Você está na página 1de 7

Autor: Diego Frederichi Introduo

O presente trabalho visa uma breve exposio da obra Ensaio acerca do entendimento humano de Locke, acerca de alguns aspectos especficos de sua teoria do conhecimento, tais como sua crtica s idias inatas, a noo de substncia e, por fim, seu nominalismo. Com isso, este trabalho no pretender uma anlise profunda, mas sim, um esclarecimento acerca dessas noes, como um emaranhado geral. O trabalho se pautar em uma diviso metodolgica, a saber, (a) a crtica s ideias inatas tericas e prticas, (b) a origem das ideias, trabalhando mais a idia de substncia, e, por fim, (c) expondo a questo da linguagem, referindo-se ao seu nominalismo. Assim, partimos das seguintes questes: qual o fundamento utilizado por Locke para refutar as ideias inatas? Ser que a substncia uma ideia cognoscvel ou incognoscvel para o sujeito? E, por fim, qual a finalidade da linguagem de acordo com Locke?

1. Crtica s Ideias Inatas Um dos motivos que levou Locke a constituir sua obra O ensaio acerca do entendimento humano foi de investigar nossos prprios entendimentos 1. Assim, ele ir desenvolver uma epistemologia acerca dos limites e da origem do conhecimento. Para tanto, um dos pontos que o autor se concentrar ser o de refutar outra teoria proposta no mesmo perodo, a saber, o racionalismo (inatismo). Locke consideravelmente reconhecido como um terico empirista, uma vez que funda toda sua epistemologia em princpios provenientes das sensaes. No entanto, podemos questionar: como o filsofo fundamenta sua teoria (emprica) rejeitando o racionalismo? E qual o critrio utilizado por ele para elaborao de sua teoria? A princpio, o autor do Ensaio nos mostra que os Racionalistas argumentam que sua teoria no passa seno de um assentimento universal entre todos os homens. Segundo eles, nosso conhecimento foi posto por Deus em nossas almas e, por isso, temos um conhecimento padronizado, isto , equitativo em todos os seres humanos. Assim, nada mais precisa experimentar
1

LOCKE, John. Ensaio acerca do entendimento humano , Trad. de Anoar Aiex. 2. edio, So Paulo: Abril Cultural, 1978, p. 141.

para conhecer, visto que tudo fora colocado em nossa alma como marca de seu Criador. Nesse particular, Locke tentar provar que os inatistas no tinham um critrio condizente sua teoria e, com isso, buscar esclarecer tanto no que diz respeito aos princpios tericos quanto aos princpios prticos, que tudo provm das percepes sensveis. 1.1. Crtica s idias inatas referente s idias tericas O primeiro ponto que Locke formula para os inatistas de ordem terica, pois segundo ele, se todo conhecimento fosse inato tanto as crianas quanto os idiotas conheceriam todas as afirmaes lgicas, por exemplo. De acordo com ele, as proposies, o que , e impossvel uma coisa ser e no ser ao mesmo tempo (1978:145), no implica inatismo, pois as crianas no tm noo dessas proposies e, da mesma forma, h homens no letrados que desconhecem tal afirmao. Por isso, no consta que seja um conhecimento oriundo de um Ser supremo, j que nem todos tm acesso a tais conhecimentos. E, uma vez que todos possuem alma, fica claro, portanto, que todos deveriam obter o mesmo grau de conhecimento. Desse modo, a explicao inatista fica contraditria, j que se estas proposies no esto impressas naturalmente, como podem ser inatas? e, tambm, se so noes impressas, como podem ser desconhecidas? (LOCKE, 1978:146). O ponto em que podemos nos ater o modo como o autor vai conduzindo sua refutao s idias inatas, pois parece que, a princpio, seu objetivo era abstrair toda noo inata de seu sistema epistemolgico, conduzindo sua teoria apenas s idias empricas. Isto ocorre, porque Locke tinha um adversrio significativo no tocante s idias inatas, a saber, Ren Descartes. Este era conhecido por ser racionalista e, portanto, defendia que o conhecimento era proveniente somente da razo, rejeitando o conhecimento oriundo das sensaes. Em sua obra Meditaes Metafsicas, Descartes afirma que acaso no conheo a mim mesmo, de modo no apenas mais verdadeiro, muito certo, mas, tambm, muito mais distinto e mais evidente (2004:33). Com isso, Descartes inaugura seu idealismo cartesiano, ou seja, a idia de que conheo a mim mesmo melhor do que qualquer algo exterior. Ele rejeita, a partir disso, todo conhecimento proveniente dos sentidos, pois no passa seno de coisas obscuras e confusas, pois os objetos do conhecimento so colocados fora da mente do sujeito e, por isso, no so claros e distintos tal como a prpria mente interior. Portanto, segundo a teoria cartesiana, somente o conhecimento posto por Deus claro e distinto, pois o conhecimento proveniente da sensao pode nos enganar. Diferentemente de Descartes, Locke acredita que nossa mente no recebe os contedos de um Ser criador, mas, pelo contrrio, nossos sentidos inicialmente tratam com ideias particulares, preenchendo o gabinete ainda vazio, e a mente se familiariza gradativamente com algumas delas 2

