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Estado de Exceo
Angelita Matos Souza
*




Resumo
Abordaremos duas obras de Giorgio Agamben Homo Sacer (2002) e
Estado de Exceo (2004). Nas duas obras a noo-chave a de exceo,
definida em relao vida poltica dos indivduos, mas na primeira (2002)
interessa a exceo identificada vida nua dos sditos, enquanto a segunda
(2004) volta-se mais ao Estado. Recorreremos a Thomas Hobbes e Carl
Schmitt a fim de melhor compreender o autor, indicando que, alm da dvida
para com Hobbes, sua idia de exceo e a crtica ao estado de direito devem
muito a Carl Schmitt.
Palavras-chave: estado de direito e exceo.
















* ANGELITA MATOS SOUZA Doutora em Economia pelo IE/Unicamp. Professora de Cincia Poltica na Facamp (Faculdades de Campinas).

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1. Exceo e vida nua
De sada gostaramos de anotar que,
alm da dvida para com Hobbes, a idia
de exceo e a crtica ao estado de
direito por Agamben devem muito a
Carl Schmitt, no escapando ao
decisionismo schmittiano na medida
em que o poder soberano parece operar
num vazio social, sem que a dimenso
societria da dominao seja
devidamente explorada. O poder
soberano decidiria sobre a vida dos
indivduos, por meio da sua
incluso/excluso poltica. queles que
tm negada a existncia poltica restaria
a existncia biolgica (vida nua),
encerrados numa espcie de estado de
natureza (apoltico) jamais superado
como um princpio interno ao Estado
(2002:42), conservado na vida nua e
na pessoa do soberano - que no perde
a liberdade natural (de matar sem
incorrer em crime de homicdio). Por
sua vez, a condio de matabilidade
definiria a vida nua, insacrificvel,
dos no contemplados ou excludos da
vida poltica normal:
A grande metfora do Leviat, cujo
corpo formado por todos os
corpos dos indivduos, deve ser lida
sob esta luz. So os corpos
absolutamente matveis dos sditos
que formam o novo corpo poltico
do Ocidente (2002:131).
No Leviat, o estado de natureza servia
de ilustrao a Hobbes, indicando a
miserabilidade da vida sem o Estado
(antes dele ou na guerra civil) e, dessa
forma, justificando o dever de
obedincia absoluta ao poder soberano
s suas leis. Quando autores recorrem a
Hobbes para pensar territrios
abandonados pelo poder pblico - como
favelas brasileiras -, o fazem no sentido
de dizer que a guerra que impera ali se
deve ausncia do Estado. Essa
ausncia devolveria aos indivduos a
liberdade natural de defender a vida por
conta prpria, como julgarem
necessrio. Em Agamben no
propriamente este o caso, pelo menos
no o fundamental, o estado de exceo,
dos excludos politicamente, um
estado de matabilidade no qual, alis,

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pode ser melhor ser esquecido que
lembrado. Quer dizer, ningum se
surpreende com uma chacina policial em
favelas do Brasil, pois a condio dos
que a vivem de matabilidade, esto
fora do Estado estando dentro -
formalmente, a lei, o estado de direito,
para todos. E quando a identidade
poltica negada a um indivduo/grupo,
sua existncia se reduz vida biolgica,
est fora, em situao de
matabilidade, deixando de ser
considerado um igual pelos outros.
O poder soberano (o Estado) decide,
portanto, sobre a condio de ser
poltico - de includo ou excludo na
sociedade poltica , decide sobre a
exceo. Mas h diferenas entre a
perspectiva de Agamben e a de Carl
Schmitt
1
. O par includo/excludo no
corresponde ao par amigo/inimigo, pois
o inimigo em Schmitt pelo menos o
fora da lei ainda est dentro do
Estado, existe para o Estado, est
inserido na vida poltica (tem direito
defesa, processos judiciais, em suma,
merece o ritual do sacrifcio, no se
encontra na condio de
insacrificvel). Quanto ao estado de
exceo, o autor alemo esfora-se por
manter, teoricamente, o seu vnculo com
a ordem jurdica. exatamente sobre e
contra este esforo de Schmitt que
Agamben constri o seu conceito em
Estado de Exceo.
Como em Schmitt, para Agamben o
monoplio que assegura o poder
soberano fundamentalmente o da
poltica (e como em Schmitt e Foucault,
a poltica pode ser concebida como a

