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Marco Antnio Rotta Teixeira

Revista de Psicologia da UNESP, 4(1), 2005. 41


Melancolia e depresso: um resgate histrico e conceitual
na psicanlise e na psiquiatria
1
Marco Antnio Rotta Teixeira
2
Faculdade de Cincias e Letras de Assis - Unesp
Resumo: Uma das principais formas de manifestao do sofrimento psquico
presente no final do sculo passado foi a depresso, tendo ficado comum se referir
a tal perodo como era das depresses (Roudinesco 1998, 1999) em comparao
ao final do sculo XIX, que fora marcado pela histeria. Muitos estudos dedicaram-
se a compreender a depresso e notam-se claramente duas correntes oriundas do
sculo XIX que se desenvolveram concomitantemente no sculo XX: a psicanlise
e a psiquiatria. Este trabalho pretende apresentar um resgate histrico da
melancolia desde seus primeiros registros, h cerca de dois mil anos. Em seguida,
realizar uma anlise conceitual destes termos na psicanlise e na psiquiatria.
Introduo
A depresso figura como uma das principais formas de manifestao do sofrimento
psquico presente na contemporaneidade, sendo comum a referncia a este perodo como
era das depresses, em comparao ao final do sculo XIX, que foi marcado pela histeria
(Roudinesco, 1998, 2000).
Muitos autores dedicaram-se a compreender a depresso como o mal da
contemporaneidade, ou da ps-modernidade, como preferem alguns estudiosos, e passaram
a correlacion-la com a organizao social, econmica e poltica predominante neste tempo
(Birman, 2001, 2006; Fuks, 1999). As relaes interpessoais frgeis e superficiais, a
valorizao exacerbada da imagem (aparncia) e as formas de sofrimento psquico
predominantes na ps-modernidade, estariam fortemente correlacionadas e refletiriam uma
sociedade na qual reina a lgica do espetculo e uma cultura do narcisismo (Birman, 2001;
Fuks, 1999). A depresso, juntamente com outras doenas chamadas de as novas
patologias, ganhou status de efeito colateral da ps-modernidade, e com isso o nmero de
trabalhos sobre essa problemtica cresceu em escalas geomtricas. Entretanto, embora
estejam fortemente relacionadas aos problemas de nossa poca, essas formas de sofrimento
psquico j existem h muito tempo. A depresso ou a sndrome do pnico, por exemplo,
no so novidades e isso importante frisar mas passaram apenas a ser predominantes,
de maneira que podemos conjeturar que a ps-modernidade atinge diretamente alguns
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Artigo desenvolvido no Grupo de Pesquisa: Subjetividades e Psicanlise prticas clnicas e educacionais
UNESP- Assis, 2005.
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Psiclogo, Mestre em Psicologia pela FCL UNESPAssis e Psicoterapeuta em formao pelo Ncleo de
Psicanlise de Marlia e Regio/UNIVEM. Email - rottateixeira@yahoo.com.br
Melancolia e depresso: um resgate histrico e conceitual na psicanlise e na psiquiatria
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elementos especficos na vida mental do sujeito (como os narcsicos ou melanclicos, por
exemplo), e assim produzem formas de sofrimentos psquicos especficos. Desta forma, por
meio de uma contextualizao histrica, compreende-se facilmente por que a histeria
assolou a Europa no final do sculo XIX. A relao entre sofrimento psquico e contexto
histrico , portanto, absolutamente pertinente, embora a busca da compreenso dos
fenmenos psquicos que cercam a depresso j ocorra h mais de dois milnios. E a
contemporaneidade no foi a primeira vtima da depresso. J houve diversas pocas no
passado em que ela se tornou predominante.
Em um estudo que almeja abordar a problemtica que abarca os estados depressivos,
esbarra-se rapidamente em uma dificuldade de consenso e de definio dos termos
depresso e melancolia, os quais corriqueiramente se confundem. Mesmo com o ganho de
ateno que a depresso adquiriu juntamente com o desenvolvimento cientfico do sculo
XX, Moreira (1992) afirma que a bibliografia sobre o tema depresso-melancolia frtil
em afirmar a falta de consenso e a diversidade de definies, mesmo em trabalhos
psicanalticos. Mas h diferena entre depresso e melancolia? So estados similares ou
diferentes? A resposta para estas perguntas vem ao encontro da confuso existente em torno
desta condio psquica. Existe um nmero excessivo de diferentes manifestaes
depressivas e melanclicas que seria necessrio criar uma classificao diferente para cada
caso estudado mais a fundo (Solomon, 2002).
A palavra confuso no foi escolhida aqui por acaso, a mais apropriada para se
referir condio daquilo que se acha confundido, misturado ou ainda impossibilidade de
reconhecer diferenas ou distines e falta de clareza em relao ao problema que
envolve tanto os termos melancolia e depresso, quanto a falta de discriminao destes
estados.
Este artigo uma tentativa, no de resolver tal problemtica, mas de discriminar os
elementos que se encontram em plena (con)fuso, buscando seus motivos, origens e
implicaes, para assim abrir caminho para um estudo psicanaltico da melancolia.
Melancolia e Depresso: terminologia e contexto histrico
Melancolia o termo mais antigo para a patologia dos humores tristes. Entretanto,
nem sempre esteve sob o domnio do campo psiquitrico, psicanaltico ou filosfico. O
termo e suas diferentes formas de uso esto relacionados com sua histria: muito antigo,
anterior ao advento das cincias modernas. Suas origens remontam Grcia antiga, alguns
sculos antes de Cristo, poca em que arte, tragdia e filosofia se encontravam nas obras de
arte, nos escritos literrios trgicos, nos textos da antiga filosofia de Aristteles e nas
produes da pr-histria mdica, daquele que considerado o pai da medicina
Hipcrates. Tambm na Bblia encontramos a presena da melancolia, a velha imortal que
resistiu aos tempos, arrolou-se pelos sculos, habitou os velhos mosteiros, vagou errante
pelas terras medievais, presenciou o nascimento das grandes cidades, sucedeu terrvel
peste negra, adentrou o renascimento, foi musa do romantismo e resistiu fortemente at
meados do sculo XIX, perodo em que foi substituda pela depresso (Scliar, 2003).
