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Santos

Escola Secundria com 2 e 3 ciclos Professor Reynaldo dos Santos 171414


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POPPER E O MTODO FALSIFICACIONISTA

As proposies universais no podem ser verificadas totalmente (...) Popper

1- CRTICA DE POPPER INDUO: Segundo Popper, a cincia no se baseia na induo. Popper nega que os cientistas comeam com observaes e inferem depois uma teoria geral. Seguindo o exemplo de Popper reconhece a David Hume o mrito de ter demonstrado que o mtodo indutivo no possuia fundamento lgico. No raciocnio indutivo passamos de um caso (juzo particular) para todos os casos (juzos universais). Ora no possvel extrapolar, a partir de uma srie finita de observaes particulares, um princpio de alcance universal generalizvel para observaes que ainda no foram efectuadas. Popper radicaliza o raciocnio de Hume: um grande nmero de enunciados particulares nunca permite confirmar um enunciado geral. A induo no desempenha, para Popper, qualquer papel na construo de hipteses, conjecturas ou teorias porque nenhum nmero de objectos de uma certa espcie permite estabelecer que todos os objectos dessa espcie tero as propriedades dos objectos observados. Se todos os cisnes observados num dado momento e num dado lugar so brancos, no podemos concluir necessariamente que todos os cisnes so brancos. possvel que surja um cisne de outra cor. Consequentemente pouco importa o grande nmero de cisnes brancos que tenhamos observados; isso no justifica a concluso de que todos os cisnes so brancos. Mas basta descobrir um cisne negro para a falsificar.

No sabemos: apenas podemos conjecturar Popper

2- O FALSIFICACIONISMO DE KARL POPPER: O MTODO DAS CONJECTURAS E REFUTAES 1. Os problemas so o ponto de partida da investigao cientfica. A observao pura no possvel. A observao cientfica selectiva, s Popper, A interessa observar o que relevante para resolver o problema que motiva a investigao. Assim, a observao cientfica parte de problemas. Exemplo: Um mdico do passado tem como ponto de partida da sua investigao o problema, Qual a causa do escorbuto? 2. As teorias so elaboradas mediante um processo de criao de conjecturas. De modo a resolver o problema, o cientista prope uma
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teoria, uma conjectura. Exemplo o mdico reparou que um dos seus pacientes que sofria de escorbuto est melhor e que ele comia muita fruta, sobretudo laranjas. hiptese o escorbuto provocado por uma alimentao pobre em fruta e pode ser evitado com a ingesto de laranjas. 3. Depois de a teoria ter sido elaborada, importa fazer o seguinte a. tentar refut-la ou falsific-la. Para testar uma teoria ou hiptese, necessrio deduzir previses empricas a partir dela e confront-las com a observao. Exemplo: o mdico pode testar a sua hiptese ordenando aos seus doentes que comessem laranjas com frequncia. Se os casos de escorbuto no diminurem, a previso ter fracassado, o que significa que a conjectura falsa. E se a previso se revelar correcta, isso no comprova nem confirma a conjectura do mdico, mas corroborada. O Falsificacionismo assenta na forma vlida do MODUS TOLLENS (1- Se T, ento C; 2- ~ C, 3- Logo, ~ t ). b. identificar os problemas novos que ela cria. Exemplo a corroborao da teoria do mdico no implica o fim da investigao, pois a sua teoria suscita novos problemas, nomeadamente o de saber porque a ingesto de laranjas evita o escorbuto. 3- O PROBLEMA DA DEMARCAO: Quando deve ser considerada cientfica uma teoria? Critrios: 1. Uma teoria que no susceptvel de refutao ou falsificao no considerada cientfica, ou seja, se e apenas se, falsificvel. A irrefutabilidade no uma virtude, mas sim um vcio. Uma proposio ou uma teoria falsificvel se possvel mostrar que ela falsa recorrendo observao. O prprio Popper usa este critrio de falsificabilidade para distinguir a cincia genuna no s de sistemas de crenas tradicionais, como a astrologia e a adorao de espritos, mas tambm do marxismo, da psicanlise de vrias outras disciplinas modernas que ele considera negativamente como "pseudo-cincias". Segundo Popper, as teses centrais dessas teorias so to irrefutveis como as da astrologia. Os marxistas preveem que as revolues proletrias sero bem sucedidas quando os regimes capitalistas estiverem suficientemente enfraquecidos pelas suas contradies internas. Mas, quando so confrontados com revolues proletrias fracassadas, respondem simplesmente que as contradies desses regimes capitalistas particulares ainda no os enfraqueceram suficientemente. De maneira semelhante, os tericos psicanalistas defendem que todas as neuroses adultas se devem a traumas de infncia, mas quando so confrontados com adultos perturbados que aparentemente tiveram uma infncia normal dizem que ainda assim esses adultos tiveram que atravessar traumas psicolgicos privados quando eram novos. Para Popper, estes truques so a anttese da seriedade cientfica. Os cientistas genunos diro de antemo que descobertas observacionais os fariam mudar de ideias, e abandonaro as suas teorias se essas descobertas se realizarem. Mas os tericos marxistas e psicanalistas apresentam as suas ideias de tal maneira, defende Popper, que nenhumas observaes possveis os faro alguma