1.
Agamben refere-se, sobretudo,
Politische Theologie; obra de Schmitt
representativa do debate entre ele e Walter
Benjamin, retomado por Agamben. Ver Luta de
gigantes acerca de um vazio, em Estado de
Exceo (2004), p. 81-98.

guerra por outros meios
2
). A distino
sobre o pertencimento comunidade
poltica mais grave que a distino
amigo/inimigo, pois colocar fora
significa despir o indivduo de
reconhecimento poltico (diramos o
indivduo nu da poltica, que no tem
mais nada alm da existncia biolgica).
Uma ausncia de reconhecimento que
no permite ao indivduo se conceber
como ser poltico. Interessante que
Agamben fala em lei, fora de lei, quase
nunca em direito, e parece conservar a
distino de Hobbes (Leviat) entre lei e
direito para quem lei ordem,
obrigao, impedimento, enquanto
direito liberdade: o homo sacer no
goza de existncia poltica nem da
igualdade natural, eis a misria absoluta
da vida nua.
E j que legalmente todos esto dentro,
no h juridicamente distino entre o
dentro e o fora, por isso mesmo, a
legislao, muitas vezes, nada pode
dizer sobre a prpria exceo, pois no
reconhece os sem direitos, produzindo
zonas de exceo ou indistino. O
poder soberano decide sobre o valor e
desvalor da vida, concretamente,
consentindo/gerando a vida nua. a
vida nua do homo sacer (os de fora
estando dentro) que constitui a
antinomia fundadora da comunidade
poltica em Agamben (no o par amigo-
inimigo). O estado de exceo um
estado anmico, no qual a vida
reduzida dimenso meramente
biolgica, apoltica e, portanto,
destituda de direitos (sequer aos
procedimentos judiciais, formalmente
assegurados universalmente), que faz
lembrar a todos o privilgio da Lei (de
se poder obedecer Lei).

2.
Ver Carl Schmitt, O conceito do
poltico. So Paulo: Del Rey, 2009; e Michel
Foucault, Em defesa da sociedade. So Paulo:
Martins Fontes, 2005.


