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O considervel acervo de obras de arte que os padres da Companhia de Jesus

nos legaram, fruto de dois sculos de trabalho penoso e constante, poder no


ser, a rigor, a contribuio maior, nem a mais rica, nem a mais bela, no
conjunto dos monumentos de arte que nos ficaram do passado. , contudo,
uma das mais significativas.
A circunstncia de se ter iniciado a ao da Companhia em fins do
Renascimento, quando os primeiros sintomas do barroco j se faziam sentir, e
de se desenvolverem, depois, os dois movimentos paralelamente, levou alguns
crticos a pretenderem englobar sob a denominao comum de "arte jesutica"
todas as manifestaes de arte religiosa dos sculos XVII e XVIII. Ora, as
transformaes por que passou a arquitetura religiosa, juntamente com a civil,
durante esse longo perodo, obedeceram a um processo evolutivo normal, de
natureza, por assim dizer, fisiolgica: uma vez quebrado o tabu das frmulas
neoclssicas renascentistas, gastas de tanto se repetirem, ela teria mesmo de
percorrer - independentemente da existncia ou no da Companhia de Jesus -
o caminho que efetivamente percorreu, at quando o barroco, por sua vez
impossibilitado de renovao, teve de ceder o lugar nova atitude classicista e
j o seu tanto acadmica de fins do sculo XVIII e comeo do XIX.
Atribuir-se, pois, designao de "arte jesutica" uma to grande amplitude ,
evidentemente, incorreto. Mas no se trata tampouco de uma expresso
furtacor e vazia de sentido, como muitos supem, s porque as manifestaes
de arte dos jesutas apresentam formas diversas, de acordo com as
convenincias e recursos locais e com as caractersticas de estilo prprias de
cada perodo. Apesar dessas diferenas, por vezes to sensveis, e mesmo
das aparentes contradies que se podem observar, diferenas e contradies
que se acentuam medida que as obras se vo afastando dos padres mais
definidos de fins do sculo XVI e da primeira metade do sculo XVII, apesar
das mudanas de forma, das mudanas de material e das mudanas de
tcnica, a personalidade inconfundvel dos padres, o "esprito" jesutico, vem
sempre tona - a marca, o cachet que identifica todas elas e as diferencia,
primeira vista, das demais. E precisamente essa constante, que persiste sem
embargo das acomodaes impostas pela experincia e pela moda - ora
perdida no conjunto da composio, ora escondida numa ou noutra
particularidade dela - essa presena irredutvel e acima de todas as
modalidades de estilo porventura adotadas, que constitui, no fundo, o
verdadeiro "estilo" dos padres da Companhia.
Tratando-se de uma ordem nova e "diferente", livre de compromissos com as
tradies monsticas medievais, e, por conseguinte, em situao
particularmente favorvel para se deixar impregnar, logo de incio, do esprito
moderno, ps-renascentista e barroco, natural que tenha sido mesmo
assim.Se isto verdade com relao obra internacional dos jesutas em seu
conjunto, para ns brasileiros, porm, a expresso "estilo jesutico" tem um
sentido mais limitado e preciso.
Com efeito, enquanto para os europeus, saturados de "renascimento", o falar-
se em estilo jesutico traz logo lembrana, alm das formas compassadas
iniciais, as manifestaes mais desenvoltas do barroco; enquanto para os
hispano-americanos, onde a ao da Companhia prosseguiu ininterruptamente
durante todo o sculo XVIII, a ideia da arte jesutica abrange o ciclo barroco
completo; para ns, no Brasil, onde a atividade dos padres, j atenuada na
primeira metade do sculo, foi definitivamente interrompida em 1759, as obras
dos jesutas, ou pelo menos grande parte delas, representam o que temos de
mais "antigo". Consequentemente, quando se fala aqui em "estilo jesutico", o
que se quer significar, de preferncia, so as composies mais
renascentistas, mais moderadas, regulares e frias, ainda imbudas do esprito
severo da Contra-Reforma.
A ideia de coisa decadente, de aberrao, andou tanto tempo associada
noo de arte barroca, que, ainda hoje, muita gente s admira tais obras por
condescendncia, quase por favor.
Se algumas vezes os monumentos barrocos merecem realmente essa pecha
de anomalias artsticas, a grande maioria deles - inclusive daqueles em que o
arrojo da concepo ou o delrio ornamental atingem o clmax - constituda
por autnticas obras de arte, que no resultaram de nenhum processo de
degenerescncia, mas, pelo contrrio, de um processo legtimo de renovao.
Com efeito, desde que os vrios elementos de que se compe cada uma das
ordens gregas - as colunas, o entablamento, os frontes - perderam as suas
caractersticas funcionais primitivas, isto , deixaram de constituir a prpria
estrutura do edifcio, passando a representar, para os romanos, simplesmente
elementos construtivos complementares e, para os artistas do Renascimento,
apenas elementos de modenatura, independentes das necessidades
construtivas reais, nenhuma razo mais justificava o apego intransigente s
frmulas convencionais e vazias de sentido ento em vigor. Se o fronto j no
era mais to somente uma empena, a coluna um apoio, a arquitrave uma viga,
mas simples formas plsticas de que os arquitetos se serviam para dar
expresso e carter s construes - por que no encarar de frente a questo
e tratar cada um desses elementos como formas plsticas autnomas, criando-
se assim novo alento de vida ao velho receiturio greco-romano bout de
forces?
No se trata, por conseguinte, de uma arte bastarda, como pretendem alguns,
mas de uma nova concepo plstica, liberta dos preconceitos anteriores e
fundada em princpios lgicos e sos.

Passando-se por alto sobre as interessantes teorias mais recentes que
atribuem ao fenmeno barroco maior amplitude, definindo-o como atitude
anticlssica permanente - interpretao que, a par da vantagem de acentuar o
que h de fundamental na maneira barroca de ver e sentir, apresenta o grave
inconveniente de estender desnecessariamente o campo de estudo, tornando-o
difuso e complexo demais -, deve-se aqui entender por barrocas, dentro do
critrio histrico habitual, a maior parte das manifestaes de arte
compreendidas entre a ltima fase do Renascimento e o novo surto classicista
de fins do sculo XVIII e, no Brasil, princpios do XIX.
A expresso "arte barroca" no significa, assim, apenas um estilo. Ela abrange
todo um sistema, verdadeira confederao de estilos - uma commonwealth
barroca, poder-se-ia dizer. Estilos perfeitamente diferenciados entre si, mas
que mantm uma norma comum de conduta em relao aos preceitos e
mdulos renascentistas.
No caso particular brasileiro, na composio e talha dos retbulos de altar
que se pode observar com nitidez essa extraordinria variedade de estilos
peculiar ao barroco. Ser melhor, porm, comearmos pelo exame do aspecto
mais propriamente arquitetnico e construtivo dos monumentos, para depois
ento abordarmos a sua arquitetura interior.
Em vez de uma classificao sistemtica por edifcios, por regies, ou
rigorosamente cronolgica, as fotografias que acompanham este trabalho
foram distribudas conforme as afinidades de estilo ou de partido de
composio. Esse critrio apresenta, sobre os demais, a vantagem de grifar
livremente as caractersticas prprias de um determinado perodo, de uma
determinada tcnica ou de uma determinada regio, o que no caso, pareceu
prefervel. Vo tambm, fora do texto, numerosos pequenos desenhos
esquemticos que no tm outro objetivo seno o de procurar esclarecer e
precisar melhor o sentido das palavras, a fim de tornar tanto quanto possvel
clara, mesmo aos leigos no assunto, a exposio da matria.
Quando se estuda qualquer obra de arquitetura, importa ter primeiro em vista,
alm das imposies do meio fsico e social, consideradas no seu sentido mais
amplo, o "programa", isto , quais as finalidades dela e as necessidades de
natureza funcional a satisfazer; em seguida, a "tcnica", quer dizer, os
materiais e o sistema de construo adotados; depois, o "partido", ou seja, de
que maneira, com a utilizao desta tcnica, foram traduzidas, em termos de
arquitetura, as determinaes daquele programa; finalmente, a "comodulao"
e a "modenatura", entendendo-se por isto as qualidades plsticas do
monumento.
O programa das construes jesuticas era relativamente simples. Pode ser
dividido em trs partes, correspondendo cada uma destas a uma determinada
utilizao: para o culto, a igreja com o coro e a sacristia; para o trabalho, as
aulas e oficinas; para residncia, os "cubculos", a enfermaria e mais
dependncias de servio, alm da "cerca", com horta e pomar.
Sendo o objetivo da Companhia a doutrina e catequese, a igreja devia ser
ampla, a fim de abrigar nmero sempre crescente de convertidos e curiosos e
localizada, de preferncia, em frente a um espao aberto - um terreiro - onde o
povo se pudesse reunir e andar livremente, no se prevendo, o mais das
vezes, a construo ordenada de casas em volta dessa praa. que, ao
contrrio do que se observa nas misses do sul, onde, como se ver depois,
cada ncleo jesutico constitua por si mesmo o "povo", isto , a cidade, os
nossos principais colgios faziam parte de organizaes urbanas distintas, ou
ento, quando sucedia a algum dos numerosos aldeamentos formados pelos
padres, tomar corpo - como foi o caso de So Paulo de Piratininga, por
exemplo - ele era logo repartido com as demais ordens religiosas e as
autoridades civis. Assim, mais modesto e menos independente, o programa
jesutico brasileiro no comportava os traados urbansticos integrais to
caractersticos das misses da Provncia do Paraguai, das quais nos ficaram,
por bem dizer, de quebra, os chamados Sete Povos das Misses.
A conhecida descrio quinhentista do colgio construdo pelo arquiteto
Francisco Dias, na Bahia, mostra claramente o programa seguido e indica com
mincia o contedo de cada um dos "quartos" da "quadra" e a respectiva
orientao:
Tem de novo feito um claustro de pedra e cal e no quarto da parte de Leste,
fica a igreja e a sacristia; a igreja razovel, bem acabada, com seu coro,
bastante por agora para a terra, e bem ornada de ricos ornamentos [...] O outro
quarto da parte do Sul tem por cima a capela e enfermaria de boa grandura,
por baixo despensa e adega. O quarto da parte do Poente tem 19 cmaras:
nove por cima e por debaixo dez com as janelas grandes que fazem cruz nos
corredores. O quarto da parte de Nordeste tem sete cmaras por cima e seis
por debaixo: todas so forradas de cedro, e amplas mais que as de Coimbra,
os portais de cantaria, e edifcio bem acomodado, exceto que est por
aperfeioar e forrar os corredores e guarnecer.
J se deu impropriamente a essa expresso "forradas de cedro", referente s
cmaras, o sentido de revestimento de paredes, guisa de boiserie, quando,
na verdade, no pode seno significar a forrao comum dos tetos.
Quanto tcnica, excludas as primeiras construes sumrias de cobertura
vegetal, "de pouca dura" - como diziam, ento, os padres - houve uma primeira
srie de edificaes ainda provisrias, estruturas de madeira e barro de mo,
quase sempre assobradadas, com compartimentos forrados e cobertura de
telha. As referncias a umas e outras, nas cartas, nas crnicas etc., so
numerosas e muitas delas j pareciam "velhas" quando, de 1583 a 1585, o
padre Cristvo de Gouveia as visitou. No eram, porm, tais construes to
precrias como se tem dado a entender. Anchieta, por exemplo, referindo-se
rea cultivada do primitivo Colgio de Olinda, diz o seguinte: "ainda que grande
est toda cercada de parede de tijolo..."; e tem "duas ruas de pilares de tijolo
com parreira", acrescenta Ferno Cardim. Por onde tambm se conclui, fato
este importante, que o emprego do tijolo em Pernambuco, ao contrrio do que
se tem afirmado, anterior, de muito, ao domnio holands.
As instrues de Roma com referncia a construes eram, porm, no sentido
de se atender "perpetuidade - porque ainda que custe mais, sai mais barato".
Aquelas estruturas provisrias foram, pois, substitudas, logo que as
circunstncias o permitiram e muitas vezes ainda no primeiro sculo, por
construes j de carter definitivo, de taipa de pilo ou de pedra e cal,
dependendo a preferncia dos recursos e das convenincias locais. As duas
tcnicas eram empregadas contemporaneamente. Onde houvesse bom barro e
pedra e cal fossem difceis de obter, recorria-se taipa de pilo. Em So Paulo,
por exemplo, fora do litoral.
