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14/12/13 Artigos de igorschutz: Qual o relgio mecnico mais preciso j construdo?

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S B A D O , 1 4 D E F E V E R E I R O D E 2 0 0 9
Qual o relgio mecnico mais preciso j
construdo?
Por Igor de Lacerda e Schtz,
Fevereiro de 2009
O relgio mecnico mais preciso j construdo o regulador
Shortt-Synchronome.
Sua variao diria de meros +/- 2 milissegundos, ou seja,
menos de 1 segundo ao ano!
O Shortt-Synchronome na verdade no apenas um relgio, e sim
um modelo de relgio, que, pela sua espantosa preciso, teve
lugar cativo nos maiores laboratrios e observatrios do mundo,
A UT O R
I GORSCHUTZ
SO PAULO, SP,
BRAZI L
"Cinco pratas ou um
saquinho de alfafa"
V I SUALI ZAR MEU PERFI L COMPLETO
A R T I G O S
Le Roy vs. Berthoud
O zumbido do diapaso
Qual o relgio mecnicos mais
preciso j construdo?
George Daniels, MBE
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at o surgimento dos primeiros relgios quartzo.
Foram fabricadas 100 unidades. A primeira, denominada SH0, foi
construda e instalada no Observatrio Real de Edimburgo, e hoje
se encontra no Museu Real da Esccia.
Patenteado em 30 de
setembro de 1921 (Patente
britnica n 187.814) por
William Hamilton Shortt,
um engenheiro ferrovirio
ingls, o Shortt-Synchronome
foi o primeiro instrumento
cientfico a adotar um
verdadeiro pndulo livre.
O pndulo livre, de acordo
com os estudos efetuados por Galileu Galilei, seria a
melhor forma de se obter um regulador com absoluta
preciso; mas existe um problema: impossvel de se
chegar ao pndulo perfeitamente livre, pois para isto seria
necessrio desenvolver um mecanismo em que no
houvesse perda de energia sob qualquer hiptese, e isto,
na prtica, invivel.
M A S S E I M P OS S V E L DE S E OB T E R U M P N DU L O L I V R E N A
P R T I C A , C OM O QU E S H OR T T C ON S E G U I U ?
Bem, na verdade o pndulo do Shortt-Synchronome no
perfeitamente livre, mas poderamos dizer que 99,99% livre,
pois ele sofre um pouco de atrito, no entanto a energia reposta
por um engenhoso mecanismo, que lhe d um breve toque. Assim,
convencionou-se denominar um dos pndulos do Shortt-
Synchronome de pndulo livre.
E S P E R A A ! U M DOS P N DU L OS ? E N T O T E M M A I S DE U M ?
Sim! A grande sacada de William
H. Shortt, que no era relojoeiro,
foi unir dois relgios
absurdamente precisos, do
modelo Synchronome, fabricados
pela The Synchronome Co.
Ltd. (da o nome Shortt-
Synchronome): um deles um
relgio normal, com seu pndulo,
trem de engrenagens, caixa,
mostrador e ponteiros, e o outro
um modelo reduzido a um mero
pndulo, acrescido do tal
mecanismo para lhe dar o toque, e
encarcerado num espesso cilindro de cobre, fechado a [quase]
vcuo e com presso e temperatura controlados.
O primeiro o Relgio Escravo (coitado!) e o segundo, como
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podem deduzir, o Relgio Mestre (ou pndulo livre).
O pndulo livre tem a misso de
ser o rgo regulador do
relgio, por isto lacrado e
mantido fora de contato de
qualquer coisa que possa
perturbar sua oscilao. J o
Relgio Escravo, marca o
horrio e funciona como
qualquer outro relgio de
pndulo, porm possui um
pequeno e simples mecanismo
que o sincroniza com o Relgio
Mestre caso fuja do ritmo certo,
a chamada pea de acerto e
erro (hit-and-miss do original em ingls).
Agora vem o momento em que os mais puristas torcem o
nariz: o funcionamento do Shortt-Synchronome depende
parcialmente de eletricidade.
Mas isto no o descaracteriza como sendo um relgio mecnico,
afinal, no s o regulador, mas todo o funcionamento do
relgio se d de maneira mecnica, inclusive a ligao e
interrupo da corrente eltrica, sendo a eletricidade utilizada
somente para alimentar alguns eletromagnetos essenciais ao
funcionamento do relgio e para a pea de acerto e erro.
No h circuitos, no h eletrnica, apenas eletromagnetos!
Na verdade, seria perfeitamente possvel a elaborao de um
relgio que utilizasse os mesmos princpios do Shortt-
Synchronome sem o uso de eletricidade, porm sua construo
seria to complicada e frgil (sem contar a constante
necessidade de manuteno), que o relgio se tornaria intil ao
seu propsito, que marcar o tempo de forma precisa e fivel.
Lembrem-se: num relgio regulador, quanto menos se mexer,
melhor!
Os relgios reguladores so o pice do conceito relgio-
ferramenta. Seu nico objetivo marcar a passagem do
tempo com preciso, e para isso, sua construo, seus
princpios e sua forma no podem fazer concesses! E o Shortt-
Synchronome foi o ltimo e mais perfeito herdeiro de uma
linhagem de relgios reguladores mecnicos, antes da introduo
da eletrnica nos observatrios por meio dos gigantescos
reguladores a quartzo, nos anos 40 do sculo XX.
