Você está na página 1de 7

AMERICANISMO E EDUCAO: UM ENSAIO NO ESPELHO

AMERICANISMO E EDUCAO um ensaio no espelho

MIRIAN JORGE WARDE Professora e Coordenadora do Programa de Estudos Ps-Graduados em Educao: Histria, Poltica, Sociedade da PUC-SP

Resumo: O artigo tem como questo principal como e por que, a partir de meados do sculo XIX, os Estados Unidos representam um espelho no qual o Brasil deveria se mirar. Sem suspender as especulaes em torno do que o Velho Mundo poderia oferecer ao nosso futuro, a cultura norte-americana se apresenta como o melhor dos horizontes possveis, porque alm de ser a expresso de uma sociedade que constri a sua prpria identidade, oferece a todos as chances de uma vida de progresso e democracia. Ao mesmo tempo, porm, que passamos a alimentar o imaginrio de um dia construirmos em nosso pas o laborioso homem norte-americano, desenvolvemos, por outro lado, a nossa imagem como feia e atrasada. Palavras-chave: americanismo; homem novo; educao.

ste artigo um desdobramento dos estudos regulares sobre educao no perodo que vai de meados do sculo XIX s primeiras dcadas deste sculo, com a ateno voltada, especialmente, ao processo de insero da escola nos intentos de construo da modernidade no Brasil. Em incurses de pesquisa, foram registrados deslocamentos discursivos que vo se dando mediante a passagem do foco do regime de governo para o sujeito ou o homem novo necessrio modernidade. Mais recentemente, foram retomados os antigos ensaios do e sobre o perodo e outras peas documentais que levam a pensar num outro deslocamento chamado metaforicamente de troca de espelhos. So deslocamentos ora flagrantes ora sutis, ora conflituosos ora pacficos em que nunca se deixou de fazer referncia ao Velho Mundo como fonte de uma cultura na qual os brasileiros deveriam incessantemente se banhar caso quisessem conquistar o status de civilizados, mas os Estados Unidos vo se afigurando nos ensaios utpicos das elites intelectuais e no imaginrio social como a terra prometida, sem as mazelas da Europa envelhecida e conflituosa. Desde a Proclamao da Independncia poltica do Brasil do jugo portugus, em 1822, a representao de um Brasil como parte constitutiva da Amrica Latina no comps o imaginrio nacional; os projetos de construo da identidade e unidade nacional foram alimentados por referncias ao mundo extracontinental; a Europa e depois os Es-

tados Unidos cedo constituram o espelho onde o Brasil tinha de se mirar, e no os pares latino-americanos. provvel que no tenhamos levado suficientemente a srio as lucubraes geo-ideolgicas da Frana de Napoleo III, que quase quatro sculos aps a descoberta das ndias Ocidentais, para conferir uma suposta unidade lingstica, cultural e racial dos povos latinos, em contraposio aos germnicos, anglo-saxes e eslavos, resolveu inventar a expresso Amrica Latina (Morse, 1988:14). A partir de meados do sculo XIX, portanto duas a trs dcadas somente aps a declarao da independncia, comearam a circular no Brasil, particularmente nos e a partir dos centros urbanos do Sudeste (So Paulo, em especial), teses segundo as quais as chances do Brasil trilhar o caminho do progresso estavam em se espelhar no mais no Velho Mundo, mas no Novo Mundo, ou seja, nos Estados Unidos. Mas, o que do Novo Mundo era preciso extrair para que a civilizao e a modernidade pudessem ser plantadas na terra brasilis? isso exatamente o que se busca e, supese, permitir flagrar alguns dos elementos que passaram a alimentar o imaginrio nacional sobre o passado brasileiro, para que possa ser organizada a cozinha do futuro. Antes de serem apresentados os argumentos e exatamente para torn-los inteligveis, apresentamos dois comentrios preliminares. Em primeiro lugar, ao se vasculhar a chamada historiografia brasileira do sculo XIX e incio

