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ANAIS DO III ENCONTRO NACIONAL DO GT HISTRIA DAS RELIGIES E DAS RELIGIOSIDADES

ANPUH -Questes terico-metodolgicas no estudo das religies e religiosidades. IN: Revista


Brasileira de Histria das Religies. Maring (PR) v. III, n.9, jan/2011. ISSN 1983-2859.
Disponvel em http://www.dhi.uem.br/gtreligiao/pub.html
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HISTRIA E MEMRIA DO CANDOMBL NO RIO DE JANEIRO: NOVAS
PERSPECTIVAS DE ANLISE


Elizabeth Castelano Gama
UFF
elizabethcastelano@yahoo.com.br

Joo
Joo Paulo Alberto Coelho Barreto, o Joo do Rio, deixou registrado em suas
crnicas um inquietante material sobre a religiosidade de origem africana no Rio de Janeiro.
Entre Fevereiro e Maro de 1904, Joo do Rio publicou as reportagens que chamou de As
religies no Rio. Com o objetivo manifesto de contar a verdade sobre a cidade atravs das
reportagens, o jornalista desempenhou o papel que Benjamim
1
atribui uma funo de
conselheiro. Ou seja, sua narrativa gira em torno da idia de estar prestando uma utilidade
sociedade desvelando uma cidade escondida, sem deixar de tecer crticas a ela, expondo
algumas prticas, por vezes ridicularizadas, na tentativa de uma repreenso moral.
O captulo No Mundo dos feitios corresponde s cinco reportagens sobre as religies
negras: Os feiticeiros, As Ias, O Feitio, A Casa das almas e Os novos feitios de Sanin.
Joo apresenta Antnio como seu colaborador/informante. Antnio foi aquele que o
iniciou no mundo dos feitios da cidade a troco de papel-moeda e vinho do porto. Era um
descendente de africanos, ex-escravos, e freqentava o mundo das casas-de-santo da cidade.
Contudo, o informante no se inclui como praticante do culto aos orixs, sua fala sempre
marcada pela alteridade, no raro acompanhada pelo deboche.
A caracterizao da religio feita pela narrativa intercalada de algumas transcries
de conversas entre o jornalista e seu informante que falava ingls e lia Shakespeare. No
conjunto das reportagens Joo do Rio trata de vrios temas, analisaremos especificamente a
construo de uma personagem especfica: Assiata
2
.
A obra de Roberto Moura, Tia Ciata e a Pequena frica no Rio de Janeiro, foi
publicada em 1983. Com a inteno de contar a histria dos primrdios do samba na cidade,
o autor realiza um trabalho pioneiro, a partir de relatos orais, que ir ser referncia para
outros trabalhos seguintes sobre o tema e o local. A regio da Gamboa e Sade, mas
principalmente, e Pedra do Sal, se tornaram o lugar de memria principal quando o assunto
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ANPUH -Questes terico-metodolgicas no estudo das religies e religiosidades. IN: Revista
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samba, capoeira e candombl. A obra aborda vrios assuntos, principalmente relacionadas a
msica, mas enfocaremos na construo de outra personagem, Tia Ciata.

Assiata, Ciata.
E h muitas mes-de-santo?
- Umas 50, contando as falsas [...]. (RIO, 2006 p. 43)

Entre as mes-de-santo falsas relacionadas por Antnio, consta um nome que ser
mencionado com nfase mais de uma vez no texto, trata-se de Assiata.

Esta de fora. No tem navalha
3
, finge de me-de-santo e trabalha com
trs Ogs falsos Joo Rato, um moleque chamado Macrio e certo cabra
pernstico, o Germano. A Assiata mora na rua da Alfndega, 304. Ainda
outro dia houve l um escndalo dos diabos, porque a Assiata meteu na
festa de Iemanj algumas iaos feitas por ela. Os pais-de-santo protestaram,
a negra danou, e teve de pagar a multa marcada pelo santo. Essa uma das
feiticeiras de embromao. (Op. Cit. p. 44)