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O fato do poder soberano,
concretamente, privar pessoas de seus
direitos civis constituiria uma poderosa
alavanca conscincia coletiva, uma
ameaa mtica e real a pairar sobre as
pessoas. Assim, menos que pelos
direitos do cidado, livre-arbtrio e
contrato fundador, o espao da poltica
se definiria crucialmente a partir da vida
nua. A exceo existindo restauraria (no
imaginrio coletivo, digamos assim) a
normalidade instituda pelo poder
soberano (como identificar quem est
dentro seno identificando quem est
fora). Assim, o poder soberano no se
limitaria ao poder de coero a partir do
par fora/direito, a vida nua a condio
concreta de fora da
jurisdio/normalidade existente, uma
zona de indistino que aterrorizaria a
conscincia dos homens, justificando a
necessidade do Estado.
Ou seja, ao mesmo tempo em que o
poder soberano afirma o carter
universal da lei, a vida nua implica em
estar concretamente fora. Condio
semelhante a do soberano, em Hobbes e
Schmitt, retomada por Agamben. Em
Hobbes, o soberano, produto do pacto,
no pactua com ningum, est, portanto,
dentro e fora do pacto; em Schmitt, o
soberano tem o poder delimitado pela
lei, mas na medida em que decide sobre
a exceo est fora. As semelhanas
acabam a, aqueles reduzidos vida nua
se encontram em sociedade poltica
numa situao de miserabilidade
semelhante ao estado de natureza
hobbesiano, mas no como iguais,
permitindo que os de dentro se vejam
como soberanos com relao aos de
fora, os no iguais.
Na perspectiva do autor, o poder
soberano depende dessa produo da
exceo para sua prpria sustentao,
residindo a o fundamento do seu poder
na exceo. A (re)fundao da
comunidade poltica uma necessidade
constante manuteno da ordem pelo
poder soberano. Neste sentido, obedecer
s leis uma ddiva, pois o pior dos
mundos o dos de fora no Estado. o
que lembraria todo o tempo a exceo
nas favelas/periferias e regies
abandonadas do mundo, nos espaos
onde esto confinados os pobres,
vtimas das guerras e tantos outros sem
direitos que s fazem aumentar no
mundo contemporneo.
A expresso mais acabada do estado de
exceo seria a realidade dos campos de
concentrao nazistas, como espao de
produo da vida nua. E para o autor, o
campo de concentrao aparece firme e
forte no mundo atual. Diz respeito aos
espaos fora do alcance do ordenamento
jurdico, mas dentro de Estados,
produzidos pela deciso soberana (ou
indeciso soberana, pois no decidir
tambm decidir). Os que a vivem,
vivem a vida nua, banidos da vida
poltica. Estes expatriados na ptria no
gozam de direitos (cidadania poltica) e
se encontram em geral merc do
assistencialismo, concebido como
donativos/concesses do Estado,
instituies diversas e/ou de
chefes/lderes locais (que possuem o
poder de fato, como na lei do mais forte
no estado de natureza de Hobbes).
2. Ordem jurdica e exceo
Segundo Agamben, as teorias sobre o
estado de exceo moderno consistem
em tentativas de incluir na ordem
jurdica a prpria exceo. Carl Schmitt,
por exemplo, insistiria na relao entre
exceo e norma, pois o estado de
exceo no seria um estado anrquico
(2004:54). E somente com os modernos
que o estado de necessidade tenderia a
ser includo na ordem jurdica e a
apresentar-se como verdadeiro estado
da lei. A idia de que a suspenso do
direito possa ser necessria ao bem
comum seria estranha ao mundo

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medieval. O objetivo de Agamben
demonstrar impossvel tal articulao
entre o estado de exceo e a ordem
jurdica. Tratar-se-ia de uma articulao
paradoxal, pois o que deve ser inscrito
no direito algo essencialmente exterior
a ele, isto , nada menos que a
suspenso da prpria ordem jurdica.
A idia de exceo ligada ao estado de
necessidade, como um procedimento do
direito passvel de ser institudo em
casos extremos, num perodo de grandes
dificuldades, depois do qual se voltaria
ao estado de direito rechaada pelo
autor, que recorre, sobretudo,
experincia dos campos de concentrao
alemes (chamados de Schutzhaft =
custdia protetiva). Estes teriam como
fundamento jurdico tal princpio, com a
suspenso dos artigos da constituio
alem que garantiam as liberdades
pessoais. A particularidade dos nazistas
seria a suspenso de tais artigos sem
recorrer ao termo estado de exceo
(Ausnahmezustand), ou seja, no viam
como exceo. E no sendo apresentada
como uma suspenso temporria da
regra, no nazismo, a exceo tornou-se
indistinta do prprio estado de direito.
Seria essa situao similar a do mundo
poltico atual, a exceo estaria
avanando sobre a regra, especialmente
nos Estados Unidos da Amrica, sob o
libi do combate ao terrorismo.
A tese de Agamben a de que o estado
de exceo, necessrio existncia do
estado de direito, tende cada vez mais a
se apresentar como o paradigma de
governo dominante na poltica
contempornea (2004: 13). O estado de
exceo estaria se generalizando e
misturando-se com o que deveria ser o
seu oposto (o estado de direito), de tal
forma que a cultura poltica do Ocidente
estaria perdendo por inteiro os
princpios que a fundaram. E o autor no
est operando no campo da identificao
da exceo ditadura. No, escreve ele
que o que h de especfico do estado de
exceo, menos que a confuso entre os
poderes, seria o isolamento em relao
Lei. O estado de exceo consiste num
espao vazio de direito, uma zona de
anomia em que realizao e norma
mostram sua separao, sendo a estrita
oposio democracia versus ditadura to
inadequada compreenso de
fenmenos atuais, como o foi no caso
dos regimes totalitrios do sculo XX.
Seriam tambm falsas todas as doutrinas
que tentam vincular o estado de exceo
ao direito (baseadas na idias da
necessidade como fonte jurdica
originria), entendido como exerccio de
um direito do Estado prpria defesa e
sobrevivncia. No, o estado de exceo
consistiria num espao sem direito
(anmico), mas to essencial ordem
jurdica que esta buscaria, por todos os
meios, assegurar uma relao com ele
(como se sua re-fundao constante
demandasse uma relao jurdica com a
anomia). Assim, se para Schmitt, a
exceo decidida pelo soberano no se
identificaria anarquia/anomia, pois
dentro do Estado e pelo Estado (o
vnculo entre exceo e ordem jurdica
est preservado); em Agamben o
vnculo est desfeito. Sem deixar de
restabelec-lo noutra dimenso: o estado
de exceo deve sua existncia ao
estado de direito e vice-versa. quase
como se a obedincia Lei demandasse
a anarquia/anomia para existir, dentro
do territrio nacional e/ou nos espaos
esquecidos do mundo.
O tema da personalizao do poder
nos fenmenos do nazismo e fascismo,
ligados diretamente pessoa do lder,
estaria relacionado tradio biopoltica
da auctoritas e no tradio jurdica da
potestas. Ao recorrer experincia da
repblica romana, diferenciao entre
auctoritas e potestas, Agamben remete
diferenciao entre o papel dos
magistrados e senadores romanos. Os