37

SO PAULO EM PERSPECTIVA, 14(2) 2000

do sculo XX, constatou-se que o uso da expresso Amrica Latina ocorre sempre que preciso afirmar que o Brasil faz parte do continente sul-americano, portanto para afirmar a insero geogrfica do Brasil num continente que se situa na parte sul das Amricas. Esse uso reporta-se diretamente afirmao de que o Brasil no faz parte da Amrica do Norte, mais do que a afirmao de que ele faz parte de uma outra Amrica. No Brasil, usam-se livremente os termos americano e americana para se referir ao que dos Estados Unidos. Nas tradues de impressos oriundos dos Estados Unidos ou da Europa esses termos no so alterados, isto , adota-se a metonmia pela qual a parte se identifica com o todo (frmula recentemente adotada por Renato Janine Ribeiro em debate na grande imprensa). Foi feita uma consulta mais ou menos ampla sobre as possibilidades lingsticas oferecidas pelo idioma portugus praticado no Brasil para se referir ao que , originase ou est nos Estados Unidos e a concluso foi pela inexistncia de um termo que substitua, com fora, os termos usuais: americano, americanismo e assemelhados. Em segundo lugar, trabalhou-se com os termos espelho, espelhar e correlatos, uma metfora retirada de um dos grandes estudiosos da histria cultural brasileira, Richard Morse, um americano que por anos dedicouse a estudar a Amrica Latina e de forma muito particular o Brasil, onde residiu por certo tempo. Morse publicou em 1988 um livro com o ttulo Prosperos mirror: a study in new world dialetic, j traduzido no Brasil. Em seu prefcio, o autor explica os termos prspero e espelho, e este ltimo que nos interessa. Diz ele: sabido que um espelho d uma imagem invertida. Embora as Amricas do Norte e do Sul se alimentem de fontes da civilizao ocidental que so familiares a ambas, seus legados especficos correspondem a um anverso e um reverso. Assim, a metfora do espelho parece apropriada ao caso. Em suas vidas domsticas os seres humanos aceitam rotineiramente a inverso do espelho, quando fazem a barba sem se cortar ou aplicam cosmticos sem deixar manchas. Em sua vida nacional coletiva, porm, sentem mais dificuldade de realizar a transposio (Morse, 1988:13). Apesar da dificuldade, a metfora profcua. O IMAGINRIO SOCIAL TEM UMA LGICA PECULIAR Em 1914, o ento prefeito da cidade de So Paulo declarava em seu relatrio oficial que a cidade estava se aparelhando para ser um grande centro industrial, alguma coi-

sa como Chicago e Manchester juntas. A referncia a Manchester seria em breve abandonada, da mesma maneira que os dbitos com a Inglaterra iam sendo esquecidos, junto com os juros dos emprstimos jamais saldados. Mas ficou Chicago como referncia. L pela dcada de 50 era comum encontrar nos bondes que circulavam por So Paulo a frase: So Paulo, a Chicago da Amrica do Sul (Ortiz, 1990 e Morse, 1988). No havia na cidade mais do que trs ou quatro prdios com cem anos de idade; a arquitetura de So Paulo j era no mnimo catica, em que se misturavam o colonial, a art nouveau, o moderno e tudo o mais que carecia de estilo. Assim, provvel que a analogia daquele antigo prefeito fizesse algum sentido no que se referia aos percursos efetuados pelas duas cidades entre meados do sculo XIX at as primeiras dcadas do sculo XX. Nos anos 50, a analogia j havia se tornado um tanto forada; de Chicago, talvez, o que So Paulo guardava de mais prximo era a sua escola de estudos sociolgicos, composta de um nmero grande de acadmicos que absorveram, atravs dos seus mentores americanos sediados no Brasil ou de viagens de estudos, o padro das pesquisas empricas da Universidade de Chicago. Mas as iniciativas de espelhar o Brasil nos Estados Unidos antecedem o prefeito ufanista. Pouco tempo depois de proclamada a Independncia do Brasil e institudo o regime monrquico, em 1822, comearam a circular projetos de organizao do Estado, ora associando-o ao regime republicano, ora vinculando-o definio de fronteiras, ora postulando a necessidade de se produzir o povo brasileiro para que dele brotasse a nao. Qualquer desses projetos remetia a algum modelo imaginado como vitorioso, bem-sucedido. Seguramente, no Brasil, como em boa parte do mundo ocidental, a Frana alimentou utopias polticas e projetos de modernidade. No Brasil, ela j vinha servindo de referncia desde as ltimas dcadas dos setecentos; dos brados de liberdade sofisticao da belle poque, da moda organizao disciplinar do ensino mdio; com Paris que a intelectualidade brasileira e os socialmente emergentes aprendiam a adquirir lustro e tornar menos enfadonhos os seus dias provincianos. Mas foi com a prpria Frana napolenica e suas erupes regressivas que aquelas elites brasileiras comearam a assimilar a crena de que elementos da utopia revolucionria e modernizadora francesa estavam sendo realizados no l, muito menos no resto da Europa, mas basicamente nos Estados Unidos. A viagem de Tocqueville aos Estados Unidos em 1831 emblemtica. Ele arranjou uma desculpa para a viagem,

