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Agostinho Vicente Loureno (1822-1893)


Apesar de ser relativamente desconhecido em Portugal, Agostinho Loureno pode ser considerado um dos pioneiros da qumica de polmeros. Agostinho Vicente Loureno nasceu na ndia e a se graduou pela Escola Mdico-Cirrgica de Nova Goa. Dando continuidade a uma prtica habitual das cmaras agrrias da ndia, que subsidiavam estudantes de reconhecido mrito para aperfeioarem os seus estudos na Europa, viajou para Lisboa onde, com o auxlio do governo portugus, que lhe concedeu outro subsdio, duplicando o que j trazia da ndia, reuniu os meios necessrios para ir estudar para Paris. Na capital francesa, exerceu medicina em vrios hospitais e, pela cole Centrale des Arts et Mtiers, graduou-se Engenheiro Civil. Mais tarde, obteve o grau de Doutor em Cincias pela Universidade de Paris. A atividade cientfica mais importante de Agostinho Loureno foi desenvolvida na capital francesa, no laboratrio de Adolphe Wurtz (1817-1884), que divulgou vrias comunicaes escritas pelo investigador portugus. Em 1863, nos prestigiados Annales de Chimie et de Physique, foi publicado o relatrio do trabalho que realizou no laboratrio, bem como a sua dissertao de doutoramento. Nesta publicao, Agostinho Loureno relatou a sntese de polietilenoglicis da frmula HO-(CH -CH -O) -H
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por condensao de etileno-glicol na

presena de um di-halogeneto de etileno. Os membros individuais da srie at n = 6 foram isolados por destilao notando que a viscosidade aumenta com n. Agostinho Loureno foi realado por diversas vezes nos textos de Wurtz e contribuiu, juntamente com outros investigadores, para a consolidao da toria atmica. Tambm Dumas e Balard (1861: 326), num relatrio apresentado Academia de Cincias de Paris e publicado nos Compte Rendus de Sances, elogiaram: ... le jeune savant portugais, possdant la fois laptitude lobservation qui fournit les materieux, et la connaissance gnrale de la science qui permet de les interprter de la manire la plus rationnelle, saurait son tour susciter la chimie organique dans le pays quil est destin habiter, des travailleurs de plus pour concourir au dveloppement de cette partie de la science si vaste, et ou il y a encore tant faire.. Outra referncia importante a Agostinho Loureno foi feita na obra Principles of Polymer Chemistry de Flory (1953). No ponto dois do primeiro captulo, o autor descreve a descoberta
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do investigador portugus como sendo o primeiro registo da constituio de uma cadeia polimria sinttica foi designada com algum grau de exatido. Antes de regressar a Portugal, em 1861, teve propostas do Instituto Francs do Egipto e da Faculdade de Medicina de Lyon que recusou. Tornou-se docente da Eschola Polytechnica em Lisboa e no voltou a publicar trabalho relevante. Somente Eduardo Burnay (1895), sucessor de Agostinho Loureno na cadeira de Qumica Orgnica e Analtica especulou, em Elogio histrico do Dr. Agostinho Loureno, as razes pelas quais o investigador portugus teria ficado pela docncia e pela anlise de guas minerais de numerosas termas de Portugal, no dando continuidade aos estudos iniciados em Paris. Tal como se pode constatar pelo que foi anteriormente enunciado, aquilo que despertou o interesse do qumico americano Paul Flory, quase um sculo mais tarde, foi um facto a que Burnay e outros contemporneos de Loureno no atriburam importncia nenhuma: o de ser um precursor da qumica dos altos polmeros.

Referncias Bibliogrficas
Flory, P. (1953). Principles of Polymer Chemistry. pp. 12-19. Cornell University. Schiff, M. (1863). Recherches sur lacide tartrique. in Chevreul & al. Annales de chimie et de physique. Srie 3. pp. 257-280. Victor Masson et Fils. Dumas et al. (1861). Rapport sur plusieurs Mmoires prsents lAcadmie. In Comptes rendus des sances de lAcadmie des sciences. Volume 53. pp. 322-326. Mallet-Bachelier. Herold, B. (2006). Trabalhar a histria da qumica em Portugal, in Qumica Boletim da Sociedade Portuguesa de Qumica. pp. 62-65. Sociedade portuguesa de qumica. Disponvel em http://www.spq.pt/boletim/docs/boletimSPQ_100_062_28.pdf. Acesso em 29-09-2013

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