Essas estruturas, em que as paredes so formadas por camadas sucessivas
de barro apiloado, distinguem-se das de alvenaria de pedra pelos contornos
menos definidos e precisos e pelo aspecto acachapado, conforme se pode
observar no oito da preciosa capelinha paulista de Santo Antnio, no
Municpio de So Roque (fig. Ia). O espesso prancho, fazendo de verga sobre
a janela, soluo peculiar s construes de terra socada, embora tambm
empregada nas de alvenaria de pedra, quando o enquadramento dos vos no
pudesse ser de cantaria, como ocorre, por exemplo, na porta travessa da igreja
de Reritiba, hoje cidade de Anchieta, no Esprito Santo.
Na capela to simptica de So Miguel, daquela mesma regio de So Paulo
(fig. 17), o aspecto mais leve e gracioso resulta do alteamento da nave com
paredes de adobe, material muito empregado nas reformas e acrscimos do
sculo XVIII, e escoramento interno de madeira. O feitio primitivo desta velha
capela de 1622 - contemporneo do portal e da pea valiosa que a grade de
separao do presbitrio (fig. 17) - seria, acrescida de alpendre, o das capelas
tpicas de aldeia, como a de Carapicuba (fig. 12), construo tambm de taipa,
embora posterior de um sculo, pois data de 1735, e onde ainda se conservam,
na tera decorada da sacristia, vestgios de mo de obra indgena (fig. 12).
Outro trao caracterstico imposto pela tcnica so os grandes beirais,
precauo esta indispensvel - j que no havia calhas - para evitar que a
gua despejada dos telhados fosse aos poucos desagregando o barro das
paredes e comprometendo assim, com o tempo, a estabilidade do edifcio.
Quanto s construes ditas de "pedra e barro", como, por exemplo, a igreja do
Colgio de So Paulo (fig. 28), representavam, de certo modo, um
compromisso entre essa tcnica e a de pedra e cal.
Ao contrrio do que se tem categoricamente afirmado, as edificaes em
alvenaria de pedra - tanto religiosas como civis - j eram bastante comuns na
segunda metade do primeiro sculo. Foram vrias as construes jesuticas,
igrejas e colgios, ento feitas com essa tcnica.
Tom de Sousa, em sua carta de 1 de junho de 1553, descreve So Vicente
com "hua igreja muito honrrada e honrradas casas de pedra e call com um
collegio dos Irmos de Jhesus", o que faz presumir fosse a igreja, ela tambm,
de pedra e cal. Ora, essa igreja no podia ser outra seno a do prprio colgio,
concluda no ano anterior e to boa que, no dizer do padre Nbrega, "at em
Portugal no possuam ainda ento os Jesutas outra melhor", porquanto a
construo da nova matriz, edificada em substituio da primitiva, que o mar
destruiu em 1542, s foi iniciada em 1559. E como, ainda hoje, a igreja do
colgio - atual matriz - conserva, tanto externa como internamente, as
propores e o aspecto geral das igrejas mais antigas (fig. Ib), embora os vos
e o fronto datem do sculo XVIII, e o revestimento, a cobertura, o coro etc.
tenham sido recentemente desfigurados - bem possvel que o seu arcabouo
ainda seja o mesmo daquela primeira igreja referida pelo governador geral e
assim descrita em carta do dia 20 de junho de 1552, pelo padre Nunes: "a
igreja a mais devota que h agora nesta costa. A capela mui bem forrada e
formosa, e um tero da igreja, por causa dos altares, tambm forrado".
Mormente se levarmos em conta que muito antes do coup de grce do
aventureiro Cavendish, j So Vicente se estava despovoando e a decair e que
ainda agora se conservam na igreja, conforme teremos ocasio de referir
depois, quatro colunas e um sacrrio, trabalhados no estilo caracterstico dos
altares jesuticos do primeiro perodo.
A igreja de pedra e cal mandada construir por Mem de S, em Salvador, para o
"mosteiro de Jesus", com capela-mor forrada "de painis para se poder pintar
de figuras com leo avendo bom pintor que o saiba fazer", j estava concluda
havia cinco anos quando ali chegou, em 1577, o irmo arquiteto Francisco
Dias, com a incumbncia de projetar e dirigir a construo do novo colgio, o
mesmo descrito por Cardim, nove anos depois, "todo de pedra e cal de ostra,
que to boa como a de pedra de Portugal. Os cubculos so grandes, os
portais de pedra, as portas d'angelim forradas de cedro". Era tambm
construo do primeiro sculo e de pedra e cal a igreja destruda com o
arrasamento do morro do Castelo, nesta cidade, igreja inaugurada em 1588,
em substituio da primitiva, e que ainda conservava, quando demolida -
demolio feita com desamor e sem os cuidados que no caso se impunham - o
aspecto original (fig. 2).
Finalmente, a nova igreja de N. Sra. da Graa, do Colgio de Olinda, cuja
construo foi iniciada, em pedra e cal, logo aps a inspeo do visitador, j
em 1592 "estava coberta e pronta s faltava caiar", obedecendo o seu estilo,
segundo informa o padre Pero Rodrigues, em 1597, " traa de S. Roque".
Essa igreja quinhentista tem sido dada como "reduzida a cinzas" pelos
holandeses, considerando-se o edifcio atual uma reconstruo de fins do
sculo XVII, destituda de maior interesse. Os estudos efetuados pelo Servio
do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional mostram, entretanto, de forma
inequvoca, que essa igreja , de fato, a primitiva. Com efeito: 1) os altares
colaterais so contemporneos da construo de fins do sculo XVI, conforme
se poder constatar adiante, quando tratarmos com mais vagar da arquitetura
interna das igrejas jesuticas; 2) o risco da igreja, tanto pelo seu interior como
pela fachada, baseia-se, efetivamente, na "traa" da igreja de So Roque, da
Casa Professa dos Jesutas, em Lisboa, cujo fron- tispcio - a nica parte do
prdio que sofreu com o terremoto - foi, ao que parece, reconstrudo com
aproveitamento do material primitivo (fig. Ic); 3) no panorama de Olinda, de
Franz Post, aqui reproduzido (fig. 5), observa-se muito claramente que os
danos causados pelo incndio - da mesma forma que em Lisboa com o
terremoto - no foram de molde a desmantelar o edifcio. O fogo, ateado, de
presumir-se, no altar-mor, que, este sim, desapareceu, teria passado ao forro e
ao madeiramento da cobertura; da ao coro e s janelas da fachada principal,
janelas cujos vos foram recompostos j em desacordo com o estilo da
construo quinhentista. A preservao dos altares colaterais explica-se muito
naturalmente, porquanto, pela disposio da planta, ficam isolados do altar-mor
e resguardados ao fundo de dois arcos de alvenaria de pedra com ps-direitos
e arquivoltas de cantaria (fig. 5).
Esta igreja de Olinda, projetada pelo arquiteto jesuta Francisco Dias, um dos
colaboradores de Filipe Tersi - o arquiteto levado de Roma para Lisboa pelos
jesutas, especialmente para construir a igreja de So Roque - , pois, a nica
igreja jesutica quinhentista, com pedigree, ainda existente no Brasil, uma vez
que a autenticidade do arcabouo da de So Vicente, que de qualquer forma
no ter filiao to definida, ainda no est, apesar dos indcios,
comprovada1.
Passemos agora a considerar, tanto no conjunto dos monumentos como nos
seus pormenores, o partido, ou melhor, os partidos de preferncia adotados -
quando no, criados - pelos arquitetos jesutas, ou arquitetos leigos a servio
da Companhia de Jesus.
O partido arquitetnico tradicionalmente empregado pelas ordens religiosas
nos seus mosteiros e conventos, ou seja, o de dispor os vrios corpos da
construo em "quadra", como ento se dizia, formando-se assim um ou mais
ptios, foi mantido tambm pelos jesutas. Convm, entretanto, desde logo
notar que, em consequncia talvez da vida ativa dos padres, atividade esta
decorrente do "esprito" mesmo da Companhia e da sua Regra, faltam quase
sempre nesses ptios - nos colgios brasileiros, pelo menos - aquela atmosfera
de sossego e de recolhimento, peculiar aos claustros dos conventos das
demais ordens religiosas.
Alm do antigo Colgio da Bahia, de que j tratamos, e do de Belm do Par,
descrito por Bettendorf, so tambm dispostos em quadra, entre outros, o
Colgio de Olinda, os do Esprito Santo e do Estado do Rio, o de Embu - este
com ptio bem modesto - e, ainda, diferente de todos os demais pelo seu
aspecto sombrio e pesado de praa-forte, o de Paranagu.
Um dos "quartos" da quadra era sempre ocupado pela igreja, cujo frontispcio,
mantido no alinhamento do quarto contguo, formava com este, em elevao,
um plano s, correspondendo ao colgio uma linha horizontal contnua e ao
corpo da igreja um fronto de empena, com a torre servindo de remate
composio (fig. Id). Essa disposio, clara e coerente, era geral- mente
adotada quando, de incio, no fazia parte do programa a construo de uma
segunda torre. O bem composto conjunto de Reis Magos (fig. 18) uma das
poucas excees a esta norma.
Quando os planos previam a possibilidade de se vir a construir, futuramente,
uma segunda torre, aquela que primeiro se fazia era a de ligao entre a ala do
colgio correspondente ao terreiro e a igreja, como nos colgios do Castelo, no
Rio de Janeiro e de So Paulo. Torres que, na maior parte das vezes, no
foram concludas ou nem mesmo sequer iniciadas, ou que s se fizeram depois
da expulso, muito mais tarde, sem se atender ento, de qualquer forma, s
caractersticas da construo primitiva; j no diremos quanto ao estilo - o que,
alis, nunca sucedia - mas quanto ao equilbrio plstico da composio, como,
por exemplo, na igreja j demolida do Colgio de Vitria (fig. Ie).
No que se refere planta baixa das igrejas, o partido aqui adotado pelos
jesutas foi, quase exclusivamente, o de uma s nave. Apenas em dois casos,
a documentao at agora coligida mostra soluo diferente. Na igreja de So
Pedro d'Aldeia (fig. 32), construo muito "pura", tanto do ponto de vista tcnico
como plstico, onde se v, na sua forma mais rudimentar, o partido de trs
naves to apropriado s igrejas missioneiras (os esteios centrais, aliviando o
peso da cobertura, permitem maior amplitude e da a possibilida de de abrigar
um maior nmero de fiis) (fig. If) - e na da antiga Reritiba. Nesta, a
sustentao do madeiramento da cobertura e consequente separao do corpo
da igreja em trs naves - ou pseudonaves - feita por duas ordens de arcadas,
disposio que parece ser a original; no s porque as colunas apresentam
caractersticas de trabalho muito antigo, como tambm porque, considerando-
se a largura desusada do corpo da igreja, a pouca espessura das paredes dos
oites parece indicar no terem sido feitas para resistirem, sozinhas, aos
esforos laterais resultantes do sistema de armao adotado na cobertura (fig.
Ig). O que, alis, no seria de estranhar - tratando-se, ao que parece, de uma
igreja seiscentista - porquanto as trs naves da velha Matriz de So Sebastio,
no antigo morro do Castelo, aqui no Rio, embora j estivessem reformadas por
ocasio da demolio, correspondiam, ainda descrio da igreja quinhentista
de Mem de S: "Fiz a S de trs naves, tambm telhada e bem consertada".
O partido geral de uma s nave inclui, no caso das igrejas jesuticas brasileiras,
plantas de quatro tipos diferentes.
Primeiro o tipo mais singelo, que teria sido o das capelas rudimentares dos
primeiros tempos e no qual a capela-mor e a nave constituem um mesmo corpo
de construo dividido convencionalmente em duas partes por um arco
"cruzeiro" (fig. IIa). Essa forma primria, hoje muito rara, a que vamos
encontrar na j referida capela de Santo An- tnio, do segundo sculo, que,
apesar da invocao e do fato de ser uma capela particular, no deixa contudo
de ser, tambm, uma capela de inspirao e de gosto jesuticos, conforme
teremos ocasio de verificar depois. E ainda, possivelmente, na de Voturuna,
de que s resta a parte correspondente capela-mor, cujo retbulo - uma
verso de sabor popular dos nobilssimos retbulos jesuticos do primeiro
perodo - , por essa mesma razo, uma pea de valor excepcional (fig. 13).
