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HISTRIA DO AMAZONAS

O nome Amazonas, que se transmitiu do rio regio e, depois,


ao maior estado do Brasil, deve-se ao espanhol Francisco de
Orellana, que em 1541 afirmou ter combatido uma tribo de
mulheres aguerridas. Comparou-as s amazonas, guerreiras
lendrias que amputavam o seio direito para melhor manejarem o
arco.
Cortado pela linha do equador em sua poro setentrional, o
estado do Amazonas limita-se a leste com o Par, ao norte com
Roraima e a Venezuela, a oeste com a Colmbia e o Peru, e ao
sul com Acre, Rondnia e Mato Grosso. o mais extenso dos
estados brasileiros, com uma rea de 1.577.820km2, o que
representa quase um quinto do territrio nacional. A capital
Manaus.
Geografia
fsica
Relevo. Cerca de 61% da superfcie do Amazonas se situam
abaixo de cem metros, 32% entre 100 e 200 metros e somente
sete por cento acima dos 200m de altitude. No entanto, no
estado que se encontra o ponto culminante do Brasil, o pico da
Neblina, com 3.014m, na serra Imeri, junto da fronteira com a
Venezuela, no planalto cristalino.
Quatro unidades compem o quadro morfolgico geral. O baixo
plat arentico, localmente chamado terra firme, por estar
fora das maiores cheias, recobre, com sua vasta superfcie
tabular, grande parte do estado. Nele, o rio Amazonas e
afluentes abriram grandes calhas, que preencheram parcialmente
com seus aluvies, dando origem segunda unidade morfolgica,
a plancie aluvial ou vrzea. Ao norte, estende-se o planalto
cristalino,
com
uma
superfcie
ondulada,
dominada
por
alinhamentos montanhosos junto fronteira venezuelana. Na
maior
parte,
o
Amazonas

constitudo
por
terrenos
sedimentares recentes (do perodo quaternrio).
Climas e solos. O clima quente e chuvoso, do tipo Af de
Kppen. A temperatura mdia anual eleva-se a cerca de 26o C e
os totais pluviomtricos a 2.500mm. Com exceo da regio
oriental, onde se faz sentir uma ntida estao seca nos meses
de julho e agosto (clima Am), o estado recebe chuvas durante
todo o transcorrer do ano. Em virtude de serem intensamente
lavados pelas chuvas, os solos de terra-firme so em geral
pobres em nutrientes minerais. J os solos de vrzea, sujeitos
a inundaes, renovam-se periodicamente pela deposio de
aluvies,
mantendo-se
frteis.
Vegetao e hidrografia. A floresta equatorial, que reveste
todo o territrio do estado, diferencia-se em dois tipos: a
mata de terra-firme, onde se destaca a castanheira, e a mata
de vrzea, onde se destaca a seringueira. Registram-se ainda
pequenas ocorrncias de campos limpos, nas vrzeas, e campos
cerrados, nas terras firmes.
A rede de drenagem comandada pelo Amazonas, que, juntamente
com
os
principais
afluentes,
mantm
curso
francamente
navegvel at os limites do estado. Ao longo dos rios

observam-se numerosos lagos, entre os quais se destacam os de


Coari, Badajs, Piorini e Canaari.

Populao
A populao do Amazonas uma das mais rarefeitas do pas, com
densidade demogrfica inferior a 1,4 hab./km2 no incio da
dcada de 1990. A distribuio geogrfica da populao ao
longo dos rios revela dependncia do transporte fluvial e
preferncia pelos solos de vrzea. Cerca de dois quintos da
populao do estado vivem na zona rural. Essa populao rural
quase inteiramente constituda de "caboclos". H grande
nmero de nordestinos e seus descendentes, atrados pelo
apogeu da borracha. Portugueses, japoneses, srio-libaneses e
espanhis formam um contingente de estrangeiros pequeno, mas
economicamente ativo. No estado, encontram-se 33 grupos
indgenas, cuja populao cada vez menor, destruda por
doenas, choques com civilizados e falta de elementos
econmicos de sobrevivncia.
A principal cidade do estado Manaus, que em 1980 concentrava
quase metade da populao amazonense. Alm de capital
poltico-administrativa,
porto
internacional
e
centro
industrial, Manaus desempenha, tambm, em relao ao comrcio
e aos servios, as funes de capital regional para uma vasta
rea, que inclui, alm do estado do Amazonas, o Acre e
Roraima. A segunda cidade do estado Parintins, situada na
margem direita do Amazonas, prximo diviso com o Par; a
terceira Manacapuru; a quarta, Itacoatiara, na margem
esquerda do rio e ligada a Manaus por 286km de estrada de
rodagem. Todas com pouco mais de cinqenta mil habitantes em
incios da dcada de 1990.

