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As tecnologias e a Velocidade da Histria

H momentos em que a histria corre mais depressa. Estamos em um deles. As mudanas tecnolgicas tm sido metericas. Na dcada de 70, uma inovao industrial durava, em mdia, dois anos. Na dcada de 80 passou a durar apenas um ano. Depois disso tornava-se obsoleta ou era apropriada por grande parte dos concorrentes. Na dcada de 90, a durao passou para apenas seis meses. Hoje em dia, h inovaes que duram apenas algumas semanas ou menos do que isso. Os processadores de texto, por exemplo, mudam ms a ms. Um CDB atraente lanado por um banco pela manh, pode se tornar obsoleto em face de outro CDB lanado por seu concorrente no fim do dia. Na manh seguinte, o primeiro banco ter de mudar seu produto. No a primeira vez que a histria corre mais depressa. James Watt, em 1780, ao inventar um motor a vapor deu um enorme impulso nas indstrias txtil e metalrgica e acelerou sobremaneira a Revoluo Industrial. Michael Faraday, em 1832, ao inventar o motor eltrico, proporcionou uma fantstica arrancada na automao da produo industrial. Samuel Morse ao inventar o telgrafo em 1838 fez a transmisso das informaes saltar da velocidade de um cavalo ou de um navio para a velocidade da luz. Incorporado nas estradas de ferro, o telegrafo deu ao transporte ferrovirio um grande impulso, permitindo a interiorizao das indstrias. Nesses trs exemplos, a velocidade da histria disparou. De um modo geral, as inovaes tecnolgicas sempre provocaram reaes negativas por parte dos catastrofistas que nunca perderam a oportunidade para anunciar o fim do emprego. Os "luddistas" (em aluso ao mitolgico Rei Ludd que combatia os opressores) chegaram a quebrar as mquinas, por eles batizadas como obras de Satans e vistas como destruidoras dos empregos do incio do sculo 19. Karl Marx, nos meados do mesmo sculo, viu as tecnologias como teis aos capitalistas, mas pssimas para os trabalhadores. Os sindicatos europeus absorveram inicialmente essa concepo por alegarem uma destruio dos postos de trabalho, mas depois, mudaram de posio. Dentro do paradigma marxista, as tecnologias seriam as principais causas do desemprego o desemprego tecnolgico. Mas a histria mostrou o contrrio. Ao longo do tempo, as inovaes tecnolgicas aumentaram a produtividade, os lucros cresceram, os recursos foram investidos em setores produtivos e as oportunidades de emprego se multiplicaram no s no setor industrial onde as tecnologias entraram com intensidade, mas, sobretudo, nos demais setores da economia. Mesmo assim, o catastrofismo se manteve vivo na mente de muitas pessoas. Ao surgir o cinema, muitos anteciparam o fim do teatro. Ao aparecer a televiso, prognosticaram a morte do cinema. A chegada da Internet foi vista como o fim dos correios. A adoo da banda larga foi entendida como um golpe mortal na televiso. No entanto, todas essas formas de comunicao e arte se mantiveram vivas e gerando muito emprego. Alis, o setor do entretenimento, juntamente com o do turismo, so os maiores geradores de postos de trabalho no mundo inteiro. Essa evoluo foi percebida pelos sindicatos. J no final do sculo 19, os sindicatos norte-americanos mudavam de ttica. Em lugar de rejeitar as tecnologias, passaram a reivindicar jornadas de trabalho mais curtas, descansos prolongados, frias, licenas, etc., tudo atravs de negociaes coletivas. Com isso, eles conseguiram atenuar os efeitos do desemprego causado pela entrada de mquinas.

Depois da Segunda Guerra Mundial, deram mais um passo ao exigir nas negociaes coletivas a colaborao das empresas em programas de treinamento e re-treinamento para reduzir o desemprego tecnolgico. Essa foi tambm a trajetria da maioria dos sindicatos europeus e japoneses ao longo das dcadas de 60 e 70. Mais tarde, os sindicatos passaram a colocar nas pautas de reivindicaes critrios de dispensa, mecanismos de re-emprego, melhoria do seguro desemprego e outros benefcios (Cornfield, 1987). Hoje a maioria defende a "entrada negociada" de tecnologias nos ambientes de trabalho para, com isso, assegurar a competitividade das empresas e os empregos dos trabalhadores. As tecnologias mudam os contextos produtivos, transformam os mercados de bens e servios e provocam mudanas sociais e institucionais de profundidade. As mudanas atingem as reas social e poltica. H pouco mais de quinze anos a cortina de ferro estava em p. O Japo fazia inveja ao resto do mundo com altas taxas de crescimento econmico. Nelson Mandela era tratado como um prisioneiro de guerra. Fernando Henrique Cardoso era socialista. Luiz Incio Lula da Silva combatia o Fundo Monetrio Internacional. Em pouco tempo, a cortina caiu. O Japo entrou em recesso crnica. Nelson Mandela transformou-se em um cone da democracia. Fernando Henrique saiu do governo como neoliberal. E Lula aderiu ortodoxia do monetarismo. Ou seja, nos dias de hoje, a histria corre depressa por fora de mudanas tecnolgicas que revolucionam os processos produtivos e provocam mudanas sociais.