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primeiros (os magistrados supremos,
cnsules da repblica) detinham a
autoridade legal potesta e, diante de
crises, podiam eleger um ditador pelo
prazo de seis meses e com as suas
funes voltadas superao da crise.
Porm, cabia ao senado, composto pelos
pais da repblica (patrcios e
descendentes, considerados os autores
da repblica), declarar um estado de
crise de tal forma grave (no controlvel
por uma ditadura) que as leis deixavam
de existir. O senado gozava, portanto, da
autoridade ligada pessoa autorictas -
, aos autores, fundadores da
Repblica; assim, embora no pudesse
eleger um ditador para debelar uma
crise, podia decretar por meio do
senatus consultum ultimum a
proclamao do institium, um estado de
anomia no qual qualquer cidado
poderia praticar medidas que
considerasse necessrias salvao da
Repblica.
Tratar-se-ia da autoridade racional-legal
(que emana do cargo, juridicamente
delimitado) versus a autoridade que
emana da pessoa os pais da ptria, a
liderana extraordinria/ carismtica.
Conforme observa Agamben, a
dominao carismtica teria para Max
Weber um carter subversivo face
ordem jurdica e/ou tradicional,
supostamente baseado no consenso e
reconhecimento de uma autoridade
superior. No caso da autoridade do
ductor ou do fhrer, (...) nunca pode
ser derivada [da Lei], mas sempre
original e deriva de sua pessoa; alm
disso, no [vista], em sua essncia,
coercitiva, mas se baseia (...) no
consenso e no livre reconhecimento de
uma superioridade de
valores(2004:128).
Para se compreender fenmenos
modernos, como o duce fascista e o
fhrer nazista, importante seria no
esquecer que pertencem tradio
biopoltica da auctoritas, menos que
tradio jurdica da potestas. Um tipo de
autoridade pessoal que se afirma por
meio da suspenso do estado de direito,
quando todos se encontram na
dependncia direta de uma deciso
soberana, vulnerveis a ela. Melhor
dizendo, as magistraturas ou cargos
pblicos constitucionalmente
estabelecidos no so o fundamental
legitimidade da autoridade do duce e/ou
do fhrer. No, essa estaria ligada
pessoa destes, que s adquire poderes
extraordinrios devido ruptura com a
ordem a qual agora representam
3
. E
quando (...) tendem a coincidir numa s
pessoa auctoritas e potestas, quando o
estado de exceo em que se ligam e se
indeterminam torna-se a regra, ento o
sistema jurdico-poltico transforma-se
em uma mquina letal (2004:131).
Ao atacar qualquer tentativa de manter o
vnculo entre a deciso que produz a
exceo e ordem jurdica, nosso autor
faz uma crtica dura ao estado de direito.
Como Schmitt, que identificara no
liberalismo/democracia liberal arma
de destruio do inimigo - no mnimo,
todo aquele que duvida da neutralidade
do estado de direito
4
-, identificando na
defesa/reivindicao da neutralidade do
estado de direito uma confuso entre
mito e possibilidade real que, na
guerra, garante a vitria dos que se
utilizam do mito da neutralidade poltica
para dominar. A posio de Agamben
no seria muito diferente, ao se
reivindicar que todos estejam dentro
(que as leis/direitos incluam