vez modificar o seu pensamento. As teorias cientficas esto formuladas em termos precisos, e por isso conduzem a previses definidas. As leis de Newton, por exemplo, dizem-nos exactamente onde certos planetas aparecero em certos momentos. E isto significa que, se tais previses fracassarem, poderemos ter a certeza de que a teoria que est por detrs delas falsa. Pelo contrrio, os sistemas de crenas como a astrologia so irremediavelmente vagos, de tal maneira que se torna impossvel mostrar que esto claramente errados. A astrologia pode prever que os escorpies iro prosperar nas suas relaes pessoais quinta-feira, mas, quando so confrontados com um escorpio cuja mulher o abandonou numa quintafeira, natural que os defensores da astrologia respondam que, considerando todas as coisas, o fim do casamento provavelmente acabou por ser melhor. Por causa disto, nada forar alguma vez os astrlogos a admitir que a sua teoria est errada. A teoria apresenta-se em termos to imprecisos que nenhumas observaes actuais podero falsific-la. 2. Todo o teste ou contrastao uma tentativa para refutar uma teoria. Neste sentido, a testabilidade equivale refutabilidade. Algumas teorias so mais testveis e, por isso, esto mais expostas refutao. As leis cientficas no podem ser verificadas (comprovada como verdadeira pela experincia) nem sequer confirmadas (parcialmente verificada pela experincia. Popper considera que a verificao no um procedimento logicamente correcto, pois comete a falcia da afirmao do consequente: 1. Se T (teoria hiptese), ento C (consequncias); 2- Ora, C; 3- Logo, T. 1. Se enxofre, ento arde com chama azul (A B); 2. Arde com chama azul (B); 3. Logo, este objecto enxofre (C). Logo, no se demonstra rigorosamente nada. Como bvio poder existir outros objectos que ardam com chama azul. Uma teoria nunca mais do que uma hiptese, uma tentativa que tem em vista compreender o mundo, nunca pode ser verificada, mas pode, em contrapartida, ser corroborada. 3. A descoberta de novos factos que esto de acordo com as predies de uma teoria no confirmam por si s a teoria, mas nica e exclusivamente a corroboram. Uma teoria corroborada, quando passa um teste ou contrastao, isto , quando uma observao cujo resultado poderia eventualmente refutar a teoria no se confirma, robustece a prpria teoria sem no entanto a confirmar. ser considerada corroborada uma teoria que at ento tenha resistido com xito aos testes mais severos e no tenha sido substituda com vantagem por uma teoria rival. No fundo, para Popper, as teorias mais vlidas nunca so teorias verdadeiras, mas apenas teorias que ainda no so falsas. O conhecimento sempre imperfeito, mas perfectvel. A verdade absoluta no est ao nosso alcance; e, ainda que a alcanssemos no poderamos sab-lo. 4- VANTAGENS DO FALSIFICACIONISMO: 1- Um nico caso de refutao (falsificao), com os devidos limites, suficiente para mostrar que uma teoria no satisfaz. Contrariamente ao verificacionismo em que por mais observaes que possamos fazer, nunca sero suficientes para nos garantir a verdade da teoria (hiptese). EXEMPLO:

Basta a observao de um cisne negro para falsificar a teoria Todos os cisnes so brancos 2- Permite diferenciar as teorias cientficas das teorias no cientficas. Uma teoria incapaz de ser falsificvel no uma teoria cientfica. EX: Se um psicanalista afirmar que o sonho de um seu paciente revelar um conflito sexual no resolvido da sua infncia (teoria) no h nenhuma forma de falsificar esta afirmao. 3- Quanto mais refutvel (falsificvel) for uma teoria, mais til cincia. Se for falsificvel, a teoria ser posta de lado e substituda por outra melhor, se no for, ser provisoriamente aceite, at que surja algum facto que a possa invalidar. O progresso da cincia dado atravs de erros, o que significa que, em Popper, h um certo continusmo, a sucesso das teorias refutadas ou aceites, que constitui um progresso em direco verdade (aproximao verdade) e descontinuismo porque a relao entre velhas e novas teorias crtica; as novas teorias substituem e corrigem as anteriores. 5- O CRESCIMENTO DO CONHECIMENTO: Popper embora defenda que as teorias cientficas so aquelas que podem ser justificadas pela experiencia, considera que o objectivo da cincia encontrar teorias verdadeiras. Para encontrarmos teorias verdadeiras, temos de eliminar gradualmente os erros e a melhor forma para o fazer submeter as teorias a testes. A cincia progride em direco verdade por tentativa e erro, isto , pela proposta de teorias conjecturais e pela eliminao das teorias que so refutadas. Rejeitando as teorias falsas, aproximamo-nos cada vez mais da verdade. 6- CRTICAS AO FALSIFICACIONISMO: 1. o falsificacionismo destorce a natureza da actividade cientfica. A maior parte da actividade cientfica no consiste em tentativas de refutao das teorias aceites. De um modo geral, os cientistas desenvolvem a sua investigao com o objectivo de confirmar ou de consolidar as teorias, e no as consideram refutadas logo que algumas das suas previses empricas falham. 2. o falsificacionismo torna irracional a nossa confiana nas teorias cientficas. Se as teorias cientficas no estiverem confirmadas pela observao, no racional confiar nelas. 3. O Falsificacionismo no contempla a possibilidade de erro humano . Popper afirma que se deve proceder falsificao de uma teoria atravs de testes experimentais rigorosos. Se a teoria for refutada deve ser substituda. Ora, qualquer experincia comporta uma margem de erro , pois os instrumentos podem funcionar mal e/ou existir erros na recolha dos dados. Consequentemente, poderamos estar a considerar falsas teorias ou conjecturas pertinentes. No entanto, o prprio Popper alerta para a necessidade de um certo cepticismo face aos testes experimentais, no sentido de eliminar a possibilidade de erro. 4. O Falsificacionismo historicamente incorrecto. Popper afirma que uma teoria uma vez refutada deve ser substituda. No entanto, a

histria da cincia mostra o contrrio, isto , os cientistas tendem a defender as suas teorias apesar de terem sido refutadas. Exemplo: a teoria geocntrica ( Terra no centro ) foi refutada, mas manteve-se em vigor durante algum tempo. Alm disso, por vezes, positivo que tal acontea. Se no pensemos em Newton e na sua teoria da gravitao que aparentemente foi falsificada (engano), mas que felizmente no foi abandonada pelo cientista.