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Viajemos de volta no tempo, guiados por estudiosos da melancolia
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, em busca de
registros histricos de sua presena, desde suas origens: Oriente Mdio, Israel.
Encontramos a melancolia nos textos da Bblia, no Antigo Testamento, por volta de 900
a.C. Ela aparece de maneira mais notvel em Saul, o melanclico rei de Israel, nomeado
ao trono por Samuel. Porm, Scliar (2003) nos adverte: Melanclico o adjetivo que mais
comumente se aplica a ele (no porm no texto bblico: o termo s surgiria sculos depois)
(p.64). Isto quer dizer que, nesta referncia, a melancolia se apresenta como estado, no
como termo. O rei Saul, aps desobedecer a algumas determinaes de Samuel (seu
antecessor e simblica figura paterna de proteo e orientao divina), acometido por um
mau esprito que depois seria comumente conhecido como a melancolia do rei.
Nesta, seu estado de nimo fica abalado e a culpa pela transgresso s ordens de Samuel o
castiga. Saul acaba suicidando-se: Transgressor, Saul atrai sobre si o antema. Da seu
sofrimento psquico. A transgresso causa culpa, e esta torna o rei vulnervel ao mau
esprito, melancolia, contra a qual Saul reage com agressividade. (Scliar, 2003, p.66). A
causa da melancolia de Saul transcendente, resultado de uma ira divina.
Do Oriente Mdio para o mundo grego da era clssica, o sofrimento melanclico
encontrado na Ilada (cerca de 850 a.C.) de Homero, na descrio do sofrimento do heri
Belerofonte (canto IV, versos 200-203). Aps cometer a grave infrao de tentar ascender
ao Olimpo, a clera dos deuses se abate sobre o heri, que condenado a vagar na solido e
no desespero. Nesta poca da antiguidade grega, atribuam-se as causas dos desvios e
aberraes do comportamento humano a vontades transcendentes, dos deuses ou das
Ernias. Assim, todo descontrole mental era entendido como algum tipo de interferncia
sobrenatural. Segundo Pessotti, o comportamento irracional, insensato determinado por
uma ordenao transcendente conscincia do homem. O carter mitolgico ou
psicolgico ou metafsico dessa ordem no relevante aqui. (Pessoti, 1994, p.17). O
autor destaca, tambm, que a melancolia de Belerofonte seria a primeira forma clssica de
loucura; neste sentido, a Ilada de Homero caracterizaria o primeiro modelo terico de
loucura.
Na tragdia grega, por volta do sculo V a.C., encontramos a melancolia nos textos
de squilo e Eurpides. No primeiro, a concepo de loucura oscila entre uma viso
puramente mtico-religiosa como a de Homero e a que admite no interior do prprio
homem a causa do distrbio mental. A loucura de Orestes, personagem de squilo,
considerada profundamente melanclica, fruto de conflitos impostos por destinos que
transcendem qualquer possibilidade de escolha individual (Pessoti, 1994, p.26). Orestes
recebe a ordem de Apolo para matar sua me e assim vingar o assassinato de seu pai.
Entretanto, no obedece ordem do orculo, entrando em um terrvel tormento, que assume
todas as caractersticas de um conflito melanclico.
Eurpides descreve a loucura como um conflito interno do homem, entre suas paixes
e as normas sociais, entre o desejo e a represso, entre a razo e a emoo. Assim, o autor
descreve a loucura triste de Fedra, fruto de um conflito decorrente de uma paixo adltera.
Segundo Pessoti (1994), Nessa tragdia a loucura, entendida como desequilbrio de
3
Os principais autores a tratar do tema so: Ginzburg, 2001; Peres, 1996, 1999, 2003, Pessotti, 1994; Scliar,
2003; Solomon, 2002.
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origem passional, ingressa no pensamento ocidental, ao lado do desejo sexual e da morte.
(p.32). Fedra cai melanclica por um conflito entre paixo e proibio social. A
personagem teme tanto a censura social quanto o que mais tarde Freud chamar de fora
da libido. Na obra de Eurpides, a loucura se psicologiza, fato que representa o nascimento
da concepo do homem como dotado de uma individualidade intelectual e afetiva.
Dois escritos fundamentais devem ser tomados como marcos na histria da
melancolia, por serem os responsveis pelas noes de melancolia que iro prevalecer at o
incio da era moderna. O primeiro o conhecido Corpus Hipocraticus, de Hipcrates, e o
segundo a Problemata XXX de Aristteles.
No sculo V a.C. a melancolia se apresenta nos escritos de Hipcrates de Cs (460-
377 a.C.), considerado o pai da medicina, a quem se atribuiu a origem daquele termo, o
qual definido como um estado de tristeza e medo de longa durao (Ginzburg, 2001;
Scliar, 2003, p. 68-69). Hipcrates considera duas formas de melancolia: a endgena,
aquela que aparece sem motivo aparente; e a exgena, que surge em resultado de um
trauma externo. Nas palavras de Scliar (2003), A melancolia, sintetizou o pai da
medicina, a perda do amor pela vida, uma situao na qual a pessoa aspira morte como
se fosse uma bno. (p.70). por meio da teoria dos humores que Hipcrates explica a
melancolia. O temperamento dependia do equilbrio de quatro humores bsicos no corpo
sangue, blis amarela, blis negra e a linfa. O acmulo de algum dos elementos dos humores
resultava no predomnio de determinado temperamento. A blis negra representava o
outono e, como a terra, era fria e seca, tornando-a hostil vida e podendo ocasionar a
melancolia, uma doena resultante de seu acmulo no bao. A teoria da blis negra como
causadora da melancolia ir, como veremos adiante, transpor os sculos nos escritos de
diversos pensadores, ainda que com variaes. Importante destacar que na concepo de
Hipcrates a melancolia apresentada como uma doena (Ginzburg 2001; Peres, 1996;
Scliar, 2003).
da teoria da blis negra que surgiu o termo melancolia derivado do grego melas
(negro) e khol (bile), que corresponde transliterao latina melaina-kole (Kristeva, 1989;
Rodrigues, 2000; Roudinesco & Plon, 1998).