(LOCKE, 1978:148). Tudo passa por um processo de aquisio, como uma construo gradual para se chegar ao conhecimento, o qual exercita cada vez mais a razo para compreender juzos e proposies mais complexos. Assim, para Locke no h nada que implique que todas as ideias j estejam em ns colocadas, pois tal regra aritmtica, um mais dois igual a trs (LOCKE, 1978:149), seria conhecida por todos, antes mesmo do sujeito chegar ao uso da razo. 1.2. Crtica s idias inatas referente s idias prticas No tocante s idias prticas, Locke ainda mais radical, pois em hiptese alguma confere regularidade referente moral. Isso acontece em virtude de cada homem constituir sua prpria ideia de justia, de acordo com seus costumes ou tradies. Portanto, no h justia inata para todos os homens, mas somente ideias interessadas de acordo com cada comunidade ou grupo especfico. Em outras palavras, as regras morais seguidas por Religies diversas, no constitui o mesmo padro; por exemplo, as Leis matrimoniais de um Cristo e de um Muulmano no so as mesmas, uma vez que para os primeiros s permitido a monogamia, j para o segundo vlido, tambm, a poligamia. Com isso, h uma considervel diferena entre sociedades, etnias, faces, etc. Assim, de acordo com o pensamento lockeano, fica invivel as idias prticas consistirem em idias inatas, na medida em que nada confere igualdade no pensamento de todos. Outro ponto criticado por Locke que toda regra moral passvel de discusso, pois nem todos aceitam, a princpio, qualquer lei imposta. Em outros termos, Locke est dizendo que se todos os princpios prticos fossem inatos, as pessoas no discutiriam se era certo ou errado, mas somente obedeceriam, por j estarem contidos na alma. Assim, podemos pensar que se as idias prticas fossem inatas, no haveria aquilo que os antroplogos denominam de multi-culturalismo, mas sim, viveramos em uma nica Cultura universal, pois tudo fora posto por Deus em nossos coraes. 2. As idias em geral e sua origem A palavra ideia tem vrios significados dentro da Teoria do conhecimento lockeana, pois segundo o autor, sendo este [idia] o termo mais indicado para significar qualquer coisa que consiste no objeto do conhecimento quando o homem pensa, usei-o para expressar qualquer coisa que pode ser entendida como fantasma, noo, espcie, ou tudo o que for empregado pela mente pensante (1978:142). Desse modo, o termo idia designa tudo aquilo que ocupa a mente do homem de pensamento. Mas, a questo ento a seguinte: como elas so adquiridas? Ou, em outros termos, como as idias so apreendidas pelo sujeito? Locke responder que por meio da experincia.