Economia
Atividades extrativas e agropastoris. A explorao de recursos
florestais assume grande importncia no Amazonas, embora o
valor global dos produtos da coleta no chegue a ultrapassar o
dos agropastoris. O principal produto extrativo a borracha,
explorada principalmente nas margens dos afluentes meridionais
do Amazonas (Madeira, Purus e Juru). Seguem-se a castanha-dopar, as gomas no elsticas e a piaava.
Entre os recursos naturais, os de origem vegetal so os mais
importantes do estado e permitem a extrao de borracha,
castanha, madeira, sementes oleaginosas e fibras, ainda
exploradas
segundo
mtodos
primrios
e
de
maneira
insuficiente. As possibilidades de extrao mineral vm-se
ampliando (ferro, mangans, linhita, cassiterita, petrleo,
gs). H referncias existncia de argila plstica,
feldspatos e calcrios, no baixo Amazonas. Os rios e lagos
amaznicos so bastante piscosos, e suas florestas abrigam
variada fauna, o que garante uma importante atividade no setor
da caa.

As atividades agrcolas desenvolvem-se nos solos de vrzea,


sobretudo no trecho situado a jusante da embocadura do Purus.
A juta, o guaran e a mandioca so os principais produtos. Em
valor de produo, as trs culturas juntas superam a borracha.
Em menor escala cultivam-se tambm a banana, a cana-de-acar,
o feijo e a laranja. Nos campos de vrzea criam-se bovinos.
Indstria
e
recursos
minerais.
Praticamente
todas
as
atividades fabris do estado concentram-se na cidade de Manaus,
que conta com estabelecimentos de beneficiamento de borracha,
castanha-do-par e madeira, moinho de trigo e tecelagem de
juta, alm da refinaria de petrleo de Manaus.
A Zona Franca de Manaus, que comeou a ser implantada em 1967,
ganhou maior expresso como centro industrial autnomo a
partir de 1972. O empreendimento contribuiu, em especial, para
o progresso de Manaus.
Entre as riquezas minerais do estado incluem-se ferro,
mangans, linhita, cassiterita, petrleo e gs natural (bacias
do mdio e baixo Amazonas, respectivamente com 300.000 e
100.000km2).
Transportes.
O
Amazonas
no
possui
ferrovias.
A
rede
rodoviria, da qual pouco mais de um tero pavimentado,
compreende a BR-319, que liga Manaus a Porto Velho RO e
intercepta, em Humait, a Transamaznica (BR-230), que
atravessa o sul do estado; a BR-174, que liga Manaus a Boa
Vista RR; e uma estrada estadual ligando Manaus a Itacoatiara.
A maior parte do transporte , entretanto, realizada por meio
dos rios, que oferecem boas condies de navegabilidade. Nesse
particular, destaca-se o rio Amazonas, que, alm de grande
volume de gua, possui um declive muito suave, pois desde
Benjamin Constant, na fronteira com o Peru, at a sua foz,
desce apenas 65m. Essa circunstncia permite ao porto de
Manaus receber navios de grande calado.

Histria
O conhecimento do territrio que hoje constitui o estado do
Amazonas vem do sculo XVI, quando o espanhol Francisco de
Orellana, desceu o rio Maraon at alcanar o Atlntico (15391542). A descoberta teve repercusses. Logo a seguir, Gonzalo
Hernndez de Oviedo y Valds comunicou-a em carta ao cardeal
Pedro Bembo, exaltando as riquezas naturais a encontradas. A
carta foi publicada em Veneza (1556), chamando a ateno dos
governos colonialistas europeus para uma rea inexplorada de
considerveis propores.
Os espanhis ainda fizeram outra incurso Amaznia, similar
de Orellana. Pedro de Ursua, vindo do Peru, tambm navegou o
Amazonas, sendo assassinado a meio caminho. Contudo, a
expedio prosseguiu, comandada por Lopo de Aguirre, e por fim
chegou ao oceano (1561). Como resultado dessa jornada os
espanhis decidiram, cientes das dificuldades de conquistar
to vasto espao, adiar a tarefa de coloniz-lo.
Quase de imediato os ingleses e os holandeses, que disputavam
o domnio da Amrica aos ibricos, entregaram-se explorao

