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Creio ser muito importante conhecer a vida e a luta dos grandes homens e mulheres que Deus levantou ao longo

da Histria, para que o evangelho permanecesse puro e imune aos modismos e heresias que surgiram com o passar dos tempos. Um dos grandes Pais da Igreja se chamava Irineu, e todo cristo tem o direito (um privilgio, mais que um dever) de conhecer a sua vida e a sua obra. Irineu nasceu em Esmirna, ou perto dali, por volta de 120 d.C. Na juventude, foi discpulo do grande bispo Policarpo de Esmirna, com quem aprendeu os ensinamentos do apstolo Joo, de quem Policarpo havia aprendido diretamente o evangelho. Por volta do ano 150, Irineu foi enviado outra extremidade do Imprio Romano, na Glia (hoje Frana), onde estabeleceu-se em Lio (Lyon), sendo inicialmente presbtero e depois bispo da igreja crist. Em seu livro "Contra as Heresias", atacou a heresia gnstica e passou histria como Irineu de Lio, o grande bispo defensor da ortodoxia crist. Transcrevo abaixo alguns trechos do livro "Histria da Teologia Crist", de Roger Olson, Ed. Vida, pgs. 69/74, sobre as idias centrais de Irineu ao atacar o gnosticismo. O texto longo, mas vale a pena ser lido: O ataque de Irineu ao gnosticismo no teve nada da abordagem fria e racional que as pessoas da atualidade esperariam de um bispo ou telogo. Ele considerava o gnosticismo estulto e sinistro e queria desmascar-lo de uma vez por todas como uma corrupo completa do evangelho disfarado em "sabedoria superior para pessoas espirituais". Para tanto, Irineu passou meses e anos estudando pelo menos vinte mestres gnsticos distintos e suas respectivas escolas. Descobriu que o mais influente era o gnosticismo valentiniano, que se tornou popular entre os cristos de Roma mediante os ensinos de um lder gnstico chamado Ptolomeu. Por isso, concentrou sua ateno em expor esse grupo como ridculo e falso na esperana de que todos os outros fossem esmagados com o peso dessa queda. A abordagem de Irineu na crtica ao gnosticismo em "Contra as Heresias" foi tripla. Em primeiro lugar, procurou reduzir ao absurdo a cosmoviso gnstica, ao demonstrar que boa parte dela era uma mitologia sem qualquer fundamento a no ser a imaginao. Essa primeira estratgia pretendia desmascarar as contradies internas do gnosticismo e sua incoerncia bsica. As verdades que pregava eram conflitantes entre si. Em segundo lugar, tentou demonstrar que a reivindicao dos gnsticos de ter uma autoridade que remontava a Jesus e aos apstolos era simplesmente falsa. Finalmente, entrou em debate com a interpretao gnstica das Escrituras e demonstrou que era irracional e at mesmo impossvel. H vrias suposies que explicam a polmica tentativa de Irineu de desmascarar o gnosticismo. Obviamente, ele acreditava que exercia um papel e uma posio especiais, por ter sido instrudo no cristianismo por Policarpo que, por sua vez, teve Joo como mestre. Muitos gnsticos alegavam que Joo fazia parte de um grupo seleto de discpulos de Jesus que receberam do Salvador "ensinos secretos" no revelados maioria dos cristos por no estarem espiritualmente aptos a entend-los. Embora pudessem enxergar indcios da prpria cosmoviso e evangelho nos escritos apostlicos, tinham que confiar em uma tradio oral secreta como a fonte principal de sua autoridade. Irineu deduziu que, se tivessem existido tais ensinos, Policarpo teria tomado conhecimento deles e lhe contado. O fato de nenhum dos bispos dos cristos reconhecerem nem aceitarem esses ensinos acabou com as reivindicaes dos gnsticos. Outra suposio bsica que subjazia crtica ao gnosticismo era a de que os gnsticos seriam os responsveis por romper a unidade da Igreja. Eram eles os cismticos. Irineu atribua grande valor unidade visvel da igreja, que consistia