De acordo com Locke, todas as ideias so derivadas de dois termos, ou da sensao ou da reflexo. Desse modo, antes das sensaes nos afetarem, a nossa mente como uma tbula rasa, ou seja, desprovida de todos os caracteres, sem quaisquer idias (LOCKE, 1978: 159). Assim, sensao consiste naquilo que dependente de nossos sentidos e encaminha tudo que ela recebe dos sentidos para o entendimento. Reflexo, por sua vez, algo interno, quando a mente reflete sua prpria operao, isto , quando a mente se volta para si mesma percebendo o contedo originrio a partir da sensao. Com isso, Locke prope seu critrio epistemolgico, a saber, todo conhecimento provm da sensao e reflexo. De acordo com o exposto acima, devemos investigar como formamos o nosso conhecimento, pois as nossas ideias podem ser denominadas de simples ou complexas. As idias simples so aquelas recebidas passivamente dos objetos, ou seja, so as afeces mais simples que o objeto pode nos transmitir. Assim, h quatro diferentes meios com os quais as idias tornam-se percebveis por ns, a saber: (1) por um nico sentido (cores, luz, solidez, etc.), (2) por mais de um sentido (espao, figura, etc.), (3) somente pela reflexo (percepo, vontade, etc.), (4) tanto pela sensao quanto pela reflexo (prazer, dor, poder, existncia, etc.). No cabe a este trabalho explicar cada uma das precedentes formas das idias simples, mas buscar entender como se processa essas percepes. Com isso, temos que deixar claro que todo o conhecimento comea com a reflexo (percepo), j que somente com a sensao no podemos ter conhecimento, porque no passa seno de vrias idias sensveis com as quais no h conexo entre proposies ou associaes de outras ideias. Portanto, na reflexo que a conscincia tem o conhecimento do objeto (LOCKE, 1978:176). No tocante s ideias complexas, Locke as concebe como uma atividade da mente, pois no passam seno de vrias combinaes de idias simples para formar um composto de ideias. Por exemplo, juntando uma ideia simples de asa com outra ideia de cavalo, tem-se um cavalo alado. Portanto, segundo Locke, as idias formadas pela reunio de vrias ideias simples denominam-se complexa, tais como beleza, gratido, homem, exrcito, universo (1978:183). As ideias complexas podem ser de trs tipos, a saber, (a) ideia de modo, bem como simples e mistos; (b) substncia; (c) relaes. No nosso propsito explicar todas em pormenor, mas sim, tentar desenvolver mais a ideia complexa de substncia, uma vez que uma das finalidades deste trabalho.

3. A ideia complexa de Substncia

Nossa mente a todo o momento recebe ideias provenientes do mundo exterior, constituindo uma noo de determinado objeto, como, por exemplo, uma mesa. Ora, o que a mesa seno um conjunto de predicaes sensveis? Como podemos apontar para a essncia da mesa? Essa uma pergunta que a tradio (aristotlico-tomista) responderia que o conjunto de qualidades sensveis de determinado objeto assegurado por um substrato, o qual garante a essncia da coisa, a saber, a substncia. Ento, substncia tudo aquilo que subsiste por si mesma, que no derivada de nada, mas constitui a matria e forma de um objeto, sem o qual no poderia existir. Locke apresentar uma concepo de substncia no menos diferente, ou seja, incognoscvel. Segundo ele, a substncia existe enquanto ideia, pois a substncia nada seno o suposto, mas desconhecido, suporte dessas qualidades que descobrimos existir, que imaginamos no poder subsistir sine re substante (sem algo para sustent-la) (1978:206). Portanto, dessa ideia obscura de substncia s podemos conhecer as qualidades sensveis que ela suporta, pois a essncia real da coisa no passvel de conhecimento, visto que no transmitida via sensao. O ponto da obscuridade da substncia, segundo Locke, que ela uma reunio de ideias simples, mas que se as partes sensveis forem abstradas, o que restar? Essa a questo com a qual o autor investiga e critica, pois no h uma ideia clara e distinta desse suporte. Assim, a concepo de substncia o conjunto de idias simples que formam as idias complexas de cada substncia, muito embora, para Locke, no podemos perceber alm das idias simples, mas somente, aquilo que captado pela nossa sensao. Em suma, a concepo de substncia que Locke nos mostra, embora seja incognoscvel, existente enquanto ideia. Contudo, segundo ele, seu conceito expresso pela proposio no sei o qu, pois no podemos denominar com preciso seu significado porque no conhecemos sua essncia real, mas somente sua essncia nominal. 4. O nominalismo de Locke no livro III do Ensaio. Nominalismo uma doutrina segundo a qual rejeita o fato de que as coisas universais existem na realidade, bem como os nomes que se aplicam aos entes efetivamente. Desse modo, Locke considerado um nominalista, porque a linguagem, segundo ele, no passa seno de nomes convencionais aplicados a determinados objetos. Portanto, a linguagem no perfeita uma vez que no se aplica a seres na realidade, mas sim, apenas a nome dado pelos homens para facilitar sua comunicao ou para transferncia de suas ideias. A linguagem tem por finalidade os seguintes aspectos: (a) articulao dos sons; (b) fornecer sinais s ideias; (c) formar sinais gerais. Os sons tm que ser no s articulados, mas de tal forma que o homem pudesse ter a habilidade para usar esses sons como sinais de concepes internas, e 5