A memria sobre o candombl carioca no incio do sculo XX est assentada na
chamada Pequena frica, nesta regio que residiam os pais e mes-de-santo que foram
consagrados pela memria produzida. No nico livro dedicado ao tema: Os Candombls
antigos do Rio de Janeiro. A Nao Ketu: origens, ritos e crenas (1994), Agenor Miranda
escreve suas memrias. Apesar de declarar que seus escritos so uma nfima parcela da
totalidade do tema, por comodidade ou por falta de interesse ou documentao, os demais
pesquisadores repetiram e reproduziram suas memrias com estatuto de nica verdade.
A narrativa do livro vincula as casas de santo que existiram no Rio de Janeiro
Bahia, tanto que antes de iniciar a descrio, o autor introduz explicando sobre os trs
terreiros de maior tradio nag em Salvador: Casa Branca, Op Afonj e Gantois.
Agenor Miranda fala da migrao baiana para a cidade do Rio de Janeiro a partir da
segunda metade do sculo XIX afirmando que esses negros baianos constituam um grupo
parte na massa de ex-escravos e seus descendentes, que, na virada do sculo, estavam
dispersos na cidade, com ocupaes variadas. Contudo, diz que a maioria deles vivia entre
a Sade, Gamboa e Santo Cristo. Nos cortios do centro da cidade teriam sido fundadas as
primeiras casas de Candombl da cidade. Os nomes citados por ele, e que so repetidos em
outras obras, so: Joo Alab, Cipriano Abed, Me Aninha e Bambox.
Joo Alab de Omolu morava na Rua Baro de So Flix e teria iniciado muitas
filhas-de-santo, entre elas, Tia Ciata. J Cipriano Abed de Ogun morava na rua Joo
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Caetano e foi o responsvel, seno pela iniciao, pelos conhecimentos adquiridos pelo
prprio autor do texto na lei do santo. Na Rua Marqus de Sapuca, Bambox fundou sua
casa. Me Aninha, vinda de Salvador em 1886, fundou junto a Bambox e Oba Sani uma
casa-de-santo na Sade.
Agenor Miranda nasceu 3 anos aps a publicao do livro de Joo do Rio, em 1907,
e foi iniciado em 1912, com 5 anos em Salvador
4
. Muda-se para o Rio de Janeiro apenas em
1927. Joo Alab havia falecido em 1926 (alguns relatos dizem 1924) e Cipriano Abed em
1933. Portanto, a centralidade desses nomes como principais exponentes do candombl
carioca no incio do sculo na memria de Agenor Miranda est mais ligado aos
ensinamentos e informaes que foram lhe passados em Salvador num ambiente especfico,
e no coincidente, ambiente que mantinha uma relao com esses nomes na capital federal,
do que a uma ampla vivncia na cidade do Rio de Janeiro.
Joo Alab tambm uma figura que teve enfoque na principal obra que moldou
uma viso sobre a religiosidade africana no Rio de Janeiro: A Pequena frica e o reduto de
Tia Ciata (1983) de Roberto Moura.
Neste captulo citado, o autor busca compor a trajetria dos migrantes baianos para a
cidade do Rio de Janeiro. A partir da fixao e ganho de estabilidade, os primeiros migrados
teriam propiciado um ambiente capaz de acolher um fluxo migratrio razovel.
A definio que Roberto Moura d a essa comunidade baiana de um grupo com
uma tradio comum, coesa e harmoniosa, alm, claro, de exaltar o poder de sua influncia
por toda a comunidade heterognea que se forma nos bairros em torno do cais do porto e
depois da Cidade Nova. A proeminncia desta comunidade na vida cultural e religiosa do
centro da cidade destacada na configurao do grupo baiano como uma elite local:

Ali, os baianos forros migrados por opo prpria constituiriam uma elite
no meio popular e, generalizando-se as informaes de seus sobreviventes
e descendentes, pode-se supor serem predominantemente nags (iorubs)
(MOURA, 1983).

Na tentativa de ilustrar tal afirmao, o autor busca recompor duas trajetrias de
grandes personalidades da comunidade baiana. A de Hilrio Jovino Ferreira e a de Ciata, a
mais famosa das inmeras tias baianas da poca. Ambos eram ligados a casa-de-santo de
Joo Alab. Ser a descrio de Ciata e as descries sobre sua insero no universo
religioso que nos interessar a partir daqui.
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As descries sobre o candombl da casa de Joo Alab so feitas a partir de
memrias, registro orais utilizados pelo autor. Atravs de depoimento de Carmem Teixeira
da Conceio, que foi filha-de-santo de Alab, tomamos conhecimento de que o candombl
de seu pai era uma das maiores referncias no Rio de Janeiro para os baianos que chegavam
a cidade. Casa cheia, culto tradicional.
Afirmando Roberto Moura ser preocupao de um pai-de-santo a continuao do
culto aos orixs e a garantia de coeso do grupo, no caso de Joo Alab, teriam sido as tias
baianas os grandes esteios da comunidade negra, responsveis pela nova gerao que
nascia carioca, pelas frentes do trabalho comunal, pela religio, rainhas negras de um Rio de
Janeiro chamado por Heitor dos Prazeres de Pequena frica [...].O autor atribui a essas
tias uma centralidade funcional para a coeso do grupo.
Ciata e outras tias como Bebiana, Carmem Ximbuca, Perciliana, entre outras,
pertenciam ao terreiro de Alab, que, segundo o autor, compunha um dos principais ncleos
de organizao e influncia sobre a comunidade. Portanto, seria a partir da atuao dessas
negras baianas, devido ao grande respeito que teriam dentro da comunidade, que teria
havido, nas palavras do autor, permanncia das tradies africanas e as possibilidades de
sua revitalizao na vida mais ampla da cidade. Outras tias so citadas, fora do eixo da
casa de Alab, mas o enfoque foi dado a Ciata, a mais famosa e mais influente na concluso
do autor.
Nascida em Salvador em 1854, iniciada no candombl ainda adolescente. Chega ao
Rio aos 22 anos, 1876 e fixa residncia na Rua da Alfndega, 304. Mesmo endereo da
falsa me-de-santo Assiata, descrita por Joo do Rio.
A Ciata de Roberto Moura assim: esprito forte, sbia, talento para a liderana,
detentora de slidos conhecimentos religiosos e culinrios, mulher de grande iniciativa e
energia, trabalhadora. Detentora de um posto religioso na casa de Alab, que teria sido
fundada por Bamboche, o autor se permite imaginar ser Ciata e sua gente baiana no Rio
ligada ao tronco mais tradicional do candombl nag de Salvador.
Descrevendo suas possveis funes dentro do terreiro, a partir da sua proeminncia
que o autor confere a Ciata uma centralidade nesse meio religioso. Apesar de ser parte
integrante de um terreiro considerado tradicional, no texto aparecem referncias de festas
religiosas em sua prpria casa. Essas festas, religiosas ou no, estavam garantidas,
salvaguardadas da perseguio policial por ter Ciata como marido um funcionrio pblico
ligado a polcia. Portanto, alm da tradicionalidade, existia o fator segurana, o que
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propiciava um ambiente perfeito para preservao das prticas religiosas dentro dessa
comunidade.
O autor conjectura que, ao lado de Hilrio Jovino, Ciata teria sido a principal
liderana negra no perodo: esprito agregador, familiar, religioso. E assim define e d a
sua casa status de capital de um continente negro dentro de uma cidade:

A casa de tia Ciata se torna a capital dessa Pequena frica no Rio de
Janeiro, seu carisma se somando ocupao integral de seu marido,
permitindo que fosse preservada sua privacidade que se abria para a
comunidade. A negra tinha respeitada sua pessoa e inviolabilizada sua
casa. Privilgio? Coisa de cidado que quanto preto recebia ou exigia, se
estranhava. Na sua casa, capital do pequeno continente de africanos e
baianos, se podiam reforar os valores do grupo, afirmar o seu passado
cultural e sua vitalidade criadora recusados pela sociedade. [...]. Da
Pequena frica do Rio de Janeiro surgiriam alternativas concretas de
vizinhana, de vida religiosa, de arte, trabalho, solidariedade e conscincia,
onde predominaria a cultura do negro vindo da experincia da escravatura,
no seu encontro com o migrante nordestino de razes indgenas e com o
proletrio ou o pria europeu, com quem o negro partilha os azares de uma
vida de sambista e trabalhador. (MOURA, 1983)

Podemos afirmar que esta a memria vitoriosa tanto da regio, quanto da figura de
Ciata e seu reduto baiano.
Antes de confrontarmos a imagem da Tia Ciata de Roberto Moura com a Assiata de
Joo do Rio na tentativa de compreenso da construo da memria da religiosidade negra
no Rio de Janeiro, consideramos importante ressaltar alguns pontos passveis de crtica sobre
a centralidade do redutor baiano abordado aqui. Para isso, dialogaremos com o artigo de
Tiago Melo Gomes Para Alm da Casa de Tia Ciata: outras experincias no universo
cultural carioca, 1830-1930
5
. Apesar do enfoque cultural (msica), muitas questes
abordadas pelo autor nos so teis para repensar o tema especfico sobre a memria da
religiosidade afro-brasileira na cidade.
O autor menciona que carnavalescos e estudioso da msica popular renderam
homenagens ao grupo baiano. Entretanto, a partir da obra de Roberto Moura a atribuio de
elite a esse grupo deu um salto considervel. Tiago Gomes atribui o sucesso da reelaborao
da centralidade baiana no livro ao contexto historiogrfico dos anos 1980. Segundo o autor,
nos anos 1980 houve um esforo de recuperao de vises alternativas aos projetos
modernizadores dos grupos de elite da Primeira Repblica. A imagem de um grupo
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especfico e desterritorializado que buscava recriar sua identidade e lutar por cidadania era
interessante para uma nova viso sobre as relaes Estado-sociedade nesse perodo.
O fato que aps ganharem livro (e filme
6
), Tia Ciata e seus amigos foram
adotados pela historiografia posterior com pouca cautela:

A imagem de uma comunidade baiana forte, numerosa e, se no livre de
disputas internas, por certo unida em torno de sua formao cultural
bastante sedutora, mas a verdade que esta centralidade baiana tem sido
muito mais afirmada do que demonstrada. (GOMES, 2004, p. 179)

O argumento central do artigo, que visa analisar os pressupostos dessa valorizao
dos amigos de Tia Ciata como formadores do universo cultural carioca, de que por mais
que tivessem sido importantes os baianos migrados para o Rio de Janeiro, eles
necessariamente dialogaram com outros grupos e tradies, sendo o carnaval e demais
atividades culturais populares fruto de uma criao coletiva mais ampla.
Na tentativa de compreender a proeminncia desse grupo baiano na comunidade
negra, Tiago Gomes diz que a argumentao da importncia desse grupo ancora-se
basicamente na idia de uma grande migrao de Salvador para o Rio de Janeiro entre fins
do sculo XIX e incio do XX. Argumento que critica citando dados demogrfico sobre
migrao interprovincial utilizados por Robert Slenes que no garantem a sustentao de
uma dispora baiana para a Capital.
A crtica do autor que mais nos interessa e contribui para repensar o nosso tema a
importncia das tias baianas na comunidade negra do Rio de Janeiro. Roberto Moura afirma
terem sido elas o esteio da comunidade tendo como razo principal o fato delas, atravs de
seus ofcios de quituteiras, tecerem uma ampla rede de contatos sociais que lhes dariam
posio de poder no interior da comunidade. Esta rede de contatos garantiria segurana ao
grupo e liberdade comunidade baiana, o que traria como consequncia a possibilidade
deles manterem suas prticas culturais.
A base de fontes de Roberto Moura oral. So depoimentos dos descendentes desse
grupo baiano. Dessa forma, Tiago Gomes ressalta a carncia de entrecruzamento de outros
tipos de fontes independentes, eu diria at mesmo de outros relatos, dizendo, por fim, que a
centralidade desse grupo de migrantes repousa, historiograficamente, em bases frgeis. E
que tal atribuio de importncia tem sido pouco pesquisada e muito repetida, ocasionando a
falta de conhecimento sobre esse grupo e suas relaes, tanto relaes internas, quanto com
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a outros grupos. Dois questionamentos do autor evidenciam tal desconhecimento por no
terem sido respondidos de modo convincente: De que forma eram vistos os baianos por
outros grupos sociais e quais seriam as fronteiras dessa comunidade baiana.
A Assiata de Joo do Rio est longe da imagem doce e batalhadora da Tia Ciata de
Roberto Moura. No captulo sobre os feiticeiros, ela citada novamente ganhando a alcunha
de Assiata, outra exploradora. Contudo, o trecho que define a personagem pelas palavras
do jornalista encontra-se no captulo A Casa das Almas:

A morte e a loucura nem sempre se limitam ao estreito meio dos negros.
As beberragens e o pavor atuam suficientemente nas pessoas que os
freqentam. A Assiata, uma negra baixa, fula e presunosa, moradora
rua da Alfndega, dizem os da sua roda que ps doida uma senhora
distinta, dando-lhe mistura para certas molstias do tero. (RIO, 2006 p.
65/66)

Falsa me-de-santo, exploradora, feiticeira de embromao, presunosa e assassina.
Por seu destaque em mais de um captulo, no temos dvida de que Ciata era uma
personagem bastante conhecida no circuito afro-religioso. O nosso intuito em destacar todas
essas caractersticas pejorativas no o de contra-argumentar ou de sobrepor a imagem de
uma mulher por outra. O papel do historiador no o de escolher um indcio do passado e
lhe conferir autoridade. Assim como acreditamos que a metodologia utilizada por Roberto
Moura com os relatos orais dos filhos e amigos de Ciata no a metodologia mais adequada
para um trabalho que se pretende histrico, j que elementar a crtica das fontes utilizadas,
no pretendemos assumir integralmente os relatos annimos do informante (ou informantes)
de Joo do Rio como verdade. Mas no podemos deixar de consider-los e confront-los
com a imagem maternal e, ao mesmo tempo, smbolo de resistncia, que temos da
personagem Ciata hoje.
Mas, se a inteno no a de questionar desafiadoramente essa imagem, a utilizao
dos textos de Joo do Rio como fonte de investigao aponta para importantes questes que
consideramos essenciais e que, inevitavelmente, evidencia as inmeras lacunas que temos
sobre as formas de organizao religiosa do negro na cidade do Rio de Janeiro.
Podemos apontar indcios do passado apontados pelo jornalista que poderia
incomodar ou fazer repensar um passado harmonioso, indcios do passado esses que um
protagonista da histria poderia certamente no selecionar em suas lembranas.
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Certamente, o elemento mais interessante da obra o conflito dentro de um grupo
especfico. Antnio, o negro informante de Joo do Rio, poderia, na realidade, at mesmo
no existir, fato que no acreditamos. Mas, no resta dvidas de que o cotidiano desse grupo
religioso foi narrado ao jornalista por pessoas que faziam parte da realidade experimentada
diariamente. Portanto, as acusaes, por exemplo, de embromao religiosa podem ser
interpretadas como falas que denunciam as estratgias de deslegitimao de uns contra
outros.
A nfase em chamar Ciata de falsa me-de-santo e indicar que existiam muitas outras
falsas nesse universo, indica uma disputa no campo religioso que no permitiria aceitar a
idia de homogeneidade de um grupo (o povo-de-santo). Ao contrrio, as visitas que Joo do
Rio fez aos terreiros por intermdio de Antnio, todas eram casas de africanos. E sabemos,
por meio de referncias bibliogrficas sobre o candombl em Salvador (mas tambm pela
tradio oral) que o processo de crioulizao (mestiagem) dentro do universo religioso foi
conflituoso. Os africanos no poupavam crticas ao crescimento das casas-de-santo lideradas
por negros nascidos no Brasil. Um bom exemplo a crtica de Martiniano Eliseu do Bonfim
que, apesar de no ser africano, esteve ligado a casas fundadas por africanos em Salvador,
alm de ter ido frica, como mencionamos anteriormente:

[...]Nem mesmo visito os terreiros desde que dona Aninha descanse em
paz se foi. Considero-a a ltima das mes [...]. sinto saudades dela
agora. Acho que toda a Bahia sente. No fao questo de pisar em nenhum
outro templo, mesmo que me convidem. Nenhum deles faz as coisas direito
como ela fazia. No acredito que saibam falar com os orixs e traz-los
para danar nos terreiros dos templos. (MARTINIANO ELISEU DO
BONFIM, Dcada de 1930 apud LIMA, 2004)

