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Artigo: A esquecida arte de conversar

Por Mitchell Kalpakgian Professor de Humanidades no Wyoming Catholic College in Lander A verdadeira conversa no fofoca tagarelice ou mera troca de informa!"es# Como outras aut$nticas atividades li%erais desfrutadas por elas mesmas encora&a a despreocupada e espont'nea diverso entre as mentes (ue apreciam a companhia alheia numa roda de conversa (ue salta com gra!a de um assunto para outro sem ordem pr) definida e (ue passa com facilidade do c*mico ao srio do ideal ao pr+tico e do factual ao epis,dico# A conversa no re(uer um cronograma ou um e-emplar das Roberts Rules of Order .manual de eti(ueta para os mem%ros do Congresso Americano/# 0nde uma conversa genu1na floresce o ar enche)se de agude2a humor e respostas inteligentes3 trocam)se e esclarecem)se idias e transmite)se sa%edoria e prud$ncia# Conversar e-pande o cora!o nutre a mente e restaura o esp1rito por(ue o homem por nature2a um animal social com dese&os de conhecer# As ag$ncias de not1cias e as supervias da informa!o transmitem fatos e eventos mas no desenvolvem o senso comum a sa%edoria perene ou o conhecimento pr,prio (ue a arte de conversar cultiva# 4a sua famosa Vida de Samuel Johnson 5ames 6os7ell reconhece (ue o selo de (ualidade do livro 8 a sua assiduidade em 9preservar a conversa de 5ohnson de uma forma aut$ntica e viva: e o seu cuidado 9em registrar muitas conversas:# ;enomado pela sua cultura imensa sa%edoria memor+vel conversa viva e fala franca o <r# 5ohnson ilumina o significado da arte de conversar# 0s seus muitos coment+rios so%re o assunto indicam a e-ist$ncia de uma hierar(uia (ue vai desde a conversa agrad+vel ao fortalecimento do intelecto# Primeiro8 uma simples conversa estimula a caridade a %oa vontade e a ami2ade sem e-igir uma intelig$ncia %rilhante ou uma erudi!o sofisticada# 9A conversa mais alegre a(uela em (ue no h+ competi!o nem vaidade mas uma calma e (uieta troca de opini"es: comenta 5ohnson# Certa ve2 (uando 6os7ell reclamou da aus$ncia de uma conversa instigante num suntuoso %an(uete 5ohnson perguntou8 9Por (ue ento reunir) se = mesa>: ? e-plicou (ue uma %oa conversa no e-ige muita su%st'ncia intelectual8 90ra essa re@nem)se para comer e %e%er em companhia e estimular a ama%ilidade:# 6os7ell tam%m registra um outro coment+rio de 5ohnson (ue enfati2a a dimenso social e civili2adora da conversa A no o seu conte@do educacional8 9A conversa mais alegre a(uela de (ue no temos nenhuma lem%ran!a clara mas apenas o efeito geral de uma impresso agrad+vel:# Begundo8 a %oa conversa convida = &ovialidade e cultiva a alegria e a gargalhada# 4um esp1rito de pura diverso 5ohnson facilmente assumia o papel do 9maior dos sofistas:

ou do mais sutil dos advogados do dia%o# ? nesses momentos a sua r+pida agude2a no tinha par# 6os7ell recorda o coment+rio feito pelo famoso ator <avid Carrick8 9A agude2a de ;a%elais e de todos os outros no nada comparada com a dele# ?les podem divertir as pessoas3 mas 5ohnson d+)lhes um a%ra!o poderoso e arranca)lhes gargalhadas aos chacoalh"es (uer as (ueiram ou no:# A ami2ade vital1cia de 6os7ell com 5ohnson dei-ou)nos copiosos e-emplos da nature2a %oa e divertida desse grande s+%io8 9Dre(Eentemente divertia)se em %rincadeiras ver%ais3 e sempre se desfrutava dos mais calorosos contentamentos na sua companhia:# ? terceiro8 a conversa cort$s amplia o esp1rito e desenvolve a capacidade de pensar dentro de um am%iente de amig+vel competi!o# Cle%re por sua pai-o pela vit,ria nas discuss"es F9Gs ve2es dese&oso demais pelo triunfo nas disputas ver%ais:H 5ohnson gostava da maneira com (ue uma discusso honesta e um de%ate v1vido agu!avam a sua perspic+cia# 6os7ell di2)nos (ue 95ohnson desde sempre ha%ituara)se a considerar a conversa um tri%unal de vigor e ha%ilidade intelectual:# 5ohnson e-ercitava as suas capacidades mentais ao m+-imo principalmente nos seus di+logos com ?dmund 6urke o eminente pol1tico# 6os7ell lem%ra)se de uma ocasio em (ue 5ohnson disse a respeito de 6urke8 9?sse companheiro convoca todas as minhas for!as# Be eu visse 6urke agora morreria:# 6os7ell e-plica (ue 5ohnson estava 9acostumado a considerar a conversa como uma disputa e da1 a sua viso de 6urke como um oponente:I# ;esumindo8 a arte de conversar cultiva o companheirismo amig+vel tra2 = tona a perspic+cia &ocosa e o riso inocente e alarga a mente# 5ohnson a ep1tome da gentile2a da alegria e do aprendi2ado (ue a conversa produ2 distinguia tam%m entre a conversa genu1na e a sua falsifica!o e apontava os maus h+%itos (ue estragam o divertimento de uma verdadeira conversa# Alertava (ue a curiosidade va2ia e a %is%ilhotice oficiosa no nutrem o esp1rito de uma conversa amistosa8 9Juestionar no o modo de conversa entre cavalheiros# K assumir uma superioridade# ? particularmente errado (uestionar um homem acerca de si pr,prio:# Lam%m o%&etava contra o e-i%icionismo na conversa um tipo de autoglorifica!o (ue louva os feitos not+veis8 9Mm homem deve ter sempre o cuidado de nunca contar epis,dios so%re si mesmo para no pre&udicarem)se a si pr,prios# As pessoas podem divertir)se e rir no momento mas depois se lem%raro disso e voltar)se)o contra ele nalguma ocasio su%se(Eente:# <a mesma maneira demonstra!o de maus modos limitar o assunto de uma conversa a um s, t,pico e-cluindo dela os interesses das outras pessoas# 6os7ell escreve8 9Lendo)se irritado por ouvir um cavalheiro perguntar ao senhor Levett so%re uma diversidade de (uest"es acerca dele .5ohnson/ este (ue estava sentado ao seu lado

