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Morse no Orkut:

Consideraes sobre o liberalismo e a perda da individualidade na Ibero-Amrica




Gracinda Vieira Barros
*





Resumo: Partindo da argumentao de Richard Morse em o Espelho de Prspero, possvel identificar
alguns elementos comuns entre a dominao interna que Morse critica nos Estados Unidos como fruto do
pensamento liberal e novas posturas comportamentais dos ibero-americanos, em especial os brasileiros, com
a propagao das redes sociais como reflexo do crescimento do pensamento neoliberal nas ltimas dcadas
brasileiras.
Palavras Chave: neoliberalismo, individualidade, massificao.


Abstract: From the arguments of Richard Morse in the Prospero's Mirror, it is possible to identify some
common elements between the internal domination that Morse criticizes the United States as the fruit of
liberal thinking and new attitudes of behavior Latin Americans, especially the Brazilians, with the spread
social networks as a reflection of the growth of neoliberal thinking in recent decades in Brazil.
Key-words: neoliberalism, individuality, alienation.










*
Graduanda em Histria pela Universidade Federal de Juiz de Fora.
INTRODUO:

American Idiot
(...)
Welcome to a new kind of tension.
All across the alienation.
Where everything isn't meant to be ok.
Television dreams of tomorrow.
(...)
Billie Joe Armstrong
1


Uma das hipteses de Morse sobre a massificao e a dominao interna que elas
esto intimamente ligadas trajetria do pensamento liberal e do utilitarismo na Anglo-
Amrica. No entanto, falar de liberalismo, especialmente na Ibero-Amrica bastante
complicado, devido s diversas formas que o liberalismo assumiu, perdendo muitas vezes o
carter liberal de sua origem lockeana.
Para isso foi considerado a mudana da economia nacional, centrada nas ltimas
trs dcadas, onde o liberalismo passou ao ttulo de neoliberalismo, solidificando-se nos
pases subdesenvolvidos.

1. O ESPELHO DE PRSPERO:

O Espelho de Prspero
2
um livro profundamente analtico, onde Richard Morse
apresenta uma viso original e complexa da colonizao americana, baseando nossa histria
numa intricada matriz europia de fins da Idade Mdia
Ao enxergar na Europa nossa matriz e considerar que dentro dessa matriz foram
feitas escolhas e foram construdos modelos conceituais, que viriam constituir os diferentes
padres das civilizaes ocidentais, contrapondo o a modernidade nos padres Ingleses e a

1
Green Day. American Idiot: Reprise Records, 2004.
2
MORSE, Richard. O Espelho de Prspero: Cultura e idias nas Amricas. Companhia das Letras, So
Paulo: 1988.
singular modernidade ibrica, Morse reelabora o panorama da colonizao americana desde
a raiz at seus frutos atuais.
O livro dividido em trs partes: pr-histria, histria e sombra do porvir. Para
Morse, a pr-histria das Amricas na Europa vai do sculo XII ao sculo XVI, perodo de
muitas transformaes na estrutura das sociedades como a urbanizao, ascenso da
burguesia, diversificao religiosa, desenvolvimento capitalista, expanso ultramarina e
cientifizao da viso do homem pro universo.
No que se refere a nossa histria, Morse mostra a difcil adaptao da Ibero-
Amrica a democracia e ao liberalismo aps os processos de independncia, devido
tradio universalista e heterognea na qual estvamos inseridos.
O resultado dessas opes segundo Morse, apresentado na terceira parte do livro,
onde ele contrape as sociedades norte-americanas com a Amrica Ibrica. Mostrando que
o utilitarismo e o liberalismo na Anglo-Amrica, associados a uma cultura protestante,
produziu uma sociedade massificada que sofre de uma "dominao interna", sem a
opresso de um ditador ou do Estado, mas uma dominao que se baseia numa iluso de
liberdade inexistente e tende a compactar o individualismo em padres e modelos pr-
estipulados. Enquanto a Ibero-Amrica, apesar de todos os seus problemas com a
democracia e o liberalismo, em sua postura herdeira do tomismo catlico, tornou-se mais
livre, no sentido de uma populao heterognea e mais receptiva a englobar diferentes
culturas. Alm disso, segundo a metfora do prprio Morse, se nosso sistema poltico um
teatro, os ibero-americanos sabem exatamente qual o seu papel na tragdia, enquanto os
anglo-americanos no sabem aonde termina o palco.

2. O ORKUT
3
E AS REDES SOCIAIS COMO INSTRUMENTO DE MASSIFICAO

Richard Morse no chegou a acompanhar o desenvolvimento das redes sociais, mas
chegou a estud-las em detalhes num movimento "flash-foward"
4
no Espelho de Prspero.