38

AMERICANISMO E EDUCAO: UM ENSAIO NO ESPELHO

mas, em verdade, foi movido pelas inquietaes que fervilhavam na Frana quanto aos rumos que a utopia democrtica tomava naquele pas, ao mesmo tempo que foi cotej-la com o outro lado do Atlntico. Dessa viagem, sabidamente resultou a obra A democracia na Amrica. Mas, retornando ao Brasil, quaisquer que fossem os projetos nacionais ou as imagens de nao em circulao, para todos os lados as possibilidades de constru-la esbarravam na questo da construo do povo brasileiro como condio mesma da nao. Essa era a questo mais presente nos ensaios de pensar o Brasil, que vai alimentando o imaginrio social. O que estava em jogo era o que Todorov chamaria de a questo entre ns e os outros, enfrentada a partir da periferia do Imprio Ocidental (Todorov, 1993a e 1993b). Em 1835, portanto, 13 anos aps a independncia brasileira do jugo portugus, um jornal que circulava na cidade de So Paulo, O novo farol paulistano, publicava em editorial: Quanto mais attento para o Brasil, mais me conveno de que no est preparado para a republica. Todos reconhecem que esta forma de Governo, onde o povo tudo, exige, para se manter, que o mesmo seja proporcionalmente instrudo; e tenha muita morigerao, muito amor ao trabalho, finalmente muitas virtudes. E est por acaso nestas circunstancias a populao do Brasil? ... No macaqueemos os Estados Anglo-Americanos, que tivero outros princpios, outra educao, outro regimen: sim, os EstadosUnidos foro povoados e educados por Filosofos; o Brazil por criminosos profugos e degredados. Os Estados-Unidos comearo logo com a Constituio Ingleza; o Brasil com as barbaras e goticas Instituies de Portugal, com a Ordenao do Livro 5o, &c. Os Estados-Unidos tivero, desdo seu comeo, suas Assembleias Provinciaes, e foro criados com o leite da Liberdade; o Brasil estabeleceo-se sob o mais duro regimen colonial, nem conheceo outros direitos seno os caprichos de seus Verres, chamados Capites Generaes, e a trapaa do Foro. Nos Estados-Unidos introduzio-se logo o trabalho e a industria; no Brasil a calaaria e fausto dos mandes (apud Morse, 1988:91-92). Ao Brasil, ento, faltava povo, pois que esse se faz com instruo, trabalho e muitas virtudes. Porque faltaram filsofos, diz o nosso editorialista, filsofos que nos tivessem dado princpios e educao. A estava todo o abismo que nos separava! Alm disso, o ponto de partida dos Estados Unidos fora a Constituio Inglesa, desde o incio tiveram Assemblias Provinciais e beberam da fonte da Liberdade. Por fim, comearam pelo trabalho e pela indstria. E o Brasil, foi fadado a qu? A ser povoado por

profugos e degredados; ser organizado pelas Ordenaes portuguesas brbaras e gticas; nosso regime foi o mais duro colonialismo, com mandonismos, caprichos e trapaas dos todo-poderosos. Em lugar de trabalho e indstria, calaaria e fausto. Essa fala paradigmtica; nela, esto contidos praticamente todos os elementos que alimentaro o imaginrio de que no Novo Mundo do Norte instaurava-se a terra prometida, mas tambm a descrena de que pudssemos atingila, por vcio de origem. Nosso pecado era original! Uns tantos anos depois, em 1869, o jovem engenheiro Paula Souza, que fora aperfeioar-se nos Estados Unidos e acabou por trabalhar nesse pas temporariamente, envia uma carta de Chillicothe, Missouri, para um amigo no Brasil, em que expressa seu entusiasmo com o padro de educao que ele observava: Ns, mseros cidados brasileiros, no temos ida, nem podemos ter, do immenso apreo em que o yankee tem a eschola. uma das principaes, sino a principal questo, do condado, da cidade. Os homens mais activos e conceituados so eleitos para fazer parte do conselho de educao (...) que a educao para o americano do norte como a carne e o po de que necessitam todos os dias. Por isso tambm o povo o mais instrudo, o mais activo, o mais livre e o mais poderoso do mundo. Pudssemos ns imit-lo! Pudssemos esquecer as velhas e corruptas frmulas a que vivemos subjugados, olvidando-nos de que vivemos tambm no continente americano! (Sousa apud Morse, 1970:188). A situao era grave: os brasileiros, apegados aos prazeres do corpo, subjugados pela corrupo, inautnticos, no podiam nem imaginar o que era viver da espiritualidade! Em contraste com os brasileiros, a representao popular descentralizada, a escola disseminada, o povo industrioso, livre, honesto, enfim, americanos autnticos. Nem mimesis podia nos salvar! Espelho perverso, nele nos vamos no s invertidos, mas deformados. No imaginrio das elites cravava-se o sentimento de erro e de fracasso. Sentimento que colidia com a viso paradisaca que os primeiros viajantes e colonizadores trouxeram para a terra brasilis. Quando aportaram nas novas terras traziam na bagagem a esperana de encontrar a Terra Prometida. Estudiosos da cartografia e das missivas dos navegadores dos primeiros tempos de colonizao encontraram claras sobrevivncias das representaes teolgicas medievais para as quais o Paraso Terreal era acessvel; realidade ainda presente em stio recndito, mas porventura acessvel (Holanda, 1994:IX-X). Nas cartas enviadas aos pa-

