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CRDITOS

CRDITOS
Prefcio de
john byrnE
Prefcio de
john byrnE
ERA UMA VEZ E QUE VEZ FOI AQUELA!
N
ormalmente, se algum me pergunta quando foi que eu
iniciei algum projeto como meus trabalhos em X-Men,
Quarteto Fantstico ou Superman eu preciso pensar um pou-
co antes de dizer a data exata. Teria sido em 1986 ou 87?
Ser que foi em 1976 ou 77?
No caso de Next Men, nem preciso pensar. Simplesmente
porque se trata de um projeto que no aconteceu. Ou, ao
menos, no aconteceu como estava originalmente planejado.
Certa vez, recebi um telefonema de Stan Lee, o qual pergun-
tava se eu estaria interessado em trabalhar com ele em um
universo totalmente novo, o futuro de todos os persona-
gens Marvel que ns conhecamos e tanto amvamos. Sem
dvida alguma, a proposta me pareceu muito intrigante, mas
minha primeira reao foi manifestar ao Stan meu receio de
que um projeto desse porte acabasse reduzindo o resto do
Universo Marvel e as cronologias vigentes a algo que eu deno
como aventuras do Superboy. Esta uma referncia a um
perodo da minha juventude em que eu devorava vorazmente
todo e qualquer gibi do Superman, inclusive aqueles em que
ele era um adolescente. Porm, embora eu mesmo no pas-
sasse de um menino de dez anos de idade, sempre achei meio
sem graa as histrias do Superman ainda garoto. Um dia,
nalmente descobri o motivo. Em uma daquelas edies, a
chamada de capa desaava o leitor a adivinhar se o Superboy
seria capaz de sobreviver mais recente armadilha mortal
base de kriptonita. Ora essa, se eu tinha um monte de revistas
do Superman empilhadas sobre um
ba em um canto do meu quarto, a
resposta para esse enigma me parecia
mais do que bvia.
Com meus argumentos, convenci Stan
Lee de que esse Futuroverso (como
o projeto se chamava na poca) no
deveria envolver o futuro imediato,
e sim uma era muito mais avanada
no tempo. Talvez um cenrio estabe-
lecido em um perodo no qual o Uni-
verso Marvel tradicional no apenas
teria terminado portanto, jamais
haveria nenhuma meno ou imagem
de algum Capito Amrica idoso ou
de um Hulk geritrico , mas estaria
encerrado h tanto tempo que nem
precisaramos explicar como, quando
ou por qu.
Uma vez denido um alicerce, come-
cei a delinear uma base estrutural, que
rapidamente se tornou um calhamao
de esboos, estudos de personagens e
artes conceituais. Ao mesmo tempo,
apresentei inmeras ideias ao Stan
(sendo que a principal delas ns fomos
obrigados a abandonar logo de cara,
pois outro prossional dos quadrinhos
j havia feito a mesma coisa!), alm de
expor a ele meus conceitos para um
projeto particular, uma histria que
talvez eu viesse a fazer, e que tambm seria ambientada em
um futuro distante. Em todo caso, como as minhas ideias no
eram especicamente vinculadas ao Universo Marvel, eu as
mantive em isolamento enquanto trabalhava na edio espe-
cial que marcaria o lanamento do Futuroverso. No de
modo consciente, essa preservao do meu eventual projeto
se deu em algum mbito subliminar, como se fosse uma pre-
cauo intuitiva. Assim, quando o trabalho presente estivesse
pronto, eu teria criado uma obra que s exigiria um bom aba-
lo metafrico para se desvencilhar de todos os elementos do
Universo Marvel e deixar intocada a minha histria original.
No nal das contas, fui obrigado a fazer exatamente isso.
Aparentemente, Stan Lee acabou me fazendo promessas bem-
intencionadas, baseadas em promessas mal-intencionadas que
a ele foram feitas. Da, bastou entregarmos a primeira parte
do novo projeto para que os editores da Marvel comeassem
a eviscer-lo. Esse tipo de mutilao criativa era justamente
o que haviam jurado a mim que no aconteceria. Apesar
de Stan ter me pedido mil desculpas e de empenhar-se ao
mximo para salvar alguma coisa desse asco, no fundo eu
estava prevendo o desastre. Minha paranoia inconsciente me
alertara a deixar de fora minhas partes da narrativa, alm de
no encaminhar nenhuma fatura junto com o material. Em
outras palavras, se eu no cobrei nem recebi nada, o trabalho
no pertencia Marvel. Ento, simplesmente o levei de volta
para casa, removi tudo que tivesse a ver com a Marvel e
quei com o qu?