No livro de Joo do Rio no h uma crtica aberta ao grupo baiano. Mas existem
algumas pistas que poderiam nos permitir imaginar a possibilidade dessa rivalidade entre
lderes africanos e brasileiros tambm no Rio de Janeiro, o que explicaria a agressividade da
fala de Antnio sobre o grupo de Ciata. Destaco duas referncias sobre o assunto a partir das
descries dos candombls no Rio feitas: As casas dos minas conservam a sua aparncia de
outrora, mas esto cheios de negros baianos e mulatos (RIO, 1904, p. 29). E a mais
importante porque envolve explicitamente um caso provocativo: A recordao de um fato
triste a morte de uma rapariga que fora Bahia fazer santo deu-me nimo e curiosidade
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para estudar um dos mais brbaros e inexplicveis costumes dos fetiches do Rio. (RIO,
2006, p. 35)
Em outro trecho, sobre os feitios que podem matar um ser humano, Antnio diz que
so fatos comuns na Bahia. Tal agressividade pode ser indcio de uma provvel perda de
status desses africanos e o incio da ascenso desse grupo baiano que, duas dcadas depois,
parecem ter adquirido grande notabilidade. Aceitando essa hiptese, percebemos que, se de
fato o grupo baiano adquiriu uma centralidade nesse ambiente religioso, esse processo no
parece ter ocorrido de forma pacfica. Alm da necessidade de uma interao com os outros
grupos j existentes na cidade, o que Tiago Melo Gomes menciona como uma criao
coletiva ampla, poderamos conjecturar a possibilidade de que o grupo baiano no se
estabeleceu sem alguma resistncia. Pista essa que Joo do Rio oferece, mas que necessitava
de aprofundamento documental para ser afirmada.

Davina
Atravs da observao da trajetria de Iy Davina de Omolu, contada por sua neta, a
Iyalorix Meninazinha da Oxun, tivemos a oportunidade de comparar memrias constitudas
a partir de diferentes atores sociais sobre o mesmo processo: o desenvolvimento do
Candombl no Rio de Janeiro.
A entrevista foi realizada em Maio de 2008 no terreiro Ile Omolu Oxum e contou
com a participao do historiador Matheus Serva. O roteiro da entrevista foi articulado
priorizando a trajetria de vida da atual Iyalorix da casa-de-santo. As perguntas se
referiram a sua filiao, infncia, incio da vida religiosa at o funcionamento do terreiro nos
dias atuais.
A partir do incio da entrevista com a identificao de seus pais e avs, a entrevista
se direcionou para a trajetria de vida de sua av Davina, sua vinda para o Rio de Janeiro e
as narrativas do processo de estabelecimento na nova cidade.
Davina Maria Pereira e Thephilo Marcelino Pereira foram dois daqueles baianos
que trocaram Salvador pela capital da Repblica no incio do sculo XX. Filha de Omolu e
Oxal, Davina foi iniciada no candombl no terreiro baiano Il Ogunj atravs das mos do
babalorix Procpio de Ogun no ano de 1910. Chegam no Rio de Janeiro em 1920 no navio
Comandante Capela e, assim como outros baianos, dirigem-se ao bairro da Sade.
Me Meninazinha de Oxum, neta de Iy Davina, conta que sua av era vendedeira,
ou seja, ganhava a vida vendendo doces na cidade, recebendo ajuda de outras vendedeiras
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que trabalhavam para ela, muitas eram baianas que vieram para a cidade e foram auxiliadas
por ela. Seu av Thephilo era fiel do cais do porto e tambm encaminhava os baianos
que chegavam a cidade em busca de trabalho.
Uma vez estabelecidos na cidade, a atuao dos dois seria fundamental na acolhida
dos novos migrantes, chegando a casa do casal ser conhecida como Consulado Baiano e
Seu Thephilo ganhar o apelido de cnsul baiano.
Iy Davina aproxima-se, ento, do famoso terreiro de Joo Alab, o mesmo que
Ciata e sua famlia faziam parte. Com a morte de Joo Alab, Tia Pequena de Oxal e seu
marido Vicente Bankol herdaram o orix de Alab e deslocaram o terreiro da Gamboa para
Bento Ribeiro, onde permaneceram at 1932 quando se mudaram para Mesquita na Baixada
Fluminese. A casa ficou conhecida como Casa-Grande de Mesquita.
Iy Davina participou dessa mudana da casa da Sade para o subrbio carioca e, em
seguida, para a Baixada Fluminense. Ganhou o cargo de Iy Keker do terreiro, o mesmo
ttulo que fora de Ciata na casa de Joo Alab. Com o falecimento de Tia Pequena em 1950,
Iy Davina assume o cargo de Iyalorix da Casa-Grande de Mesquita dando continuidade ao
funcionamento do terreiro at 1964, ano de sua morte. Sua sucessora seria sua neta carnal,
Me Meninazinha de Oxum, me-de-santo do terreiro Il Omolu Oxum. A atual Iyalorix
nos conta sobre o processo de herana e sucesso na casa de Joo Alab:

Quando Seu Joo Alab morreu, o santo dele, ele era de Omolu, os santos
dos filhos dele foram pra casa de Tia Pequena que era em Bento Ribeiro,
depois ela mudou-se para Mesquita, foi a primeira casa de candombl de
roa, porque eram todas concentradas no centro da cidade. De roa,
naquela poca, foi em Mesquita.