3
O orkut uma rede social filiada ao Google, criada em 19 de Janeiro de 2004. Seu nome originado no
projetista chefe, Orkut Bykkokten, engenheiro do Google. Apesar de Orkut ser um nome prprio, na
programao visual do site a palavra est em minscula (orkut).
Usando a expresso "anncios de mim mesmo" de Norman Mailer
5
, Morse discorre sobre a
dominao entrpica engendrada pelo liberalismo e a perda da individualidade alcanada
pela cultura de massas
As redes sociais tm sido parte da rotina de milhes de pessoas pelo mundo com
objetivos comuns de manter e criar novos relacionamentos. Temos assistido na Amrica
Latina e principalmente no Brasil
6
, a popularizao dessas redes atravs do exemplo do
Orkut. "Ter um Orkut" j faz parte do senso comum brasileiro, apesar de ser originalmente
uma criao norte-americana, e ultrapassa as barreiras das diferenas scio-econmicas.
Catlicos, evanglicos, estudantes universitrios e secundaristas, donas de casa, moradores
do sudeste e da floresta amaznica, onde existe Internet ele existe: todos ns temos Orkut e
definimos nossas relaes na pgina de administrao de amigos. Ns, os usurios,
registramos informaes bsicas de acesso at nossas preferncias gastronmicas.
Ainda segundo um artigo publicado recentemente pela Revista Habitus, os
indivduos encontram no orkut a oportunidade de representar e apresentar seu eu ps
moderno, atravs da aprovao de amigos e comunidades criando verdadeiras
congregaes teis para a afirmao de si mesmo, do eu carente de reconhecimento e
visibilidade
7
.
No o objetivo dessa argumentao questionar o Orkut enquanto eficiente meio de
comunicao, e sim atentar para detalhes mais sutis que possam passar despercebidos pelos
usurios. Detalhes que podem restringir nossa individualidade e nos compactar como parte
de um sistema de dominao interna, baseado na iluso de nossa individualidade.

4
A expresso foi criada por Silviano Santiago como antnimo da conhecida expresso flash-back, no livro As
Razes e o Labirinto da Amrica Latina.
5
Norman Mailer foi um escritor norte-americano famoso pelo seu narcisismo. Foi um dos fundadores do
influente jornal alternativo The Village Voice e ativista contra a Guerra do Vietnam, o que lhe custou uma
priso.
6
a rede social com maior participao de brasileiros, com mais de 23 milhes de usurios, cerca de 52%,
segundo a Wikipdia, consultada em 25/07/09.
7
CASTRO, Jeferson Martins de; HUHTALA, Felipe Rocha Lima. Espetculos e fantasias na era das
simulaes: reflexes sobre redes sociais virtuais no caso do Orkut. Revista Habitus: revista eletrnica
dos alunos de graduao em Cincias Sociais - IFCS/UFRJ, Rio de Janeiro, v. 6, n. 1, p. 101-112, dez.
2008. Semestral. Disponvel em: <www.habitus.ifcs.ufrj.br>.


Cada usurio no Orkut tem um perfil prprio que dividido em trs partes: o perfil
social, profissional e pessoal. Neles encontramos caractersticas como gostos, livros
preferidos, msicas, programas de TV, filmes, informaes fsicas, o tipo de pessoa que o
usurio gostaria de se relacionar, o grau de instruo, atividades profissionais e por a vai.
Alm disso, o grupo de amigos pode chegar a mil pessoas, podendo ser classificados como
desconhecido, conhecido, amigo, bom amigo e melhor amigo na pgina de administrao
de amigos ou na hora de adicionar os amigos.
Tratando a ns mesmos como mercadorias que precisam de uma descrio
detalhada e afirmao de qualidade, seja ela afirmada atravs da aparncia fsica ou
intelectual, e mantendo nmeros inimaginveis de supostas amizades, nos definimos
enquanto membros de um grupo, uma comunidade e afirmamos nossa homognea
singularidade. Nas palavras de Morse, esse moderno habitante das cidades se relaciona sem
a troca, ou seja, sem entregar nada de si, perdeu a argamassa que o unia s outras
pessoas. No Espelho de Prspero, Morse ressalta que a massificao resultado de
incontveis reverses na trajetria do liberalismo. Para o latinoamericanista, o liberalismo
foi responsvel por eliminar a metafsica do individuo, submetendo-o a uma harmonia com
a definio do outro, encaixando-os num carter racional:

O novo indivduo racional converteu-se num ego
encolhido, cativo de um presente evanescente, que
esqueceu o uso das funes intelectuais outrora capazes de
faz-lo transcender sua posio efetiva na realidade, essas
funes ele delegou as grandes foras econmicas e sociais
de sua poca."
8


Nesse modelo de sociedade, segundo Morse, a indstria cultural trabalha na misso
de glorificar o mundo tal qual ele e insiste na adaptao e desistncia de reclamaes. A
vida passa a ser uma srie de problemas a serem resolvidos com um manual de como
resolv-los em anexo, sendo assim, o indivduo perde a capacidade da experincia
individual e tenta a qualquer custo se encaixar e ser visto como membro de um grupo ou de

8
Id. 2, p. 196.
uma comunidade. Seguindo modelos de comportamento e padres de pensamento que so
vendidos nos supermercados
Essa falsa individualidade rica em estilos de vida e afirmaes de personalidade,
mas ela reflete acima de tudo a solido do indivduo que se anuncia como a um produto em
troca de aceitao e pseudo-compahias, em troca de ser membro dessa ou daquela
comunidade. A solido frente a um mundo fragmentado pelo liberalismo, que perdeu em
algum momento de sua histria, a viso da sociedade como um corpo orgnico, ou como
um cosmo complexo onde todos se interligassem. Para Morse, a "catarse" do individuo
dentro do sistema liberal consiste em sua aceitao como membro de um grupo
O mais interessante dessa argumentao, que Richard Morse a desenvolveu
pensando nos rumos da sociedade norte americana frente ao liberalismo e no da Amrica
Ibrica. No entanto bastante plausvel pensar em sua aplicao ao momento atual da
sociedade brasileira, lembrando que Morse no chegou a acompanhar o coroamento do
neoliberalismo no Brasil.

3. BRAZILIAN TAKEOVER: O REFLEXO DE PRSPERO NO BRASIL

Como j mencionado, apesar de ter sido desenvolvido nos Estados Unidos, o Orkut
hoje possui maioria esmagadora de brasileiros. Fazendo inclusive com que muitos
estrangeiros abandonem ao sistema alegando que os brasileiros postam em portugus nas
comunidades de lngua inglesa, alm da multiplicao das comunidades brasileiras, que
dificulta a navegao dos estrangeiros na opo "comunidades", pois em qualquer categoria
existem pginas e mais pginas de comunidades brasileiras. Esse fato foi notificado pela
imprensa estrangeira e gerou tambm um tpico na Wikipdia inglesa intitulado: Brazilian
Takeover
No Espelho de Prspero, Morse defende que a adaptao ibero-americana ao
capitalismo, a democracia e ao liberalismo foram bastante problemticas, visto que a nossas
razes da cultura poltica Ibrica no eram compatveis com a cultura capitalista
desenvolvida pela Inglaterra e posteriormente alastrada pelos Estados Unidos
Para entender o fenmeno da dominao interna e da massificao engendradas pelo
liberalismo, necessrio achar o momento onde esse liberalismo se tornou o eixo de nossa
cultura poltica.
possvel encontrar no final dos anos oitenta e incio dos anos noventa do sculo
XX, acontecimentos que prepararam o caminho do liberalismo no Brasil. Nesse perodo, o
chamado socialismo real entrou em colapso. Abandonando o prognstico das correntes
socialistas e dividindo a esquerda do mundo inteiro. Aps dcadas de uma difcil
adaptao, o liberalismo voltou cena poltica, intitulado de neoliberalismo. Com fortes
influencias como Margareth Tatcher
9
, na Inglaterra e Ronald Reagan
10
nos Estados unidos,
gradativamente o liberalismo, alcanou hegemonia na maioria das naes do planeta
No Brasil assistimos a uma mudana extremamente rpida nos ltimos anos,
principalmente durante a dcada de noventa. Algumas particularidades polticas e
econmicas possibilitaram essa mudana. Nosso Pas enfrentou, ao longo das ltimas
dcadas, um fortssimo processo inflacionrio, que deixou ainda mais absurdo nosso quadro
de misria e concentrao de renda. Segundo clculos da Fundao Getlio Vargas, a
inflao no Brasil nos ltimos 30 anos atingiu a 1142332741811850% (1.1 quatrilho por
cento).
Para Ricardo Antunes
11
, esse um momento chave para o surgimento do
neoliberalismo no Brasil. Frente a uma inflao dramtica e crescente, e constante
desvalorizao da moeda, h a implementao do Plano Real, que reduz a inflao a nveis
baixssimos e reduzindo o imposto inflacionrio.
Seguindo uma argumentao semelhante, o economista Jos Prata Arajo, afirma
que o apoio popular que os neoliberais conseguiram aps a estabilizao da economia,
serviu como uma ancora para vrias reformas (econmica, administrativa, previdenciria,
trabalhista e outras) que mudam completamente os rumos da economia no Brasil

