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Um ensaio sobre Fred Hoyle

Rafael Luiz da Silva Rabelo


25 de junho de 2007
Resumo
Astronomo brilhante e criativo, ingles pouco tpico; duas deni coes que se encaixam
muito bem em Fred Hoyle. Este ensaio fala brevemente das teorias que o tornaram
conhecido - a Teoria do Universo Estacionario, a Sntese de Elementos em Estrelas e a
Panspermia -, e ao mesmo tempo conta um pouco da historia de um homem que nao
tinha medo de enfrentar crencas ortodoxas.
O fsico e astr onomo britanico Frederick Hoyle foi, sem d uvida alguma, um dos maiores
pensadores cientcos do seculo XX. Foi, talvez, o maior opositor `a teoria do Estrondao de
origem do universo; ironicamente, foi Hoyle quem batizou a teoria com o nome com que ela
cou mais conhecida, Big Bang. Ateu, ele acreditava que era losocamente problem atico o
universo ter um incio, uma vez que o incio demandaria uma causa, e a causa, um criador.
Por isso, Fred Hoyle desenvolveu uma teoria cosmologica em que o universo seria eterno e
praticamente imutavel, a Teoria do Universo Estacionario
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, que, ate o comeco dos anos 70,
disputava o lugar de teoria mais aceita com a teoria do Estrond ao, hoje considerada padr ao
pela comunidade cientca.
No corac ao dessa disputa estava a sntese nuclear de elementos pesados. George Gamow,
um dos criadores da teoria padr ao, alegava que os elementos pesados, assim como os leves -
leia-se Hidrogenio, Deuterio, Trtio, Helio e Ltio -, teriam se formado no evento que deu origem
ao universo, o Estrond ao. Em resposta, Fred Hoyle, junto com Eleanor e Georey Burbidge,
e William Fowler, publicou um artigo que logo tornou-se um classico [1]. Conhecido por
B
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HF, o artigo
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publicado em 1957 propunha uma serie de reac oes nucleares que ocorreriam
no interior de estrelas, a mais de 3 milh oes Kelvin, dando origem aos n ucleos atomicos mais
pesados. A maioria dos processos propostos continua aceita ate hoje, e uma recente revis ao
desse trabalho, [2], publicada em 1997, mostrou que B
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HF continua correto a atual.
Proposto em 1948 por Bondi e Gold [3], e Hoyle [4], o modelo do Universo Estacionario
e baseado em um princpio cosmologico perfeito, i.e., homogeneidade e isotropia em todo
o tempo. Baseado nisso, e assumindo a expans ao do universo, Hoyle propunha a cria cao
constante de materia para que nao houvesse mudanca na densidade do universo. Por causa
disso, a teoria foi bastante criticada, mas manteve-se ate que observac oes comecaram a dar
vantagem ` a teoria do Estrond ao.
Um teste observacional de relev ancia, que diz respeito `a abund ancia do elemento Helio em
relac ao `a abund ancia de outros elementos, como o Oxigenio, marcou uma grande vit oria para
a teoria padrao. Apesar de B
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HF estar correto, observacoes recentes [8] apontam para uma
quantidade de Helio muito maior do que e previsto na sntese estelar. A teoria do Estrond ao
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Do ingles Steady State Theory. A traducao Teoria do Estado Estacionario e mais comum, mas, como em
[9], achei Teoria do Universo Estacionario mais adequado.
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Uma curiosidade: segundo scholar.google.com, este artigo tem hoje 1166 cita coes.
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explica essa abund ancia de Helio como o fruto de um fenomeno conhecido como Nucleossntese
Primordial, e suas previs oes se encaixam muito bem com tais observac oes.
Mas n ao h a d uvidas de que a descoberta da radiacao de fundo de microondas pos um m
` a teoria do Universo Estacionario, pelo menos da maneira como era. Tudo indica que esse
fundo de radiacao foi emitido por um corpo negro, o que e completamente incompatvel com
a teoria de Hoyle. Se o universo e imut avel, e hoje e transparente, conclui-se que ele sempre
foi transparente, e, portanto, jamais poderia ter emitido como um corpo negro.
Mesmo assim, Hoyle n ao desistiu de sua teoria, e junto com Burbidge e Narlikar fez
adaptac oes para que ela casse compatvel com as observac oes citadas. A teoria adaptada,
que passou a ser conhecida como teoria do Universo Quase-Estacionario, faz previs oes inter-
essantes de um universo que se comporta como um universo de Einstein-de Sitter. Apesar
disso, explicac oes confusas dadas por Narlikar sobre a teoria e previs oes discrepantes com a
teoria padrao de fsica de partculas zeram com que essa nova variac ao fosse desacreditada
na comunidade cientca. Para uma discuss ao um pouco mais detalhada, veja [5].
Fred Hoyle era nao somente um grande cientista, como tambem encontrou tempo para
escrever livros e artigos de divulga cao cientca, ccao, series de televis ao, e ate mesmo uma
opera. Entre os livros de divulgac ao cientca, os que mais se destacam sao A natureza
do universo e O universo inteligente, ambos com tradu cao para o portugues. O livro A
nuvem negra, tambem traduzido, e a popular serie de tv do Reino Unido A for Andromeda,
televisionada pela BBC de Londres, foram as principais obras de cc ao cientca escritas por
Hoyle. Para uma lista completa de suas publica coes, e informacoes completas a respeito de
sua vida, consulte [6].
Houve ainda uma terceira teoria que tambem est a relacionada ao reconhecimento que Fred
Hoyle tem hoje: a panspermia [7]. Hoyle acreditava na vulgaridade da vida no universo, e
defendia que a vida teria chegado ` a Terra em formas primitivas, como sementes de vida, que
a bordo de cometas foram disseminadas pelo cosmos.
Referencias
[1] E. Margaret Burbidge, G. R. Burbidge, William A. Fowler e F. Hoyle, Synthesis of the
Elements in Stars, Rev. Mod. Phys. 29, 547 (1957).
[2] G. Wallerstein, et al., Synthesis of the elements in stars: forty years of progress, Rev.
Mod. Phys. 69, 995 (1997)
[3] H. Bondi e T. Gold, The Steady-State Theory of the Expanding Universe, Monthly
Notices of the Royal Astronomical Society 108, 252 (1948)
[4] F. Hoyle, A New Model for the Expanding Universe, Monthly Notices of the Royal
Astronomical Society 108, 372 (1948)
[5] http://www.astro.ucla.edu/wright/stdystat.htm
[6] http://www.hoyle.org.uk
[7] F. Hoyle e C. Wickramasinghe Astronomical Origins of Life: Steps Towards Panspermia,
Kluwer Academic Press (2000).
[8] http://arxiv.org/abs/astro-ph/0407176
[9] http://www.observatorio.ufmg.br/pas34.htm
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