Depois o partido to generalizado, prprio das igrejas mais antigas e daquelas
que, embora relativamente recentes, obedeceram a um programa mais
modesto de construo: igrejas onde aparecem perfeitamente diferenciadas a
nave e a capela-mor propriamente dita, de largura e p-direito menores (fig.
IIb), partido claro e franco de composio, que depois se desenvolve em Minas
Gerais.
O terceiro grupo rene as igrejas cujo traado corresponde a uma acomodao
entre essa forma singela mais geral e o partido j o seu tanto complexo das
igrejas maiores do sculo XVII. Nessas igrejas, mantm-se ainda os trs
altares usuais do modelo anterior, com a particularidade, porm, de se criarem,
tambm para os colaterais, pequenas capelas apropriadas, de maior ou menor
profundidade, como no caso da igreja de Olinda, onde tais capelas formam
conjunto com a capela-mor (fig. IIc). Nesta igreja, os dois nichos localizados
acima dos arcos dessas capelas (fig. IId) parecem acrscimos ao traado
primitivo, contemporneos da reforma do segundo sculo e, possivelmente,
criados com o objetivo de nele se colocarem as imagens de Santo Incio e So
Francisco Xavier, j ento canonizados, porquanto esse mesmo tema ocorre
por vrias vezes em igrejas jesuticas desse perodo. Vamos, por exemplo
encontr-lo na importante igreja do Seminrio de Belm de Cachoeira, onde os
nichos so em nmero de quatro, dois de cada lado do altar-mor (fig. IIe), e
tambm em igrejinhas modestas, como a de Vinhais, no Maranho (fig. IIf). Na
igreja de Socorro, em Sergipe, os padres adotaram o partido, bem mais
frequente, de dispor as duas capelas no sentido transversal, repetindo-se,
assim, a velha norma de planta em cruz latina (fig. IIg). O arco de uma dessas
capelas, em cantaria e ricamente ornamentado, parece nico, no seu estilo, em
todo o pas (fig. 31).
Na do Colgio de So Lus, no Maranho, o partido o mesmo, embora, pelas
propores, esta igreja talvez se enquadrasse melhor entre as do ltimo tipo - o
das igrejas maiores seiscentistas, j influenciadas pelo padro de planta ento
corrente da igreja jesutica romana de Ges. Pertencem ou pertenceram a esta
categoria, alm da igreja do Colgio do Salvador, espcie de "matriz" da
Companhia, as de So Paulo de Piratininga e de Belm do Par. Em vez dos
trs altares - caso mais geral nas igrejas do tipo anterior - contam-se aqui
numerosos altares dispostos em capelas laterais, sendo que as duas mais
prximas da capela-mor faziam-se quase sempre mais largas e mais altas,
quando no tambm mais profundas, com aquele mesmo objetivo de marcar,
em planta, o cruzeiro (fig. IIh).
Consideremos a seguir o aspecto propriamente plstico e de modenatura
desses monumentos.
Na construo de suas igrejas os padres, embora acompanhassem, como os
demais religiosos, a evoluo normal do estilo de cada poca, atuaram em
numerosos casos como autnticos renovadores, apoiando e adotan- do as
concepes artsticas mais modernas e "avanadas"; no somente com o
barroco ainda classicista da primeira fase da Contra-Reforma, quando, fora da
Itlia, as formas ornadas do primeiro Renascimento ainda prevaleciam, como
depois, na poca de maior eloquncia do estilo barroco, com as inovaes,
nem sempre aceitveis, de alguns artistas, mesmo jesutas.
Correspondendo grande parte das construes jesuticas brasileiras definitivas
ao perodo do domnio espanhol, - quando a personalidade obstinada e
sombria de Filipe II j se desenhava, com tamanha nitidez, na arquitetura
austera e despojada, quase penitente, do seu "palcio-convento" desmedido -
nada mais natural que as construes da Companhia, conhecidas as ligaes
dela com o monarca, refletissem, nessa fase melhor que nas demais, tambm
aqui, pelas suas propores e modenatura, o gosto severo e frio prprio do
estilo de Herrera, tanto mais que as dificuldades locais impunham mesmo
nossa arquitetura um certo comedimento.
Essas afinidades no se limitaram, porm, a influncias de natureza assim to
vaga: tiveram uma origem bem mais precisa. que Filipe II encontrara tambm
em Portugal, na pessoa de Terzi - o arquiteto dos jesutas - um artista da nova
escola, capaz de lhe traduzir, de forma condigna, tanto a altivez e orgulho
congnitos, como o puro ideal de paladino tenaz da Contra-Reforma. Confiou,
efetivamente, o rei a esse artista, as obras dos Paos da Ribeira e aps, em
1590, o seu visto s famosas plantas da igreja de So Vicente de Fora, na
mesma cidade de Lisboa.
Ora, foi precisamente esse estilo sbrio e de formas geomtricas definidas, de
Herrera em Madri e de Terzi em Lisboa, estilo ali, ento, "ultra- moderno" e que
destoava violentamente da atmosfera local, saturada ainda de reminiscncias
manuelinas e platerescas, que veio para o Brasil quinhentista, trazido de
primeira mo - novo em folha - pelo arquiteto Francisco Dias, colaborador de
Terzi na construo de So Roque, conforme ficou dito anteriormente. Estilo
cujas caractersticas aristocrticas ainda se podem observar nos trs arcos de
pedra, o da capela-mor e os colaterais, da igreja do antigo Colgio de Olinda,
infelizmente recobertos com obra de talha mais recente, e que, at h pouco,
tambm aqui no Rio podamos apreciar no elegante portal da igreja do Castelo
(figs. 5 e 2).
A presena de um arquiteto profissional de sua categoria no Brasil daquele
tempo foi sem dvida decisiva, no s no sentido de fixar, de forma definitiva e
logo de incio, as caractersticas de estilo prprias da nossa arquitetura
jesutica, como tambm no de influir nas constru es contemporneas no
jesuticas.
Alis, a prpria igreja seiscentista atual do Colgio da Bahia, cuja planta
obedece igualmente de So Roque, deve ser baseada em risco de autoria
dele, porquanto, vindo ao Brasil especialmente para projetar e dirigir a
construo daquele colgio, e j encontrando, feita de novo por Mem de S
para os padres, uma igreja relativamente modesta, que ficou formando um dos
corpos da quadra desse colgio definitivo - isto provisoriamente, pois que era
apenas "grande bastante por agora" - por certo ter includo no seu plano de
conjunto, como no podia deixar de o fazer, o risco da nova igreja, aquela que
deveria ser, juntamente com o colgio, definitiva. Tanto assim que em 1604 j
se estava providenciando a obteno de material para a construo dessa
nova igreja que "ainda no havia sido iniciada", e que ele, Francisco Dias, ficou
definitivamente no Brasil, onde morreu aos noventa anos de idade, em 1632,
aqui no Rio de Janeiro. S o benemrito jesuta, Dr. Se- rafim Leite, no
desenvolvimento da sua obra notvel, poder esclarecer- nos
convenientemente essa importante questo2.
Torna-se ainda necessrio observar que a composio da fachada dessa igreja
baiana denota ter havido, da parte do arquiteto que a projetou - ou dos que o
sucederam durante o andamento das obras - uma certa hesitao na escolha
do partido definitivo. Hesitao resultante do desejo, alis mal sucedido, de
conciliar a soluo tradicional de duas torres, com o traado erudito em voga
desde que Vignola e Giacomo della Porta, e depois Maderna, nas igrejas de
Jesus e de Santa Susana, respectivamente, fixaram o novo padro de
frontispcio sem torre, geralmente conhecido por "jesutico" (fig. IIIa). Assim, por
exemplo, (fig. IIIb) enquanto as volutas da empena desenvolvem-se livremente
(1), o fronto que remata o corpo central ficou reduzido a propores exguas
(2) e as torres, vistas de frente, mal cabem na fachada (3), parecendo mais
sineiras que propriamente torres, a ponto de o conjunto reproduzir, feita
abstrao dos pormenores e da escala monumental, a silhueta das pequenas
capelas de duas sineiras, comuns tanto na metrpole como na colnia (fig. IIIc).
Muito curioso tambm o confronto desse frontispcio com o da igreja de Santo
Alexandre, em Belm do Par - as duas igrejas jesuticas do Brasil cujas torres
foram concludas, de uma s vez, pelos prprios padres da Companhia. Aqui,
porm, as volutas descomunais transbordam por sobre as torres atarracadas
(fig. IIId) e, embora ambas as igrejas respeitem, em suas linhas gerais, o
mesmo partido de composio compacta, aquilo que na do Salvador medida,
apuro e distino, no Par se traduz de uma forma tosca e meio brbara, com
certos elementos to fora de escala que chegam mesmo a parecer brutais. O
que, entretanto, no deixa de ter a sua beleza, assim como um autntico fruto
da terra, em contraste com a arquitetura mais recente da cidade, tanto religiosa
como civil, arquitetura j da segunda metade de setecentos, toda ela
requintada e cem por cento reinol.
Alis, o que tem confundido, neste particular, os nossos crticos, a ponto de
passarem, at hoje, despercebidos os poucos vestgios ainda existentes de
monumentos e retbulos dos ltimos decnios do primeiro sculo e comeo do
de seiscentos, que as obras desse perodo apresentam geralmente
propores elegantes, mais "sobre o alto" (fig. IIi), e um apuro maior no
desenho e acabamento, o que no lhes d aparncia de coisa muito velha.
Podero mesmo parecer, primeira vista, obras relativamente recentes, em
todo caso, mais "modernas" que outras reconhecidamente da segunda metade
de seiscentos ou de comeo do sculo XVIII, cujas propores "sobre o
quadrado" - consequentemente mais pesadas (fig. IIj) - e o aspecto tosco da
ornamentao, impressionam como coisa "primitiva".
Assim, embora no se possa fixar, a rigor, um critrio cronolgico uniforme
para a apreciao das nossas obras de arte jesuticas, pode-se contudo
esclarecer, desde logo, que esse ar excessivamente primitivo , muitas vezes,
indcio de trabalho menos antigo - j do segundo perodo.
Anotemos ainda, antes de concluir, mais algumas das particularidades das
igrejas jesuticas aqui documentadas.
Quando a cobertura das torres era feita com tijolo - como nas igrejas do
Esprito Santo e do Estado do Rio: Reritiba, Reis Magos, Santiago, So Pedro
d'Aldeia, Campos, Itagua etc. - ficava sempre mostra, pelo lado de fora, o
acabamento natural do extradorso caiado, em forma de "meia laranja",
indicando-se assim, sem rebuos, a boa influncia da tcnica morabe (fig.
IIIe). Quando era feita com pedra e cal, como na igreja carioca do Castelo,
prevalecia geralmente o acabamento em forma de pirmide (fig. IIIf). Na igreja
de So Paulo, conservou-se esse mesmo acabamento agudo, mas com
telhado, por se tratar ali de uma estrutura de pedra e barro a exigir proteo
adequada (fig. IIIg). Na curiosa torre sineira, to atarracada, da capelinha do
Municpio de So Roque, a cobertura tambm de telha e no mesmo estilo,
porque assenta sobre esteios de madeira, independentes do corpo inferior da
torre, que de pedra (fig. IIIh). Soluo esta transferida depois, pelos prprios
paulistas, para as capelas e igrejas matrizes de barro e madeira, de Minas
Gerais.
S mais adiante, j em pleno sculo XVIII, aparece, nesses coroa- mentos de
torre, o perfil bulboso, alis, como simples corolrio barroco e no por um
artifcio de inspirao oriental, como tantos supem (fig. IIIi).
Apesar dos exemplos importantes de Salvador, de Belm do Par, de So Lus
do Maranho, e mais alguns outros, de igrejas j da primeira metade do sculo
XVIII, o fronto reto (fig. IIIj) o que melhor caracteriza as igrejas jesuticas
brasileiras, pois que elas no alcanaram o pleno desenvolvimento do barroco
em meados e na segunda metade de setecentos. O tipo de transio entre
essa forma regular e a forma livre barroca o que apresenta volutas rampantes
sobrepostas ao fronto clssico primitivo, mantendo-se assim, apesar da nova
silhueta, a rigidez da empena retilnea, como nos mostra a igreja de So Pedro
d'Aldeia (fig. IIIk).