9
Considerada a lder mais enrgica da ala direita do Partido Conservador Ingls, elaborou em 1975, um
programa rigoroso para inverter a crise da economia britnica mediante a reduo da interveno estatal e a
implementao de um programa de privatizao. Os principais postulados foram o liberalismo e o
monetarismo estritos
10
O quadragsimo presidente dos Estados Unidos da Amrica, membro da ala mais conservadora do Partido
Republicano. Cumpriu dois mandatos, de 1981 a 1989, tendo sempre como vice-presidente George Bush, que
lhe viria a suceder no cargo.
11
Professor Titular de Sociologia no Instituto de Filosofia e Cincias Humanas da UNICAMP.
A forte presso internacional das grandes naes capitalistas, acompanhadas das
crises financeiras e inflacionrias que ocorreram em quase todos os pases da Ibero-
Amrica, fizeram com que o liberalismo ganhasse fora ainda que no fosse um trao
natural de nossa cultura poltica. Esse um trao bastante comum aos pases chamados
subdesenvolvidos ou em desenvolvimento: nossa "vocao" no era o liberalismo. Muito
menos uma sociedade caracterizada pela perda da individualidade e massificao, mesmo
assim, estamos a cada dia mais prximos dessa sociedade.

CONCLUSO: O ESPELHO DE CALIB

Apesar dos muitos estudos recentes sobre o neoliberalismo nos pases "latino-
americanos" continuamos carentes de uma compreenso la Morse que leve em
considerao o embate entre nossa cultura ibrica e nossas incessantes investidas no
neoliberalismo. Miramos nossos esforos no modelo de Prspero, adaptamos nossa
economia e nossa cultura de acordo com esse modelo. Somos Calibs orgulhosos de
estarmos a cada dia mais prximos desse modelo, sem nos darmos conta da nossa
diversidade histrica e da complexidade de nossas razes ibricas.
A crise do individualismo ibero-americano, ilustrada nesse artigo pela difuso das
redes sociais, pode refletir nossa preocupao aguda em nos adaptarmos ao modelo liberal
de Prspero, ainda que para isso, seja necessrio perder nossa heterogeneidade e fazer parte
de uma massa uniforme que sofre de amnsia histrica e permite satisfeita a dominao
interna.
A proposta de Morse ao escrever o Espelho de Prspero era a de que o Prspero
(Estados Unidos) olhasse para o Calib (Ibero-Amrica) com uma nova postura, retomando
dilogos e se re-conhecendo atravs de nossos paralelos histricos.
Entretanto, a Ibero-Amrica parece carecer tanto quanto os Estados Unidos dessa
viso lcida sobre nossa histria e nosso passado europeu. Os ibero-americanos, ainda
vinculados ao determinismo histrico que ope o sucesso do modelo capitalista do noroeste
europeu ao "atraso" da Ibria, necessitam conhecer sua histria e identific-la com uma
escolha poltica diferente da escolha poltica inglesa, mas no por isso, atrasada ou pior.
Para Morse, a Amrica Latina tem algo a mostrar no s aos Estados Unidos, mas ao
mundo. Algo singular em nossa multiplicidade e nossa absoro de diversas culturas ricas e
diferentes.


BIBLIOGRAFIA
ANTUNES, R. . Desertificao Neoliberal no Brasil. 2. ed. Campinas: Autores
Associados, 2005.
ARAJO, Jos Prata. Manual dos Direitos Sociais da Populao; as reformas
constitucionais e o impacto nas polticas sociais. Belo Horizonte/MG: Editora e Grfica O
Lutador, 1998.
CASTRO, Jeferson Martins de; HUHTALA, Felipe Rocha Lima. Espetculos e
fantasias na era das simulaes: reflexes sobre redes sociais virtuais no caso do Orkut.
Revista Habitus: revista eletrnica dos alunos de graduao em Cincias Sociais -
IFCS/UFRJ, Rio de Janeiro, v. 6, n. 1, p. 101-112, dez. 2008. Semestral. Disponvel em:
<www.habitus.ifcs.ufrj.br>.
MORSE, Richard. O Espelho de Prspero: Cultura e idias nas Amricas.
Companhia das Letras, So Paulo: 1988.
_______________ A volta de McLunhama: Cinco estudos Solenes e uma
brincadeira sria. Companhia das Letras, So Paulo: 1990.
SANTIAGO, Silviano. As Razes e o Labirinto da Amrica Latina. D. Rocco, Rio
de Janeiro: 2005.