Bem, por uma feliz coincidncia, na
mesma poca eu vinha negociando
com a Dark Horse Comics uma nova
srie, que estava devidamente assen-
tada e pronta para tornar-se realidade.
E logo me dei conta de que, com uma
pequena adaptao, minha histria
sediada em um futuro distante ser-
viria como um tipo de prlogo do
meu novo ttulo, John Byrnes Next
Men. Alm disso, poderia tranquila-
mente ser lanada como edio espe-
cial antes da estreia da srie mensal.
Porm, at que ponto no futuro eu
havia avanado minha trama? Essa
resposta a razo pela qual ainda me
lembro perfeitamente de quando Next
Men teve incio. Como estvamos no
ano de 1991, resolvi estabelecer meu
futuro em uma data que tambm fosse
um palndromo. 2002 parecia muito
prximo 2222 caria meio esquisi-
to 2332 parecia excessivamente
distante, portanto 2112 seria o ano
perfeito! (A propsito, pela ensima
vez, minha escolha no foi inspirada
no lbum homnimo da banda Rush.
Na verdade, antes de ser incansavel-
mente questionado a respeito, eu nem
conhecia o Rush!)
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nm, esta a minha longa maneira de explicar por que me
recordo precisamente de quando criei os Next Men, tanto
quanto me lembro da estrutura da indstria de quadrinhos
naqueles tempos. O mercado de vendas diretas estava bem
estabelecido (fato que, como diagnosticou Todd McFarlane
em certa ocasio, levou 30 anos para acontecer!) e uma
bolha de especulao comeava a se manifestar. As vendas
de alguns gibis disparavam absurdamente, prenunciando os
tsunamis vindouros, embora sem revelar nenhum indcio da
devastao que chegaria a seguir (no toa que usei o termo
tsunami!). Next Men seria minha primeira aventura no mer-
cado de vendas diretas. Em meus trabalhos para a Marvel e a
DC, sempre fugi de ttulos exclusivamente produzidos para o
mercado direto. A meu ver, tal segmento no passava de uma
espcie de estigma, o lugar aonde eram enviados os quadri-
nhos incapazes de sobreviver no mercado de verdade, um
reduto onde eles seriam queimados no fogo brando das baixas
expectativas. Em pouco tempo, esse ramo viria a moldar toda
a indstria de HQs, mas, at ento, isso parecia inconcebvel.
Apesar de ser uma editora menor, a Dark Horse vinha fazen-
do umas coisas um tanto interessantes. A sugesto de oferecer
a eles algumas das minhas ideias partiu de Roger Stern, e eu
a acolhi de braos abertos. Naqueles dias, ainda era um tipo
de golpe de estado contratar John Byrne para trabalhar
em uma de suas publicaes, e eu tinha plenas condies de
tocar meu prprio barco. Next Men foi o resultado dessa
conjuno de fatores. Outro detalhe importante: eu queria
fazer algo diferente da maior parte dos meus trabalhos ante-
riores, e, nesse aspecto, o mercado de vendas diretas at me
ajudaria. Anal, embora no se tratasse especicamente de
um produto autopatrocinado, Next Men ostentava um timbre
de quadrinho autoral. Seu sucesso dependeria de que meus
fs leais os quais
superavam a casa
dos 50 mil (mais
do que muitos gi-
bis vendem hoje
em dia!) desco-
brissem e presti-
giassem a nova re-
vista, mesmo sem
o selo de aprova-
o da Marvel ou
da DC.
Em contrapartida,
tambm havia fa-
tores que atuariam
contra o xito de
Next Men, e eu estava igualmente ciente disso. Por exemplo,
os ttulos de venda direta eram geralmente mais caros, pois
no contavam com a receita dos carssimos anncios que per-
mitiam s duas superpotncias lanar quadrinhos to bara-
tos. Eu sabia, no entanto, que a grande maioria dos leitores
s se importava com o preo impresso na capa, no com as
foras ocultas que o determinavam. Por esse motivo, quando
o editor da Dark Horse me disse que eles estavam pensando
em usar logotipo em relevo metalizado no primeiro nmero,
eu respondi que os autorizaria somente se o custo grco adi-
cional no fosse repassado ao leitor. E acabei pagando do meu
prprio bolso pela capa cartonada com acabamento metlico
no logo fato que me valeu uma pequena
enxurrada de cartas com crticas ferrenhas
por eu ter encarecido o gibi com o tipo de
frescura que sempre combati na Marvel
e na DC. Na prxima vez, esquea o rele-
vo metalizado e nos oferea um preo mais
baixo!, rosnava um irado f. Pelo jeito, an-
tes de me bombardear com sua indignao,
ele nem se deu ao trabalho de conferir o
preo de outros ttulos da Dark Horse. Caso
contrrio, teria percebido que, mesmo sem
capa cartonada e laminao metalizada, to-
dos custavam a mesma coisa.
