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UNIVERSIDADE FEDERAL DO AMAZONAS

INSTITUTO DE CINCIAS HUMANAS E LETRAS


PROGRAMA DE PS-GRADUAO
MESTRADO EM HISTRIA

Brbara Rebeka Gomes de Lira

A DIFCIL VIDA FCIL:


O mundo da prostituio e suas representaes na cidade de Manaus
(1890-1925)

Manaus
2014

UNIVERSIDADE FEDERAL DO AMAZONAS


INSTITUTO DE CINCIAS HUMANAS E LETRAS
PROGRAMA DE PS-GRADUAO
MESTRADO EM HISTRIA

Brbara Rebeka Gomes de Lira

A DIFCIL VIDA FCIL:


O mundo da prostituio e suas representaes na cidade de Manaus
(1890-1925)

Dissertao apresentada ao Programa de


Ps-Graduao em Histria (Mestrado em
Histria), da Universidade Federal do
Amazonas como requisito obteno do
ttulo de Mestre em Histria.
rea de concentrao:
Representaes

Cultura

Orientador: Prof. Dr. Antonio Emilio Morga

MANAUS
2014

Lira, B. R. G. A Difcil Vida Fcil: O mundo da prostituio e suas


representaes na cidade de Manaus (1890-1925). Dissertao
apresentada ao Programa de Ps-Graduao em Histria (Mestrado em
Histria), da Universidade Federal do Amazonas como requisito
obteno do ttulo de Mestre em Histria. rea de concentrao: Cultura
e Representaes.

Defendida e aprovada em _______/_______/_______ pela banca examinadora


constituda pelos professores abaixo:

BANCA EXAMINADORA

______________________________________________________________
Prof. Dr. Antonio Emilio Morga
Presidente - UFAM

______________________________________________________________
Prof. Dr. Snval Carlos Melo Gonalves
Membro - UFAM

______________________________________________________________
Profa. Dra. Marlene de Fveri
Membro Externo - UDESC

______________________________________________________________
Prof. Dr. Jos Bento Rosa da Silva
1o. Suplente - UFPE

______________________________________________________________
Prof. Dr. Almir Diniz de Carvalho Junior
2o. Suplente - UFAM

MANAUS
2014

Ficha Catalogrfica (Catalogao realizada pela Biblioteca Central da UFAM)

L7Lira, Brbara Rebeka Gomes de


68d

A difcil vida fcil: o mundo da prostituio e as suas


representaes na cidade de Manaus (1890-1925) / Brbara Rebeka
Gomes de Lira. Manaus, 2014.
114f.
Dissertao (Mestrado em Histria) Universidade Federal do
Amazonas.
Orientador: Prof. Dr. Antonio Emlio Morga
1. Prostituio 2. Prostituio feminina 3. Prostituio- Manaus
I. Morga, Antonio Emlio (Orient.) II. Universidade Federal do
Amazonas II. Ttulo
CDU 1997 392.65(811.3)(043.3)

Dedico
A todas as mulheres que trabalham no comrcio sexual.

