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Conselhos para Crentes Fracos

Richard Baxter
Editora Clssicos Evanglicos
Traduo: Pr. Paulo nglada.
! ! !
""#ra$ co%o rece&estes a Cristo 'esus$ o (enhor$ assi% andai nele$ nele radicados$
edi)icados$ e con)ir%ados na )$ tal co%o )ostes instru*dos$ crescendo e% a+es de graa.,,
-Cl .:/012
# 34E 5 (ER C#6F7R89# E E97F7C9# 6 F5
Esta con)ir%ao o poder ha&itual da graa$ distinto das eventuais con)ir%a+es pela
in)lu:ncia da graa de 9eus. 9eus pode e% u% deter%inado instante con)ir%ar u%a pessoa
)raca para ;ue possa resistir a algu%a tentao e% particular$ pela sua livre assist:ncia<
entretanto no disso ;ue o texto )ala a;ui$ %as de u%a ha&itual con)ir%ao e% u%
estado de graa.
4% crente con)ir%ado$ ao contrrio de u% crente )raco$ no deve ser avaliado$ =2 Pela
aus:ncia de todas as d>vidas e te%ores. .2 6e% pela sua e%in:ncia na esti%a ou
o&servao do ho%ens. ?2 6e% por seu poder de %e%@ria. A2 #u por li&erdade de
expresso na orao$ pregao ou discurso. B2 #u por sua postura e cortesia para co% os
outros. /2 6e% por seu te%pera%ento ;uieto$ cal%o e agradvel$ e livre de algu%a
precipitao e paixo a ;ue outros te%pera%ento so %ais tendentes. 12 6e% pela
capacidade )ingida$ %as ;ue agrada aos ho%ens$ de re)rear a l*ngua$ i%pedindo0a de revelar
a corrupo da %ente$ e de supri%ir todas as palavras ;ue poderia% )aCer co% ;ue os
outros sou&esse% ;uo perverso o corao. D %uitos dons louvveis e deseEveis$ os
;uais no evidencia% tanto a sinceridade co% relao a graa< e %uito %enos o estado de
con)ir%ao e esta&ilidade.
Con)ir%ao consiste no elevado grau da;uelas graas ;ue caracteriCa% u% crente$ e este
elevado grau se %ani)esta nas suas prticas: =2 3uando a santidade co%o ;ue u%a nova
natureCa e% n@s$ nos d prontido para atos santos$ nos torna livres e prontos para tais atos$
e os torna )ceis e )a%iliares para n@s< en;uanto ;ue o crente )raco sente di)iculdade$ e %al
consegue co%pelir e )orar sua %ente F estas a+es. .2 3uando h constGncia e )re;H:ncia
de a+es santas< ;ue de%onstra% vigor e esta&ilidade de inclina+es santas. ?2 3uando
estas graas %ostra%0se poderosas para suportar oposi+es e tenta+es$ pode% superar os
%aiores i%pedi%entos no ca%inho$ tirar proveito de toda resist:ncia e despreCar as %ais
espl:ndidas iscas do pecado. A2 3uando tais graas esto )icando cada veC %ais )ir%es$ e
inclina% a al%a %ais e %ais pr@xi%o de 9eus< ;uando o corao torna0se %ais celestial e
divino$ e estranho para o %undo e para as coisas terrenas. B2 E ;uando as coisas celestiais
so %ais doces e agradveis F al%a$ e so procuradas e usadas co% %ais a%or e praCer.
Todas estas coisas %ostra% ;ue as opera+es da graa so vigorosas e )ortes$ e
conse;uente%ente %ais constantes.
Esta con)ir%ao deve %ani)estar0se: =2 6o entendi%ento. .2 6a vontade. ?2 6os
senti%entos. A 2 6a vida.
=. 3uando a %ente de u%a pessoa ad;uire u%a %aior co%preenso das verdades de 9eus$ e
da orde%$ lugar e utilidade de cada verdade$ co% u%a convico %ais pro)unda da
veracidade delas e da excel:ncia dos assuntos nelas revelados< ;uando os olhos se a&re%
%ais para o conheci%ento e a )$ e te%os u%a plena$ verdadeira$ )ir%e e segura apreenso
das coisas reveladas e invis*veis< ;uando a natureCa$ raC+es$ prop@sitos e &ene)*cios da
religio esto %uito clara$ ordenada$ ade;uada e )orte%ente i%pressos na %ente< ento a
%ente est e% u% estado con)ir%ado -ou esta&elecido2.