faz-lo significar as marcas das idias internas de sua prpria mente (LOCKE, 1978:221). Desse modo, os sons articulados devem ser expressos pelo homem mutuamente por meio de sinais para haver transferncia de ideias. Alm disso, tem que se formar sinais gerais, pois do contrrio, se fosse necessrio dar nomes a todas as coisas particulares diferentes no haveria comunicao devido ao seu nmero infinito. Portanto, as palavras consistem nas marcas sensveis das idias expressas pelo sujeito, e as suas idias que elas enunciam so seus significados adequados e imediatos (LOCKE: 223). Segundo Locke, a linguagem tem um uso duplo, a saber, (1) uma para o registro de nossos prprios pensamentos e (2) a outra para comunicao de nossos pensamentos aos outros (1978:251). O primeiro aquele processo com o qual falamos a ns mesmos, apenas exercitando a nossa memria. De acordo com ele, se cada indivduo usar as mesmas palavras para comunicar-se a si prprio, isto , se se remetesse os mesmos termos s mesmas ideias, a linguagem tornar-se-ia perfeita. J no segundo item, refere-se, tambm, a dois sentidos, a saber, (I) civil e (II) filosfico (idem). No primeiro, usa-se para expressar ideias do cotidiano, para manter uma conversa entre as pessoas comuns de um mesmo territrio. Nesta no h uma rigorosa colocao com as palavras, mas somente para manter assuntos ordinrios e convenientes da vida civil (idem). Com referncia ao item filosfico, o autor nos diz que so palavras que possam transmitir as noes exatas das coisas, e para expressar, em proposies gerais, verdades evidentes e indubitveis... (idem). A comunicao filosfica refere-se a algo mais preciso e absoluto, no sendo mais termos para comunicao cotidiana entre homens. Assim, ela precisa de mais preciso e cuidado para haver uma comunicao mais condizente a sua especificidade. J para a comunicao civil basta uma compreenso razovel para haver entendimento. Concluso De acordo com Locke, a relao sujeito/objeto se d justamente pelo ato de uma afeco, isto , a partir do momento em que o sujeito recebe, via experincia, a afeco do objeto. Por isso, todo o conhecimento oriundo da sensibilidade, visto que ele rejeita qualquer tipo de explicao inatista. Portanto, segundo o autor, so os objetos que causam impresses nos sujeitos, fazendo com que aquele seja cognoscvel via transmisso de seus atributos sensveis. Desse modo, a teoria empirista nada mais do que uma relao causal entre sujeito e objeto, ou seja, o objeto constitui a causa do conhecimento e o sujeito constitui o efeito. Nesse particular, o sujeito torna-se passivo na medida em que o ponto fundamental (conhecimento) dado pelo prprio objeto. Porm, Locke estabelece limites para nosso conhecimento, pois mesmo atribuindo legitimidade da substncia, esta no pode ser experimentada. Portanto, todo conhecimento possvel ser passar pelo crivo da 6

sensibilidade, do contrrio, no ser passvel de cognio. Por fim, Locke no aceita o fato das palavras representarem as coisas na realidade, visto que somente uma conveno estabelecida pelos homens para transmisso de suas idias. O ponto perceber uma relao semntica entre as ideias para haver trocas de conhecimentos.

Bibliografia: LOCKE, J. Ensaio acerca do entendimento humano in Os Pensadores. Traduo de Anoar Aiex e E. Jacy Monteiro. 2. ed. So Paulo: Abril Cultural, 1978. MICHAUD, Y. Locke. Traduo de Lucy Mgalhes. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor, s/d. DESCARTES, R. Meditaes sobre filosofia primeira. Traduo: Fausto Castilho. - Ed. Bilnge em latim e portugus Campinas, So Paul: Editora da Unicamp, 2004.