e-clamou8 N0 senhor s, tem dois assuntos8 o senhor mesmo e eu# ?stou cansado de am%osO:# 5ohnson um homem soci+vel sempre ansioso por conversar elogiava essa (ualidade nos outros e considerava a taciturnidade uma forma de grosseria# Agradava)se da companhia do Br# ?d7ards um velho conhecido da universidade em%ora o seu amigo carecesse de instru!o e de conhecimento pr+tico como um todo8 9Claro (ue sim senhor# ?is um homem (ue passou pela vida sem ad(uirir (ual(uer e-peri$ncia8 ainda assim prefiro a sua companhia = de um homem mais sensato (ue no fala sem rodeios# ?ste homem di2 o (ue tem a di2er:# 6os7ell nota (ue 5ohnson mesmo (uando doente 9no possu1a nem um pouco da timide2 anti)social (ue comumente vemos nas pessoas acometidas de doen!as# 4o escondia a sua ca%e!a do mundo em a%stra!"es solit+rias3 no se a%stinha das visitas dos amigos e conhecidos3 estava todo o tempo pronto para conversar como nos seus melhores dias:# 5ohnson tam%m considerava falta de educa!o criar uma ocasio para a ami2ade e a conversa e es(uecer)se de servir refrescos# 0%&etava8 94o h+ como senhor# 4ada nos foi servido8 nem ch+ nem caf nem limonada nem (ual(uer outra coisa3 e A acredite senhor A um homem no gosta de ir a um lugar de onde saia e-atamente como entrou:# Ho&e todas as virtudes espec1ficas instiladas pela arte de conversar A a capacidade para ouvir a pr+tica do auto)es(uecimento o tato ao lidar com as pessoas a desco%erta da mente dos outros e o dese&o de alargar o pr,prio mundo A esto atrofiadas# A isso segue) se um empo%recimento mental e emocional e cultiva)se menos o h+%ito da graciosidade e da delicade2a# Be a arte da conversa no aprendida nem praticada perde)se a no!o de respeito e o h+%ito da refle-o e desperdi!a)se a chance de ad(uirir a sa%edoria e a prud$ncia de outras pessoas# Batisfa2er)se a si pr,prio ganha mais import'ncia (ue dedicar)se aos outros# ? a realidade virtual das salas de chat das aulas online e dos talk sho7s de r+dio e LP do uma iluso da troca e da intera!o (ue h+ num di+logo mas essas imita!"es eletr*nicas no representam a realidade de uma verdadeira conversa tal como capturada pela %iografia de 6os7ell# A conversa no apenas desenvolve a mente e aumenta o conhecimento A um ingrediente essencial = felicidade humana A mas tam%m cura a insensate2 e os v*os da imagina!o (ue assumem a forma de idias ut,picas e teorias irreais# 4as suas conversas 5ohnson muitas ve2es e-p*s o (ue chamava de 9tolices: afeta!"es e pretens"es (ue contradi2em o senso comum# Certa ve2 6os7ell afirmou (ue <avid Hume e Bamuel Doote no temiam a morte# 5ohnson respondeu8 9Qsso no verdade senhor# Ponha uma pistola contra o peito de Doote ou contra o peito de Hume e ameace mat+)los# 0 senhor ver+ como ho de comportar)se:# 4outra ocasio 6os7ell perguntou a 5ohnson se ele &antaria caso algum amigo fosse preso por um crime e condenado = forca dando a entender (ue algumas pessoas pr,-imas afirmavam (ue &e&uariam# Mais uma ve2 a rplica de 5ohnson ridiculari2ou esse sentimentalismo8 9Bim senhor# ? comeria como se ele estivesse comendo comigo# 0ra amanh 6aretti ser+ &ulgado por um crime (ue pode ser punido com a morte# Amigos levantaram)se em seu favor de todos os lados3 no entanto caso ele se&a enforcado nenhum deles comer+ uma fatia menos do %olo de frutas:# 4outro e-emplo (uando 6os7ell afirmou (ue a vida p@%lica iria 9a%orrec$)lo: ao e-tremo se o parlamento agisse contrariamente aos seus dese&os 5ohnson re%ateu8 9Qsso tolice senhor# 4o o a%orreceria mais no parlamento do (ue nas suas galerias# 0s assuntos p@%licos no a%orrecem ningum:# ? concluiu8 9Meu caro amigo limpe as tolices da sua mente:# <a mesma maneira aconselhou 6os7ell a no aceitar a 9tolice:

(ue o culto do %om selvagem a idia de primitivismo populari2ada por ;ousseau em (ue o ideal de felicidade identificado com o dese&o de 9retorno = nature2a: e ir aprender as li!"es do velho 1ndio8 94o se permita senhor aceitar to crasso a%surdo# Be um touro pudesse falar poderia muito %em argumentar8 A ?is)me a(ui com esta vaca e este pasto3 (ue outro ser pode desfrutar de maior felicidade>O: Assim uma conversa %oa de verdade pode restaurar o senso comum e curar as pessoas das suas %esteiras

dissipar os e-ageros os clich$s e as idias %o%as gra!as = sua so%riedade# Juando a comunica!o real oral entre seres humanos su%stitu1da pelas salas de aula virtuais e pelo ensino on)line desaparece uma ferramenta essencial da educa!o8 a discusso# Assim nunca se conseguir+ desfrutar da verdadeira personalidade de algum e perdem)se a ama%ilidade o charme ou a alegria (ue h+ na vo2 de uma pessoa# 0mite) se um dos mais finos pra2eres da vida# Juando os mem%ros de uma fam1lia assistem = LP durante as refei!"es e no interagem entre si falando normalmente so%re os acontecimentos do dia perdem a alegria de desco%rir e conhecer a sua pr,pria hist,ria a sua cultura e o seu patrim*nio religioso# G medida (ue os indiv1duos consomem mais e mais tempo na Qnternet &ogando videogames e vendo filmes como suas principais fontes de recrea!o dei-am de praticar as virtudes da civilidade e da graciosidade# A diverso no mais vista como passar o tempo com pessoas (ue so amadas e (ue go2am do nosso favor mas como uma atividade isolada e individualista (ue nunca contri%ui para a felicidade dos outros# As artes ver%ais como a agude2a o &ogo de perguntas e respostas r+pidas o talento para contar hist,rias e piadas tornam)se o%soletas sem a e-peri$ncia normal e natural da conversa humana so%re uma mir1ade de o%&etos# <e fato o pr,prio voca%ul+rio das pessoas diminui em (ualidade e (ualidade# Bem o divertimento de uma conversa considerada como uma forma normativa de aprendi2agem a %usca do conhecimento torna)se cada ve2 mais impessoal e mec'nica# Lodos os dons da palavra em (ue 5ohnson %rilhava A a agude2a o &ogo de perguntas e respostas r+pidas a ironia a s+tira A refletem um senso de humor altamente desenvolvido conse(E$ncia de uma vida rica em conversas# As mais genu1nas

gargalhadas fluem de uma conversa viva2# 4um das suas manifesta!"es espont'neas de agude2a 5ohnson afirmou8 9Benhor o (ue ensinar primeiro =s crian!as importa tanto (uanto discernir (ual das suas pernas deve ser posta primeiro na cal!a# 0 senhor pode ficar em p discutindo (ual das duas pernas melhor p*r primeiro mas no 1nterim a sua cal!a ficar+ va2ia:# Leon Kass escreve em The Hungry Soul FRSST3 9A alma faminta:H (ue sa%er apreciar a ami2ade e o amor durante uma refei!o con&unta e uma conversa am+vel condu2 naturalmente a 9encontrar e dar valor = alma: um movimento 9em dire!o = %usca da sa%edoria atravs da conversa &ocosa e da agude2a:# ?m tal atmosfera de companheirismo entre amigos e parentes 9o (ue di2 uma pessoa reorienta a mente da outra: pois a conversa permite)nos 9e-perimentar sa%orear at a alma dos nossos companheiros de &antar: e desco%rir 9a(uele lado maravilhoso da alma (ue est+ a %rincar (uando inconscientemente e imediatamente ela pr,pria a%erta soci+vel e disposta:# Bem a arte da conversa nos lares nas escolas e nas encontros sociais a memor+vel realidade das pessoas a diverso a%soluta dos &ogos ver%ais o vigor da verdade e o remdio (ue o senso comum dei-am a esfera da e-peri$ncia cotidiana e tornam)se vest1gios de um passado antigo# ? toda a (ualidade da vida redu2ida ao %anal e ao irrelevante#