Ainda na Grcia Antiga, poucos sculos antes de Cristo, a melancolia a protagonista
em um tratado de Aristteles (384-322 a.C.), a Problemata 30. Neste tratado h uma
interessante relao, referente melancolia, entre a genialidade e a loucura. Segundo
Aristteles, existe um tipo de melancolia natural, que devido ao da blis negra tornaria
seu portador genial. A melancolia colocada como condio de genialidade, responsvel
por capacidades distintivas; neste tratado, muitos heris mticos e filsofos so
considerados melanclicos. Assim, a criao e a melancolia ficam associadas: o homem
triste tambm um homem profundo. Os melanclicos so homens excepcionais por
natureza e no por doena, concepo que difere da de Hipcrates. Essas duas concepes
opostas, a hipocrtica e a aristotlica, marcaram o pensamento ocidental moderno sobre a
melancolia, de modo que as reflexes sobre o tema esto ligadas a essas bases antigas
(Ginzburg 2001; Peres, 1996; Scliar, 2003).
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No mundo clssico, a melancolia continua presente nos escritos de Aulus Cornlius
Celsus (25a.C.-50d.C.), que recomenda a exposio ao sol para o tratamento da melancolia.
Rufus de fiso (98-117) tambm considerava que a melancolia era originada pela blis
negra (Scliar, 2003). Galeno de Prgamo (129-200) compartilhava das vises de seus
antecessores em relao melancolia.
A medicina rabe dos sculos IX e X influenciaram a medicina ocidental at a
Renascena. Os autores rabes estabeleceram uma relao entre a teoria dos humores de
Hipcrates e a Astrologia. O humor melanclico ligado influncia de Saturno, que no
corpo humano governava o bao, sede da blis negra. Vem da a qualificao humoral de
soturno, que designa a pessoa triste, sombria e silenciosa, expresso esta que se tornou
sinnimo de melanclico. A influncia de Saturno no se exercia, porm, em pessoas
vulgares, mas em pessoas extraordinrias: fica assim mantida a ligao aristotlica entre
melancolia e genialidade (Peres, 2003; Scliar, 2003).
Na idade mdia, no sc. XII, o estudo da melancolia tem como principal
representante a escola de Salermo, com sua doutrina dos temperamentos. A teoria da
melancolia, nesta poca, aparece tambm vinculada cincia rabe e astrologia, em que
Saturno tido como o astro que guia e governa o melanclico. Constantinus Africanus
(1010-1087) traduziu para o latim, a partir do rabe, Hipcrates e Galeno, conservando,
assim, as concepes desses autores nessa poca.
Na renascena a melancolia tornava o homem capaz de produo intelectual e
artstica, havia ainda presena da concepo aristotlica, que concebia a genialidade aliada
condio daquele estado. No sculo XVI, poca da primeira apario da palavra
psicologia e do crescente interesse pelo estudo da mente, a melancolia como uma doena
comea a ser estudada intensamente por mdicos e pensadores. As fronteiras entre
medicina e filosofia eram tnues, entretanto, o conceito de melancolia era mais filosfico.
Ainda predominava a teoria dos humores, que segundo Scliar (2003) constituiu-se em uma
metfora poderosa: a teoria humoral permaneceu praticamente intocada durante
quatorze sculos (p. 78). Na verdade, as teorias da poca seguiam duas correntes: os
adeptos da corrente aristotlica, que colocavam a melancolia como condio de erudio,
genialidade e dotes para a arte; e os da corrente hipocrtica ou galnica, caracterizando a
melancolia to somente por um distrbio de humores. Portanto, no havia um consenso a
respeito da melancolia como doena, questo que sofrer profundas mudanas com o
advento da cincia mental, como veremos mais adiante.
Da vita trplice manual escrito pelo renascentista Marsilius Ficinus (1433-1499),
mdico, filsofo, mago, astrlogo e melanclico reunia quatro teorias sobre a melancolia:
a hipocrtica (teoria dos humores), a platnica (poesia e furor), a astrolgica (Saturno e
melancolia) e a aristotlica (melancolia e genialidade). Este estudioso considerava a
melancolia um grande tormento, mas tambm uma grande oportunidade para os homens de
estudo. Lutero, na Reforma, instala a melancolia entre os grandes homens, impossibilitando
a expiao da culpa pelas aes. O barroco dominado pelo esprito melanclico, herana
de dois milnios, predominando neste universo o ensimesmamento, a autocontemplao e a
culpabilizao. (Peres, 1996, 2003).
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Ainda no fim do sculo XVIII e incio do sculo XIX, temos outra corrente que se
mantm e se ope ao romantismo: a medicina mental, que merece destaque por ser
precursora da psiquiatria uma das principais detentoras do conhecimento cientfico sobre
as psicopatologias na contemporaneidade, entre elas a melancolia e a depresso.
A grande internao dos sculos XVII e XVIII, ou seja, a aglutinao de todo tipo de
loucura no mesmo espao, cria a possibilidade de, j no sculo XIX, se conhecer e tratar as
formas de loucura, permitindo, assim, o nascimento da psiquiatria. Nesta poca, a medicina
cientfica fundamentava-se no discurso da anatomoclnica e da anatomopatologia, seu saber
partia das observaes dos rgos lesionados e da associao destes aos sintomas e queixas
dos doentes, constituindo um saber cientfico sobre as causas das doenas. A cura, ao
lado do conhecimento sistemtico das origens das patologias, passou a ser sua meta
principal, ocupando o lugar do iderio de salvao da Idade Mdia. Assim consolidava-se
a medicina, por meio de uma dupla articulao entre o olhar de superfcie da
anatomoclnica o estudo dos sinais e dos sintomas por intermdio do corpo e o olhar de
profundidade da anatomopatologia o conhecimento da composio dos rgos corporais
por meio da descrio dos tecidos lesionados. A anatomia conferiu clnica uma
positividade efetiva, indo ao encontro das exigncias do conhecimento cientfico do final
do sculo XVIII, e do sculo XIX. O corpo passa, desta forma, a ser o lugar e a sede de
inscrio, por excelncia, das enfermidades, reafirmado tanto cientificamente, como
socialmente (Birman, 2006).