A partir da trajetria do terreiro Il Omolu Oxum percebemos um ponto fundamental
que a ligao dele com o terreiro de Joo Alab. Vimos no primeiro captulo, a partir da
obra de Roberto Moura, que muitas pessoas importantes nesse universo religioso se
concentraram em torno do terreiro de Alab, entre elas a prpria Ciata, figura exponente na
memria da religio na cidade. Tambm vimos que o autor revela que aps a morte de
Alab, o terreiro teve seu funcionamento encerrado, um fato que por si s careceria de
melhor detalhamento, j que incomum uma casa-de-santo grande e cercada de pessoas
competentes no darem continuidade as funes religiosas.
Este nosso informal estranhamento quanto ao fato do encerramento das atividades da
casa foi acentuado a partir do conhecimento da trajetria de vida de Iy Davina de Omolu. O
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fato de Tia Pequena ter herdado o orix
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de Joo Alab bastante representativo pois quer
dizer que houve a vontade por parte de Alab, ou de seu orix, da continuidade do
funcionamento da casa. O fato da casa no centro da cidade no ser mais sede de um Ax no
quer dizer, necessariamente, o encerramento das prticas rituais, costumes e tradies de
seus fundadores. O fundamento religioso era o mesmo, sendo representado pela continuao
do culto do orix do pai-de-santo falecido. Percebemos que houve essa continuidade quando
se fundou um terreiro de Candombl em Mesquita. Portanto, so memrias que entram em
confronto sobre um fato de bastante importncia na histria do candombl carioca, j que o
que se tem como memria uma descontinuidade do culto na cidade entre o
desaparecimento dessas casas-de-santo no centro da cidade, e o reaparecimento delas nos
subrbios e Baixada Fluminense vinte ou trinta anos depois.
Apesar das memrias registradas sobre Iy Davina possurem bastantes elementos
que ligam as trajetrias entre ela e Ciata e a composio do ambiente da Pequena frica
serem parecidos, lembrados como um ambiente onde reinava o acolhimento e o
companheirismo, a memria sobre o desenvolvimento da religio so bastante diferentes.
Alm da continuidade de uma casa de candombl considerada importante por ter sido
fundada no final do sculo XIX, provavelmente pelo africano Bambox Obitik, ainda
temos a centralidade da importncia da figura de Iy Davina no bairro da Sade, sendo sua
casa considerada como um Consulado Baiano, da mesma forma que Roberto Moura atribui
casa de Ciata tal centralidade nesse acolhimento aos baianos chegados a cidade.
A trajetria de Iy Davina no desmente a de Ciata ou de outras tantas tias que
pudessem realizar o mesmo papel, mas abre possibilidades para se ampliar o debate sobre
uma histria que at o momento est, de alguma forma, restrita a poucos nomes. A
existncia de um consulado baiano refora a idia de uma capital baiana localizada no
centro da cidade, justamente na rea da Pequena frica. As memrias, tanto sobre Ciata,
quando de Davina so parecidas, com a diferena de que cada uma aponta para si a
atribuio de uma centralidade.
Outro ponto que podemos comparar entre as duas memrias que a lembrana sobre
Ciata foi construda a partir de uma noo de que a personagem participou da constituio
inicial da religio na cidade, enquanto na de Davina, o relato claro quando diz que da sua
chegada ao Rio, ela teria ido procurar uma casa-de-santo para se aproximar.