39

SO PAULO EM PERSPECTIVA, 14(2) 2000

rentes, amigos e aos reis, as menes aos desejos de encontrar a Terra Prometida, o Paraso Terreste so to reiteradas quanto o desejo de encontrar o ouro. No admira se, em contraste com o antigo cenrio familiar de paisagens decrpitas e homens afanosos, sempre a debater-se contra uma spera pobreza, a primavera incessante das terras recm-descobertas devesse surgir aos seus primeiros visitantes como uma cpia do den. Enquanto no Velho Mundo a natureza avaramente regateava suas ddivas, repartindo-as por estaes e s beneficiando os previdentes, os diligentes, os pacientes, no paraso americano ela se entregava de imediato em sua plenitude, sem a dura necessidade sinal de imperfeio de ter de apelar para o trabalho dos homens. Como nos primeiros dias da Criao, tudo aqui era dom de Deus, no era obra do arador, do ceifador e do moleiro. Dessa espcie de iluso original, que pode canonizarse a cobia e banir o labor continuado e montono, haveriam de partilhar indiferentemente os povoadores de toda a nossa Amrica hispnica, lusitanos, no menos do que castelhanos... Marcando to vivamente os comeos da expanso das naes ibricas no continente, era inevitvel, no obstante, que o mesmo tema paradisaco chegasse a imprimir traos comuns e duradouros colonizao das vrias regies correspondentes atual Amrica Latina (Holanda, 1994:X). Do paraso ao inferno? Os brasileiros eram anjos decados? Como havia se produzido e disseminado o descrdito, o sentimento de falta e de atraso? No se tratava apenas de um desacerto quanto ao regime poltico; por toda a parte, as sociedades se dividiam na busca da forma de organizao do governo das coisas e dos homens. Esse no era exatamente o problema, pois as lutas polticas e as sadas polticas que as sociedades apresentavam eram a expresso mesma do que elas eram e podiam ser; se cada sociedade a medida das suas prprias possibilidades, ento cabia avaliar se a sociedade brasileira era constituda de seres que suportariam a sua prpria utopia. Para Baczko (1984:7), esse seria o grande dilema poltico e social da modernidade: comment imaginer et penser la socit comme auto-institue, ayant la pleine matrise de soi et ne reposant sur aucun ordre extrieur elle-mme?. ESPELHO, ESPELHO MEU... So inmeros os relatos de viajantes estrangeiros que penetraram no territrio brasileiro entre fins dos sculos XVIII e o sculo seguinte para esquadrinhar fauna, flora,