do Amazonas, a lanando as primeiras bases de implantaes


coloniais, atravs do levantamento de feitorias e pequenos
fortes (1596). At o segundo decnio do sculo XVII, quando os
portugueses
comearam
a
ultrapassar
a
divisria
de
Tordesilhas, as companhias de Londres e Flessingen promoviam
um ativo comrcio de madeiras e pescado, iniciando mesmo
plantios de cana, algodo e tabaco. Os prprios governos
passaram a estimular abertamente a empresa. Robert Harcourt
obteve carta-patente de Jaime I da Inglaterra para explorar o
territrio do Amazonas com seus scios (1612).
A essa altura, os portugueses barravam a tentativa francesa de
se instalar no Maranho. Pensou-se de imediato em garantir a
vitria, estendendo a conquista at o Amazonas, uma vez que as
possesses sul-americanas estavam sob domnio conjunto da
Unio Ibrica desde 1580. Assim que o capito Francisco
Caldeira de Castelo Branco recebeu ordens de marchar sobre o
Amazonas (1616), onde suas foras chocaram-se contra os
ingleses e os holandeses ali estabelecidos. Os combates
prolongaram-se at meados do sculo, quando foi destruda a
ltima posio holandesa na rea do atual Amap.
Ao trmino da Unio Ibrica (1640) a soberania lusitana estava
garantida no Par, porquanto os espanhis haviam delegado aos
portugueses a tarefa de ocupao do vale amaznico. Uma grande
expedio de mais de duas mil pessoas, comandada por Pedro
Teixeira, j avanara em direo oeste. Em seus dois anos de
jornada (1637-1639), atingira Quito e retornara a Belm, aps
ter fundado o povoado de Franciscana em territrio peruano,
que, mais tarde, serviria de marco nas discusses de limites
no Tratado de Madri (1750).
Afinal, o bandeirante Antnio Raposo Tavares chegou ao
Guapor, subindo o rio Paraguai, e percorreu a regio vizinha
aos Andes, de onde alcanou e desceu o Amazonas (1648-1652).
Nessa poca a Espanha j perdera em definitivo a entrada da
bacia amaznica, limitando-se a controlar os pontos de acesso
ao Peru nos territrios do rio Maraon, do Guapor-Mamor e em
trechos do alto Negro. Os portugueses, ao contrrio, tomaram a
iniciativa de inmeras arremetidas de conquista nos cursos dos
rios Negro, Solimes e Branco, apossando-se formalmente da
regio em nome de sua coroa.
Presena dos missionrios. Na virada do sculo XVII o domnio
portugus balizava-se na Amaznia pelo posto avanado de
Franciscana, a oeste, e por fortificaes em Guapor, ao
norte. Os franceses, instalados em Caiena, pretendiam descer o
litoral
para
alcanar
o
Amazonas,
instigando
surtidas
constantes de sacerdotes, pescadores e predadores de ndios.
Ao mesmo tempo, as expedies lusas de reconhecimento
enfrentavam grandes dificuldades na atual regio do Amazonas:
no rio Negro, os manaus, coligados com tribos vizinhas, e os
tors, na bacia do Madeira, entregavam-se a guerra de morte
contra
sertanistas
e
coletores
de
especiarias.
Na zona do Solimes a penetrao portuguesa defrontou-se com
misses castelhanas, dirigidas pelo jesuta Samuel Fritz, que
floresciam na bacia do Juru, e talvez mais a leste. Logo
chegaram ordens de Lisboa para que foras militares invadissem

o territrio das misses espanholas, a fim de expulsar os


padres e os soldados que as amparavam. Com efeito, entre 1691
e 1697, Incio Correia de Oliveira, Antnio de Miranda e Jos
Antunes
da
Fonseca
apossaram-se
do
Solimes,
enquanto
Francisco de Melo Palheta garantia o domnio lusitano no alto
Madeira e Belchior Mendes de Morais invadia a bacia do Napo.
Restava aproveitar o imenso espao conquistado, tornando-o
produtivo. A coroa portuguesa, necessitando assim consolidar
sua posio, solicitou o trabalho missionrio na rea.
A obra a que se deviam entregar os religiosos estava
compreendida no chamado Regimento das Misses (1686). Inclua,
afora a converso catlica dos gentios, sua incorporao ao
domnio poltico da coroa mediante o aprendizado da lngua
portuguesa, a organizao das tribos em ncleos de carter
urbano e, sobretudo, o aproveitamento racionalizado de sua
fora de trabalho em atividades extrativas e agrcolas.
Regulada a diviso do territrio entre as ordens, por meio de
cartas rgias (1687-1714), vrios grupos de religiosos
iniciaram a tarefa sistemtica de colonizao, espalhando suas
misses num raio de milhares de quilmetros pelo vale
amaznico.
Foram os carmelitas, acompanhados de perto pelos inacianos e
mercedrios, que mais aprofundaram a colonizao nos antigos
domnios espanhis, ocupando a rea atual do estado do
Amazonas. As misses jesuticas espalharam-se pelo vale
contguo do Tapajs e, mais a oeste, pelo do Madeira, enquanto
os mercedrios se estabeleceram prximo divisa com o Par,
nos cursos do Urubu e do Uatum. Os carmelitas disseminaram
seus aldeamentos ao longo do Solimes, do Negro e, ao norte,
do Branco, no atual estado de Roraima.
Assim distribudas, as misses entregaram-se a diligente
trabalho de explorao econmica em suas circunscries. A
prpria metrpole incentivou tal empreendimento, uma vez que
perdera seu imprio asitico e necessitava dar continuidade ao
comrcio de especiarias, de que o Amazonas se mostrava muito
rico. Os religiosos corresponderam de imediato a essa
solicitao, iniciando as primeiras atividades extrativas de
vulto. Firmou-se, dessa maneira, a exportao regular de
cravo, cacau, baunilha, canela, resinas aromticas e plantas
medicinais, toda ela sob o controle dos missionrios, que
dispunham do indgena como mo-de-obra altamente produtiva.
No empenho de converter os gentios f catlica e de ampliar
o comrcio de especiarias, ou "drogas do serto", os
religiosos com freqncia transferiam suas misses de um ponto
a outro, seguindo sempre a margem dos rios. Da multiplicidade
desses aldeamentos surgiram dezenas de povoados, a exemplo de
Camet, no desge do Tocantins; Airo, Carvoeiro, Moura e
Barcelos, no rio Negro; Santarm, na foz do Tapajs; Faro, no
rio Nhamund; Borba, no rio Madeira; Tef, So Paulo de
Olivena e Coari, no Solimes; e em continuao, no curso do
Amazonas,
Itacoatiara
e
Silves.
Capitania do Rio Negro. Os sertanistas acompanharam os
missionrios na intensa atividade de explorao do Amazonas.
Sua ao, em geral estimulada pelas autoridades coloniais,