No caso do Seminrio de Belm de Cachoeira, o fronto capricho so e bem
lanado data j da segunda metade do sculo XVIII (fig. IIIl). O consolo
existente em frente ao culo do tmpano, e que teria servido de suporte a
alguma antiga imagem, o nico vestgio do fronto reto primitivo,
contemporneo da porta e dos demais elementos seiscentistas ainda
existentes. Enquanto em So Paulo, o fronto mais baixo do que a empena
(fig. 28) era mesmo seiscentista, correspondendo ao ponto do telhado primitivo,
cujo alteamento fora feito anteriormente a 1810, data em que j aparece
alteado, na planta da imperial cidade de So Paulo, levantada pelo Capito de
Engenheiros Rufino Jos Felizardo da Costa.
Quanto s portadas, tanto se encontram frontispcios de uma porta s, como
conjuntos formados por cinco vos, partido que, depois da construo da igreja
nova do Salvador, repetiu-se no Recife, em Belm do Par e em numerosas
igrejas de menor interesse, j de meados do sculo XVIII, inclusive na grande
igreja inacabada do Castelo, com portais de mrmore de Lioz, enquanto a
igreja velha tinha apenas a porta central, com uma cercadura de granito do
pas, de risco severo, ainda com fronto inteiro, de fins do sculo XVI.
Tambm, nas igrejas menos pretensiosas do sculo seguinte, era comum a
porta nica, como na do antigo Colgio de Vitria, j com fronto partido, de
acordo com o estilo da poca, e nas demais igrejas jesuticas do Rio de Janeiro
e do Esprito Santo, ou ento, numa tcnica diferente, o modesto mas
importante portal de madeira, com inscrio de 1622, da capela paulista de So
Miguel, que ainda conserva a porta e a ferragem primitivas (fig. 17).
Convm observar, entretanto, que no desenho de todas essas portadas, com
exceo talvez das de Santo Alexandre, prevalece a linha elegante e o
pormenor apurado e que so muitas vezes delicadamente ornamentadas,
como ocorre com as da igreja do Esprito Santo, no Recife (fig. 31),
prejudicadas pelas portas de um estilo muito mais moderno, que j no condiz
com a da cantaria de 1689. Decorao classicista que vamos encontrar em
outras portadas jesuticas, como, por exemplo, na bela cercadura de pedra do
chamado Engenho Retiro, em Sergipe (fig. 31), ou ainda, aberta na madeira,
com boa tcnica e muito gosto, no portal da capelinha do Municpio de So
Roque, em So Paulo, conser- vado em bom estado porque a capela era
alpendrada (fig. 31). E tudo sempre em completo desacordo com a ideia
errnea, mas to generalizada, dos que pensam descobrir no aspecto mais
pesado, no menor apuro e na ausncia de ornamentao dos elementos
arquitetnicos, a caracterstica das obras de procedncia jesutica.
Importa, ainda, chamarmos ateno aqui para a interessante casa de
residncia dos padres no antigo engenho hoje denominado do Colgio, em
Sergipe, que, pelas particularidades do seu estilo, exemplar talvez ni co no
pas e, por esse motivo, est sendo estudada pela Seo Tcnica do SPHAN,
juntamente com a arquitetura civil (fig. 32). Estudo em que se analisa tambm a
parte que coube, de fato, aos jesutas, no propriamente na criao de uma
nova tcnica ou de solues novas, mas na divulgao pelo interior do pas,
atravs dos seus colgios e aldeias, das solues e das tcnicas de uso
corrente, apreendidas primeiro por eles do prprio elemento civil e ajustadas,
depois, s necessidades particulares do seu programa, tambm em grande
parte residencial.
Da mesma forma no que se refere a obras de natureza especial, como, por
exemplo, a to conhecida ponte-represa jesutica no rio Guandu, em Santa
Cruz, obras que, conquanto de iniciativa de certo modo "privada", foram, em
razo do seu carter utilitrio, includas, como as demais pontes, aquedutos,
galerias subterrneas e chafarizes, num estudo parte sobre obras pblicas.
V-se pelo exposto que a arquitetura da Companhia, no Brasil, foi quase
sempre inimiga dos derramamentos plsticos, despretensiosa, muitas vezes
pobre, obedecendo, em suas linhas gerais, a uns tantos padres uniformes. E
se devssemos resumir, numa s palavra, qual o trao marcante da arquitetura
dos padres, diramos que foi a sobriedade. Sobriedade presente tambm nos
retbulos, mesmo os mais ricos. Sobriedade que se impe, apesar do
gongorismo da obra de talha de um determinado perodo, como nos plpitos
esplndidos de Santo Alexandre. Sobriedade que ainda souberam manter no
mais pretensioso de seus templos, a atual S da Bahia.
Passemos a apreciar, agora, a composio das igrejas jesuticas do ponto de
vista de seus elementos de arquitetura interior, principalmente no que diz
respeito s obras de talha. Antes, porm, vejamos qual foi, em suas linhas
gerais, a evoluo do "risco" dos nossos retbulos, considerados
independentemente das caractersticas prprias ou das preferncias de cada
comunidade religiosa, de cada irmandade ou de cada regio.
Do primeiro estilo - o mais caracterizadamente jesutico - at ao estilo mineiro
da ltima fase, cuja obra-prima a capela-mor da igreja de So Francisco de
Assis, em Ouro Preto, estilo apenas alcanado pelos padres, as
transformaes sucessivas repetem, curiosamente e na mesma cadncia, as
vrias etapas que percorreu o conjunto da arte europeia, na sua evoluo da
Idade Clssica Renascena, atravs dos estilos medievais - romnico e
gtico.
Assim, por exemplo, encontramos de incio os belssimos retbulos, to bem
compostos e eruditos, de fins do sculo XVI e primeiros decnios do sculo
XVI, - a nossa "antiguidade" - retbulos que, conquanto ainda no sejam
propriamente barrocos, tambm j no so mais exclusivamente obras do
Renascimento. Pertencem fase de transio em que os traos renascentistas
e barrocos se justapem e confundem. Ps-renascentistas ou protobarrocas,
as obras dessa fase formam, entre os dois movimentos, uma espcie de "terra
de ningum". Pareceu-nos assim mais razovel, uma vez que a nossa arte
colonial se enquadra dentro do ciclo barroco, considerarmos aqui tais obras
como um comeo desse ciclo, de preferncia a classific- las como sobras ou
resto de "renascena" (fig. IVa).
Depois do perodo inseguro, confuso e sombrio de lutas e invases, vamos
encontrar retbulos de um estilo completamente diferente dos primeiros, tanto
na composio como na talha, e cujo partido de colunas torsas repetidas em
planos reentrantes, com arquivoltas concntricas, recorda muito de perto o das
velhas portadas romnicas, apresentando ambos, apesar da distncia no
tempo, a mesma mistura de tradio romana e de inspirao oriental. O que
talvez se explique por serem esses retbulos mais comumente franciscanos -
ordem que tem a seu cargo, desde longa data, a guarda do Santo Sepulcro.
Esse estilo, rico, severo e bonito, generalizou-se e, muito embora tenha
perdurado at comeos de setecentos, pode ser considerado o estilo
seiscentista por excelncia. Inclusive da Companhia de Jesus (fig. IVb).
J para fins do sculo, porm, a trama regular que serve de fundo opulenta
ornamentao desses retbulos vai perdendo a sua conciso. As colunas se
afastam para dar lugar s imagens, os arcos se abrem para receber o dossel
sobre o trono; multiplicam-se os anjos, as volutas, os flores e as linhas
mestras do desenho quase que se perdem, levadas pelo mpeto e pela
profuso de formas que irrompem, uma a uma, por toda parte (fig. IVc).
Ainda se conservam magnficos exemplares desse estilo, caracterstico
principalmente, da primeira metade do sculo XVIII.
Estilo tambm das grandes matrizes mineiras, e j tratado pela nova gerao
modernista da segunda metade daquele sculo, isto , dos artistas que
ergueram as igrejas de irmandades - como "antigo" e de "gosto gtico",
conforme se v, entre tantos outros documentos, na importante memria feita
pelo 2 vereador da Cmara de Mariana, em 1790, e que, transcrita na sempre
citada biografia de Antnio Francisco Lisboa, de Rodrigo Bretas, passou muito
tempo despercebida, tendo mesmo confundido certos crticos.
Esse novo etilo, "moderno", como ento se dizia, data da segunda metade do
sculo XVIII, e j no quase mais, portanto, contemporneo dos jesutas.
Corresponde a um verdadeiro renascimento, com a volta s composies mais
claras e arrumadas da primeira poca. O lindo desenho e a primorosa talha,
aliviados de tanto ornato e de tanto ouro, desenvolvem-se desafogadamente,
elegantes, cheios de inveno e de graa, levando o capricho e a sutileza dos
"achados" muitas vezes at ao requinte, seno mesmo ao enfado (fig. IVd).
Do exposto, resulta que se pode razoavelmente falar de um "classicismo
barroco", de um "romanicismo" e de um "goticismo" barrocos e, finalmente, de
um "renascentismo barroco", sem pretender significar com essas expresses
semelhana formal, - embora ela de fato exista, algumas vezes, nas linhas
gerais ou num ou noutro pormenor, - seno uma concordncia no processo
evolutivo muito curiosa e, principalmente, muito til para permitir s pessoas
menos familiarizadas com o assunto apreenderem mais facilmente o que h de
fundamental nessa evoluo.
Seja como for - no se considerando o estilo neoclssico que sucedeu, na
primeira metade do sculo XIX, dinastia barroca, os subestilos de transio,
as variantes de carter local ou a "maneira" prpria de alguns artistas mais
dotados -, podem-se distribuir as manifestaes de arte barroca no Brasil, no
que se refere talha e composio dos retbulos, por quatro pe rodos
essenciais, correspondendo a cada um deles um estilo determinado:

1. fins do sculo XVI e primeira metade do sculo XVII;
2. meados e segunda metade do sculo XVII e princpios do sculo XVIII;
3. primeira metade e meados do sculo XVIII;
4. segunda metade do sculo XVIII e princpios do sculo XIX.
Delimitado desta forma o terreno, passemos ento ao exame das obras que
pertencem s igrejas da Companhia.
Graas s pesquisas efetuadas pelo Servio do Patrimnio Histrico e Artstico
Nacional, foram identificados e devidamente classificados vrios retbulos
jesuticos do primeiro perodo, figurando aqui, pela primeira vez, a respectiva
documentao fotogrfica.
O valor dessas peas como raridade e o seu interesse histrico e artstico so
de tal ordem que muito de se estranhar - acessveis como se encontram -
no tivessem elas ainda despertado a ateno dos nossos entendidos em arte
colonial.
A relao dos retbulos a seguinte: 1) os que pertencem aos trs altares da
igreja do antigo Colgio desta cidade, hoje guardados na igreja da Misericrdia,
salvos ltima hora de total destruio, quando do desmonte do morro do
Castelo, graas oportuna interveno do ento provedor da Santa Casa, Dr.
Miguel Joaquim Ribeiro de Carvalho, e do engenheiro da mesma casa, Dr.
Miguel Calmon Du Pin e Almeida; acham-se em perfeito estado de
conservao, muito embora no retbulo do altar-mor faltem o arco central e o
corpo inferior correspondente ao riqussimo sacrrio e tenham sido
discretamente repassados, todos eles, com retoques de pintura e verniz (figs. 3
e 4); 2) o do altar-mor da igreja de So Loureno dos ndios, em Niteri,
infelizmente dourado e pintado de novo (fig. 6), mas ainda com a imagem do
padroeiro, conservando-se tambm, procedentes dessa mesma igreja,
conquanto guardados na matriz de igual invocao, oito belssi- mos castiais
de prata, quatro deles da primitiva banqueta e cinzelados no mesmo estilo do
retbulo (fig. 7), dois grandes tocheiros de madeira e uma valiosa cadeira de
braos, com assento e encosto de sola lavrada - material carinhosa e
incansavelmente defendido pelo "amigo de So Loureno", Sr. Araribia
Cardoso, velho e apaixonado pesquisador da histria local, h pouco falecido;
3) quatro colunas e um sacrrio do antigo Colgio de So Vicente, colunas
posteriormente dispostas de forma a receber o atual dossel (fig. 8); 4) os dos
altares colaterais da igreja da Graa, do antigo Colgio de Olinda, que, apesar
de um tanto desfigurados, ainda conservam intactos os elementos
identificadores essenciais (fig. 5); 5) dois retbulos - os das capelas dos
Santos Mrtires e das Virgens Mrtires - na igreja do antigo Colgio da Bahia e
de que trataremos depois, juntamente com a arquitetura interior desse
importante monumento (figs. 9 e 10).