minerais, recursos hdricos... Nesses relatos, aqueles viajantes em misses ditas cientficas demarcaram com toda a nitidez a grandiosidade da natureza em contraposio pequenez humana. Tudo o que permanecia tal qual sado das mos do criador era imponente, rico, dadivoso; o que eles viram como produto da ao humana era feio, sujo, insalubre, incivilizado... Foi dessa forma que as representaes brasileiras compareceram s Exposies Internacionais. Inauguradas em 1851, em Londres, estendendo-se com regularidade at as primeiras dcadas do sculo XX, as Exposies Internacionais produziram e foram produzidas como expresso acabada da civilizao moderna. Funcionaram como espelhos mediante os quais as naes podiam olharse, olhando as demais. Eram festas didticas (Kuhlmann Jr., 1996) e carregavam o mtodo de constituio das naes. Ensinavam que criar uma nao exige comparao. Essa regra de mtodo passa tambm a alimentar os imaginrios sociais (Turazzi, 1995). Marx e Engels denominaram a Primeira Exposio de 1851, em Londres, de Panteo da moderna Roma, onde a burguesia exibia seus deuses! Na Exposio de Paris de 1889, o guia publicado para orientar os visitantes do evento explicava aos potenciais visitantes: Com que esprito preciso visitar a Exposio? preciso v-la com o mesmo esprito que presidiu a sua organizao: preciso v-la para se instruir e para se divertir. Ela para todo mundo, para todas as idades, para os sbios, assim como para os menos instrudos, uma incomparvel lio de coisas. O industrial a encontra os modelos dos quais ele saber aproveitar. O simples passante a toma uma idia geral e suficiente das maravilhas, sempre em progresso, da indstria moderna. Um pode a encontrar o caminho da fortuna, pelo estudo dos processos aperfeioados de fabricao; outro a encontra, com os objetos usuais colocados sob seus olhos, a satisfao econmica do seu gosto (apud Pesavento, 1997:13.) Benjamin (1975) viu as Exposies como lugares de peregrinao ao fetiche que a mercadoria. Michelle Perrot as estudou como ...grande espetculo que o capitalismo oferece ao mundo, essa vitrine gigantesca que celebra as maravilhas da Indstria e das Fbricas, catedrais da nova humanidade, desempenharam um papel decisivo na formao de uma mentalidade tcnica e na difuso de uma ideologia da Cincia e do Progresso (Perrot, 1988:91). Ensinavam, festivamente, a cincia de se exibir, a pedagogia de se mostrar e a didtica de bem-ver. Deixar-se ver e ver; essa era a via de construir compositamente a

40

AMERICANISMO E EDUCAO: UM ENSAIO NO ESPELHO

identidade e a alteridade das naes. Em obra publicada por ocasio da participao do Brasil na Exposio de Paris de 1889, diz o autor: As exposies universais, que foram to criticadas, tm pelo menos a vantagem incontestvel de permitir aos diferentes Estados que a tomam parte estabelecer uma espcie de balano oficial para a maior parte dos ramos de sua produo. Quo rico ou quo pobre que seja, sempre til conhecer exatamente o ponto de prosperidade ou de decadncia em que se acha. Para isso, suficiente aos indivduos colocar em linha de conta o seu ativo e o seu passivo. No se passa assim da mesma forma quando se trata dos povos. A fim de apreciar (...) seu estado econmico, preciso dizer que eles o comparem a aquele de seus vizinhos, porque, na luta internacional do comrcio e da indstria, tudo no seno negcio de relaes (Nery, 1889 apud Pesavento 1997:13). Comparar e classificar, esse era o mtodo na sua integralidade. A exposio de 1876, realizada na Filadlfia, comemorativa da Independncia dos Estados Unidos, considerada paradigmtica nas regras da classificao; o responsvel pela distribuio dos produtos William P. Blake, gelogo e engenheiro de minas fixou dez, depois oito grupos, divididos em 350 classes. A proposta de Blake era colocar as matrias-primas como primeiro degrau do progresso, e assim sucessivamente at apresentar, no final, as mais altas conquistas do intelecto e da imaginao. Nessas exposies, os pases aprendiam a organizar os seus registros educacionais, a fazer relatrios minuciosos, a elaborar estatsticas, a apresentar novos dispositivos, tecnologias e mtodos de ensino. O alcance ordenador desse sistema classificatrio foi grande (Mevil Dewey teria usado o sistema de Blake como base para sua classificao decimal na organizao dos livros nas bibliotecas pblicas). E l estava o Brasil, no concerto das naes, com seus stands de produtos naturais: caf, madeiras, minrios, plantas exticas, e com o folclore de seus negros e ndios. Mas, atravs dos seus representantes oficiais, pronto a encomendar lotes de cadeiras ergomtricas, aparelhos para estudos de frenologia, criminalstica, antropometria e... e cartilhas para alfabetizao das crianas. Assim, atravs das suas elites polticas e intelectualizadas, os brasileiros aprendiam a introjetar (o verbo intencional) sua identidade: olhando no espelho, representavam-se pelos olhos dos outros. O que viam era invertido, mas no era mais deformado; era feio mesmo. O nmero de 27/5/ 1876 da Harpers Bazar, dedicado Exposio Internacional de Filadlfia, apresenta uma caricatura do ento imperador brasileiro, D. Pedro II, ladeado por brasileiros com ca-