.. 3uando a vontade dirigida por tal co%preenso con)ir%ada< e no est tola%ente
deter%inada$ se% sa&er por ;ue< ;uando o entendi%ento ilu%inado )ir%a de tal %odo a
vontade$ ;ue todas as d>vidas$ hesita+es$ vacila+es e relutGncias indeseEveis
considerveis$ torna%0se coisas do passado$ e o ho%e% ;ue est &uscando a 9eus e sua
salvao e evitando pecados conhecidos 0 co%o o ho%e% natural est interessado e%
preservar sua vida e acu%ular &ens e evitar o ;ue lhe danoso$ )o%e e tor%entos< ;uando
as inclina+es da vontade para co% 9eus$ os cus e a santidade asse%elha%0se a sua
inclinao natural para o &e% co%o &e%$ e para sua pr@pria )elicidade$ e suas a+es so to
livres ao ponto de no ter a %enor indeter%inao$ e a sere% se%elhantes a atos naturais
necessrios$ co%o so os atos dos a&enoados esp*ritos nos cus< ;uando as %enores
sugest+es de 9eus prevalece%$ e a vontade responde a elas co% prontido e praCer$ e
;uando ela se deleita e% es%agar toda oposio e tudo o ;ue possa ser o)erecido para
corro%per o corao e atra*0la para o pecado$ e a)ast0la de 9eus< este u% estado de
vontade con)ir%ada.
?. 3uando os senti%entos procede% de tal vontade$ e esto prontos para assisti0la$ %otiv0
la e servi0la$ e i%pulsionar0nos aos deveres necessrios< ;uando os senti%entos %enos
elevados de te%or e tristeCa puri)ica%$ restringe% e prepara% o ca%inho< e os senti%entos
%ais elevados de a%or e alegria esto apegados a 9eus$ deseEa% e anseia% (ua presena$
disp+e% a al%a para prop@sitos Eustos$ e esto li&ertando %ais o corao para a possesso
de deseEos santos e para o a%or< e ;uando estes senti%entos 0 os ;uais so pre)erivel%ente
%ais pro)undos do ;ue i%ediata%ente sens*veis para co% o pr@prio 9eus 0 so sens*veis
para co% a (ua palavra$ (eus servos$ (uas graas e (eus ca%inhos$ e contra todo pecado<
ento os senti%entos$ assi% co%o a pessoa$ est e% u% estado con)ir%ado.
A. 3uando considera%os n@s %es%os$ nosso te%po$ e tudo o ;ue te%os$ de 9eus e no
nosso$ e so%os inteira%ente e se% reservas entregues a Ele e usados por Ele< ;uando nos
aplica%os aos nossos deveres e con)ia%os nEle para nossa reco%pensa< ;uando vive%os
co%o ;ue% te% %uito %ais a ver co% os cus do ;ue co% a terra$ e co% 9eus do ;ue co%
o ho%e% ou ;ual;uer outra criatura< ;uando nossas consci:ncias so a&soluta%ente
su&%issas F autoridade e leis de 9eus$ e no se do&ra% diante dos co%petidores< ;uando
esta%os ha&itual%ente dispostos$ co%o (eus servos$ a ser%os constante%ente e%pregados
e% (eus servios$ e a )aCer disso nossa vocao e neg@cio neste %undo$ considerando ;ue
nada
te%os a )aCer no %undo seno o ;ue pode%os )aCer co% 9eus e para 9eus< ;uando no
acalenta%os nenhu% deseEo ou esperana secreta de )elicidade %undana$ ne% &usca%os o
praCer da carne$ so& a capa da ) ou piedade$ %as su&Euga%os a carne co%o nosso ini%igo
%ais perigoso$ e pode%os )acil%ente negar satis)aCer seus apetites e concupisc:ncias<
;uando vigia%os todos os nossos senti%entos e %ante%os nossas paix+es$ pensa%entos e
l*nguas e% o&edi:ncia F santa lei de 9eus< ;uando no considera%os indevida%ente nossa
esti%a ou deseEos aci%a ou contra nosso pr@xi%o e o &e% estar deles< e a%a%os os
piedosos co% a%or tolerante$ e os *%pios co% a%or &enevolente$ e%&ora seEa% nossos
ini%igos< ;uando so%os )iis co% relao aos nossos relaciona%entos$ e discerni%os
nossos deveres$ a )i% de no enveredar%os para o extre%is%o< e de%onstra%os
ha&ilidades$ prontido e praCer para realiCar%os nosso deveres$ e paci:ncia ;uando e%
so)ri%ento< esta a vida de u% cristo con)ir%ado$ e% vrios graus$ con)or%e a graa ;ue
9eus concedeu a cada u%.
7ncentivos para &uscar a con)ir%ao.
Prosseguirei agora$ para persuadi0los co% relao F i%portGncia de &uscar esta
con)ir%ao$ para ;ue os conselhos ;ue darei a seguir$ no venha% a ser desperdiados$
devido Fs %entes entorpecidas e despreparadas dos leitores. Posterior%ente$ ento$ darei os
conselhos propria%ente ditos$ os ;uais constitue% a inteno principal deste livro. Ia%os$
pri%eiro$ aos incentivos.