No nal das contas, apesar dos rosnados
ocasionais, Next Men 1 vendeu mais de
200 mil exemplares, tornando-se o ttulo de
maior vendagem do mercado direto naquele
ano. Pela quarta vez em um perodo relati-
vamente curto, eu batia recordes de vendas
de uma primeira edio, como ocorreu em meados dos anos
80 com o lanamento de Alpha Flight (Tropa Alfa), depois
com Man of Steel (Superman: o Homem de Ao) e Superman.
Ou seja, quando Next Men elevou o patamar a ser almejado
por tudo que se seguiria, ningum podia imaginar que esse
patamar, as tribunas, arquibancadas, o estdio inteiro e tudo
ao seu redor logo seriam vaporizados por uma devastadora
bolha de especulao. O prximo gibi a romper o teto por
mim estabelecido foi Youngblood 1, estreando com nmeros
pouco superiores aos de Next Men. Em seguida, os ttulos da
Image Comics repetiram a proeza. Toda a face dos quadri-
nhos engrenava uma mudana, e ns que passamos dca-
das labutando com baixo retorno nanceiro, simplesmente
porque amvamos histrias em quadrinhos, estvamos prestes
a testemunhar uma implosiva reviravolta em nosso ramo.
Ao longo dos meses e anos seguintes, comeamos a ouvir
com alarde termos que, se realmente existiam, no passa-
vam de marketing provinciano. Obviamente, no podamos
menosprezar as altas cifras vigentes, mas algo chamado
vendas no varejo ganhava suma importncia, e a que
morava o perigo. Assim como os magnatas de Hollywood
proclamam o sucesso ou o fracasso de um lme baseados
unicamente na bilheteria da semana de estreia, tambm nas
editoras de quadrinhos os chefes resolveram levar em conta
apenas a semana de lanamento. Qualquer gibi que chegasse
aos pontos de venda na tera estaria em srios apuros se, na
sexta-feira, ainda restassem exemplares nas prateleiras. Um
cenrio assustador, que se tornou muito pior. Obrigados a
encomendar suas mercadorias com trs meses de antecedncia,
os proprietrios e gerentes de lojas especializadas reduziam
drasticamente os pedidos. Em efeito cascata, cortavam pela
metade as encomendas do segundo nmero, e restringiam
os pedidos do terceiro metade do segundo. Em suma, o
mercado movimentava-se ladeira abaixo sem que um m-
sero exemplar da primeira edio fosse vendido. Qualquer
publicao corria o risco de ser assassinada antes mesmo de
chegar s prateleiras. Essa foi a sina, por exemplo, de Danger
Unlimited (em traduo livre, Perigo Irrestrito), o outro ttulo
que lancei pela Dark Horse).
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nquanto o panorama catico se instalava, a bolha de especu-
lao distorcia toda e qualquer percepo de mercado. Em
seu lanamento, Next Men bateu recordes de vendagem
porm, dali at o m do ano, esses recordes foram revistos a tal
ponto que cheguei ao cmulo de ouvir marqueteiros geniais
dizendo que NM no tinha vendido nada bem. Varejistas come-
avam a tratar publicaes que rendessem menos dinheiro do
que o esperado como investimentos perdidos. Se um lojista
investia (em valores hipotticos, s para simplicar as contas) 25
dlares na expectativa de faturar 100, mas acabava faturando
apenas 50, pouco importava. Em vez
de reconhecer a um belo lucro de 25
dlares, ele s conseguia enxergar, pasme,
50 dlares de prejuzo! Nenhum
economista deste mundo jamais apoiaria
esse tipo de contabilidade, mas ela se
tornou um mantra em nosso segmento de
vendas diretas justo no momento em
que esse setor dominava todo o mercado
de quadrinhos. E justo no momento em
que as duas superpotncias (ou, diga-
se de passagem, as trs superpotncias)
tomaram a deciso suicida de retirar seus
produtos das tradicionais bancas de jornais
para concentrar tudo no setor varejista.
Todos os gibis teriam de ser distribudos
somente para venda direta ao leitor.
Anal, na viso das maiores editoras, essa
era a via do lucro absoluto.