bea de animal (burros e gansos), acompanhada de uma legenda depreciativa: Do give the good man a chance!. COMPARAR, CLASSIFICAR E EVOLUIR... As Exposies Internacionais desempenharam papel fundamental na difuso e confirmao das teses evolucionistas. Ali, mostravam-se, ordenadamente, as diferentes fases pelas quais a humanidade havia passado. E para os modernos que jamais poderiam acessar seus antecedentes primitivos, o Brasil oferecia exemplares do homem primitivo. Alis, cada pas apresentava-se sob a forma de prottipos: de mquinas, de produtos, de tecnologias, de plantas, de animais, de seres humanos. Tudo devidamente selecionado e classificado. Uns compareciam com mais materialidade do que outros, que se apresentavam com mais espiritualidade; uns vinham com mais natureza, outros com mais cultura; uns com gente, outros com coisas. Mas cada um ao seu jeito compunha o concerto hierarquizado segundo as leis da evoluo que se apresentava como expresso de um vetor nico do progresso: a mquina. No Brasil, as teorias evolucionistas, positivistas, darwinistas comearam a circular contemporaneamente e atravs das Exposies Internacionais. Misturaram-se nas mentes das elites intelectuais, mas no circularam apenas entre elas. Especialmente o positivismo e o evolucionismo spenceriano circularam amplamente e penetraram no imaginrio social; serviram de lente, ou se quisermos de crivo mediante o qual as teses de cientificismo e racionalizao da cultura foram lidas, interpretadas e assimiladas em fins do sculo XIX e primeiras dcadas do sculo XX. A meno aos aparelhos de psicometria, antropometria e criminalstica serve to-somente para indiciar que na segunda metade do sculo XIX as teorias racistas passaram a circular no Brasil, alimentadas pelas sociedades cientficas recm-criadas e pelas Faculdades de Medicina e Direito que controlavam com quase absoluta exclusividade a cena cultural do final do sculo. Mas, no sobre elas que interessa projetar mais luz, mas sim sobre os dispositivos pedaggicos que so extrados das idias de comparao, classificao e evoluo. Em 1904, Oscar Thompson participa da Exposio Internacional de St. Louis. Thompson, de professor primrio, chegaria, pouco depois, a Diretor-Geral da Instruo Pblica de So Paulo, e visita a Exposio Internacional de onde traz exemplares da cartilha The Arnold Primer, de Sarah Louise Arnold, que ele posteriormente traduz e adapta para a lngua portuguesa. Dessa visita, que durara

41

SO PAULO EM PERSPECTIVA, 14(2) 2000

muitos meses, Thompson volta absolutamente convencido das enormes vantagens de organizar a formao do magistrio nos moldes americanos e de aplicar o mtodo de ensino analtico adotado naquele pas. Quando se torna Diretor-Geral da Instruo Pblica, Thompson converte o mtodo analtico em obrigatrio a todas as escolas de So Paulo. Logo depois, o mtodo se difunde por outros estados brasileiros, mediante assessoria de quadros do magistrio paulista (Monarcha, 1999). Qual a hiptese que embala Thompson? O que ancora a difuso das suas crenas para muito alm do seu cargo de mando? Quanto s hipteses: a ontognese repete a filognese; e a organizao lgica dos programas de ensino devem seguir a ordem do desenvolvimento do esprito. Nas suas palavras: Se o mtodo analtico sob o ponto de vista geral e filosfico o mtodo por excelncia, por isso que parte da idia geral do conjunto para suas partes, do concreto para o abstrato, do todo que impressiona claramente a imaginao para o abstrato, do indizvel, que montono, rido e insignificativo; no de estranhar que ele tenha a sua primeira aplicao pedaggica no ensino da leitura, a qual inquestionavelmente uma operao essencialmente analtica do esprito. Da a razo de a escola moderna, essencialmente progressista e cientfica, preconizar os mtodos de ensino indiretos ou naturais, que obedecem em toda sua marcha os mesmos passos seguidos pelo esprito humano na aquisio de conhecimentos (Thompson, 1910:1-9). Thompson fazia parte de uma elite de intelectuais que vinha, desde o final do sculo XIX, postulando a converso das idias e mtodos da cincia em princpios de organizao de um sistema pblico de ensino, de sorte a paut-lo nas leis da evoluo natural, e mediador entre elas e as exigncias de constituio de uma nao. Ou seja, Thompson estava traduzindo para o Brasil aquilo que imaginava ter visto nos Estados Unidos da Amrica: leis da natureza sendo respeitadas, porque convertidas em mtodo de seleo, classificao, diferenciao, ordenao. Ou seja, convertidas em mtodo de interveno. Thompson representativo da nova empolgao republicana: no adiantava continuar chorando as mazelas do passado nem lamentar o povo brasileiro miscigenado. Era preciso industriosamente intervir. Operar sobre os indivduos. Durante os ltimos anos do sculo XIX at a dcada de 20 do sculo XX, o grupo do qual Thompson fazia parte investiu em muitas frentes para no s constituir o sistema pblico de ensino paulista e influenciar di-