Todos esses retbulos apresentam as mesmas caractersticas: o tratamento
especial dos capitis corntios, um tanto repolhudos (fig. Va); os fustes
estriados de preferncia diagonalmente, vendo-se no tero inferior,
ornamentao ainda ao gosto dos grotteschi da primeira Renascena (fig. Vb),
ou, ento, cartelas de bordos recortados em tiras que se entrelaam e
enroscam (fig. Vc) (motivo muito em voga por toda parte naquela poca,
inclusive nos desenhos de arte grfica, como, por exemplo, o da capa da
Gramtica de Anchieta, editada em 1595), (fig. Vd); as pinturas enquadradas
acima do entablamento, entre mainis recamados de folhas de acanto ou de
escamas (fig. V e & f); as volutas de desenho caprichoso (fig. Vg); os pinculos
marcando a prumada dos fustes (fig. Vh); os dentculos, os vulos, as
caneluras. E tudo, neles, tratado exatamente no mesmo estilo rico, elegante e
bem articulado, dos altares portugueses e espanhis de fins do sculo XVI e
comeo de seiscentos, quando a experincia "plateresca", banida das
fachadas, refugiou-se nas obras internas de talha, conforme se poder
facilmente verificar confrontando-os com os retbulos reconhecidamente
filipinos, reproduzidos na obra de Alfredo Guimares, Mobilirio artstico
portugus, volume II.
O desenho dessas peas, afinal uma transcrio em madeira do desenho das
portadas quinhentistas espanholas "lavradas como prata", baseia ainda, como
estas, a sua composio na dos altares sepulcrais do quattrocento italiano, dos
quais se contam, entre os mais conhecidos, os de Andrea Sanso- vino, artista
que viveu em Portugal no ltimo decnio do sculo XV, a servio de D. Joo II,
para quem teria executado, segundo Vasari, entre muitos outros trabalhos de
que se no conhecem vestgios, tambm um altar.
Quanto procedncia daqueles nossos retbulos, parece mais verossmil - os
da igreja do Castelo, pelo menos - que, muito embora fabricados com madeira
do pas, tivessem vindos j prontos da metrpole, pois a anlise dessa
madeira, feita pelo Instituto Tecnolgico de So Paulo, revelou tratar-se de
"freij" ou louro amarelo, espcie vegetal abundante na bacia amaznica e,
segundo nos consta, desconhecida aqui. Teria sido, na verdade, inadmissvel
que, dispondo mo de material de primeira ordem, fossem os padres do
Colgio do Rio de Janeiro recorrer importao de madeiras de to longe. Ao
passo que a hiptese de os altares terem sido feitos em Portugal fica
fortalecida quando se considera que esse comrcio era feito, ento, diretamen-
te do extremo norte do pas com a metrpole, utilizando-se os reinis dessa
madeira inclusive na execuo de obras de marcenaria e de talha destinadas
aos trpicos, pois que a experincia j desaconselhara o emprego das
espcies europeias para esse fim.
Se essas peas, de estilo apurado e de aspecto to scholar - verdadeiramente
jesuticas - parecem com efeito proceder de Portugal, outro tan- to no se
poder dizer das interessantssimas verses populares seiscentistas desses
mesmos retbulos, agora identificadas pelo SPHAN em So Paulo, Estado que
tem fama de ser pobre em arte colonial, mas que ainda conserva
despreocupadamente - como joias de famlia, sem valor - os dois "nicos"
exemplares do gnero existentes no pas. So eles os dois retbulos das
capelas j referidas de N. Sra. da Conceio, de Voturuna (fig. 13) e de Santo
Antnio, esta no Municpio de So Roque (fig. 16), inventariadas ambas pelo
Sr. Mario de Andrade para o SPHAN, desde 1937, mas que s recentemente
puderam ser examinadas mais de perto pela Seo Tcnica deste Servio, at
ento empenhada no estudo de material de outras regies.
Na composio do de Voturuna, foi simplesmente aproveitado o desenho dos
frontes de coroamento dos retbulos originais, transferindo-se
engenhosamente o nicho, do corpo inferior do retbulo, corpo este no caso
inexistente, para a parte central do fronto (fig. Vi). Os pormenores de per
filatura e de ornamentao tambm reproduzem, de memria, os ornatos e
perfis dos modelos portugueses, vendo-se, porm, entre as frutas amarradas
por uma faixa - motivo europeu ento na moda e j encontrado no fronto do
retbulo da igreja de So Loureno dos ndios e que encontraremos ainda,
mais tarde, nos vestgios da cantaria da igreja de Santo ngelo das Misses,
no Rio Grande do Sul, - dois minsculos abacaxis (fig. 14).
O aspecto tosco e vigoroso desta pea, verdadeiramente singular, contrasta,
apesar da identidade do estilo, com a "maneira" mais delicada e graciosa em
que foi tratado o retbulo do altar-mor da capelinha do Municpio de So
Roque, observando-se aqui, no desenvolvimento geral do risco, liberdades
maiores, como essa de se ampliar desmedidamente o clssico painel central
que, das propores modestas usuais, passou a dominar toda a composio,
desfigurando assim a ideia fundamental do desenho primitivo e conferindo ao
conjunto uma aparncia bem diferente da do seu modelo original (fig. Vj).
Convm, no entanto, desde logo reconhecer que no so sempre as obras
academicamente perfeitas, dentro dos cnones greco-romanos, as que, de
fato, maior valor plstico possuem. As obras de sabor popular, desfigurando a
seu modo as relaes modulares dos padres eruditos, criam, muitas vezes,
relaes plsticas novas e imprevistas, cheias de espontaneidade e de esprito
de inveno, o que eventualmente as coloca em plano artisticamente superior
ao das obras muito bem comportadas, dentro das regras do "estilo" e do bon
ton, mas vazias de seiva criadora e de sentido plstico real. No so, pois,
estes retbulos paulistas simples cpias inbeis mas, muito pelo contrrio,
legtimas "recriaes", podendo ser considerados, juntamente com os
esplndidos e originalssimos tocheiros antropomorfos que lhes pertencem (fig.
15) e com a banca de comunho de So Miguel (fig. 17b), como das mais
antigas e autnticas expresses conhecidas de arte "brasileira", em
contraposio maior parte das obras luso-brasileiras dessa poca, que se
deveriam melhor dizer "portuguesas do Brasil".
Interessa ainda assinalarmos aqui a existncia nessa capela de Santo Antnio
de uma velha pintura reputada ininteligvel em virtude do seu estado precrio
de conservao, mas que , para ns, no obstante, documento do maior
interesse, pois representa um altar cujas colunas, nichos, fronto e mais
pormenores do retbulo so em tudo semelhantes aos daqueles altares mais
antigos das igrejas do Castelo, de So Loureno, de So Vicente ou da Graa
(fig. Vk). Esse retbulo, provavelmente da primitiva capela existente no corpo
da casa, teria ento servido de modelo ao retbulo seiscentista atual e,
possivelmente em mau estado de conservao, por ser talvez fabricado com
madeira europeia, ter sido assim "retratado" para se guardar a lembrana dele
na nova capela.
Tambm podem ser includos nesse primeiro grupo os dois pequenos e
elegantes oratrios com acabamento de azul e ouro, existentes na sacristia da
capela de So Miguel (fig. Vm), no mesmo Estado de So Paulo, e ainda,
conquanto j do comeo do sculo XVIII, o pequeno altar to singelo da igreja
de Carapicuba (fig. 12).
Antes de passarmos a tratar dos retbulos do segundo perodo, indicaremos
aqui dois exemplares desse novo grupo, onde ainda se observam vestgios do
estilo anterior: o do altar-mor da igreja dos Reis Magos, no Esprito Santo (fig.
18), com curiosssimo fronto de risco caprichoso e painel pintado, -
reminiscncia dos retbulos mais antigos, que o alteamento do quadro,
originariamente colocado entre as colunas, ainda mais acentua (fig. Vo), e os
dos altares da igreja do convento franciscano de Cabo Frio, os quais, a julgar-
se pelo estilo, parecem ter sido trabalhados por algum artista familiarizado com
o gosto e as preferncias dos jesutas, pois, alm de muitos outros indcios,
ainda aparecem, arrematando a composio da talha, de encontro ao forro
apaine- lado da capela-mor, volutas no gnero das que, embora de uso
generalizado nos fins do sculo XVI e na primeira metade do XVII,
caracterizam melhor, no Brasil, os primeiros retbulos da Companhia (fig. Vn).
Entre os principais exemplares do novo estilo, devem-se destacar: o esplndido
retbulo da capela-mor da igreja do antigo Colgio de So Lus, no Maranho
(fig. 27), de composio clara e perfeita, apenas prejudicada pelo novo
camarim, j do comeo do sculo XIX; o elegante retbulo do altar-mor da
igreja do Colgio de Campos (fig. 27), hoje completamente desfigurado, mas
cujo traado obedecia, em suas linhas gerais, a um desenho semelhante, e que
as referncias contidas no Santurio Mariano confirmam datar do sculo XVII;
e, ainda, dois dos altares laterais da antiga igreja do Colgio de So Paulo (fig.
28), peas de grande valor que, infelizmente, os responsveis pela sua guarda
no souberam conservar. muito interessante o confronto destes ltimos
retbulos com os dois pequenos dos altares laterais da muito citada capela
paulista de Santo Antnio, no Municpio de So Roque, onde, como ali, se
reproduz, em baixo-relevo, maneira de friso, o motivo simblico ornamental
da videira, j ento incorporado ao estilo barroco, mas geralmente tratado em
alto-relevo ao redor dos fustes torcidos das colunas salomnicas (fig. 30 e VIa).
Resultou dessa interpretao menos erudita do velho tema bizantino-romnico,
como que uma volta tcnica dos modelos originais, parecendo, assim, estes
nossos dois pequenos retbulos seiscentistas, coisa fabricada no dcimo
sculo.
Outros importantes exemplos desse perodo vamos encontrar nos dois notveis
altares colaterais de Embu, mais antigos que o altar- mor e que ainda ostentam
a guia dos Filipes (fig. 29). Embora esse em- blema, que tambm se encontra
no plpito da capelinha de So Roque, tenha sido algumas vezes empregado,
posteriormente Restaurao, como simples motivo ornamental, possvel
que, no caso em apreo, ainda corresponda, efetivamente, ao domnio
espanhol - aos ltimos anos, pois, pelo estilo, os retbulos no podem ser
muito anteriores a 1640.
Exemplar belssimo de transio entre o estilo desse perodo e o seguinte o
que se pode admirar no que ainda resta da magnfica igreja de Geru, em
Sergipe, - infelizmente dilapidada por um padre insensato -, obra mestia e
vigorosa que se enquadra no importante surto de arte ocorrido de fins do
sculo XVIII a meados de setecentos, naquela regio, e que constitui, a bem
dizer, uma escola parte (fig. 33). O partido do desenho dos fustes das
colunas robustas procede ainda, de certo modo, conquanto diferente, daquele
que vimos nos fustes decorados do grande retbulo baiano (fig. VIb), mas os
goticismos a que j nos referimos, no comeo deste estudo, repontam aqui de
forma inequvoca por toda parte. Observem-se, por exemplo, as estranhas
figuras que dividem em painis, de acordo com as normas usuais do estilo, o
espao da empena compreendido entre o arco cruzeiro e o forro, ou seja, o
frontispcio da capela-mor (fig. VIc). Observem-se, tambm, o aparecimento
dos culs-de-lampe entre as colunas para receberem as imagens, dantes
colocadas dentro de nichos (fig. VId).
