticas de segurana.
Para tal, deve ter conhecimento de todas as etapas do desenvolvimento do trabalho,
estar sempre atenta, principalmente para as alteraes das condies iniciais de trabalho,
nem sempre observadas durante a execuo do mesmo. Estar familiarizada com os
diversos instrumentos de medio e com a sua correta utilizao. Atuar em parceria com a
segurana industrial, solicitando a presena destes nas principais etapas do trabalho.
6.4 - Permisso para Trabalho
A permisso para trabalho deve ser feita por pessoa que tenha experincia
operacional que permita reconhecer os riscos, avali-los e especificar as barreiras de
segurana para neutraliz-los ou control-los.
A permisso para trabalho um documento e um importante instrumento de
controle, no qual consta: em que condio se encontra o espao confinado, recomendaes
e verificaes peridicas para garantia da condio segura de trabalho. A permisso no
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garante permanentemente a condio de liberao do espao, algumas prticas preventivas
so fundamentais para manter as condies iniciais do trabalho.
6.5 - Acompanhamento
A presena de uma ou mais pessoas fora do espao confinado para interveno em
emergncia (resgate, socorro, etc...) de fundamental importncia. Elas devem estar
municiadas de todo material necessrio para uma atuao emergncia (respiradores
autnomos, maca, oxignio, etc...). Nos trabalhos em espao confinado recomenda-se duas
ou mais pessoas para realizao de qualquer atividade.
7 - BIBLIOGRAFIA
1. ABNT, NB 1214. (NBr 11 350). Controle dos Riscos de Gases e Vapores em
Embarcaes, Associao Brasileira de Normas Tcnicas, RJ , 1990.
2. MTB, Portaria 31/90: Exigncias de Vistoria e Emisso do Certificado de
Desgaseificao por Profissional Habilitado. Ministrio do Trabalho, DF, 1990.
3. ABNT. NB 1318. Preveno de Acidentes em Espaos Confinados, Associao
Brasileira de Normas Tcnicas, RJ , 1990.
4. ABNT, NBR 12962. Desgaseificao de Tanque Rodovirio para Transporte de Produto
Perigoso, Associao Brasileira de Normas Tcnicas, RJ , 1993.