Funcionamento do Shortt-Synchronome
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O Shortt-Synchronome, como j vimos, consiste de duas partes: o
Relgio Mestre (pndulo livre), e o Relgio Escravo.
Partindo-se da premissa que o Relgio Mestre um regulador
perfeito, pois um pndulo livre que sofre nfima interferncia, o
Relgio Escravo ajustado de forma que sua marcha
permanentemente atrase um pouco.
Ao acumular determinado nvel de atraso, o pndulo do Relgio
Escravo entra em contato com a j referida pea de acerto e
erro que se trata de uma armao mvel sincronizada por meio
de eletromagnetos ao Relgio Mestre acelerando seu arco de
vibrao e compensando seu erro.
Para os mais curiosos, segue uma descrio tcnica mais
elaborada, acompanhada de imagens para facilitar o
entendimento:
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Do lado esquerdo est o Relgio Mestre em seu cilindro lacrado e
direita o Relgio Escravo, acompanhado da pea de acerto e
erro.
A cada intervalo de
meio minuto, a
lmina A, fixada
engrenagem B,
desprende o brao
C, que impulsiona
o pndulo escravo
por meio de sua
palheta. Aps
percorrer todo seu
percurso, o brao
C toca o parafuso de contato D da armao E. Com isto, os
eletromagnetos F se energizam, atraindo a armao E, e
recompondo o brao C ao seu lugar de origem.
Ao mesmo tempo, o eletromagneto G do Relgio Mestre se
energiza, liberando o brao H no instante em que o pndulo livre
est no momento mais baixo de sua trajetria para a esquerda
(ponto zero). O brao H contm em um de seus extremos o rubi
J, que entra em contato com um rolamento fixado por um suporte
no pndulo, dando-lhe um pequeno impulso.
No fim do seu percurso, o outro extremo do brao H d um
pequeno peteleco na lingeta K, que libera o brao M. Em seu
percurso, o brao M de um lado restaura o brao H ao seu ponto
de partida e de outro faz contato com a armao mvel P, que o
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reconduz sua origem pela energizao do eletromagneto R.
Quando o eletromagneto R energizado, os eletromagnetos S e T
tambm so energizados, movimentando os ponteiros do
mostrador do Relgio Escravo e atraindo a armao mvel V da
pea de acerto e erro, respectivamente.
O tempo considervel (entre sete e oito dcimos de segundo)
existente entre a liberao do brao H e o retorno origem do
brao M tem sua funo: neste perodo o pndulo escravo
completa toda sua vibrao para direita e retorna ao seu ponto
zero em tempo para o chamado ato de comparao. Neste ato
que se determina se o Relgio Escravo precisar ou no de
correo para se igualar ao Relgio Mestre.
Se o Relgio Escravo estiver muito atrasado, a mola Z fixada ao
seu pndulo tocar e ser flexionada pela armao mvel V da
pea de acerto ou erro, acelerando a vibrao do pndulo
escravo. Se o relgio estiver adiantado, a armao V no
conseguir acertar a mola Z e nada acontecer.
Difcil de entender? Tente acompanhar o funcionamento do
relgio por esta animao, gentilmente cedida por J. E.
Bosschieter e tambm disponvel em seu muito informativo site.
Concluso
A preciso do Shortt-Synchronome to espetacular, que graas a
ela os cientistas puderam observar pela primeira vez que a Terra
possui um movimento de rotao irregular, ou seja, o
primeiro regulador mais preciso que o prprio planeta!
Em pouco tempo aps sua disseminao, melhorias no desenho do
Shortt-Synchronome levaram ao aumento de sua preciso para
um milsimo de segundo ao dia, lanando poeira em
quaisquer outros relgios reguladores mecnicos jamais
fabricados.
Sua produo durou at 1951, quando os reguladores quartzo j
dominavam os observatrios mais avanados do mundo
ocidental.

P.S.: Ficaram insatisfeitos com a resposta? No consideram o
Shortt-Synchronome como relgio mecnico s porque utiliza
eletricidade?
Bem, o relgio puramente mecnico mais preciso j construdo
o W5, feito por Philip Woodward e descrito pelo prprio em
seu livro My Own Right Time, mas este fica para outro artigo...
Bibliografia
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Bosschi eter, J. E. 2000. A hi story of the evol uti on of el ectri c cl ocks. Electric Clocks
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Harvard Uni versi ty. Shortt free-pendul um regul ator, master cl ock no. 17.
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Feverei ro de 2009.]
http://dssmhi 1.fas.harvard.edu/emuseumdev/code/emuseum.asp?
styl e=text&currentrecord=1&page=seeal so&profi l e=objects&searchdesc=Rel ated%2
0to%20Wi l l i am%20Hami l ton...&searchstri ng=seeal soi d/,/i s/,/1807/,/fal se/,/true
&sessi oni d=9300D8A6-3F79-43C9-9840-B8FDBCC8.
Roberts, Derek. 2003. Precision pendulum clocks: the quest for accurate
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Invention Features: Quartz Watch. [Onl i ne] [Ci tado em: 14 de Feverei ro de 2009.]
http://i nventi on.smi thsoni an.org/centerpi eces/quartz/ti mel i ne/marri son.html .
POSTADO POR I GORSCHUTZ
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