3.
Agamben se refere a autores como
Schmitt e/ou Pietro De Francisci, que se
deixaram seduzir pelas supostas qualidades
pessoais do fhrer/ductor, e parecem no
perceber que (...) o carter original do poder
que descrevem deriva da suspenso ou da
neutralizao da ordem jurdica isto , em
ltima instncia, do estado de exceo (2004:
129)

4.
O conceito do poltico, op. cit.


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concretamente todos), toma-se a forma
pela realidade, quando, para o autor,
essa realidade ideal nunca existente
retrocedeu: (...) O retorno do estado de
exceo efetivo em que vivemos ao
estado de direito no possvel, pois o
que est em questo agora so os
prprios conceitos de estado e de
direito (2004: 131).
Enfim, seria como se sobrevivesse
apenas o imprio da lei ordem e dever
de obedincia -; os direitos (liberdade
de) foram monopolizados pelo poder
soberano.
3. Concluso
Como outros crticos recentes da
modernidade (Negri, Badiou, Zizek),
Agamben em especial realizou uma
leitura um tanto unilateral da sua
histria, enfatizando as atrocidades
produzidas na era moderna e ignorando
conquistas inegavelmente
revolucionrias, como o reconhecimento
formal de que os homens so livres e
iguais, pois mesmo que nas experincias
concretas isto possa assumir um carter
eminentemente formal, legalmente
existe, acirrando as contradies. E por
mais que se possa falar em avano da
exceo e seja a luta pela
democratizao do estado de direito
uma necessidade premente, o estado de
direito/democracia liberal segue
existindo e o menos desfavorvel s
aes polticas na direo da sua
ampliao
5
.
Ademais, impossvel no notar que
Agamben aborda o poder soberano
como uma esfera bastante autnoma,
reafirmando a primazia do poltico sobre

5
Conforme as entendemos, as formas de
dominao no mundo contemporneo consistem
numa combinao no equilibrada de
liberalismo e exceo que s pode ser objeto de
pesquisa emprica (sendo que muitas das
abordagens recentes, bastante pessimistas, foram
influenciadas pelos governos Bush).
a dimenso scio-econmica, num
exerccio de decisionismo maneira
de Carl Schmitt. Neste sentido, vejamos
o carter substancialmente indefinido
dos passveis de serem reduzidos
existncia biolgica:
(...) a constituio da espcie
humana em um corpo poltico passa
por uma ciso fundamental, (...) no
conceito povo, podemos
reconhecer sem dificuldades os
pares categoriais que vimos definir
a estrutura poltica original: vida
nua (povo) e existncia poltica
(Povo), excluso e incluso, zo e
bos. O povo carrega, assim,
desde sempre, em si, a fratura
biopoltica fundamental. Ele
aquilo que no pode ser includo no
todo do qual faz parte, e no pode
pertencer ao conjunto no qual j
est desde sempre includo. (...) o
povo contm em todo caso uma
ciso mais originria do que aquela
de amigo-inimigo, uma guerra civil
incessante que o divide mais
radicalmente do que qualquer
conflito e, ao mesmo tempo, o
mantm unido e o constitui mais
solidamente do que qualquer outra
identidade. Observando bem, alis,
aquilo que Marx denomina luta de
classe e que, mesmo permanecendo
substancialmente indefinido, ocupa
um lugar to central no seu
pensamento, nada mais que esta
guerra intestina que divide todo
povo e que ter fim somente
quando, na sociedade sem classes
ou no reino messinico, Povo e
povo coincidiro e no haver mais,
propriamente, povo algum. (2002:
184-5)
Por certo que, para o autor, so os
pobres do mundo os passveis de
excluso (o povo). No entanto, na
ausncia da dimenso societria (to
presente no que Marx denominou luta
de classes), os excludos podem ser
qualquer um ou grupo de pessoas. O
poder soberano parece totalmente livre