retamente na constituio dos sistemas de ensino em outros estados da federao, como tambm para difundir a idia de que a nova ordenao social s seria conquistada se fosse operada a mudana intelectual e moral em cada indivduo. As crenas de Thompson rebatem o pessimismo do editorialista de 1835 e do engenheiro de 1869. Ele contemporneo do prefeito ufanista de 1914: no Brasil, se o maquinista era inferior mquina, era preciso importar a mquina e adaptar o maquinista a ela. Essas ltimas consideraes so propositadamente gramscianas, pois, atravs delas, evidencia-se que se est pensando o americanismo com dbito especial ao legado conceitual gramsciano. Embora Gramsci tenha deixado registrados em vrios pontos dos seus Cadernos ensaios interpretativos sobre o papel que os Estados Unidos vinha ocupando na configurao de novos padres de cultura, ou como ele preferiria dizer, novos padres intelectuais e morais, sabidamente nos apontamentos sobre o Americanismo e Fordismo1 que se encontram as idias mais sistematizadas sobre o assunto. O que de central Gramsci oferece como base preliminar para se pensar o americanismo diz respeito, de um lado, ao fato de que ele de maneira absolutamente original e contrariando leituras prevalecentes apreendeu o americanismo como o fenmeno de maior envergadura no momento pelo qual o capitalismo estava passando, ou seja, Gramsci viu no americanismo um acontecimento supraestrutural, melhor dizendo um acontecimento de mudana radical de toda uma cultura cujo peso jamais poderia ser minimizado, posto que exercia a funo de cimentar as reformas econmicas em curso (diria ele, o nome da reforma econmica reforma intelectual e moral); de outro lado, Gramsci viu nessa cultura a operao de recriao do sujeito; ou seja, nos termos da poca, o americanismo estava produzindo um homem novo. E a eficcia do americanismo era devida, e muito, s condies histricas diferenadas dos Estados Unidos que no precisavam carregar como camada de chumbo as velhas tradies europias (culturais, demogrficas, polticas, estatais, etc., etc.); mas devia-se antes de mais nada ao fato de que o americanismo era a filosofia que se afirmava na ao; to poderosamente afirmada na ao que estava conseguindo produzir uma nova conformao psicofsica, estava inventando um homem novo (Gramsci, 1978:375-413). Foi essa genial (pre)viso que Gramsci enunciou sobre o americanismo que o fez capaz de entender que o pragmatismo no era uma tola e menor filosofia do senso comum, despre-

42

AMERICANISMO E EDUCAO: UM ENSAIO NO ESPELHO

zvel em face da longa tradio da filosofia europia, nem da suposta superioridade prxica do marxismo. Para Gramsci (1978: 401), o pragmatismo era a nica filosofia cuja eficcia prtica media-se pelo grau de adeso/convencimento que conquistava. Tratava-se de convencimento no no vocabulrio, mas de convencimento na ao. No tambm casual que Gramsci (1999) tenha centrado suas energias crticas em Croce, ou seja, no pragmatismo croceano. Cabe reforar, tambm, que Gramsci ajuda a pensar o americanismo como mudanas do modo de ser e viver, e como tal processo de configurao subjetiva. A est um elemento fundamental sobre o qual o projeto se encaminha: o americanismo como processo educacional, ao mesmo tempo que fez da educao o seu apangio. O que pretende-se verificar como, atravs de que mecanismos discursivos e no-discursivos o americanismo penetrou no Brasil e constituiu-se em cultura, moldou formas de pensar, sentir e viver; tornou-se parmetro de progresso, felicidade, bem-estar, democracia, civilizao; de que modo o americanismo moldou as esperanas em torno da cidade e da indstria, projetou padres de arquitetura; redimensionou espaos e acelerou os tempos; plantou nos coraes e nas mentes a silhueta do homem novo racional, administrado e industrioso. COMENTRIO FINAL Destaca-se, ao trmino desta exposio, que se preferiu trabalhar com indcios para construir os argumentos. Ou seja, no houve interesse nos fatos pirotcnicos que poderiam servir de prova inconteste e universal de uma tese. Assim, h a disposio em se pensar a reconstruo de um imaginrio social, supondo-se que ele tenha sido constitudo de uma vez para sempre e seus elementos constituintes fossem necessariamente mitos, smbolos, alegorias, ideologias coerentes e exclusivas. Ao contrrio, a pesquisa desenvolve-se sobre o americanismo e educao a partir de elementos mais discretos, menos dramticos, que permitem verificar como foi sendo produzido o convencimento que o Brasil atrasado, faltoso, errado no seu itinerrio poderia passar para o moderno, o civilizado, pela interveno da educao e da maquinaria. Para trabalhar com o imaginrio como ncora para a difuso do americanismo, Bronislaw Baczko, autor referido anteriormente, oferece poderosas ferramentas. Ele tem feito pensar que as elites polticas se do conta muito rapidamente de que o dispositivo simblico constitui um instrumento eficaz para influenciar e orientar a sensibilidade