Todavia, tratar do tema da loucura no era questo to simples. Frente
impossibilidade de encontrar as necessrias leses para fundamentar o saber e a clnica da
cincia mdica positiva, as doenas mentais foram renegadas e consideradas no passveis
de estudos cientficos. O estudo das perturbaes mentais no conseguia fundamentar-se
nos saberes advindos da racionalidade mdica; O discurso da anatomoclnica, base
epistemolgica da medicina cientfica, no encontrava legitimidade no campo da
psiquiatria (Birman, 2001, p.180-181).
Phillipe Pinel (1745-1826), mdico, matemtico e enciclopedista, inaugurou o campo
de estudo da loucura, momento em que as desordens mentais passam a ser tambm objeto
de estudo da medicina. Em 1793, assume a direo do Hospital Geral Bictre, ordena o
desacorrentamento dos alienados e introduz a era dos alienistas, os estudiosos da alienao
mental a loucura. Este ato estabelece ao primeiro espao rigorosamente mdico para os
alienados, pois, ao libertar os loucos, Pinel afirma que estes devem ser submetidos a um
tratamento asilar sob regime de completo isolamento: Pinel d incio ao primeiro asilo
destinado exclusivamente aos alienados, o que se estende posteriormente a Salptrire, e
isso possibilita a observao sistemtica da loucura pelo saber mdico; nasce a clnica
psiquitrica (Amarante, 1996, p.50). Antes de se estabelecer como estudiosa das
perturbaes mentais, a medicina buscava as causas fsicas da loucura, mas no as
encontrava; entretanto, Pinel, partindo de outras bases epistemolgicas, as causas morais,
elevou as perturbaes mentais ao estatuto de objeto passvel de ser estudado e tratado pela
medicina, dando, assim, origem medicina mental. Ao propor e possibilitar um tratamento
para a loucura, ele atende a, pelo menos, um dos pr-requisitos da medicina: a sua
pretenso da cura.
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Pinel foi um dos principais defensores do tratamento adequado para as doenas
mentais. Diferentemente dos mdicos do sculo XVIII, que alm de imporem bizarras
formas de domesticao aos doentes mentais, tambm no acreditavam em sua cura, os
estudiosos influenciados por Pinel no sculo XIX acreditavam que os loucos deveriam
receber um tratamento justo e digno: Pinel levanta a possibilidade de cura da loucura, por
meio do tratamento moral, ao entender que a alienao produto de um distrbio da
paixo, no interior da prpria razo, e no a sua alteridade. (Amarante, 1996, p.42).
Contudo, tanto o louco como o melanclico eram privados do convvio com sua famlia,
recebendo um lugar para se tratar e no interromper, melhor dizendo, atrapalhar e
incomodar o bom andamento da interao social (Solomon, 2002, p.296). Isto no era
entendido como perda de liberdade, pelo contrrio, pois o tratamento poderia restituir ao
homem a tal liberdade subtrada pela alienao. Seguindo a tradio da histria natural e da
filosofia do conhecimento de Locke, Pinel insiste que a loucura deveria ser rigorosamente
observada, descrita e classificada: eis o nascimento da nosografia. Ele foi, pois, o
responsvel pelo nascimento e pela consolidao da medicina mental, estabelecendo para a
loucura um estatuto patolgico: Com ele, a loucura passa a receber definitivamente o
estatuto terico de alienao mental, o que impedir profundas alteraes no modo como a
sociedade passar a pensar e a lidar com a loucura da por diante. (Amarante, 1996, p.42).
Assim, com Pinel, no sculo XIX, inicia-se a era das classificaes e dos cuidados
asilares. Havia um interesse em definir o que realmente significava a melancolia e os
estados que antigamente eram vagamente classificados com este termo receberam uma
infinita srie de classificaes em categorias e subcategorias (Solomon, 2002, p.296). Neste
momento, a melancolia passa tambm a ser alvo de estudo dos alienistas e adotada pela
cincia mdica. Para Pinel, a melancolia fazia parte dos quadros patolgicos, descrita como
uma doena cujas vtimas tinham fixao em um orgulho desmedido, podendo ser
acometidas de abatimento, consternao e desespero (Amarante, 1996; Farinha, 2005;
Peres, 2003). Pinel usa o termo mania para se referir a qualquer tipo de loucura, assim
como faziam a maior parte dos textos gregos; no entanto, incentiva a observao e a
descrio, para que se realize uma correta classificao das diferentes formas de loucura
(Cords, 2002, p.73). Inaugura-se um perodo no qual o discurso mdico se apropria da
loucura, tornando-a, nica e exclusivamente, uma doena mental (Amarante, 1996, p.37).
Jean-tienne Esquirol (1772-1840), discpulo de Pinel, desenvolveu seus trabalhos e
preocupou-se em construir uma nosografia psiquitrica. Ele considerava a loucura produto
da sociedade e das influncias morais e intelectuais. Para o mdico francs, o termo
melancolia era uma palavra desgastada, de noo muito literria e um tanto vaga: A
palavra melancolia, consagrada na linguagem vulgar para exprimir o estado habitual de
tristeza de alguns indivduos, deve ser deixada aos moralistas e aos poetas que, nas suas
expresses, no so obrigados a tanta severidade quanto os mdicos (Esquirol, citado por
Pigeaud, 1998, p.62). Esquirol cunhou, na Frana, os termos lipomania (lypmanie -
transtornos de humor) e monomania triste (mono-manie - transtornos de juzo), para
renomear, dividir e se opor to velha e j desgastada melancolia. o incio de uma
substituio progressiva, que ir se concretizar no sculo XX, do termo melancolia pelo
novo e cientfico termo depresso: uma doena cerebral caracterizada por tristeza,
abatimento e desgosto de viver, acompanhados de um delrio em uma idia fixa. Segundo
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Esquirol, a dor melanclica no uma dor que se agita, que se lamenta, que grita, que
chora, uma dor que cala, que no tem lgrimas, que impassvel (Esquirol, citado por
Pigeaud, p.63). Em meio a esta concepo mdica, no bero da promissora cincia
psiquitrica, encontramos uma espantosa afirmao do referido autor que o aproxima da
tese aristotlica do homem de gnio: os melanclicos so muito aptos cultura das artes e
das cincias; eles tm pouca memria, mas suas idias so fortes, suas concepes vastas;
eles so capazes de profundas meditaes. (Esquirol, citado por Pigeaud, p.63).