Tecnologias e Novas Oportunidades

As novas tecnologias permitiram criar uma imensido de novos produtos e processos que, quando absorvidos pelos consumidores, geraram uma grande quantidade de postos de trabalho. Observem a quantidade de empregos que surgiu em torno do telefone celular, do automvel, da televiso, do videocassete, do CD player, do DVD, do tnis, da cala jeans, etc. Trata-se de inovaes que foram bem recebidas pelos consumidores e que geraram muitos postos de trabalho - diretos e indiretos. Alm de criar novos produtos, as novas tecnologias permitem elevar substancialmente a produtividade dos processos o que, novamente, gera mais lucros, mais investimentos e mais empregos. Se o emprego est difcil com ganhos de produtividade derivados das tecnologias, o quadro seria catastrfico sem elas. O que se pode esperar em termos de emprego de uma empresa que no se moderniza e perde produtividade? A resposta simples. Ela no agentar a concorrncia, quebrar, e destruir todos os postos de trabalho. As empresas modernas no tm mais escolha entre adotar ou no adotar as novas tecnologias. Mas uma coisa certa: onde entra a mquina, sai o trabalhador. Este um efeito imediato muito visvel e que preocupa a todos, assim como preocuparam os "luddistas" do passado. Todavia, dizer que a entrada das novas tecnologias constitui a causa do desemprego na sociedade um salto que no se sustenta, nem por lgica, nem por dados. A relao entre tecnologia e emprego extremamente complexa uma verdadeira caixa preta. As tecnologias tm impactos diretos e indiretos. Os mais visveis so os diretos, como o caso da destruio de postos de trabalho que ocorre quando uma cortadeira de cana entra em uma propriedade agrcola. Quase todos os trabalhadores so dispensados. Entretanto, o aumento de produtividade vai permitir mais lucros e mais investimentos no s na propriedade em questo, mas em vrias outras e em inmeros setores econmicos da comunidade servios de sade, educao, segurana pblica, justia, bancos, reparao, servios pessoais, etc. - o que, por sua vez, gerar mais empregos. claro que isso funciona quando a economia emite sinais positivos para os produtores. Se, em determinada situao, os juros bancrios forem mais altos do que o lucro da produo, os produtores optaro por estocar seus recursos nos bancos e ali auferir seus rendimentos, em lugar de criar ou expandir investimentos produtivos. Neste caso, a gerao de empregos fica comprometida. Mas isso no tem nada a ver com as tecnologias e sim com distores da economia de mercado. Da mesma forma, se em determinado pas, os produtores so castigados com tributos excessivos, eles buscam outros pases para investir, realizar seus negcios e gerar empregos. Mas, novamente, isso no causado pelas tecnologias. Os efeitos indiretos das tecnologias so menos visveis, mas ao mesmo tempo, os mais importantes para a gerao de empregos. Vejamos alguns exemplos. Em 1960, uma ligao telefnica de trs minutos entre o Brasil e os Estados Unidos custava cerca de US$ 60.00 (em valores de 2005); hoje, custa US$ 1.00, graas s inovaes tecnolgicas. Isto determinou mudanas radicais no uso das telecomunicaes que, por