No antigo altar-mor da igreja do Colgio de So Paulo, o dossel rompendo a
arquivolta, sobre o camarim - trao caracterstico do etilo do terceiro perodo -
parece um acrscimo ao risco primitivo (fig. VIe). Ao passo que o esplndido
retbulo do altar-mor de Embu j pode ser considera- do obra da segunda fase
desse novo perodo (figs. 24 a 36). O reticulado preciso, formado pela prumada
dos mainis e colunas e pela moldurao horizontal das cornijas, das
arquitraves e dos plintos (fig. VIf), permitiu que a talha cobrisse a parede de um
extremo a outro, como um tapete, sem pre- juzo de uma boa "amarrao",
como dizemos na gria profissional.
So tambm do terceiro perodo, alm do altar do Santssimo na igreja da
Bahia, de que trataremos depois, os numerosos altares e principal- mente os
plpitos de Santo Alexandre, em Belm do Par. Na composio e na talha de
uns e de outros, observa-se o mesmo acento brbaro referido anteriormente,
quando aludimos arquitetura dessa igreja. Mas, apesar da tcnica grosseira,
de que resultou, por vezes, um aspecto quase grotesco, apesar da falta de
escala e de meia-tinta, o arrojo plstico e o sentido apaixonado da concepo
dos plpitos revelam um tal fervor, tamanho arreba- tamento, que a sua anlise
no cabe dentro dos limites comedidos de uma crtica objetiva. A
impetuosidade com que as formas irrompem pela parede acima tem mesmo
qualquer coisa de telrico, fazendo lembrar esculturas hindus talhadas sobre
encosta de montanha (fig. 34).
Pode-se ajuizar melhor das caractersticas, sob certos aspectos antijesuticos,
dessas peas confrontando-as com os demais plpitos jesuticos, como, por
exemplo, o de Embu, talvez o mais belo (fig. 1), ou com outros, mais modestos,
simples caixas emolduradas sem sequer a "taa" de pedra ou madeira, ou
mesmo com o elegantssimo plpito, munido de refletor de som, da igreja do
Castelo, ou ento, ainda dentro desse mesmo partido, mas em mrmore, com
os plpitos de ar europeu, da Bahia.
Entretanto, num dos altares laterais da igreja do antigo Colgio de Campos
que a presena do nosso ndio se manifesta, no apenas na maneira mais ou
menos tosca de fazer ou de interpretar os modelos europeus usuais, como o
caso de Belm do Par, ou mesmo, em parte, os de Voturuna, So Roque,
Reis Magos e Geru, mas no prprio risco e na inveno do pormenor, seno
mesmo at na tcnica da talha (fig. 35). Essa obra brasileira, infelizmente
mutilada em alguns trechos - faltam as duas volutas do fronto e,
possivelmente, uma cornija de remate ao coroamento - data tambm do sculo
XVIII, mas da segunda metade, e assim no ter sido, ao que supomos,
contempornea dos padres.
O bonito altar da sacristia da igreja baiana de Jaguaribe, valorizado em virtude
do contraste com o estilo severo e mais antigo do arcaz e dos armrios, e com
o fundo branco da parede caiada, representa a transio entre esse terceiro
perodo e o ltimo - aquele que os jesutas apenas alcanaram e cujos
exemplares mais tpicos so os dois retbu- los das capelas de Santo Incio e
de So Francisco Xavier, na igreja do antigo Colgio do Salvador (fig. 37).
Antes, porm, de consider-los, tratemos dos demais altares dessa igreja que,
por ter sido a "catedral" dos jesutas na Provncia do Brasil, merece um mais
detido exame.
Importa primeiramente apurar se teriam sido aproveitados na igreja seiscentista
atual alguns dos retbulos dos trs altares admirados, em 1583, pelo padre
Ferno Cardim.
O exame das caractersticas de estilo, prprias a cada um dos retbulos das
dezesseis capelas dessa igreja, mostra muito claramente que os dois mais
prximos da entrada (ambos de purssimo desenho e de composio
semelhante, seno mesmo, sob certos aspectos, mais renascentistas que a
dos primeiros altares aqui estudados) so os mais antigos e tambm que foram
adaptados ao p-direito altssimo das capelas onde esto colocados (fig. 9),
pois o estilo do corpo inferior dos retbulos (fig. 21) j no o mesmo da parte
superior mais antiga (fig. 10), e sim contemporneo da talha das extensas
nesgas existentes nas extremidades da parede de fundo da capela-mor, onde
se veem os mesmos motivos e a mesma tcnica (figs. 20 e VIg).
Ora, se no foram feitos especialmente para a atual igreja e se so mais
antigos que todos os seus demais altares seiscentistas, de onde poderiam eles
ter vindo seno mesmo da igreja primitiva?
Ocorre, ainda, outra curiosa circunstncia em relao aos belssimos painis
do corpo inferior desses retbulos, de tanto maior in- teresse quanto neles
aparecem representados, pela primeira vez, cajus em substituio s clssicas
peras, indcio deterem sido trabalhados no pas (fig. 21). que, embora
simulem painis fixos, so, na verdade, de abrir, encobrindo dois
preciosssimos relicrios, um dos Santos Mrtires, outro das Virgens Mrtires,
com quinze nichos cada um e outras tantas imagens, meios corpos de barro
cozido. Muito embora o estilo da parte interna, isto , dos nichos, parea, de
certo modo, contemporneo do estilo do corpo superior dos retbulos,
evidente que no fazia parte integrante dele, pois a diviso dos nichos fez-se
arbitrariamente, sem se levar na devida conta a prumada das pilastras que
decompem aquele corpo em trs partes distintas (fig. VIh).
Conta, de fato, o padre Cardim, a propsito do Colgio da Bahia, que, por
determinao do visitador, se fez ali, em 1585, um relicrio assim descrito:
grande, tem dezesseis armrios com suas portas de vidraa, e no meio um
grande, para a imagem de Nossa Senhora de S. Lucas; os armrios so todos
forrados dentro de cetim carmesim, portas da banda de dentro so forradas de
sedas de vrias cores, damasco, veludo, cetim etc. A madeira de pau de
cheiro de Jacarand, e outras madeiras de preo, de vrias cores de tal obra
que se avaliou, somente das mos, em cem cruzados. F-lo um irmo da casa,
insigne oficial. Est assentado na capela dos irmos.
Por onde se v que no se tratava, ainda, do atual relicrio. Como, porm, no
Colgio do Rio, foi colocado na capela domstica dos padres, em fins do
primeiro sculo ou, em todo caso, antes de 1609 - o Dr. Serafim Leite, S. J.
infelizmente no precisou a data -, um "relicrio de mrmore branco, com
elegantes embutidos pretos de jacarand" e "doze esttuas de santos, tendo
cada qual, incrustada no peito, uma caixinha de cristal com a respectiva
relquia", - imagens portanto semelhantes s que nos interessam -, de
presumir-se que, depois da visita de Cristvo de Gouveia, tambm Bahia
outras relquias tivessem chegado, j ento com os meios corpos de terracota,
resultando da a necessidade de se fazerem novos relicrios de maiores
propores. E possvel que os dois altares mais antigos da sacristia, cujo
mrmore se mostra inexplicavelmente to gasto, abrigassem inicialmente,
ainda talvez na igreja de Mem de S, os meios corpos com as suas relquias,
at que fossem, uns e outros, transferidos para a nova igreja onde tiveram
cada qual o seu destino.
Quanto aos demais altares dessa igreja baiana, podem ser classificados, de
acordo com as particularidades de estilo dos respectivos retbulos, na seguinte
ordem cronolgica: 1) o altar-mor (fig. 20), sendo que a parte superior do
sacrrio - espcie de "sobrado" (fig. 19) - parece ter sido aproveitada de outro
sacrrio, pois tanto a sua cornija, friso e arquitrave, como o embasamento,
tornejam ligeiramente, uma segunda vez, depois do tornejamento maior
correspondente s colunas geminadas, indcio de ter havido ali um fechamento
semelhante ao da parte de baixo (fig. VIi); alis, esse segundo corpo encobre
um grande arco destinado evidentemente a enquadrar a cpula do sacrrio
propriamente dito, pois ainda se veem, no tmpanos desse arco, por detrs do
referido "sobrado", meio escondidas, as clssicas cabeas aladas de querubins
(fig. 19 e VIg); 2) os altares de So Francisco de Borja (fig. 25) e de So Pedro
(fig. 25), observando-se que a ornamentao corrida dos painis laterais do
corpo inferior desses retbulos foi mutilada no intuito de se abrir lugar para os
culs de lampe com imagem e dossel (fig VIj); 3) o altar de So Jos (fig. 25),
no qual embora ainda se mantenha o mesmo partido de composio em
painis e, de um modo geral, o mesmo desenho (fig. VIk), a talha j perdeu no
corpo superior aquela fatura mida e delicada, de modelado baixo, com
aparncias de coisa cinzelada, que se observa na talha dos retbulos mais
antigos, adquirindo, pelo contrrio, maior largueza e volume, j no estilo
generoso mais do agrado dos franciscanos; tambm aqui a ornamentao dos
painis do corpo inferior foi arrancada, recebendo eles inovaes grotescas, do
mesmo gnero das que foram introduzidas no nicho, onde apenas se
conservam, isolados, uns poucos elementos primitivos, como as cabeas de
querubins, nos tmpanos, e as impostas da arquivolta (fig. VIm); acresce, ainda,
que a pintura do painel central tambm recente e de qualidade inferior; 4) os
quatro altares, de N. Sra. das Dores, N. Sra. da Conceio, Santa rsula (fig.
26) e Santa Ana (fig. 26), de fins do sculo XVII ou comeo de setecentos,
vazados no estilo opulento e vigoroso caracterstico da talha dessa poca, que
j no condiz com o estilo da igreja, e nos quais pode-se observar o abandono
do partido de subdividir o retbulo horizontalmente em dois corpos, pelo de
tratar-lhe a altura com uma nica ordem de colunas (fig. VIl); 5) o altar
colateral do Santssimo Sacramento, da primeira metade de setecentos,
povoado de um nmero extraordinrio de anjos, uns sustentando, sem grande
esforo, o pesado dossel, outros, maiores, ocupando o lugar das colunas, sem
contudo assumirem atitudes de caritide; infelizmente o frontal, o sacrrio e a
grade de fechamento da capela destoam, pela vulgaridade do seu aspecto, do
sentido triunfal que predomina na composio; 6) finalmente, de meados do
sculo XVIII - j de poca prxima da expulso - os dois retbulos,
anteriormente citados, das capelas laterais dedicadas a Santo Incio de Loiola
e So Francisco Xavier (fig. 37), cujos entablamentos acompanham extra-
vagantemente o arredondado dos fustes das colunas salomnicas (fig. VIn),
onde j no mais se enroscam a vinha e os pelicanos, mas to somente rosas,
margaridas e palmas (fig. VIo); a silhueta ondulante das imagens, a doura
quase excessiva dos gestos e da expresso, a elegncia sofisticada da
composio, no conjunto e nos pormenores, no possuem ainda o equilbrio, a
pureza de formas e a graa envolvente de tantas outras obras do mesmo
gnero, existentes no pas. Convm entretanto acentuarmos que o estilo
destes retbulos, apesar de to diferente do dos retbulos do primeiro perodo,
tem com ele umas tantas afinidades, como, por exemplo, o modelado baixo da
talha, certas delicadezas de tcnica e o apuro bastante precioso e
convencional do acabamento.
Apesar de toda essa prolixidade e riqueza, no se pode considerar a igreja do
antigo Colgio da Bahia uma obra perfeitamente "realizada" do ponto de vista
plstico. Concepo talvez pretensiosa demais, ento, para o meio, nota-se,
pela maneira por que foi tratado o seu corpo, internamente, um certo
constrangimento, certa "pose", decorrente, ao que parece, da preocupao de
manter atitude formalizada e solene.
Faltou-lhe, assim, um pouco daquela elegncia fcil, daquele ar mais natural e
ao mesmo tempo to nobre e to digno que caracteriza a belssima sacristia
(fig. 22), j descrita, em 1698, pelo Sieur Froger, com os seus arcazes
marchetados de tartaruga, feitos na prpria Bahia, as suas pinturas - as
pequenas, sobre cobre, de procedncia italiana - e os seus trs altares de
mrmore portugus. Falta-lhe tambm, apesar da uniformidade do imponente
forro em caixotes e do revestimento todo de cantaria, certa unidade. Os vrios
retbulos, de estilos diferentes, que guarnecem as capelas laterais, no se vo
somando at atingirem aque le efeito sinfnico total prprio da tcnica barroca,
nem se completam harmonicamente conforme a maneira de compor
renascentista, mas vo apenas se justapondo, muito bem arrumados, cada
qual no seu canto, isolados dentro da frieza do ambiente arquitetnico.