O mdico alemo W. Griesinger (1817-1868) declarou que todas as doenas mentais
seriam doenas do crebro; ento, uma falha nesta estrutura deveria ser encontrada para ser
tratada e curada. Apresentou, tambm, pela primeira vez, a idia de que algumas doenas
mentais so apenas tratveis, enquanto outras, curveis. Assim, nas mos de Griesinger, a
melancolia veio a ser completamente medicalizada e biologizada (Solomon, 2002, p.297).
Griesinger representou, ainda, um importante papel na psiquiatria por propor a teoria de
uma psicose nica, na qual a melancolia seria apenas o estgio inicial de uma nica doena
que progrediria at outros estgios mais severos, podendo chegar at a insanidade total
(Cords, 2002, p.78). George H. Savage (1842-1921), em seu Insanity and allied Neuroses,
de 1889, afirmou que a melancolia um estado de depresso mental na qual a dor mental
depende de mudanas fsicas e corporais, e no diretamente do meio ambiente (Solomon,
2002, p. 300).
Neste perodo, a melancolia foi aproximada da mania sob o nome de loucura
circular por Jean-Pierre Falret (1794-1870). Na Alemanha, Emil Kraepelin (1856-1926),
considerado o pai da psicobiologia, integrou a melancolia insanidade manaco-depressiva,
dentro da seo das psicoses, fundindo-a mais tarde psicose manaco-depressiva. O
famoso psiquiatra acreditava que toda doena tinha uma base bioqumica. Sua nosologia
pretendia separar as doenas mentais adquiridas das hereditrias. Kraepelin continuou
adotando o termo melancolia e seus subtipos, utilizando-se do termo depresso para
descrever afetos (Kraepelin, 1905/2001).
No entanto, contrariando uma corrente que se estabelecia na psiquiatria, Henry
Maudsley (1835-1918), respeitado mdico, foi o primeiro a descrever a melancolia como
uma doena que se reconhece, mas no se consegue explicar. Segundo ele, na melancolia
no existe um verdadeiro desarranjo na mente, h apenas uma profunda dor da mente,
paralisando suas funes (Solomon, 2002, p.299).
Com o desenvolvimento cientfico, no sculo XIX, houve uma preferncia pelo termo
depresso em detrimento do termo melancolia. O primeiro entrou em uso na psiquiatria
europia por volta do sc. XVIII, vindo do francs a partir do latim de-premere que
significa pressionar para baixo. Inicialmente, seu uso foi introduzido em associao ao
termo melancolia (Deloya, 2002). Segundo Moreira (2002) e Delouya (2001), a
substituio do termo por depresso, ocorreu devido a uma tendncia da psiquiatria do
final do sculo XIX e durante a sua consolidao no sculo XX.
Moreira (2002) revela que os desenvolvimentos psiquitricos e seus movimentos de
substituio do termo melancolia criaram o que ela chama de invisibilidade da
melancolia. Foi Adolf Meyer (1866-1950) quem favoreceu a substituio de melancolia
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por depresso, j que o primeiro conceito remetia a um estado do romantismo muito
presente na literatura e inadequado cincia psiquitrica, que estava em pleno
desenvolvimento, o que, como vimos, j fora observado por Esquirol algumas dcadas
antes (Delouya, 2001; Farinha, 2005; Moreira, 2002; Peres, 1996, 1999, 2003).
Chegamos finalmente ao incio do sculo XX, no qual temos de destacar duas
correntes interpretativas que se desenvolveram de maneira concomitante no que se refere ao
tratamento e compreenso da depresso e da melancolia: a psiquitrica e a psicanaltica.
A viso da Psiquiatria
A psiquiatria passa a se consolidar definitivamente no sculo XX, representada por
Pierre Janet. Cords (2002) revela que houve no sculo XX uma intensa discusso no
campo da psiquiatria sobre o termo depresso, envolvendo suas diversas formas clnicas de
apresentao e as respectivas classificaes distintas. Determinados psiquiatras entendiam
que os transtornos que envolviam a depresso e a mania deveriam ser classificados das
mais diferentes formas. Um dos problemas mais comuns que se colocava para estudo, que,
alis, remonta aos estudiosos da Grcia antiga, tentar discriminar entre uma depresso
endgena e uma depresso reativa; a primeira seria um subtipo com causas orgnicas e a
segunda causada por situaes existenciais. A pergunta a se fazer era se haveria diferena
no tratamento destas duas formas de depresso. Alguns, a partir de suas pesquisas,
indicavam que haveria diferena, j outros, defendiam que no haveria nenhuma diferena
e importncia nesta forma de distino.
Segundo Solomon (2002), a idia de uma interao entre gene e ambiente no era
cogitada at o ltimo quarto do sculo XX. O autor mostra que a dificuldade de aceitar esta
interao se relaciona com questes psicossociais, embora seja tambm reflexo do
pensamento cientfico moderno sobre a natureza dividida da mente-corpo. que pacientes
deprimidos no gostam de pensar que desmoronaram diante de dificuldades que outros
agentaram. Ter depresso, na segunda metade do sculo XX, assim como na Idade Mdia,
seria motivo de vergonha, a ponto de ser escondido. Mas se a depresso pudesse ser
creditada a algo que acontecesse sem razo externa, sem a implicao do sujeito e fosse
entendida como resultado de problemas no plano gentico e qumico, eximiria o sujeito de
culpa e de responsabilidade, pois este nada poderia fazer para impedir o surgimento de sua
doena. Assim, haveria, de acordo com Solomon (2002),
Um interesse social em dizer que a depresso causada por processos qumicos
internos que esto de algum modo alm do controle do afligido... . nesse contexto que
os remdios antidepressivos se tornaram to populares. Se sua funo interna e
relativamente incompreensvel, devem afetar algum mecanismo impossvel de controlar
atravs da mente consciente. como ter um motorista: voc simplesmente se senta
relaxado no banco de trs e deixa algum enfrentar os desafios dos sinais do trnsito,
policiais, mau tempo, regras e desvios por voc. (p.307).