devia facilitar o trabalho dos provedores da fazenda, sob a


direo dos quais corriam os servios do fisco.
Desvendavam-se os caminhos, reconhecia-se o espao em que se
davam operaes econmicas de vulto, e facilitavam-se as
comunicaes pelo interior. A expanso portuguesa, dessa
forma, implantava-se cada vez mais firme no oeste, em toda a
extenso
longitudinal
alm
do
limite
do
Tratado
de
Tordesilhas, j letra morta em incios do sculo XVII.
No Rio Negro, entretanto, a oposio indgena era violenta. Em
1639, o sargento Guilherme Valente, para vencer o obstculo,
passou a viver maritalmente com a filha de um chefe manau.
Ajuricaba, outro chefe manau, no aceitou a situao e passou
a liderar o combate aos invasores. Levantou o vale todo e
sagrou-se o heri amazonense, lutando at cair prisioneiro dos
portugueses. Buscando detrat-lo, os traficantes de escravos
acusaram-no de estar a servio dos holandeses de Suriname.
Preferindo a morte ao oprbio de uma condenao pelos brancos,
Ajuricaba suicidou-se na baa de Boiou, depois de tentar a
insurreio dos que com ele desciam presos. Criou-se ento uma
lenda indgena segundo a qual, quando as guas da baa se
encapelam, estariam exteriorizando o desespero de Ajuricaba em
seu af de libertar a raa.
Nos anos seguintes, intensificaram-se as atividades espanholas
e francesas na regio. Para melhor defender a posse lusitana
no Amazonas, o capito Francisco da Mota Falco fundou em 1669
o forte de So Jos do Rio Negro. Mais de cinqenta anos
depois, quando floresciam as misses naquela rea, Francisco
de Melo Palheta, incumbido de subir o Amazonas, alcanou Santa
Cruz de Cajuava, localidade prxima a Santa Cruz de laSierra
(1722-1723). A seguir, as autoridades resolveram fechar
navegao o rio Madeira (1732), numa poca em que a
colonizao de Mato Grosso atingia seu auge. A proibio, no
entanto, no impediu que Manuel Flix de Lima e Jos Leme do
Prado, entre 1742 e 1749, explorassem a rea, em busca
clandestina de especiarias, estabelecendo comrcio no eixo
Cuiab-Amazonas-Belm.
A partir de 1750, quando se iniciaram negociaes com a
Espanha a propsito das terras invadidas e colonizadas,
intentou-se
a
incorporao
definitiva
do
Amazonas
s
possesses lusitanas. Foi nomeado comissrio de demarcaes o
governador do estado do Maranho, Francisco Xavier de Mendona
Furtado, que deveria realizar o levantamento da zona, tanto no
norte (do Negro ao Japur) como no sul (do Madeira ao Javari).
Estabelecendo sua base de operaes numa antiga misso
carmelita do rio Negro, Mariu (1754), rebatizada Barcelos,
demorou-se a dois anos. Datam dessa poca a criao de
pesqueiros para melhor abastecer os habitantes dos rios Negro,
Branco e Solimes, e o incremento da cultura de cereais em
toda a regio.
Por fim, segundo sugestes de Mendona, o governo portugus
autorizou a criao da capitania de So Jos do Rio Negro
(1755), separada do Par. Visava-se, com o ato, a consolidar o
domnio luso do Amazonas, ponto extremo setentrional dos

limites com as possesses castelhanas. A disposio de


incentivar os colonos a ocuparem o espao da nova capitania
revela-se,
ademais,
nos
privilgios,
prerrogativas
e
liberdades concedidos a quem l fosse morar, compreendendo
isenes de taxas, despesas de emolumentos, fintas e outros
tributos pelo prazo de 16 anos.
Ao tomar posse o primeiro governador, Joaquim de Melo e Pvoas
(1757), a capitania contava com 45 aldeias, das quais Silves,
Serpa e So Paulo de Olivena foram logo elevadas categoria
de vila, com nova denominao. Ainda sob o governo de Pvoas
desencadeou-se acirrada campanha contra os jesutas, que
resistiam supresso de sua influncia sobre os ndios e eram
acusados de no lhes ensinar a lngua portuguesa, a fim de
mant-los sob controle, alm de monopolizar o comrcio das
drogas em detrimento dos negociantes locais. O marqus de
Pombal ordenou que fossem retirados fora das misses,
expulsos da colnia e seqestrados seus bens (1759).
A laicizao dos antigos aldeamentos missionrios, entretanto,
no surtiu os resultados esperados. Alm disso, a Companhia
Geral do Comrcio do Gro-Par e Maranho, criada para
estimular
as
exportaes
atravs
do
desenvolvimento
sistemtico da produo daquelas capitanias (1755), fez
estacionar as atividades extrativas de que vivia So Jos do
Rio Negro. A nova capitania viveu, assim, durante todo o
terceiro
quartel
do
sculo,
sob
desigual
concorrncia
econmica com as suas vizinhas orientais.
Extinta a Companhia Geral do Comrcio, os governadores de Rio
Negro puderam desenvolver atividades produtivas em maior
escala. Assim que Joo Pereira Caldas e Manuel da Gama Lobo
d'Almada, os que mais se empenharam nesse sentido, deram novo
impulso capitania, elevando seu nvel social e econmico. Na
fase de relativa prosperidade, entre 1780 e 1820, criaram-se
no Amazonas pequenas indstrias de tecidos de algodo,
manufaturas de cordoalhas, manteiga de tartaruga, cermica e
velas, alm de se haver fomentado a agricultura de caf,
tabaco, algodo, arroz, milho, cacau, mandioca, cana-deacar, e a pecuria no vale do Rio Branco. Nos ltimos anos
antes da independncia, a capitania exportava em mdia,
anualmente, cerca de cinqenta mil libras esterlinas, ou seja,
um tero da exportao total do Par.
Ao lado desse progresso, incentivavam-se as exploraes
cientficas, entre as quais se destaca a de Alexandre
Rodrigues Ferreira, a fim de se examinarem terrenos e rios,
com vistas a seu aproveitamento agrcola. Fizeram-se tambm
minuciosos trabalhos topogrficos e ecolgicos, que muito
contriburam para melhor conhecimento da regio, seus recursos
e suas populaes. Levando em conta a necessidade de se
estabelecerem
comunicaes
mais
rpidas
com
Belm,
o
governador Almada transferiu, afinal, a sede administrativa de
Barcelos para a confluncia do Negro-Amazonas (1791), no local
em que Mota Falco erigira o forte de So Jos do Rio Negro,
transformado ento no povoado da Barra, hoje Manaus.