Quanto riqussima capela interior do Colgio, instalada em substituio da
primitiva - segundo se conclui das investigaes efetuadas recentemente pelo
SPHAN - na prpria igreja de Mem de S, depois de concluda a igreja atual, foi
completamente destruda no incndio de 1905. Figura nesta revista (fig. 23)
uma fotografia dessa capela que, juntamente com a descrio minuciosa -
verdadeiro levantamento - feita inspiradamente, dois anos antes do incndio,
pelo ilustre Prof. Brs do Amaral, do-nos bem uma ideia da preciosidade que
se consumiu.
A pintura ocupou sempre tambm um lugar importante na arquitetura interna
das igrejas jesuticas. Sem pretendermos entrar na apreciao do mrito dessa
pintura, estudo parte, j iniciado pela Seo Tcnica do SPHAN, importa-nos
encar-la aqui apenas como complemento e em funo do conjunto
arquitetnico do qual ela parte integrante.
Sob esse aspecto as igrejas brasileiras, em geral, e no apenas as jesuticas,
podem dividir-se em dois grandes grupos. No primeiro, que abrange desde as
igrejas mais antigas at as de comeo do sculo XVIII, a pintura ornamental
dos tetos, compostas de arabescos flo- rais desenvolvidos simetricamente em
torno de um ncleo central (fig. VIIa), sempre se conservou fechada dentro dos
limites bem definidos dos grandes caixotes de forro sobrepostos ao vigamento
do andar ou ao madeiramento da cobertura, como ocorre no Salvador (fig. 22),
em Embu (fig. 24) ou, com desenho mais livre de gosto indo-persa e de bonito
efeito, no forro da sacristia da igreja do Seminrio de Belm da Cachoeira.
Essa pintura ornamental, tmpera ou a gesso e cola, era, porm,
independente dos painis tambm pintados sobre tbua, mas geralmente a
leo e emoldurados com talha ou desenho de arabescos, que guarnecem as
paredes das capelas, das sacristias e os prprios retbulos, verdadeiros
"quadros" que, muito embora faam parte da composio arquitetnica,
apresentam, tanto do ponto de vista formal como de contedo, um sentido
pictrico autnomo (fig. VIIb).
Ao segundo grupo correspondem as igrejas de meados e da segunda metade
do sculo XVIII. Conquanto ainda perdure, ento, a tradio dos painis
pintados nas capelas e sacristias, inclusive nos tetos, com a nica diferena de
apresentarem contornos cada vez mais caprichosos (o exemplo das capelas
baianas de Santo Incio e So Francisco Xavier significativo (fig. VIIc), a
pintura dos forros da nave e da capela- mor transforma-se completamente,
adquirindo enorme importncia, de conformidade com a nova concepo
ilusionista barroca, inaugurada na Europa no sculo anterior.
As preferncias por esse partido, to engenhoso, que consiste no emprego de
elementos arquitetnicos pintados em perspectiva - balaustradas, colunas,
platibanda etc. - procurando-se dar assim a impresso de que a nave se abre,
da cimalha real para cima, diretamente para o azul do cu, onde aparecem os
santos e Nossa Senhora, num resplendor de glria entre as nuvens e os anjos
(fig. VIIe), so a melhor prova de que ainda havia nos artistas barrocos aquela
mesma preocupao que atormentou os arquitetos medievais, isto , a de
conseguir exprimir, graas ao recurso de expedientes plsticos e tcnicos
apropriados, a ideia de ascenso. Apenas, de acordo com o esprito mais
objetivo da poca, em vez de recorrerem a malabarismos de estereotomia para
manterem as ogivas equilibradas a uma grande altura, eles recorreram
pintura e assim atingiram, num salto, o prprio cu.

Essa nova pintura de carter monumental, eminentemente decorativa, no
melhor sentido da expresso, evoluiu do tratamento pesado e opressivo, onde
prevaleciam a representao de formas arquitetnicas e o colorido sombrio (fig.
VIId), at s igrejas claras, de aparncia alegre - quase feliz - dos ltimos
decnios do sculo XVIII em Minas Gerais, nas quais Manuel da Costa Atade
revelou-se mestre consumado (fig. VIIe). As figuras eram ento empregadas,
da mesma forma que os motivos arquitetnicos e ornamentais, como simples
elementos plsticos de composio, um pouco no mesmo esprito das criaes,
chamadas impropriamente "abstratas", da arte moderna. que se trata ali, na
verdade, de um complemento da prpria arquitetura. Sem ela, a igreja ficaria
por acabar, j que os forros, em vez dos caixotes moldurados do perodo
anterior, eram ento feitos com tabuado corrido especialmente para receber
esse gnero de pintura. E justamente por esse motivo, muitas vezes ela atinge
o objetivo arquitetnico visado, sem contudo satisfazer do ponto de vista
estritamente pictrico; enquanto noutros casos atende a essa finalidade, mas
no corresponde, ou mesmo prejudica, ao partido geral de composio
adotado, aquilo que, entretanto, deveria prevalecer, pois, na sua qualidade de
pintura ornamental, ela desempenha, no conjunto arquitetnico interno das
nossas igrejas da segunda metade do sculo XVIII, funo equivalente da
ensamblagem e da talha.
Alis, os artistas incumbidos da tarefa encarregavam-se tambm, geralmente,
do douramento, estofagem e pintura dos retbulos e das imagens, assim como
do fingimento em "faiscado" das cimalhas de madeira e dos elementos de
cantaria que, por seu aspecto mais grosseiro, por ventura destoassem da
atmosfera ideal convencionada.
As igrejas da Companhia correspondem principalmente ao primeiro grupo,
porquanto a expulso impediu que as construes iniciadas no sculo XVIII se
conclussem convenientemente.
No que respeita imaginria, ainda no pde ser devidamente recenseada a
numerosa populao de santos e de santas disseminados por todo o pas.
Os jesutas, particularmente depois da canonizao de Santo Incio e So
Francisco Xavier, tiveram que organizar sob moldes eficientes a fabricao de
imagens para atender s exigncias dos seus numerosos estabelecimentos
espalhados pelo mundo. E muito embora as demais ordens tambm
produzissem em grande escala, os padres talvez possam ser considerados
como os precursores dos modernos processos de fabricao: a talha, a
encarnao, o estofamento eram ento feitos em srie, o que no exclua,
alis, um grande apuro, tanto no feitio como no acabamento, conseguindo- se
assim santos bonitos, apesar de copiados e recopiados seguidamente. Mas, se
os modelos no mudavam de ano para ano, nem por isso deixaram de evoluir,
acompanhando as variaes do estilo, do gosto e da moda, passando
gradativamente das atitudes hirtas iniciais (fig. VIIf) s de contornos
esvoaantes e sinuosos (fig. VIIg), conforme se pode observar nas imagens
dos dois ltimos retbulos baianos de Santo Incio e So Francisco Xavier a
que nos temos referido por mais de uma vez (fig. 37).
Conquanto os padres costumassem, de preferncia, mandar vir as suas
imagens da Europa - ao contrrio do que sucedeu nos Sete Povos das Misses
- muitas delas, inclusive, talvez, o belo Cristo morto em barro cozido da igreja
de Geru, eram feitas mesmo aqui, por artistas portugueses ou brasileiros natos,
como foi o caso do grande escultor seiscentista carioca, frei Agostinho de
Jesus, cuja obra est sendo estudada, juntamente com a de outros notveis
artistas beneditinos, pelo erudito historiador dom Clemente Maria da Silva-
Nigra , O. S. B., por incumbncia especial do SPHAN.
Ao conjunto arquitetnico interno das igrejas barrocas, constitudo
principalmente pela obra de talha dos retbulos e pelas pinturas dos forros e
paredes, e acessoriamente pelos demais elementos necessrios ao culto - al
faias, imaginria etc. - conjunto a que se designa, s vezes, por "sunturia",
expresso imprpria e antididtica, por isso que atribui a elementos orgnicos
fundamentais, tanto do ponto de vista plstico como funcional, da arquitetura
interior das igrejas, um sentido de coisa suprflua ou acrescentada - a esse
conjunto, costuma-se associar a ideia de teatro ou de salo.
Esta imagem, no fundo, afinal, pejorativa, no deve ser aceita assim sem maior
exame, mormente no que diz respeito s nossas igrejas - muito particularmente
s jesuticas, geralmente concebidas dentro do melhor esprito litrgico - a fim
de restringi-las s suas devidas propores.
Compreende-se, com efeito, que para o europeu de uma boa parte da Europa -
habituado com o "partido" das igrejas medievais, onde o altar-mor fica solto e
como que perdido em meio da nave, no passando o retbulo de um biombo
armado para lhe fazer fundo, pois que a igreja ainda continua, pelo avesso
desse altar, com o coro, a abside, o deambulatrio e as absidolas - a primeira
impresso ao entrar nas nossas igrejas seja realmente essa, isto , a de um
ambiente cenogrfico e aparatoso, porque diferente da cenografia e do aparato
que lhe so familiares. Tanto mais que, frequentador assduo dos teatros de
estuque dourado do sculo XIX, no lhe ocorrer, de pronto, que o ouro das
nossas igrejas j era "velho" quando o teatro dourado das suas reminiscncias
talvez ainda nem sequer estivesse construdo.
Para ns, porm, a imagem parecer sempre artificiosa e insincera, porquanto
a nossa ideia de igreja no est, de forma alguma, condicionada lembrana
das igrejas gticas. Pelo contrrio, igreja, para ns, mesmo assim: o coro
logo por cima da entrada; a nave com as suas tribunas e os plpitos em
evidncia; o arco cruzeiro; o altar-mor com seu retbulo, bem resguardado
l no fundo da capela e para onde converge toda a composio, uma vez que a
igreja acaba de fato ali.
Igreja barroca no , portanto, nem salo nem teatro - simplesmente igreja. E
a "encenao" das nossas igrejas jesuticas, como a de todas as demais, foi
to legtima quanto o foi a "encenao" das igrejas gticas, cada qual a seu
modo, de acordo com a sua poca. Porque o "estilo" das igrejas nunca foi uma
coisa parte, divorciada do estilo das construes con temporneas comuns.
Quando as catedrais eram "gticas", tambm eram gticos o edifcio da
municipalidade, a casa das corporaes, o castelo e a cozinha do castelo.
Quando as nossas igrejas se faziam de pau-a-pique, de taipa de pilo ou de
pedra e cal, as casas dos governadores, as "casas de Cmara e cadeia" e as
casas de morar de toda a gente tambm eram feitas com a mesma tcnica,
repetindo, umas e outras, os mesmssimos pormenores e obedecendo
mesma comodulao. As diferenas de aspecto decorriam, muito naturalmente,
das diferenas de programa, de propores e de inteno. E se a igreja
pretende, como sempre fez no passado, acertar o passo com os tempos - rumo
a essa Nova Idade que dever surgir da dbacle atual - ter de construir as
casas de Deus do mesmo jeito que se faziam, j desde 1854, os chamados
"palcios de cristal" e como se fazem as fbricas hoje em dia, no para se
tornar mais burguesa ou para se proletarizar, mas, simplesmente, porque foi
naquelas estruturas de exposio e nestas de carter industrial que a nova
tcnica de construir e o estilo dela decorrente puderam desenvolver-se sem
compromissos, em toda a sua pureza, pela primeira vez. Da conclurem
apressadamente certos crticos e, com eles, a opinio pblica, tratar-se de uma
tcnica menos digna e apenas tolervel, em edifcios "que se prezem" (as
igrejas, por exemplo), escondida sob o arremedo de um estilo de outra poca,
ou ento disfarada pelo incrvel decorativismo pseudomoderno, como se fosse
possvel o advento e a aceitao generalizada de uma nova tcnica desligada
do estilo que lhe prprio.