A ttulo de comparao, quando a primeira srie dos X-Men
foi cancelada (no nmero 67), ela vendia quase o triplo de
um best-seller da atualidade. Naquela poca, no entanto, o
balano no se amparava no total de exemplares vendidos, e
sim no percentual vendido de cada tiragem. A revista Uncanny
X-Men estava vendendo menos de 50% da tiragem, por isso foi
cancelada. J no mercado direto, as editoras imprimiam apenas
o total necessrio para atender s encomendas dos varejistas,
acrescido de uma pequena reserva para eventualidades como
exemplares defeituosos. Desse modo, um ttulo poderia at
obter uma vendagem que, no passado, seria considerada
deplorvel, mas essas vendas deplorveis representariam quase
100% da tiragem. Portanto, quase 100% de lucro.
O sistema funcionou muito bem, ao menos durante algum
tempo. Contudo, parece que nenhuma das partes responsveis
jamais ouviu falar da histria da galinha dos ovos de ouro. Se o
mercado no qual voc atua deliberadamente encolhido, se o
acesso sua mercadoria for intencionalmente restringido, todo
esse panorama fatalmente provocar uma disputa progressiva-
mente ferrenha pelos mesmos bolsos. Os bolsos dos clientes
que j consomem seu produto. Consequentemente, ser cada
vez mais difcil atrair sangue novo, formar novos leitores (com
novos bolsos!). Principalmente quando o favorecimento aos
especuladores gera uma estrutura nanceira em que golpes
publicitrios e preos altos so normas, e na qual os varejis-
tas turbinam absurdamente os preos j inados, convidando
tanto o leitor eventual quanto o assduo a arcar com um custo
exorbitante por algo que, para ele ou ela, somente a prxima
edio.
Eu cheguei a ver um proprietrio de gibiteria cobrar 40
dlares por um exemplar de A Morte do Superman (alis, depois
cou provado que este no foi um caso isolado, uma extorsiva
exceo). Estamos falando de um gibi que j venderia quatro,
cinco, talvez at dez vezes mais do que vendia normalmente,
e o ganancioso comerciante queria lucrar ainda mais. Diante
desse abuso 40 dlares pela minha revistinha mensal?
inmeros leitores viram-se forados a tomar uma fatdica
deciso: renderem-se extorso ou voltar para casa sem
comprar nada. Uma grande parcela escolheu a segunda opo.
Com o tempo, mais e mais consumidores foram se dando
conta de que estavam sendo roubados, at que o inevi-
tvel aconteceu (como qualquer crebro
minimamente funcional vinha prevendo
e teimando em alertar os gananciosos): a
bolha de especulao explodiu. S ento
os especuladores reconheceram que no
havia fortuna verdadeira no mercado falso
que ajudaram a criar. Eles simplesmente
abandonaram o navio prestes a naufragar,
partindo em busca de outras vtimas para
seus golpes. E deixaram para trs uma
terra devastada, pois o mercado original
foi simplesmente extinto. Uma dcada de
impiedosa extorso afugentou os leitores
de verdade. Quase da noite para o dia,
publicaes que chegaram a vender um
milho de exemplares mensais passaram a
vender 10 mil.
Infelizmente para mim, a desgraa anunciada se conrmou justo
na poca em que resolvi interromper temporariamente Next
Men. Aps 31 edies, eu precisava refrescar as ideias. Con-
tudo, NM no era algo que eu estava preparado para repassar
a qualquer outro prossional, como z com o Quarteto Fants-
tico e o Superman. Estes personagens eram os meus bebs, e
eu tinha a mais convicta inteno de retomar a srie depois de
uns trs, no mximo seis meses. Para o meu infortnio, porm,
talvez os deuses errados estivessem vigilantes naquele momen-
to. Quando me senti em plenas condies de dar continuidade
a Next Men, at o fundo do poo havia desmoronado no ramo
dos quadrinhos. Eu percebi que o terreno estava to arruinado
que, se NM fosse relanado naquele panorama, seria conde-
nado inevitvel extino em dois ou trs meses. S me restou
abandonar meus planos. E sempre que um leitor me perguntava
quando NM retornaria, eu respondia: Quando o mercado se
recuperar.
Sem dvida, a recuperao demorou bem mais do que eu ima-
ginava. Em muitos aspectos, as reedies em diversos formatos
da IDW so um modo de testar a mar atual. Ser que o
meu pequeno esquife de papel pode sobreviver nos oceanos
que navegamos hoje em dia? Talvez. , talvez. Minha nica
certeza de que ainda tenho cerca de 20 histrias dos Next
Men armazenadas na minha mente. Eu sei at mesmo qual ser
a ltima linha de texto! Mas no quero apenas jogar tudo isso
ao lu dos ventos e correntes, como se fosse algum tipo de
projeto autopatrocinado. Acima de tudo, sou um escritor que
se esmera para ser lido!
Agora, cabe a voc me mostrar se os bons tempos voltaram ou
no. Boa leitura!
JOHN BYRNE
Dezembro de 2008
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