Desenvolvimento. A capitania teve sua vida poltica encerrada


como unidade distinta ao advento da independncia. Apesar dos
esforos que sua populao despendeu para que fosse graduada
na condio de provncia do imprio nascente, tal no ocorreu.
Houve certa perspectiva de xito nos primeiros tempos, uma vez
que conseguira mandar representantes s cortes de Lisboa, o
que lhe assegura uma situao privilegiada. As autoridades
locais entraram em conflito ao tratarem do futuro da excapitania, sustentando umas o direito de que o Rio Negro se
constitusse provncia, enquanto outras, as judicirias de
preferncia, sustentavam a tese de que a capitania era agora
mera comarca do Par, sem governo prprio.
Em 1832, dado o estado de esprito agitadio que envolvia todo
o vale, os amazonenses pegaram em armas, desligando a comarca
de sua subordinao provncia paraense e proclamando-a
provncia imperial. O pronunciamento foi esmagado pelas armas,
sem que o governo imperial atendesse s razes apresentadas
pelos amazonenses, que enviaram ao Rio de Janeiro um delegado,
o religioso frei Jos dos Santos Inocentes. Em 1833, passou a
denominar-se Comarca do Alto Amazonas, governada por um juiz
de direito e por um comandante militar.
No perodo colonial levantara-se uma rede de fortificaes
para garantir o domnio portugus: So Joaquim, So Gabriel de
Cachoeira,
Maribatanas
e
Tabatinga.
O
comando
militar
resultava
da
necessidade
de
continuar
a
poltica
de
preservao do territrio que fronteirava com cinco repblicas
de origem espanhola e a antiga Guiana Britnica.
Cabanagem. A comarca manteve-se fiel ao legislativo no
decorrer da cabanagem, movimento da populao de razes
indgenas contra os dirigentes que lhes pareciam estranhos s
suas aflies, bem como protesto contra distncias sociais e
econmicas que no lhes permitiam o acesso ao bem-estar
material nem aos postos da mais alta administrao regional.
Com a invaso dos cabanos, que obtiveram grandes adeses,
Manaus, assim como vrias outras vilas, esteve em mos dos
rebeldes. Um caudilho legalista pernambucano, Ambrsio Aires,
cujo nome de guerra era Bararo, e que cumpria sentena por
crime poltico no Rio Negro, combateu com bravura, perdendo a
vida numa surtida nos Autazes. Apolinrio Maparajuba foi o
chefe
cabano
de
maior
nomeada.
Provncia. Em 1850, pela lei n 592, de 5 de setembro, a
comarca foi promovida a provncia, aspirao das populaes
amazonenses que se julgavam preteridas em seus direitos de
autonomia.
Um
projeto
a
respeito
fora
apresentado
ao
Parlamento imperial em 1826. Os presidentes do Par por mais
de uma vez haviam sustentado perante o ministro do Imprio o
acerto da providncia. A instalao ocorreu a 1 de janeiro de
1852. Tenreiro Aranha, o primeiro presidente, criou os
servios pblicos bsicos. As rendas, no entanto, eram
precarssimas. O Par e o Maranho, por determinao do
governo nacional, supriram as deficincias com a remessa de
numerrio durante alguns anos. Facilitando a montagem de uma
tipografia, Aranha possibilitou a circulao do primeiro
jornal, o Cinco de Setembro.