ANAIS DO III ENCONTRO NACIONAL DO GT HISTRIA DAS RELIGIES E DAS RELIGIOSIDADES
ANPUH -Questes terico-metodolgicas no estudo das religies e religiosidades. IN: Revista
Brasileira de Histria das Religies. Maring (PR) v. III, n.9, jan/2011. ISSN 1983-2859.
Disponvel em http://www.dhi.uem.br/gtreligiao/pub.html
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A histria do terreiro de Mesquita, um dos primeiros que foram fundados na Baixada
Fluminense, importante no apenas por ter sido fundado como continuidade do Ax de
Joo Alab, mas tambm como representao da existncia incontestvel de mais uma casa
de culto tradicional no Rio de Janeiro.
Se o terreiro de Joo Alab tinha ligao com o terreiro considerado por alguns como
o mais antigo de Salvador, Iy Davina veio da Bahia iniciada em um terreiro que, apesar de
hoje no existir mais, possui uma importncia na histria do candombl baiano. O Museu
Memorial Iy Davina localizado no terreiro de So Joo de Meriti apresenta registros
materiais que contam uma histria do culto na cidade, alis, contam uma outra histria do
culto bem diferente daquela enquadrada pela memria oficial do culto.
Aps o falecimento de Iy Davina, assume o seu lugar a Iyalorix Meninazinha de
Oxum. O terreiro passa a funcionar na Marambaia (Nova Igua) at sua mudana final em
1973 para o bairro de So Matheus no municpio de So Joo de Meriti, a partir da sob o
nome africano Il Omolu Oxum (Casa de Omolu e Oxum).
Quanto a identidade religiosa presente na memria de Iy Meninazinha de Oxum,
podemos destacar o ponto que mais mereceu nossa ateno. Apesar de mencionar a ligao
religiosa entre seu terreiro e a raiz baiana, que o Ax de Seu Procpio de Ogun, toda a
narrativa de Iy Meninazinha se apia numa referncia espacial que o Rio de Janeiro, bem
diferente dos discursos que costumamos ouvir de lderes religiosos que sempre se remetem a
grandes terreiros baianos ou lderes famosos.
Gostaramos de ressaltar a importncia do estudo da trajetria dos vrios terreiros no
Estado do Rio de Janeiro. No somente aqueles que foram fundados por migrantes baianos,
como o caso do Il Omolu Oxum. No se prope com isso desmentir uma memria
dominante sobre o fracasso do culto no estado, ou a sua inferioridade com relao a
Salvador, mas de ampliar um conjunto de registros que possa fazer compreender que
existem diferentes formas de organizao religiosa e que o desenvolvimento dessas
organizaes no necessita possuir um modelo esquemtico. A existncia de um modelo
referencial de organizao religiosa ope noes como resistncia, alienao e negociao
que no expressam de modo consistente a dinmica das prticas sociais a partir do
desenvolvimento do Candombl
A metodologia de histria oral uma ferramenta essencial nesse caso pois capaz de
suscitar questes presentes nas trajetrias individuais e nos processos histricos que, por
vezes, no podem ser compreendidos atravs de outras fontes, seja porque elas no existem
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de fato, seja porque, se existem, elas carregam o carter seletivo da memria. Portanto,
complexo a utilizao de apenas um relato, ou apenas um conjunto de relatos ligados a um
personagem ou evento para a compreenso, mas tambm para a escrita da histria. Contudo,
como destacam Janaina Amado e Marieta Ferreira
8
a histria oral capaz de suscitar
questes, mas, no solucion-las. Portanto, imprescindvel a utilizao da teoria. No caso,
utilizamos a teoria que relaciona histria e memria.
No texto Os debates sobre memria e histria: alguns aspectos internacionais
9
, os
autores do duas dimenses aos estudos histricos que utilizam o conceito de memria: em
uma, a memria utilizada para subverter as afirmaes de uma histria oficial (ortodoxa),
em outra dimenso, os estudos histricos utilizam a memria para subverter categorias,
suposies e ideologias das memrias culturais dominantes.
Em nossa concepo, a memria da Iyalorix Meninazinha de Oxum, atravs do
relato oral, e a memria sobre Iy Davina, presente no Memorial Iy Davina, podem ser
utilizadas como ferramentas que propiciam questes subversivas que apontamos acima. A
memria que analisamos contradiz uma memria histrica dominante, que caracterizamos
atravs da obra de Roger Bastide, e esta seria uma histria oficial do culto na cidade, visto
que a utilizao de sua obra ampla e no existe uma bibliografia especfica para o tema.
Mas tambm pode subverter uma memria cultural dominante, que aquela representada
pelo reduto baiano e pela centralidade da casa de Ciata no universo do culto na cidade.
A existncia de uma outra memria sobre esse processo de organizao afro-religiosa
no centro da cidade, que se desloca para o subrbio carioca, e a nossa posio em destac-la
na monografia no configura, como j dissemos no primeiro captulo, o desmonte de uma
pela outra. Quando Alessandro Portelli analisa o massacre de Civitella
10
e observa duas
memrias sobre o tema, caracterizando-as como uma memria dividida, o autor salienta que
o conflito entre essas duas memrias no requer do pesquisador um posicionamento de
atribuir autenticidade a uma delas, porque, na verdade, ambas so memrias fragmentadas
ideolgica e culturalmente mediadas.
Da mesma forma encaramos a memria dividida sobre a religiosidade africana no
Rio de Janeiro. O que nos interessou desde o incio era a possibilidade de olhar para as
fricas Cariocas
11
a partir de outros relatos, mesmo que esses relatos possussem a mesma
essncia, muito mais do que descobrir contradies ou pretender sobrepor uma memria sob
outra. Afinal, como escreve Portelli, A apreciao reverente deve ser sobreposta pela
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anlise e interpretao. O que no nos impede de mencionar as estratgias de
enquadramento da memria dominante sobre o candombl carioca.
A Pequena frica est presente na trajetria e memria de Iy Davina. Iy
Meninazinha, assim como os descendentes de Ciata, olham para o passado e enxergam
lugares parecidos, harmoniosos. Apesar de no ter tido acesso ao contedo completo dos
depoimentos utilizados por Roberto Moura em sua obra, acredito que neles poderiam conter
elementos para a anlise que no compreendesse apenas um ambiente paradisaco, apesar do
carter seletivo da memria. Assim podemos observar atravs do depoimento de Iy
Meninazinha, apesar dela afirmar que s possui boas lembranas, elementos que apontam
para um quebra do encanto sobre o passado.
Uma lembrana de sua infncia o momento em que, distrada, cantou uma cantiga
de candombl quando brincava com suas amigas, e foi logo repreendida com um psiu (na
entrevista, emite um som que pede silncio, levando o dedo indicador sob a boca) que veio
de outro cmodo da casa. Apesar de no interpretar como uma m lembrana, afirma que
no se falava sobre candombl com os vizinhos, nem com suas colegas do colgio. Bastava
um psiu para ela entender que deveria calar. Candombl era assunto proibido fora do
ambiente religioso, e esse ambiente religioso era dentro do terreiro.
Tal lembrana importante para algumas questes que acreditamos que precisam
serem feitas sobre o tema, e a principal a relao entre povo-de-santo e a sociedade mais
ampla. A infncia da Iyalorix no foi passada na Pequena frica, ela j nasceu no subrbio
carioca, em Ramos. Portanto, longe do gueto africano. A dvida que temos e que seria
importante investigar : como se dava essa relao cotidiana dentro da capital africana? A
imagem que temos dela a de um ambiente livre para manifestaes da prpria
religiosidade, como se todos os moradores da Gamboa, Sade, Santo Cristo e Praa Onze
praticassem o culto aos orixs. Essa uma das principais questes que acreditamos serem
essenciais para a compreenso de como, de fato, viviam esses descendentes africanos que,
com certeza, no viviam o tempo todo batucando no quintal da Tia Ciata.
A partir disso, simples perceber que a produo do conhecimento histrico depende
das questes e problemas propostos pelo historiador e que a escassez de fontes para o tema
no pode ser considerada a nica razo para a falta de pesquisa sobre o objeto. Assim como
a ausncia de fontes plena de significados, a utilizao das fontes existentes (e aqui
pensamos nos relatos orais produzidos) de modo pouco ou nada crtico tambm possui a sua
significao e foi isso que procuramos abordar no texto.
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Notas

