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Personagens do conto:

Sr. Fornutato: Um senhor rico, casado e de meia-idade que tem prazer em ver o
sofrimento alheio, sendo considerado sdico ao torturar animais, como fez com um
rato, cortando suas patas lentamente.
Garcia: protagonista do conto, mdico recm formado
Maria Luisa: esposa do Sr. Fortunato

Comea-se com a informao de tres pessoas, uma calma (Fortunato), outra intrigada
(Garcia) e ainda uma terceira, tensa (Maria Lusa). Garcia havia visto pela primeira vez
Fortunato durante a apresentao de uma pea de teatro, um dramalho cosido a
facadas. Este dava uma ateno especial as cenas, quase como se se deliciasse. Vai
embora justo quando a obra entra em sua segunda parte, mais leve e alegre.
Mais tarde, Garcia volta a v-lo quando do episdio de um esfaqueado, para o qual
Fortunato dedica ateno especial durante o seu estado crtico, tornando-se frio,
indiferente quando a vtima melhora. Fica, portanto, seduzido pelo mistrio sobre a
explicao, a causa secreta de um comportamento estranho (no se deve esquecer
que a postura de Garcia assemelha-se, guardadas as devidas propores (j que no
dotado de oniscincia), aos santos de Entre Santos, pois dotado da capacidade de
prestar ateno personalidade humana, pois, quase um alter ego de Machado de Assis).
Tempos depois, passam a se encontrar constantemente no mesmo transporte, o que
solidifica uma amizade. A oportunidade para que o homem misterioso convide o amigo
para conhecer casa e esposa. Estreitada a relao, duas consequencias surgem. A
primeira a identificao entre Garcia e Maria Lusa, mulher do amigo. A sorte que no se
desenvolve nada mais do que isso. A segunda, a clnica que os dois homens vo abrir
em sociedade. Nela, Fortunato vai se destacar como um mdico atencioso,
principalmente para os doentes que se encontram no pior estado de sofrimento.
E para aprimorar suas tcnicas, pelo menos o que confessa a cnjuge, o personagem
dedica-se a dissecar animais. Chocada com o sofrimento dos bichos, Maria Luisa
pede interveio a Garcia, que faz com que Fortunato no praticasse mais tal ato, pelo
menos, ao que parece, na clnica, to perto da esposa.
A narrativa torna-se mais crtica quando Fortunato flagrado vingando-se de um rato
que supostamente teria rudo documentos importantes: de forma paciente vai cortando
as patas e rabo do bicho e aproximando do fogo, com cuidado para que o animal no
morresse de imediato, possibilitando, assim, o prosseguimento do castigo. Maria Luisa
havia pedido para Garcia interromper aquela cena, que foi a que justamente provocou
o nicio do conto. A partir dai, caminha-se para o desfecho.
A mulher desenvolve tuberculose. Quando seu marido dedica-lhe ateno especial,
extremada no momento terminal, ao qual ela no resiste. O final do texto crucial para a
total compreenso da histria. Velando o corpo fica Garcia, enquanto Fortunato
dorme. Em certa hora da noite, este acorda e vai at o local onde est a defunta. V
ROTEIRO APRESENTAO LITERATURA | PROF.: MIRELLI
WILKER SANTOS GOUVEIA | 2 ANO

Garcia dando um beijo naquela que amou. Ia dar um segundo beijo, mas no
aguentou, entregando-se as lgrimas. Fortunato, ao invs de ficar indignado com a
possibilidade de tringulo amoroso, aproveitou aquela dor deliciosamente longa.
Descobre-se, assim, o seu carter sdico.
Interessante notar como o autor deslinda aqui um comportamento doentio que norteia
aqueles que aos olhos da sociedade podem parecer da mais completa bondade e
dedicao ao prximo. Uma ttica muito comum em Machado de Assis a idia de que a
aparncia ope-se radicalmente a essncia.