Seguiram-se, na administrao da provncia, 62 presidentes e


vice-presidentes em exerccio. O progresso era lento. O
crescimento demogrfico no expressava dinamismo. A navegao
a vapor, resultante da ao do baro de Mau e de Alexandre
Amorim, permitiu a circulao de mercadorias e de pessoas,
diminuindo
as
distncias.
As
flotilhas
de
pequenas
embarcaes, que serviam ao vaivm mercantil, perderam
substncia. O "regato", mercador fluvial que substitura o
comerciante das vilas e cidades, embora praticando abusos
continuou
a
servir
ao
homem
isolado
pelo
deserto.
Expedies cientficas. Homens de cincia como Henry Walter
Bates, Louis Agassiz, Von Martius, Joo Martins da Silva
Coutinho,
William
Chandless,
continuando
o
esforo
de
Alexandre Rodrigues Ferreira, identificaram a flora, a fauna,
o solo, o subsolo, os grupos indgenas. O Museu Botnico,
fundado em Manaus em 1883 por Barbosa Rodrigues, recolhia o
material que se coletava na floresta e nas guas. Manuel
Urbano da Encarnao, descendente direto de ndios muras, foi
o grande desbravador do vale do Purus-Acre, servindo de guia
s expedies cientficas, nos contatos com as populaes
primitivas e no incio da ocupao econmica da regio. As
levas de nordestinos que comearam a chegar promoveram essa
ocupao do interior, iniciando o rush da borracha. O Acre
uma resultante dessa faanha que reproduzia o episdio do
bandeirismo colonial.
Repblica. Em 10 de julho de 1884 a provncia declarou extinta
a escravido, libertando os trabalhadores negros. A Sociedade
Emancipadora Amazonense e mais outras nove associaes que se
espalhavam pela capital e pelo interior, movimentaram a causa.
Estabelecida a repblica em 21 de novembro de 1889, foi
nomeado
governador
o
tenente
XimenoVillerroy.
Trs
governantes, Taumaturgo de Azevedo, Antnio Clemente Ribeiro
Bitencourt e Turiano Meira, sofreram deposio.
Nas
administraes
Eduardo
Ribeiro,
Jnatas
Pedrosa
e
Alcntara Bacelar, a luta poltica exteriorizou-se mais
intensamente
por
meio
de
pronunciamentos
armados
com
derramamento de sangue. Um tipo estranho, espcie de caudilho
caboclo, Guerreiro Antoni, comandou agitaes, galvanizando a
opinio estadual. Eduardo Ribeiro, maranhense, cercou-se de
prestgio popular. Iniciou a obra urbanizadora de Manaus,
assegurando-lhe muito da feio tpica que possui; aterrou
igaraps, abriu ruas, avenidas, praas, construiu edifcios
pblicos.
O fastgio da borracha. A borracha dos seringais do PurusAcre, do Juru e do Madeira projetava o Amazonas no cenrio
mundial. Manaus tornou-se um dos mais famosos centros exticos
da Terra. Em seu teatro, decorado por artista italiano, com
zimbrio trazido do pavilho de festa da Exposio de Paris,
apresentavam-se as melhores companhias europias. Homens e
mulheres de todas as cores e de todos os continentes
encontravam-se em Manaus. De todo o pas, mdicos, bacharis,
jornalistas, engenheiros, agrnomos, comerciantes e operrios
iam "fazer o Amazonas". Navios das mais variadas bandeiras
fundeavam no porto. Este era uma construo tpica, realizada

sobre tambores, que subiam e desciam ao sabor do movimento das


guas. O amazonense era o maior contribuinte, per capita, do
errio federal. Nos seringais, bebiam-se as melhores bebidas,
comia-se o enlatado mais fino do Velho Mundo.
O presidente Afonso Pena, ao visitar a capital amazonense,
declarou: "Manaus uma revelao da repblica". Manaus
absorveu quase todo o rush da borracha. Os demais centros
urbanos, em conseqncia, no se desenvolveram. Tudo isso
entrou em colapso com a emigrao da Hevea para o Oriente e a
concorrncia daquele mercado. O funcionalismo deixou de
receber os vencimentos. Numa administrao, durante quatro
anos houve o calote oficial aos servidores -- o que explicou a
adeso popular ao pronunciamento que eclodiu em So Paulo em
1924 e teve repercusso imediata em Manaus. At ento, os
homens que comandavam a poltica, a vida intelectual e
econmica eram, na sua quase totalidade, de fora.
O "glebarismo" foi o movimento cvico que, depois de 1930,
desfraldou a bandeira do Amazonas para os amazonenses. Os
homens pblicos que exerceram o governo da em diante -exceo de dois interventores federais do perodo ditatorial - foram, em conseqncia, todos amazonenses. A vida poltica
processou-se sem particularidades de monta. O movimento
paulista de 1932 ecoou no estado no combate naval travado em
frente cidade de Itacoatiara entre foras legais, terrestres
e navais, e rebeldes da guarnio de bidos.
A criao dos territrios federais de Rondnia e Roraima, que
provocou mal-estar, desfalcou o estado em rea e populao. Os
municpios de Porto Velho e Boa Vista passaram queles
territrios. Pela lei no 117, de 29 de dezembro de 1956, que
fixou a diviso territorial, administrativa e judiciria, os
antigos 28 municpios desmembraram-se, elevando-se para 44.
A populao aumentou num ritmo relativamente lento. Em 1850,
somava cerca de trinta mil habitantes; cem anos depois, perto
de meio milho. Os contingentes nordestinos, denominados
"arigs", levados no decorrer da segunda guerra mundial para a
restaurao dos seringais e produo intensiva de borracha
necessria indstria blica americana, no constituram um
peso pondervel. Ao invs da mortalidade que teria ocorrido e
de que tanto se falou naquela poca, o que houve foi um
regresso dos imigrantes que no se integraram no novo meio.
Muitos, depois de encerrada a "batalha", instalaram-se em
Manaus, que cresceu na rea suburbana e no comrcio de rua.
A imigrao estrangeira no teve expresso quantitativa. A
contribuio japonesa, iniciada s vsperas de 1930, foi
reduzida. As colnias de Maus, Parintins e Bela Vista no
atingiram concentraes significativas.
A partir de 1930, o governo federal passou a se empenhar no
sentido de valorizar o grande vale equatorial. Dispondo de
grandes reservas de terra e apresentando um ndice demogrfico
muito baixo (cerca de 250.000 habitantes em 1900, 450.000 em
1940 e 720.000 em 1960), o Amazonas despertou o interesse
internacional para a inverso de capitais em seu povoamento e
na explorao de seus mltiplos recursos naturais. A tese da