=o 7ncentivo
Considere% ;ue o ingresso de voc:s no cristianis%o u% co%pro%isso de prosseguir. Ter
rece&ido a Cristo os o&riga a andar e crescer nele. # cristianis%o lhes i%p+e u%a o&rigao
;udrupla para ;ue possa% )ortalecer0se e perseverar:
=. pri%eira prov% da pr@pria natureCa do cristianis%o< e at %es%o do o)*cio de Cristo$
e do uso e )i% para o ;ual # rece&e%os. Ioc:s rece&era% a Cristo co%o a u% %dico para
as doenas das al%as de voc:s< e isto$ porventura$ no os co%pro%ete a prosseguir a )aCer
uso dos %edica%entos por Ele prescritos at )icare% curadosJ Para ;ue as pessoas
recorre% a u% %dico$ seno para sere% curadasJ (o%ente u% paciente %uito tolo diria:
""E%&ora a %inha doena seEa %ortal e eu tenha conseguido o %elhor %dico$ no preciso
)aCer %ais nada$ e ainda assi% no duvido ;ue serei curado,,. Ioc:s rece&era% a Cristo
co%o (alvador< e isso os o&riga a )aCer uso dos %eios de salvao e a su&%etere%0se Fs
(uas o&ras salvadoras. Ioc:s # rece&era% co%o pro)essor e %estre< e co%pro%etera%0se a
ser disc*pulos dEle. E ;ue sentido teria tudo isso$ se no prosseguisse% e% aprender dEleJ
(eria u%a tola presuno algu% pensar ;ue u% &o% aluno si%ples%ente por haver
escolhido u% &o% pro)essor ou tutor$ se% ;ue dele aprenda. 3uando Cristo enviou seus
ap@stolos$ )oi co% estas duas tare)as: pri%eiro$ para )aCer disc*pulos de todas as na+es e
&atiC0los< e$ ento$ prosseguir$ ensinando0os a o&servar tudo o ;ue Ele havia ordenado.
Cristo o ca%inho para o Pai< %as co% ;ue prop@sito voc:s viera% para este ca%inho$ se
no tenciona% ca%inhar neleJ
.. l% disso$ ;uando voc:s se tornara% cristos$ entrara% e% solene aliana co% Cristo< e
co%pro%etera%0se co% pro%essas de sere% )iis a Ele at a %orte< e este voto est so&re
voc:s. ""5 %elhor no )aCer votos$ do ;ue )aC:0lo e no cu%prir,,. Tendo aceito a Cristo
co%o capito da salvao de voc:s$ e alistado0se so& seu co%ando$ e Eurado )idelidade a
Ele$ voc:s se co%pro%etera% a co%&ater co%o )iis soldados$ so& (ua direo e co%ando$
at o )i% da vida. E assi% co%o tolo o soldado ;ue pensa ;ue nada %ais te% a )aCer$
seno alistar0se e ganhar u%a )arda$ se% ter ;ue co%&ater< assi% ta%&% tolo e *%pio
a;uele ;ue pro)essa a ) crist pensando ;ue nada te% a )aCer seno pro%eter< ;uando a
pro%essa teve o prop@sito de co%pro%et:0lo a prosseguir.
?. l% disso$ ;uando voc:s se tornara% cristos$ colocara%0se so& as leis de Cristo< e
estas leis re;uere% ;ue prossiga% at ;ue seEa% con)ir%ados< de %odo ;ue deve% ir
avante ou renunciar o&edi:ncia a Cristo.
A. Final%ente$ ;uando voc:s rece&era% a Cristo$ rece&era% to a&undantes %iseric@rdias$
;ue esto o&rigados a ter senti%entos %ais elevados e %ais o&edi:ncia para co% 9eus.
lgu% ;ue )oi rec%0arre&atado da garganta do in)erno$ e ;ue rece&eu o livre perdo dos
seus pecados$ e ;ue )oi colocado e% tal estado a&enoado co%o voc:s o )ora%$ deve%$
necessaria%ente$ co%preender a a&undGncia do dever ;ue t:% para co% 9eus$ de
prosseguir e alcanar vontade e senti%entos %ais )ortes< e no satis)aCer0se co% o grau
insu)iciente do princ*pio.
(e voc:s considerare% essas ;uatro coisas$ podero perce&er ;ue o pr@prio prop@sito de
tere% rece&ido a Cristo$ )oi a )i% de ;ue pudesse% andar nEle e sere% con)ir%ados e
edi)icados.
.o 7ncentivo.