E agora, ao finalizar, uma vez que se trata aqui de arquitetura jesutica no
Brasil, e no apenas do Brasil, no podemos deixar sem uma referncia
especial a grande obra realizada pelos padres nos chamados Sete Povos das
Misses, obra que, pertencendo embora Provncia Jesutica do Para- guai,
ficou definitivamente encravada em territrio nacional, constituindo assim um
setor autnomo no conjunto dos monumentos coloniais brasi- leiros, verdadeira
"minoria" - a nica, uma vez que os holandeses, apesar das carpintarias
vistosas de Boa Vista e de Freiburgo, pouco ou quase nada deixaram, neste
particular, em troca do muito que destruram ou impediram se conclusse, como
se pode facilmente aferir ao simples exame dos panoramas de Olinda, pintados
por Franz Post.
Essa arquitetura jesutica nada tem a ver, de fato, com a arquitetura jesutica
da Provncia do Brasil, ao contrrio do que, inadvertidamente, j se deu a
entender. A nossa interferncia no caso foi apenas demolidora: conseguimos
desmontar, pea por pea, a obra singular criada pelo gnio colonizador e sob
a tutela dos padres. E o arrasamento teria sido total, no fosse a interveno
de urgncia procedida pela Comisso de Terras, em 1928, em So Miguel, e,
finalmente, as obras de estabilizao e recomposio do que ainda resta das
runas desse povo, realizadas pelo SPHAN, desde 1938, com a reconstruo
da torre desaprumada e do cunhal tombado do prtico, pelo processo da
dpose - que a experincia demonstrou ser, no caso, o nico aplicvel -
recolhendo-se em seguida, a um pequeno museu local, as peas que,
sobrevivendo catstrofe, por assim dizer, "deram praia": capitis, cartelas
partidas, ainda com o IHS, os trs cravos e a cruz, imagens mutiladas e j sem
cor - peas cuja vista nos deixa uma impresso penosa e certo mal-estar, como
se realmente estivssemos diante dos destroos de algum naufrgio.
S mesmo quando se percorreram um a um, esses povos, repetindo- se a
peregrinao feita em fins do sculo passado pelo Sr. Hemetrio Veloso,
simptico pernambucano, cujo depoimento , hoje, dos mais valiosos, pois que
ainda havia ali, ento, muita coisa para ver; quando se estuda a histria
dramtica da instalao das primeiras "redues" e das lutas que antecederam
ao definitivo abandono e, ainda, documentao antiga referente arquitetura
missioneira - que se pode ajuizar e reconstituir mentalmente o que foram
esses povos na poca do seu florescimento, quando, como diz to bem o Sr.
Augusto Meyer, na bruma da manh, cada dia, todos aqueles ndios saam das
casas, atravessando o terreiro em direo da igreja: Santo ngelo, So Luiz
Gonzaga, So Borja - cidades que, no fossem a praa e uns poucos vestgios
isolados, j teriam esquecido completamente o aspecto primitivo: So Joo
Batista, So Miguel Arcanjo, So Loureno e So Nicolau - runas perdidas
naquele ermo da campanha riograndense, com uma ou outra casa prxima,
construda com material antigo, ou certo nmero delas formando novo
povoado.
Cada povo - isto , cada burgo - era constitudo pela igreja, que compunha com
a residncia dos padres, o asilo, a enfermaria, as aulas, as oficinas, as
cocheiras etc., e tambm com o cemitrio, um grande conjunto arquitetnico,
servido por vrios ptios, tudo murado, muro que se continuava para os fundos
das construes, abraando a enorme rea ocupada pelo pomar e pela horta,
ou seja, a quinta dos padres (fig. VIIh).
Em frente igreja, havia um grande terreiro ou praa, em volta do qual eram
dispostos numerosos blocos de habitao coletiva, composto cada um de
muitas clulas de cinco metros por sete, aproximadamente, verdadeiros
apartamentos com porta e janela e construdos com paredes de pedra ou de
barro, morando em cada um deles uma famlia de ndios. Um passeio al-
pendrado circundava esses blocos de habitao que constituam assim, por si
mesmos, verdadeiros quarteires (fig. VIIi). Os primeiros blocos construdos
eram os que formavam a praa; depois, medida que o povo crescia, novos
blocos eram edificados paralelamente aos primeiros, surgindo dessa forma,
entre eles, numerosas ruas, todas em esquadro moda espanhola, de
conformidade, alis, com o estipulado no Livro IV, Ttulo Sete, das Leyes de
Indias: De La poblacin de las ciudades, Villa y pueblos. O edifcio do Cabido
ocupava, geralmente, a extremidade da praa oposta igreja.
Esses povos, com as respectivas estncias para criao de gado, ficavam a
uma distncia razovel uns dos outros, formando a sequncia deles um todo
orgnico e perfeitamente articulado.
Transcreveremos aqui, para concluir, alguns trechos do relatrio feito em 1937,
quando, por determinao da direo do SPHAN, visitamos seis destes povos:
A planta de todos eles obedecia a um padro uniforme preestabelecido. Os
quarteires, com as colunas dos alpendres em fila e bem alinhadas,
arrumavam-se como regimentos em volta da praa. Tudo se distribua e
ordenava com uma disciplina quase militar. Os jesutas revelaram-se, nestas
Misses, urbanistas notveis, e a obra deles, tanto pelo esprito de organizao
como pela fora e pelo flego, faz lembrar a dos romanos nos confins do
imprio. Apesar do atual desmantelo, ainda se adivinha, nos menores
fragmentos, uma seiva, um vigor, um "impulso", digamos assim, que os torna -
estejam onde estiverem - inconfundveis.
Enquanto na composio e na talha do nico retbulo existente e em muitas
das imagens, devido s propores "diferentes" ou expresso orientalizada,
ainda se pode sentir, por detrs do convencionalismo europeu, o guarani, no
encontramos nos elementos de arquitetura estudados, ao contrrio do que se
observa nos povos da outra banda do Uruguai, vestgios seno muito vagos de
influncia indgena. Aqui, o tratamento mais tosco de umas tantas peas, a
aspereza do desenho de certos motivos e, por vezes, a maneira especial de
"ornamentar" provm no s da falta de experincia dos operatrios e daquela
gaucherie que aproxima os "brbaros" de qualquer raa quando pretendem
reproduzir de "ouvido" os elementos da arquitetura greco-latina, mas, tambm,
da colaborao de escultores do centro e do norte da Europa, que no foram
poucos os que vieram juntamente com os italianos e espanhis, trazendo com
eles aquele renascimento retardatrio e impregnado ainda de gosto gtico e
at mesmo romnico, que durante tanto tempo se manteve ali, lado a lado com
o desenvolvimento da escola erudita e latina. Provm, repito, talvez mais dessa
mistura de procedncias diversas combinadas com as deficincias do meio, do
que, propriamente, da influncia do elemento nativo. Este, vencida a primeira
fase de rebeldia, deixou-se moldar com docilidade pela vontade poderosa do
jesuta. Parece mesmo no ter havido da parte dos irmos, cientes da
"superioridade" de sua prpria tcnica, compreenso e simpatia pelo que as
interpretaes dos indgenas pudessem apresentar de imprevisto e pessoal, e
que desprezavam como "errado" tudo que fugisse s receitas do formulrio
europeu, estimulando, pelo contrrio, as cpias servis e assim impondo, junto
com a nova crena e a nova moral, uma beleza j pronta.
Com relao a So Miguel, cuja igreja foi construda em obedincia a um
projeto diferente do de todas as demais igrejas missioneiras, tanto no esprito
como na forma (fig. 38), observamos, ento, o seguinte:
[...] estranhei de ver em construo de tanto "estilo", uma fachada assim, com
dois frontes, um no corpo da igreja e outro, maior, no prtico, como indica a
gravura de Demersay - redundncia pouco aceitvel em composio de
arquitetura (fig. VIIj).
Ora, verificamos, logo da primeira visita, uma estranha particularidade, sobre a
qual, entretanto, no havamos encontrado a mais ligeira referncia em
nenhum dos autores que tratam de So Miguel, nem mesmo no relatrio
apresentado pelo Sr. Joo Dahne. que as paredes do prtico esto apenas
"encostadas" ao corpo principal, sem qualquer amarrao, morrendo de
encontro aos capitis, cornijas e arquitraves deste ltimo, de qualquer jeito,
tendo sido ele, portanto, construdo depois de completamente pronta a fachada
da igreja (fig. VIIk). O mais estranho, porm, que a sua arquitetura, tanto no
conjunto como nos pormenores, revela, da parte de quem a projetou e dos que
o executaram, conhecimentos seguros de "modenatura" e proporo, seno
mesmo muito apuro. Como compreender, ento, que artistas assim
"informados" incorressem naquela falta e tolerassem os remates grosseiros
resultantes da superposio de perfis e motivos diferentes? E, ainda para maior
estranheza, no se v, em toda a fachada, o menor vestgio de amarrao da
cobertura do prtico, a qual, apoiada sobre o primeiro entablamento, deveria
forosamente cobrir as bases e parte dos fustes da ordem superior de pilastras.
Ou teriam sido os trabalhos interrompidos com as lutas (1752) que precederam
a expulso e o definitivo abandono? E qual teria sido a obra de Joo Batista
Primoli - o "irmo incomparvel, infatigvel [...] o arquiteto, o mestre, o pedreiro
da obra [...] que anda sempre ocupado aqui e acol a ver, a examinar,
alevantar planos", conforme se l na carta do padre Carlos Gervasoni ao padre
Comini, de 9 de junho de 1729 - a igreja propriamente, como suponho, igreja
cuja fachada apresenta muita semelhana com a da antiga catedral de Buenos
Aires, de autoria dele e de Bianchi, e que, por sinal, no tem nrtex, ou o
prtico que, pelos seus ares "neoclssicos", induziu o ilustre professor Sr.
Miguel Sol a atribuir a todo o conjunto a classificao por demais vaga de
"greco-romano", quando a igreja, na verdade, toda ela de estilo barroco (fig.
39). Ou teria trabalhado em ambos - o que parece pouco provvel, convindo,
no entanto, apurar-se ao certo a data de sua morte, que ocorreu em terras
missioneiras, como tambm a do irmo Carlos Frank, diretor das construes.
Cabe, pois, aos estudiosos do assunto, entre os quais o douto Sr. Aurlio Porto
e o padre Luiz Gonzaga Jaeger, S. J., elucidar em definitivo a questo.

Com certo constrangimento, verificamos ter sido todo o conjunto, tanto externa
como internamente, revestido por reboco de tabatinga, de poucos milmetros
de espessura e aplicado diretamente sobre o grs, encobrindo-se assim a
textura e a cor. Revestimento que ainda se conserva perfeito em muitas partes
protegidas da construo e , sem dvida, contemporneo dela, pois o
aparelho das pilastras da fachada mostra muito claramente, em alguns trechos,
que no se pretendia deix-lo aparente, notando-se, tambm, nos arcos da
nave, de um lado, aduelas de cantaria com o perfil da arquivolta e, do outro,
alvenaria de tijolo j sem moldura nenhuma.
Ao contrrio das outras igrejas missioneiras, em que o peso da cobertura era
aliviado por duas ordens de colunas de madeira ou de pedra, aqui ainda se
acham relativamente bem conservados com as suas arcadas, a nave e os
colaterais. Do colgio esto de p alguns panos mal ajustados de paredes e
encontram-se, espalhadas por toda a redondeza, inmeras bases - todas com
o caracterstico encaixe quadrangular - pertencentes aos pilares do alpendrado
que circundava as casas dos ndios e cujo intercolnio era de 5m. 10, conforme
observamos do lado direito da praa, na esquina mais prxima da igreja.
Em So Loureno, foram encontradas duas peas do antigo lavatrio da
sacristia, o mesmo reproduzido numa gravura da obra j citada de Demersay e
tambm descrito por Hemetrio Veloso, que ainda o conheceu inteiro: a bacia
alongada que constitui com o suporte central uma pedra s, e as duas cabeas
de guia encimadas pela coroa - "marca registrada" da casa dos Habsburgs.
Enquanto que na igreja de So Borja ainda se conserva, alm da pia de
batismo e de vrias imagens, como tambm ocorre na de So Lus (fig. VII l),
talvez o ltimo dos numerosos retbulos das sete igrejas missioneiras, pela
valiosssima no s por esse motivo, como ainda, por ser de sabor a um tempo
"crioulo" e jesutico (fig. 41).