coletiva e para manipul-la. Mirabeau, com sua intuio poltica habitual, dizia poca da Revoluo Francesa, que no basta mostrar a verdade: o ponto fundamental fazer com que o povo a ame, necessrio apoderar-se da sua imaginao. O ponto fundamental para Mirabeau era o que ele denominava de formao das almas (Baczko, 1984: 53; na mesma direo Carvalho, 1990).

NOTAS
E-mail da autora: warde123@pucsp.br 1. Gramsci, nos apontamentos sobre o Americanismo e Fordismo , utiliza freqentemente o primeiro termo associado ao segundo, o que se explica no contexto em que ele est discutindo a questo. Sem distorcer a perspectiva gramsciana, utiliza-se aqui americanismo no sentido amplo que ele confere e por isso mesmo passvel de ser mencionado sem o complemento do fordismo; ou seja, o americanismo contm o fordismo; embora o fordismo tenha sido indispensvel para a construo e difuso do americanismo, este antecede aquele e o extravasa.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
BACZKO, B. Les imaginaires sociaux: mmories et espoirs collectifs. Paris, Payot, 1984. BENJAMIN, W. Sobre alguns temas em Baudelaire". A modernidade e os modernos . Rio de Janeiro, Tempo Brasileiro, 1975. CARVALHO, J.M. de. A formao das almas: o imaginrio da Repblica no Brasil . So Paulo, Companhia das Letras, 1990. GRAMSCI, A. Maquiavel, a poltica e o Estado moderno . Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1978. __________ . Cadernos do crcere. Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, v.1, 1999. HOLANDA, S.B. Viso do paraso: os motivos ednicos no descobrimento e colonizao do Brasil . So Paulo, Brasiliense, 1994. KUHLMANN Jr., M. As grandes festas didticas: a educao brasileira e as exposies internacionais (1862-1922). Tese de Doutorado. So Paulo, USP, 1996. MONARCHA, C. Escola Normal da Praa: o lado noturno das luzes. So Paulo, Ed. Unicamp, 1999. MORSE, R. O espelho de Prspero: cultura e idias nas Amricas . So Paulo, Companhia das Letras, 1988. __________ . Formao histrica de So Paulo. So Paulo, Difuso Europia do Livro, 1970. ORTIZ, R. Notas sobre as cincias sociais no Brasil. Novos Estudos Cebrap. n.27, julho 1990, p.163-175. PERROT, M. Os excludos da Histria: operrios, mulheres, prisioneiros. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1988. PESAVENTO, S.J. Exposies universais: espetculos da modernidade do sculo XIX . So Paulo, Hucitec, 1997. SCHWARCZ, L.M. O espetculo das raas: cientistas, instituies e questo racial no Brasil 1870-1930 . So Paulo, Companhia das Letras, 1993. THOMPSON, O. Relatrio apresentado ao Exmo. Sr. Dr. Secretrio do Interior. Annumario do Ensino do Estado de So Paulo: 1909-1910. So Paulo, Typographia do Diario Official, 1910. TOCQUEVILLE, A. de. A democracia na Amrica. So Paulo, Martins Fontes, 1998. TODOROV, T. Ns e os outros: a reflexo francesa sobre a diversidade humana I. Rio de Janeiro, Jorge Zahar, 1993a. __________ . A conquista da Amrica: a questo do outro . So Paulo, Martins Fontes, 1993b. TURAZZI, M.I. Poses e trejeitos: a fotografia e as exposies na era do espetculo (1839-1889) . Rio de Janeiro, Funarte/Rocco, 1995.

43