internacionalizao da bacia, sustentada por James Bryce


(1912) e Prescott Webb (1952), chegou a ser proposta por
entidades cientficas, a exemplo da Academia de Cincias de
Washington, da UNESCO e do Instituto Hudson de Nova York.
Em contrapartida, o governo federal elaborou vrios projetos
visando recuperao do interior, a fim de articular o
desenvolvimento em todo o territrio nacional. No Norte,
criou-se a Superintendncia do Plano de Valorizao Econmica
da
Amaznia
(SPVEA,
1953),
que,
mostrando
resultados
insatisfatrios, foi transformada na Superintendncia do
Desenvolvimento da Amaznia (Sudam, 1966). Promulgaram-se ao
mesmo tempo leis de amparo iniciativa privada, como a de
incentivos fiscais para a instaurao de empreendimentos no
setor da agroindstria. Instalaram-se no Amazonas, dessa
forma, fbricas, moinhos de trigo, refinaria e usina, alm da
abertura de uma zona franca em Manaus.
A partir da dcada de 1960, rompeu-se em definitivo o
isolamento do Amazonas por meio de sua incorporao ao sistema
rodovirio brasileiro, com a abertura de estradas como as de
Manaus-Porto Velho, Manaus-Itacoatiara, Manaus-Manacapuru e
Manaus-Boa
Vista,
todas
confluindo
para
o
eixo
das
comunicaes interiores que tm como centro Braslia.
O leito da Transamaznica, por outro lado, corta o Amazonas
desde Jacareacanga, no Par, at Humait, no rio Madeira, da
ligando-se a Lbrea, no rio Purus, ponto de convergncia para
Boca do Acre e Benjamin Constant, no Solimes (fronteira com o
Peru), aps atravessar os vales do Coari, do Juru, do Juta e
do Jandiatuba. Do ponto de vista regional, a abertura desses
vrios troncos contribui para a colonizao e desenvolvimento
econmico do Amazonas, bem como possibilita explorao mais
sistemtica de lenis de petrleo e jazidas de mangans e
estanho em artrias vitais do estado.
Em 1987, o governo federal anunciou a descoberta de depsitos
de petrleo de boa qualidade, que se acreditava alcanar
volume igual a todas as reservas ento conhecidas no pas. A
questo ecolgica, avultada nessa dcada, exacerbou-se em
1989, com um movimento internacional pela preservao da
Amaznia, desencadeado aps o assassinato do ecologista e
lder sindical Chico Mendes, no Acre. Nos primeiros anos da
dcada de 1990, a Zona Franca de Manaus enfrentou uma profunda
recesso, que atingiu basicamente a indstria de eletroeletrnicos, plsticos e vidros, o que aumentou drasticamente
o desemprego na regio.

Cultura
e
turismo
As mais importantes entidades culturais do estado so o
Instituto Geogrfico e Histrico do Amazonas, o Instituto
Nacional de Pesquisas da Amaznia, a Academia Amazonense de
Letras e a Associao Comercial do Amazonas, todas na capital.
A Universidade Federal do Amazonas foi fundada em 1965.
Das bibliotecas registradas no estado, as mais importantes,
alm das pertencentes s entidades acima, so a Biblioteca

Pblica do Amazonas e a Biblioteca Central da Universidade do


Amazonas. Vrios municpios, agncias do IBGE e misses
religiosas mantm pequenas bibliotecas pblicas. Entre os
museus, cabe destacar o do Homem do Norte, o do ndio e o de
Cincias Naturais.
O nico centro de atrao turstica do estado a cidade de
Manaus. Destacam-se na cidade, alm do Teatro Amazonas,
construdo na poca urea da borracha em estilo renascentista
italiano, os seguintes monumentos: o palcio Rio Negro, sede
do governo estadual; o palcio Rio Branco, onde se encontra
uma excelente coleo de numismtica; o palcio da Justia e
do Comrcio; o Hotel Amazonas; o edifcio da Alfndega; a
catedral de Nossa Senhora da Conceio.
Outra atrao turstica consiste em passeios de barco pelos
rios Negro e Amazonas, sobretudo na rea onde se verifica o
encontro das guas dos dois rios, de cores diferentes. Outros
pontos de interesse so as piscinas naturais de Flores,
Turumzinho e Bosques; as praias fluviais de Ponta Negra e
Cacau Pirera; e a cachoeira de Turum Grande. A melhor poca
para pesca o perodo de setembro a novembro.