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Nenhum tipo de regime de idias ou atitudes poderia ter o menor efeito no
aparecimento da doena. Deixa-se assim a responsabilidade da causa e do trabalho de
melhora para as instncias qumicas e biolgicas. A descoberta dos antidepressivos nos
anos cinqenta deu origem a uma corrida entre os pesquisadores para se compreender a
ao do funcionamento das drogas no organismo. Alguns comearam a propor que a
serotonina cerebral estava ligada s funes emocionais. Esta descoberta serviu como base
para afirmar a idia de que o comportamento era resultado imediato da biologia. Comea-
se, ento, a explicar as emoes e as psicopatologias por meio dos neurotransmissores:
norepinefrina, epinefrina, dopamina e serotonina todas monoaminas qumicas. Ao inibir a
monoaminooxidase (MAO), aumentavam-se efetivamente os nveis das monoaminas na
corrente sangnea. A explicao simples: a oxidao reduz as monoaminas, e os
inibidores de monoaminooxidase previnem a sua oxidao, aumentando a sua quantidade.
Com o desenvolvimento de novas pesquisas, as teorias borbulharam e, em 1970, o
pesquisador Julius Axelrold ganhou o prmio Nobel por sua teoria envolvendo os
tricclicos. Os remdios tricclicos aumentavam o nvel da norepinefrina na fenda sinptica
sem aument-la na corrente sangunea. Imperava, em conseqncia, a nova idia de que o
nimo era fortemente afetado pela ao da norepinefrina (Solomon, 2002, p.308).
O artigo de 1965 de Joseph Schikdkraut, no American Journal of Psychiatry, uniu
toda essa informao e props uma teoria coerente: a emoo era regulada pela
norepinefrina, epinefrina e dopamina (um grupo coletivamente chamado de catecolaminas);
os inibidores de MAO impediam o colapso dessas substncias e assim aumentavam a
quantidade delas no crebro e, portanto, na fenda sinptica; e os tricclicos, ao inibirem a
reapreenso, tambm aumentavam as catecolaminas na fenda sinptica (Solomon, 2002, p.
309).
O referido autor acredita que a publicao desta teoria marcou definitivamente a
diviso entre psicanlise e psiquiatria. Outra teoria sobre as drogas antidepressivas a dos
receptores que, segundo Solomon, tambm est cheia de lacunas. Esta teoria prope que, se
houver falha nos neuroreceptores, o crebro age como se tivesse uma carncia de
neurotransmissores, independentemente da quantidade real deles. Aps os anos setenta,
muitos pesquisadores se empenharam em redefinir a depresso como um problema no
sistema da serotonina, e na segunda metade dos anos oitenta foi lanada a primeira droga
ligada serotonina a citalopram (Celexa). Em 1987, outra droga surgiu, a fluoxetina, sob
o nome de Prozac, o mais famoso antidepressivo. Seguiu-se o lanamento de uma srie
de drogas, todas bloqueadoras de reapreenso da serotonina.
Contudo, Solomon (2002) insiste em evidenciar que as diversas teorias sobre a ao
das drogas antidepressivas so to cheias de falhas e passveis de dvidas quanto as teorias
psicolgicas da psicanlise. As explicaes neuroqumicas, afirma o autor, so tanto
aprovadas quanto desaprovadas. H debates e discordncias que colocam em dvida o
estatuto de exatido que muitos psiquiatras tentam conferir origem biolgica da
depresso.
Outras questes em torno do advento dos neurotransmissores e da psicofarmacologia
so apontadas por Birman (2001). O autor revela que, com o fundamento aparentemente
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incontestvel fornecido pelas neurocincias a partir dos anos cinqenta, a psiquiatria
encontra aquela cientificidade to aspirada no final do sculo XVIII. Naquela poca o
discurso psiquitrico no encontrava legitimidade nas bases epistemolgicas das cincias
mdicas, permanecendo sempre em uma posio incmoda, enquanto pretensa
especialidade mdica. A psiquiatria se estabeleceu, assim, afastada das bases do saber
mdico, como uma falsa medicina, uma pseudomedicina que no conseguia fundamentar
seu discurso dentro das molduras da cincia. Seus fundamentos consistiam nas causas e
tratamentos morais, que se aproximavam mais da filosofia. Com o avano das
neurocincias e da psicofarmacologia aps os anos 50, a psiquiatria pde, finalmente, se
transformar em uma cincia mdica, aproximando-se da medicina somtica. Pretendendo
construir uma leitura do psiquismo de base inteiramente biolgica, as neurocincias
forneceram ao campo psiquitrico instrumentos tericos e tcnicos que passaram a orientar
sua prtica:
importante observar que as neurocincias pretendem construir uma leitura do
psiquismo de base inteiramente biolgica. Com isso, o funcionamento psquico seria
redutvel ao funcionamento cerebral, sendo este representado em uma linguagem
bioqumica. Enfim, a economia bioqumica dos neurotransmissores poderia explicar as
particularidades do psiquismo e da subjetividade (BIRMAN, 2001, p.181-82).
Esta transformao, segundo Birman (2001), deve ser compreendida como uma
transformao epistemolgica, que produziu mudanas imediatas na teraputica
psiquitrica. A medicao psicofarmacolgica passou a ser a principal modalidade de
interveno da psiquiatria, transformando-se em seu referencial fundamental. Quando se
leva em considerao essa poderosa interferncia medicamentosa, a psicoterapia tende a ser
eliminada do dispositivo psiquitrico, posicionando-se como uma modalidade de
interveno secundria.