Considere%$ ta%&%$ ;ue a converso no sadia$ se voc:s no esto sincera%ente
deseEosos de crescer. graa no verdadeira$ se no houver deseEo de %aior poro dela<
si%$ se no houver deseEo de alcanar a pr@pria per)eio. 4%a criana no nasce para
per%anecer criana$ pois isso seria %onstruoso< %as para crescer e alcanar a %aturidade.
ssi% co%o o reino de Cristo neste %undo co%parado por Ele a u% pouco de )er%ento e
a u% gro de %ostarda$ no in*cio$ ;ue depois cresce de %odo espantoso< assi% o (eu reino
na al%a ta%&% da %es%a natureCa. (e voc:s esto contentes co% a poro de graa ;ue
t:%$ voc:s no t:% graa algu%a$ %as apenas u%a so%&ra ou i%itao dela. (er ;ue
algu% acha ;ue deve racionar a santidade e argu%entar ;ue se deve ser %oderado ;uanto a
isso< co%o se )osse inte%perana a%ar a 9eus$ te%:0l#$ &usc0l# e o&edec:0l# %ais do
;ue o )aCe% 0 co%o se estivsse%os e% perigo de excesso ao )aCer issoJ (e u%a pessoa
sincera e por experi:ncia sou&er o ;ue a santidade$ Ea%ais poder conce&er tal idia.
?o 7ncentivo
Considere% ;uanto la&or desperdiaro e ;uantas esperanas tero sido )rustradas$ se no
prosseguire% at vire% a ser enraiCados e% u% estado de con)ir%ao. Eu no digo ;ue
tais pessoas )osse% verdadeira%ente santi)icadas< o ;ue eu digo ;ue estava% e% u%
ca%inho esperanoso e na direo correta< e ;ue$ se houvesse% prosseguido$ poderia% ter
alcanado a salvao. # corao de %uitos %inistros alegrara0se &astante por ver seus
ouvintes hu%ilhados$ deplorando seus pecados$ %udando suas %entes e vidas$ e
pro)essando externa%ente a piedade< para$ alguns anos depois$ ver sua alegria trans)or%ada
e% tristeCa< e algu% ;ue ali%entva%os a esperana de ser convertido$ es)riar e perder sua
disposio inicial< e outro cair na %ais co%pleta sensualidade$ e tornar0se u% &e&erro$
)ornicador ou Eogador< e outro voltar0se para o %undo e trans)or%ar seu aparente Celo e%
a%or pela ri;ueCa e cuidados desta vida< e outros sere% enganados por algu% charlato e
in)ectados co% erros %ortais$ a&andonare% seus deveres$ e entregare%0se co%o
instru%entos de (atans para dividir a igreEa$ opore%0se ao evangelho$ e desacreditare% e
inEuriare% %inistros e crentes< para en)ra;uecere% as %os dos construtores e )ortalecere%
os *%pios$ e servire% aos ini%igos secretos da verdade. ;ueles ;ue u% dia con)ortara% o
nosso corao co% a esperana de sere% convertidos$ ;ue&ra% o nosso corao co% suas
apostasias e su&vers+es$ e torna%0se grandes o&stculos na o&ra de Cristo$ e pragas %aiores
para a igreEa de 9eus$ do ;ue a;ueles ;ue nunca pro)essara% ser religiosos. ;ueles ;ue
costu%ava% unire%0se a n@s no culto santo e conosco ia% F casa de 9eus co%o ir%os
nossos$ depois despreCa% a%&os$ os adoradores e o culto. (e tais pessoas estivesse%
enraiCadas e con)ir%adas$ voc:s Ea%ais as veria% cair neste %iservel estado. #h$ ;uantas
ora+es$ con)iss+es$ e deveres estas pessoas desperdiara%K Por ;uantos anos alguns deles
parecia% religiosos$ para depois %ani)estare%0se ap@statas e sere% engolidos
co%pleta%ente pelo %undo$ pela carne$ pelo orgulho e pelo erro.
Considere%$ portanto$ o ;uanto voc:s necessita% estar enraiCados$ con)ir%ados e
edi)icados e% Cristo...!
Concluso dos 7ncentivos
gora$ %eus ir%os$ eu os exorto a considerare% so&ria%ente estas %otiva+es. Elas no
so raC+es su)icientes para %ov:0los a &uscar coisas %ais elevadas$ ao invs de
per%anecere% na in)Gncia da santidadeJ 5 u%a &endita %iseric@rdia$ eu con)esso$ ;ue
9eus tenha dado a voc:s u%a verdadeira converso$ e as %enores %edidas da vida
celestial< eu no estou esti%ulando0os a desvaloriCare%0na. 6o$ eu estou acusando voc:s
de a estare% desvaloriCando. Pois$ se voc:s valoriCasse% a converso$ deseEaria%
sincera%ente %ais dela.
! #&s: o utor relaciona$ ao todo$ ?L 7ncentivos e )inaliCa co% .L Conselhos$ os ;uais$
podero ser lidos na *ntegra co% a a;uisio do livro.