sua vez, passaram a movimentar novos negcios, facilitando transaes, melhorando processos, criando produtos e gerando novas oportunidades de trabalho. Naquele mesmo ano, a viagem area entre So Paulo e New York custava US$ 4,000.00 (em valores de 2005); hoje, custa US$ 400.00. O barateamento do transporte areo, devido introduo de inmeras inovaes tecnolgicas, ampliou as oportunidades de trabalho nas reas de passageiros e de carga. No que tange aos passageiros, os avanos tecnolgicos da aviao viabilizaram os pacotes tursticos em grande escala, o que estimulou o surgimento de milhes de postos de trabalho na indstria mais empregadora do mundo, incluindo-se aqui os empregos das agncias de viagem, dos taxistas, dos recepcionistas, arrumadeiras, garons, maitres e cozinheiros de hotis e restaurantes, dos guias tursticos, das grficas, do transporte terrestre e vrios outros. Portanto, o impacto indireto na gerao de empregos foi enorme. Na rea de carga deu-se o mesmo. Por exemplo, as flores produzidas na Cooperativa de Holambra, em Jaguarina (So Paulo), so embarcadas de madrugada no Aeroporto de Viracopos (Campinas), chegando aos consumidores de New York em menos de 24 horas, o que foi viabilizado pelo barateamento do transporte areo trazido pelas inovaes tecnolgicas. O mesmo ocorre com as frutas produzidas em Petrolina (Pernambuco), que so vendidas na Europa um dia depois de embarcadas. Entre 2000 e 2005, as exportaes desses produtos aumentaram 30% ao ano e as oportunidades de trabalho em Jaguarina e Petrolina se expandiram de forma expressiva. Elas seriam muito menores no fora a sua participao no comrcio internacional, o que, por sua vez, foi facilitado por um uso intensivo de uma combinao de novas tecnologias. Vrios outros efeitos positivos podem ser relatados tanto para os trabalhadores como para os consumidores. Por exemplo, os avanos da biotecnologia, das tcnicas de embalagem, da preparao de alimentos, da refrigerao e de transporte tm permitido aos seres humanos contar com uma alimentao fresca e barata todos os dias. No campo da sade, os avanos da cincia da tecnologia tm prevenido doenas que h pouco tempo no eram sequer diagnosticadas. A vida mdia foi alongada e isso instigou a ativao de outras atividades como, por exemplo, a produo de bens e servios voltados para os idosos o que, por sua vez, gerou muitos empregos. A incorporao de tecnologia nos bens de consumo tem provocado drsticas redues de custos e de preos o que facilita o acesso das pessoas a esses bens. At mesmo os pases mais pobres tm ampliado o seu acesso a alimentos, medicamentos, vesturio e outros bens para atender as necessidades dos grupos de baixa renda. As novas tecnologias tm reduzido o peso do PIB ao permitirem a produo da mesma riqueza ou mais riqueza com menos massa fsica nos produtos. Esta reduo do peso deu um ganho de eficincia extraordinrio para as economias modernas que gastam menos em transporte e armazenamento dos bens. Atualmente, a maior parte da riqueza no depende apenas do acesso aos recursos naturais. Ao contrrio, a maior parte da riqueza gerada basicamente pela aplicao do conhecimento e da velocidade das comunicaes (Winner, 1997). Esse um terreno importante para se pesquisar os impactos das tecnologias. O mundo das comunicaes passa por uma verdadeira revoluo. As informaes tornaram-se gratuitas na sua maior parte. Os sistemas de informao esto se tornando bens pblicos (Tapscott, 1996). Isso aumenta de forma expressiva a capacidade de conhecimento dos seres humanos. Grande parte das pessoas, empresas, sindicatos, rgos pblicos est ligada com praticamente todas as universidades do mundo e interligam-se entre si fazendo circular uma quantidade de informaes jamais imaginada h 25 anos. Isso facilita a aprendizagem e o acompanhamento da evoluo dos processos de produo,

negociao, remunerao, etc. No preciso estar no campus de uma universidade para conhecer as novidades. Ningum precisa sair de casa para saber o que quiser. Muitas pessoas podem usar esses conhecimentos para trabalhar no prprio domiclio, como veremos a seguir na seo do tele-trabalho. Dessa forma, os trabalhadores alocam seu tempo de forma parcelada, um pouco para cada empresa, mantendo ainda a liberdade de trabalhar nos momentos mais adequados. Para muitas pessoas, essas tecnologias permitem escolher o melhor lugar para morar com mais qualidade de vida, tributos mais baixos e longe da poluio que so ganhos indiretos importantes para o progresso social. As aplicaes das novas tecnologias so infindveis e inimaginveis. A informtica, a eletrnica e as telecomunicaes, por exemplo, esto praticamente prontas para reduzir ao mnimo a criminalidade e a violncia. Os radares j cortaram sensivelmente o nmero de acidentes nas estradas, com um custo bem inferior ao da segurana tradicional. A estratgia na reduo da criminalidade ser a mesma dos radares: as pessoas ficaro visveis a outras em todas as suas aes. Isso tem forte impacto na reduo das contravenes. Quando so vistas por outras, as pessoas agem diferentemente e isso pode ser acompanhado pelas novas tecnologias. O furto de autos, por exemplo, ser eliminado pela imobilizao dos ladres. Os autores de crimes sero imediatamente identificados por meio dos micro-chips implantados nos tecidos das roupas ou debaixo da pele. Para tanto, falta apenas vencer os obstculos de ordem social, o que dar aos seres humanos uma vida segura e tranqila (McRae, 1994). Os estudiosos das tecnologias da informao dizem que a verdadeira revoluo nesse campo ainda est por acontecer. Eles prevem que dentro de pouco tempo bilhes de microprocessadores estaro disseminados por todos os lados, na roupa dos adultos e crianas, na coleira dos ces de estimao, na farda dos soldados tudo isso para localiz-los a qualquer instante. Espalhados dessa forma, embutidos nas paredes, nos semforos ou nos veculos - quase invisveis - milhes de minsculos microcomputadores, participaro de nossa vida cotidiana em 2015. A segurana pessoal ser substancialmente aumentada com as novas tecnologias. As portas externas das casas tero chaves-cartes com cdigo eletrnico e biomtrico, identificando e autorizando a entrada de cada morador pela voz, pela ris, pela fisionomia ou pela impresso digital. A comunicao com o mundo exterior ser abundante, interativa e em tempo real (Siqueira, 2004).