na comunho dos bispos nomeados pelos apstolos. Os gnsticos estavam fora dela e agiam como parasitas. Para Irineu e muitos dos seus leitores, esse era um argumento forte contra eles. ... Todas as principais seitas e escolas do gnosticismo desprezavam a criao fsica e negavam sua origem no Deus supremo da bondade e da luz. A maioria, incluindo-se a escola de Valentino, apresentava nveis de emanaes ("ons" e "arcontes" )do Deus de puro esprito e luz que gradualmente se desviavam e, de alguma forma, acabavam criando o universo material, inclusive os corpos humanos nos quais as centelhas do divino (almas, espritos) se encontram enredadas e presas. Para rebater essa teoria da criao, Irineu afirmou a doutrina crist de Deus como criador e

redentor da existncia material e da espiritual. Contra os gnsticos, citou Joo 1:3 e outras passagens do AT e dos apstolos (que posteriormente seriam includos no NT) que tratam de Deus como o criador de todas as coisas mediante o seu Verbo e o seu Esprito e desacreditou as interpretaes que fizeram das referncias bblicas aos anjos, aos poderes espirituais e aos principados, atribuindo-lhes um carter fantasioso e absurdo. ... Os gnsticos pensavam na obra de Cristo sob um prisma puramente espiritual e negavam a encarnao. Para eles, Cristo, o redentor celestial, nunca teve uma existncia em um corpo humano. Ele veio pelos nveis dos "ons" e "arcontes" e apareceu na forma humana sem assumir a natureza fsica ou entrou no corpo de um ser humano chamado Jesus de Nazar a fim de us-lo como instrumento para falar a respeito da origem espiritual da alma humana. Em qualquer dessas verses da cristologia gnstica, a obra de Cristo no requeria a encarnao. Sua misso era simplesmente revelar uma mensagem aos espritos. A dimenso material e fsica no se relacionava com isso e, quando Jesus foi crucificado, Cristo no estava nele, nem com ele. Os gnsticos excluam da sua soteriologia (doutrina da salvao) a vida e a morte histrica e fsica de Jesus. Irineu procurou demonstrar que o evangelho da salvao ensinado pelos apstolos e transmitido por eles centralizava-se na encarnao, a existncia humana do Verbo, o Filho de Deus, em carne e osso. Por isso, enfatizava todos os aspectos da vida de Jesus como necessrios para a salvao. A obra de Cristo em nosso favor foi muito alm de seus ensinamentos e estendeu-se prpria encarnao. Para Irineu (e para a maioria dos pais da igreja depois dele) a prpria encarnao redentora e no meramente um passo necessrio em direo aos ensinos de Cristo ou ao evento da cruz. Pelo contrrio, a humanizao do Filho de Deus - o Verbo (Logos) eterno de Deus experimentando a existncia humana - o que redime e restaura a humanidade cada se ela se permitir. Essa idia ficou conhecida como a encarnao salvfica e foi crucial para o curso de toda a teologia depois de Irineu. por isso que, sempre que surgia uma teologia que de alguma forma ameaava a encarnao de Deus em Jesus, os pais da igreja reagiam to fortemente. Qualquer ameaa encarnao, por menor que fosse, era vista como uma ameaa salvao. Se Jesus Cristo no fosse verdadeiramente humano bem como verdadeiramente divino, a salvao seria incompleta e impossvel. A redeno, na sua inteireza, repousa na realidade do nascimento de Cristo em carne e osso, de sua vida, seu sofrimento e sua ressurreio, alm do seu eterno poder e divindade. ... Os gnsticos no ofereceram esperana alguma para a raa humana como um todo e nem para os seres humanos individualmente. Somente os espritos - e assim mesmo, poucos - tinham alguma esperana de serem transformados e somente mediante a gnosis (conhecimento). Irineu implantou profundamente na conscincia crist a crena e esperana em Jesus Cristo como transformador de toda a raa humana mediante sua fuso com a humanidade na encarnao.