Folclore
Entre as festas populares, as mais importantes so a folia de
so Benedito, a festa de so Roque (16 de agosto), a festa do
Divino (domingo de Pentecostes), a Alumiao (2 de novembro).
Cabe mencionar ainda o Boi de Reis; o Boi-Bumb (variante do
bumba-meu-boi do Nordeste), que se realiza durante os festejos
de so Joo; e a Meia-Lua, procisso fluvial no rio Amazonas.
Regio de folclore riqussimo, existe no Amazonas toda uma
srie de entidades lendrias de origem indgena, entre os
quais h que destacar o urutau, smbolo da quietude; o
maguapari, monstro das florestas; o boto, ser encantado em
peixe; o uirapuru, pssaro encantado; o muiraquit, talism de
pedras
verdes;
a
boina,
a
quem
so
atribudos
os
acontecimentos mais inverossmeis; o curupira, demnio da
floresta, representado por um ano de cabeleira rubra e ps ao
inverso; o mapinguari, animal fabuloso, semelhante ao homem,
mas todo cabeludo; o poronominare, heri de um ciclo de
aventuras; e o uiauara, duende assombrador.
A
culinria
tpica
do
Amazonas
tambm

bastante
diversificada. Os pratos mais famosos so o abun ou arabu,
piro de ovos de tartaruga ou outro quelnio, com farinha e
acar; a farofa do casco, servida com prato de tartaruga; a
manioba, piro de farinha de mandioca, que se come com
cozido; o pacic, quitute preparado com os midos da
tartaruga, temperados e cozidos no prprio casco; o peito de
forno, um picado de tartaruga, temperado com limo, sal e
pimenta; o tacac, papa de goma que se junta ao tucupi, que
por sua vez, um dos molhos tradicionais da Amaznia.

GEOGRAFIA

O MAIOR ESTADO DO BRASIL


O Amazonas o maior Estado do
Brasil, com uma superfcie atual de
1.558.987 Km. Grande parte dele
ocupado por reserva florstica e a
outra representada pela gua. O
acesso regio feito
principalmente por via fluvial ou
area. O clima equatorial mido,
com temperatura mdia/dia/anual de
26,7 C, com variaes mdias entre 23,3 C e 31,4 C. A
umidade relativa do ar fica em torno de 80% e o Estado possui
apenas duas estaes bem definidadas: chuvosa (inverno) e seca
ou menos chuvosa (vero).
Diferentemente do que se tem divulgado, a Regio Amaznica no
uma vasta plancie, mas sim uma peneplancie, notada pelas
elevaes que se podem observar prximas s calhas, como as
serras de Maraguases e Maracau, em Parintins, as da Lua e
outras antes do altiplano guianense. no Estado do Amazonas
que se encontram os pontos mais elevados do Brasil: o Pico da
Neblina, com 3.014 metros de altitude, e o 31 de Maro, com
2.992 m de altitude, ambos na fronteira.
Sofrendo influncia de vrios fatores com precipitao,
vegetao e altitude, a gua forma na regio a maior rede
hidrogrfica do planeta. Os rios amazonenses so,
praticamente, navegveis durante todo o ano. Outros como o
Negro, Alto Madeira, Urubu, Aripuan, Branco e Uaups so
obstrudos pelas formaes em degraus, o que no impede sempre
a navegao ordinria, salvo as corredeiras do Alto Madeira e
a famosa cachoeira das Andorinhas, no rio Aripuan. O rio mais
encachoeirado o Negro.
O rio Amazonas internacionalmente conhecido como o maior do
mundo em volume de gua e sua descoberta aconteceu em 1500, na
embocadura, pelo espanhol Vicente YanezPinzon, que o chamou
"Mar Dulca", e por Francisco Orelhana, que o percorreu de
oeste para leste, em 1541, dando-lhe o nome em homenagem s
presumveis mulheres guerreiras encontrada na foz do rio
Nhamund.
O rio Amazonas tem o curso calculado em 6.300 quilmetros,
incluindo-se o Ucaiale. Seu arco atlntico tem a extenso de
400 quilmetros. Nasce presumivelmente na lagoa Santana (Andes
Ocidentais), onde sua bacia de recepo um rio de geleira.
O segundo rio mais importante do Estado o Negro. Ele tambm
foi descoberto por Francisco Orelhana, em 3 de junho de 1541.
Sua nascente fica na Colmbia, aos 2 de latitude norte, na
regio de Popai. Tem 1.551 quilmetros de curso, dos quais
cerca de 50 obstrudos por corredeiras e saltos medocres. Dos
rios amazonenses o que possui o maior aglomerado de ilhas no
curso inferior, o arquiplago de Anavilhanas, verdadeiro
labirinto onde se perdem pilotos experimentados. Abaixo fica a
imensa baia de Buiau, onde a lenda coloca a morada da Cobra
Grande ("bia" = cobra; "au" = grande).