Birman aponta alguns desdobramentos diretos deste fato. Um deles, e talvez o mais
direto, que a psiquiatria, seduzida que foi pela pretenso de se alar ao status de cincia
mdica respeitvel, no deseja ter mais nenhuma proximidade com a psicanlise. O no
afastar-se da psicanlise significaria um risco de afetar a identidade mdico-cientfica da
psiquiatria, o que soa irnico, j que at perto dos anos setenta a psicanlise foi a principal
fonte de saber e referncia da psiquiatria, detendo a hegemonia do campo psicopatolgico:
Pode-se dizer, pois, que a psicopatologia da ps-modernidade se caracteriza pelo
paradigma biolgico, em que as neurocincias funcionam como referncias tericas
daquelas. Com isso, as psicoterapias ficam em um plano secundrio no campo da
interveno teraputica, centrada substancialmente nos psicofrmacos. Com isso, a
psicanlise passa a ocupar um lugar secundrio e perifrico no discurso psicopatolgico
atual. Alm disso, as intervenes assumem a incidncia pontual, baseando-se em
disfuncionamentos em que o registro das histrias dos sujeitos algo absolutamente
secundrio (Birman, 2001, p. 186).
Para Birman, outro desdobramento direto disto foi que, ao centrar toda a sua
teraputica nos psicofrmacos, estes se tornaram os mais poderosos reguladores do
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sofrimento psquico na atualidade, levando o mundo ocidental a se relacionar com a dor de
uma maneira muito especfica. A utilizao indiscriminada das drogas eficazes contra a
angstia e a depresso indicam uma mudana significativa na maneira de os indivduos se
relacionarem com estas paixes. O limiar suportvel para o sofrimento psquico do
indivduo baixou consideravelmente, levando-o a consumir tais drogas eficazes diante de
qualquer manifestao dolorosa do humor. O evitamento de qualquer sofrimento
psquico, pelo sujeito, passou a ser comum, como que uma regra no mundo atual. Para
Birman, a psicofarmacologia, e sua legitimao pelo saber mdico, contriburam para o
estabelecimento de uma cultura centrada no evitamento da dor e do sofrimento psquicos.
Assim evitam-se os sentimentos depressivos e melanclicos a todo custo.
Moreira (2002) afirma que na psiquiatria atual h uma tendncia a empregar o termo
depresso como sinnimo e em substituio ao termo melancolia. Em seu estudo sobre a
depresso, Berlinck & Fedida (2000) mostram que as recentes publicaes psiquitricas
tendem a dissolver a melancolia na depresso e que, aquilo que no passado era chamado de
melancolia, hoje denominado depresso. Isto seria, ento, de acordo com estes autores,
apenas uma nova roupagem para o que nos sculos passados era chamado de melancolia.
A esse respeito, importante frisar que, no sculo XIX, depresso e melancolia eram
termos indistintos na psiquiatria alem, embora houvesse a propenso para abandonar o
segundo deles. No entanto, s em meados do sculo XX, com a elaborao da CID 6, que
firmou-se oficialmente uma definio. Nesta edio da CID, apenas trs tipos de
depresso eram reconhecidos: a reao manaco-depressiva, a melancolia involutiva e a
depresso neurtica. Ao chegar sua dcima edio, a CID 10 contava com mais de vinte e
cinco tipos e subtipos depressivos catalogados.
O termo depresso passa, assim, a predominar na psiquiatria, sob as modernas classes
de transtornos afetivos (CID-10) ou transtornos de humor (DSM-IV). O termo melancolia,
por sua vez, aparece como uma subclasse dentro da depresso, a dos distrbios de humor.
Estes manuais de classificaes psiquitricas primam pela observao e pela descrio dos
fenmenos que so diagnosticados a partir de determinados sintomas que se manifestam,
levando em conta sua durao, freqncia e intensidade. Os transtornos bipolares antiga
psicose manaco-depressiva so includos nos captulos sobre os transtornos de humor e
afetivos, e se referem depresso-mania, e no mais melancolia-mania. Esta
desordem bipolar pode apresentar-se de maneira mais suave, recebendo o nome de
ciclotimia. A depresso pode ocorrer como transtorno mais grave a depresso maior,
ou mais branda a distimia (Delouya, 2001; Moreira, 2002; Peres, 1996, 1999, 2003;
Rodrigues, 2000).
Desta forma, seguindo a tradio kraepeliana, os psiquiatras enfatizam um dficit ou
insuficincia orgnica, muitas vezes uma deficincia inata. Apostam, ainda, na observao
e na descrio de sndromes e na enumerao de sintomas, o que costuma dirigir suas
estratgias teraputicas. Apostam na teraputica farmacolgica, mediante administrao de
antidepressivos que regulam a produo de neurotransmissores, podendo ser chamadas
tambm de psicobiolgicas (Peres, 2003). A psiquiatria contempornea compreende os
afetos e estados afins da melancolia sob o nome de depresso e seus inmeros subtipos,
sendo sua causa compreendida, essencialmente, como uma disfuno neuroqumica que
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deve ser corrigida pela ao dos psicofrmacos. Os antidepressivos atuais agem na sinapse
celular; no entanto, segundo a Revista Brasileira de Psiquiatria Atualizaes em
Psiquiatria (2002, p. 47), os antidepressivos de uma futura gerao devero atuar no
interior da clula. Nesta vertente, a depresso nos apresentada como uma sndrome que
deve ser erradicada, independentemente dos motivos que levaram a ela e da histria de vida
do sujeito, pois estar deprimido ruim, sinal de disfuno orgnica e de fracasso do
funcionamento do corpo.