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para decidir. Poder que derivaria sua
fora unicamente do nada (do vazio
do estado de exceo). Mas neste caso, a
esfera da deciso poltica, que a tudo
comanda no incorporaria a sociedade
de forma absolutamente totalitria, ao
ponto da fratura entre Povo e povo
perder a razo de ser?
Questes que envolvem qualquer crtica
perspectiva schmittiana, com nfase
na autonomia do Estado, das quais
Agamben no consegue escapar. Neste
sentido, curioso que, partindo de
Hobbes e, mais especialmente de
Schmitt (quanto ao estado de exceo),
produza uma anlise instigante em torno
da relao estado de direito e exceo,
sem avanar, contudo, sobre seus
problemas mais substanciais. E num
certo sentido regride em relao a
Hobbes (!). No autor ingls, ainda que o
poder soberano seja ilimitado, seria
ilgico ( manuteno do poder) us-lo
contra o princpio da eqidade, sob o
risco de se perder o poder (como
ocorreu nas experincias do nazismo e
fascismo, assim como ao governo
Bush). Da que a garantia da vida (razo
do Estado) no possa ser efetivamente
assegurada onde o princpio da eqidade
seja amplamente violado problema-
chave da (in)segurana no Brasil, por
exemplo.
Por fim, curiosa a reposta de
Agamben, numa entrevista Folha de
So Paulo (20/05/2008) quando esteve
no Brasil:
Folha O senhor possui atualmente
um vasto campo de trabalho no
interior do qual se cruzam esttica,
teoria da literatura, filosofia
poltica, psicanlise, histria e
filosofia do direito. O senhor
tambm o responsvel pela edio
italiana da obra de Walter
Benjamin. H questes comuns que
orientam sua incurso nestes
mltiplos campos de interesse?
Giorgio Agamben A lgica que
guia minha pesquisa no a lgica
da substncia e do territrio
separado com fronteiras bem
definidas. Ela est mais prxima do
que, na cincia fsica, chamamos de
um "campo", onde todo ponto pode
a um certo momento carregar-se de
uma tenso eltrica e de uma
intensidade determinada. Filosofia,
poltica, filologia, literatura,
teologia, direito no representam
territrios separados, mas so
apenas nomes que damos a esta
intensidade. A configurao do que
voc chama de meu "vasto campo
de interesse" depende pois da
contingncia capaz de determinar
uma tenso na situao histrica
concreta em que me encontro. De
resto, trata-se do que, h um tempo
atrs, era o mnimo esperado de
uma pessoa culta - este a quem
Nietzsche chamava "um bom
europeu".
Nenhuma meno
sociologia/economia como campos do
saber fundamentais ao ideal da pessoa
culta. O bom europeu, no precisa
ocupar-se da base.

Referncias
AGAMBEN, G. (2002). Homo sacer o poder soberano e a vida nua I.
Belo Horizonte: Ed. UFMG.
_____________ (2004). Estado de Exceo. So Paulo: Boitempo.
FOUCAULT, M.(2005). Em defesa da sociedade. So Paulo: Martins
Fontes.
SCHMITT, C. (2009). O conceito do poltico. So Paulo: Del Rey.