1
BENJAMIN, Walter. Magia e tcnica, arte e poltica: ensaios sobre literatura e histria da cultura,Trad.
Srgio Paulo Rouanet, So Paulo: Brasiliense, 1985. Obras Escolhidas, v. I.
2
No primeiro captulo da minha monografia de concluso de curso analiso o conjunto das reportagens por
completo. GAMA, Elizabeth Castelano. Memria do Candombl Carioca: experincia religiosa e prtica social
no sculo XX.
3
No ter navalha significa na linguagem do culto dizer que, alm da pessoa no ter vocao religiosa, no tem
preparo nem autorizao para exercer a funo de sacerdote. No possui legitimidade perante seus pares, pois,
perante a tradio do candombl, s possvel algum ser sacerdote pela vontade do orix, fazendo com que o
responsvel de sua iniciao, atravs de um preceito religioso, muitas vezes pblico, entregue a navalha ao
futuro sacerdote escolhido. um tipo de acusao bastante comum at os dias de hoje no cotidiano religioso
quando se quer deslegitimar um sacerdote duvidando de sua capacidade e obedincia a casa-de-santo a que est
filiado.
4
REBOUAS FILHO, Digenes. Pai Agenor. Salvador: Corrupio, 1997. (Coleo Passagens da Memria, v.
1)
5
GOMES, Tiago de Melo. Para alm da casa de Tia Ciata: outras experincias no universo cultural carioca,
1830 - 1930. Revista Afro-sia, n29-30, pp. 175- 198, 2004.
6
No tivemos acesso ao filme, contudo, cabe mencionar o papel atribudo a filmes por Michel Pollack no
processo de enquadramento da memria. [...]Ainda que seja tecnicamente difcil ou impossvel captar todas
essas lembranas em objetos de memria confeccionados hoje, o filme o melhor suporte para faz-lo: donde
seu papel crescente na formao e reorganizao, e portanto, enquadramento da memria. (POLLACK, 1989,
p.12)
7
Aps o falecimento de um sacerdote de Candombl, ou antes mesmo de sua morte, apura-se se da vontade
do orix dar continuidade ao seu culto atravs dos cuidados de outro responsvel, ou no. No caso da negativa,
h preceitos especficos que encerram as atividades de uma casa-de-santo. A partir do depoimento, no temos
como ter certeza sobre os fatos, mas h duas indicaes importantes. Primeiro, a herana do orix por uma
filha-de-santo de Joo Alab, segundo, a ida dos orixs dos filhos-de-santo dele tambm para a casa de Tia
Pequena.
8
AMADO, Janana, FERREIRA, Marieta de Moraes. Usos e abusos da Histria Oral. Rio de Janeiro:
Fundao Getlio Vargas, 1996
9
THOMSON, Alistair; FRISCH, Michael; HAMILTON, Paula. Os debates sobre memria e histria: alguns
aspectos internacionais. In: AMADO, Janana; FERREIRA, Marieta de Moraes (Org.). Usos e abusos da
Histria Oral. Rio de Janeiro: FGV, 1996
10
PORTELLI, Alessandro. O massacre de Civitella Val di Chiana (Toscana: 29 de junho de 1944): mito,
poltica, luto e senso comum. In: AMADO, Janana; FERREIRA, Marieta de Moraes (Org.). Usos e Abusos da
Histria Oral. Rio de Janeiro: FGV, 1996, p 103-130
11
Em seu texto O feitio e o poder do feitio, a pesquisadora Marilene Rosa Nogueira da Silva, ao falar sobre a
religiosidade afro-brasileira no incio do sculo no centro da cidade do Rio de Jjaneiro, no utiliza a expresso
Pequena frica, mas sim, fricas Cariocas, no plural. IN: Histria e Religio. Rio de Janeiro:
FAPERJ:Mauad; 2002.