A depresso-melancolia na viso psicanaltica
A outra corrente, no que se refere ao estudo da depresso-melancolia, a
psicanaltica, representada inicialmente por Freud, com nfase no conflito psicolgico, nos
fatores relacionados dinmica do psiquismo, sempre situada no campo das questes
psicognicas (Peres, 2003). A psicanlise oferece uma viso bem diferente desta, e coloca a
depresso e a melancolia em outros registros, no somente o biolgico. Freud situou os
estados de melancolia e depresso no registro da perda, preocupando-se em compreender a
maneira como cada indivduo pode reagir psiquicamente a ela. O luto foi definido como o
espao paradigmtico por excelncia da vivncia e da elaborao de situaes de perda e de
frustrao. Levando em conta a realidade psquica, a psicanlise se volta para a
compreenso dos significados subjetivos conferidos pelo sujeito s situaes de perdas
difceis de serem elaboradas. Assim, em muitos casos, possvel que o sujeito necessite de
um recolhimento psquico para a elaborao de uma frustrao. Muitas vezes, neste
espao que se manifestam os afetos depressivos, que podem ser compreendidos como
necessrios. A dificuldade em elaborar perdas e vivenciar um luto est basicamente ligada
melancolia e depresso. Esta a maior e mais radical contribuio de Freud.
Sobre a denominao, em Freud, das manifestaes melanclicas e depressivas,
observamos variaes de acordo com a poca. Entretanto, parece-nos que ele muitas vezes
utilizava o termo depresso de maneira mais livre ao se referir a um estado mais brando de
humor penoso dentre os inmeros quadros patolgicos que estudava, inclusive a
melancolia. Assim, o termo depresso seria tomado para se referir a um afeto, estado ou
sintoma. Esta constatao vai ao encontro da afirmao de Delouya (2001, p.19; 2002,
p.22) de que a depresso, elevada categoria de um quadro psicopatolgico, nunca chegou
a fincar seus ps no campo psicanaltico, e, principalmente na teoria freudiana. Ela surge
apenas como corolrio de alguns estgios da constituio psquica. Quanto ao termo
melancolia, Freud quase sempre o utilizava para se referir a um estado depressivo mais
intenso, mais grave, no qual se acrescentavam diversos elementos. A palavra melancolia
seria usada para definir um quadro com predomnio de afetos depressivos intensos. vista
do exposto, afirmamos haver uma diferena entre depresso e melancolia na teoria
freudiana; porm, predominantemente no que se refere descrio do quadro clnico.
Melancolia empregada para fazer referncia a uma psicopatologia especfica, bem
demarcada, enquanto depresso usada para descrever estados, afetos e sintomas de
natureza penosa, envolvendo tristeza, desgosto, preocupao e inibio geral.
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Outros psicanalistas tambm se preocuparam em estudar e compreender os estados
depressivos. Dentre muitos estudiosos da depresso, no podemos deixar de mencionar
Abraham (1911, 1924), Rado (1928), Gro (1936), Klein (1935, 1940, 1946), Sharpe
(1944), Fenichel (1946), Jacobson (1953, 1971), Bibring (1953) e Bowby (1969),
Winnicott (1963, 1954) e Bleichmar (1983).
A viso psicanaltica, depois de Freud, estabeleceu uma distino entre a melancolia e
a depresso. Esta ltima seria um estado mais brando e que estaria presente nas neuroses de
forma geral, podendo ser o foco principal ou no da patologia. Podemos ter um caso grave
de neurose obsessiva, no qual a depresso permanecesse apenas como coadjuvante, ou
assumisse o papel principal, quase mascarando os aspectos obsessivos. J a melancolia
seria uma forma aguda e acentuada de um estado depressivo presente nas psicoses (Peres,
2003). Constatamos, ento, que alguns autores, depois de Freud, no seguiram sua
definio de melancolia como uma neurose narcsica, e a incluram entre as psicoses.
Moreira (2002) dedica todo um captulo sobre esta problemtica, intitulado A melancolia
segundo Freud: um Narciso sem [des]culpa, no qual afirma que tal questo permanece
sem resposta.
Consideraes Finais
Como vimos, com a interveno medicamentosa, a psiquiatria se interessa em
interromper este processo, erradicando o sofrimento depressivo, sem possibilitar ao sujeito
o encontro do caminho da simbolizao. Com isto, o sujeito permanece numa posio
empobrecida, dependente de uma pilularia protica.
Do contrrio, a psicanlise, diante da depresso, se interessa em contribuir para que o
sujeito encontre caminhos na tarefa de elaborar o luto estagnado e, com isso, permitir que
ele atinja o nvel simblico. Assim, por conceber a depresso como uma expresso afetiva
inerente existncia humana, como pudemos perceber na histria da melancolia, seu
objetivo no consiste em exorciz-la, j que entende que a experincia depressiva, embora
dolorosa, preciosa para o enriquecimento simblico do sujeito. A psicanlise nos mostra
que o desenvolvimento psquico, desde o incio, se d por meio da elaborao das perdas.
Est a uma grande diferena entre o paradigma psiquitrico e o psicanaltico. Uma
diferena que no pode deixar de ser demarcada, pelo fato de ambas se apoiarem em
pressupostos completamente distintos. No entanto, atualmente, sabemos ser necessrio, em
muitos casos de depresso, um tratamento que combine psicoterapia e farmacoterapia. Mais
vale reconhecer esta complementaridade, do que permanecermos surdos uns aos outros em
defesa de um nico ponto de vista que prevalea. Mas este possvel dilogo j uma
questo para outro trabalho!
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Teixeira, M. A. R. (2004). Melancholia and depression: a conceptual and historical review
in the areas of psychology and psychiatry. Revista de Psicologia da UNESP, 4(1), 41-
56.
Abstract: Depression may be considered as one of the most common forms of psychic
suffering manifestation, present by the end of last century, so much as it is usual to refer to
that period as the age of depression, when compared to the end of the XIX century,
which is commonly marked by hysteria. Several studies have been carried out aiming at
understanding depression. These studies clearly present two trends which were established
during the XIX century and concomitantly developed in the XX century: psychoanalysis and
psychiatry. This article has as its objective to present a historical review of the terms
related to melancholy since initial references about the phenomenon around two thousands
years ago, followed by a conceptual analysis of these terms based on psychoanalysis and
psychiatry.
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