AGRADECIMENTOS

Grata ao Programa de Mestrado em Histria, ao Laboratrio de Estudos


em Histria Cultural (que se transformou em uma extenso da minha casa) e a
CAPES pelo financiamento da pesquisa.
Ao professor Doutor Antonio Emilio Morga, meu querido orientador, que
acreditou em mim e aceitou o pedido de orientao. Conduziu-me e me deixou
livre para voar. Com pacincia, mostrou-me a leveza do ofcio de historiador e,
mais do que uma parceria acadmica, fui presenteada com um amigo leal, que
me incentivou em todos os momentos e me passou suas experincias e sua
paixo pela pesquisa histrica.
Aos professores do programa, cujas disciplinas me ajudaram na
construo desse trabalho.
Aos professores Francisco Jorge dos Santos e Elona Monteiro dos
Santos pelas contribuies durante o exame de qualificao.
Agradeo minha famlia, minha me Ana Suely (minha leitora assdua),
minha irm Raphaela e meu pai Marco Aurlio, que tentavam compreender
cada instante de minha ausncia, mas que no deixaram de acreditar em mim
em momento algum e suportaram minhas crises de mal humor.
Ao grupo de debates Marginlia, fundado em dezembro de 2012, sem
formalidades e organizao. So eles: Paula Dantas, Rafaela Bastos, Caio
Giulliano, Maurcio Medeiros e Ygor Yukihiro. Sem vocs eu no conseguiria!
Resgataram-me para o gozo da experincia, da vivncia dos momentos mais
simples, que me levaram ao verdadeiro sentido do fazer histria, que mais uma
vez me provaram que os debates mais calorosos podem e devem acontecer
para alm das salas de aula da universidade, nos cafs, nas praas ou nos
botecos sombreados por duras noites de teras-feiras.
Agradeo aos amigos, Cludia Azevedo, Liviane Cativo, Chrisleide
Lopez, Agda Alencar, Suellen Barroso, rika Silva e Andrey Konasugawa, pelo
apoio incondicional.
Mesmo na distncia, no poderia deixar de agradecer a Marisa Pessoa,

7
Trcia Lima, Wagner Galvo e Lineker Brito que no pouparam esforos e
sempre me lembraram que desistir nunca a opo.
Aos amigos da bela terra campinense, Armando, Tarcila, Fabiane e
Mnica, que em uma das fases mais difceis da minha vida me ofereceram o
que mais tinham de valor: o AMOR.
Sou grata a Jssica Maia, pelo companheirismo, por ter feito parte desse
processo desde o incio, sempre esteve disposta a contribuir. Mesmo na
ausncia sua energia e sabedoria permaneceram ao meu lado. E hoje,
juntamente com a minha famlia e amigos, faz parte da minha maior rede de
apoio fundamentada no amor, no respeito e na gratido. Obrigada por ter
mudado a minha vida!

Muito obrigada a todos!

A Difcil Vida Fcil:


O mundo da prostituio e suas representaes na cidade de Manaus
(1890-1925)
Resumo

Esta dissertao tem como objetivo analisar as representaes da prtica da


prostituio na cidade de Manaus, no final do sculo XIX e incio do XX, bem
como compreender o cotidiano de associaes e imagens produzidas sobre a
prostituio, em quais lugares o comrcio sexual era estabelecido, os debates
apresentados sobre o tema e as interferncias mdico-higienistas e policiais
enfrentadas pelas prostitutas. A narrativa fundamentada a partir das
representaes construdas pelos sujeitos de outro tempo, atravs dos jornais
locais, relatrios de reparties pblicas, registros de Chefaturas de polcia e
fichas mdicas, buscando nesses indcios, as mulheres prostitutas que tambm
eram mes, filhas e esposas, e que nas ruas ou nas casas ofereciam seus
servios sexuais como mercadoria. O cotidiano de (in) tolerncia apresentado
no momento em que padres de comportamentos eram impostos: a
prostituio de luxo mascarada como mal-necessrio pelas mesmas
autoridades que condenavam a prostituio miservel e tentavam abolir a
prtica. As imagens reincidentes da prostituio em Manaus mostram diversas
formas de representaes, revelando as projees fantasmagricas e as
prticas de resistncia.

Palavras-chave: Prostituio, Manaus, Representao, Cidade.

The Tough Easy Life:


The world of prostitution and its representations in Manaus city
(1890-1925)

Abstract
This dissertation aims to analyze the representations of the prostitution practice
in Manaus city, in the late 19th century and early 20th. Aiming to comprehend
the everyday of associations and images produced about prostitution, in which
places the sexual commerce was established, the debates presented about the
theme and the medical-hygienists and police interferences faced by the
prostitutes. The narrative is built from the representations constructed by
subjects from another time, through the local journals, public repartitions
reports, police chiefdoms registers and medical records. Searching in these
evidences, the prostitute women which were still mothers, daughters and wives,
and in the streets or houses offered their sexual services as a merchandise.
The everyday of (in) tolerance is presented in the moment in which the behavior
patterns were forced: the luxury prostitution is masquerade as a necessary evil
by the same authorities that condemned the miserable prostitution and tried to
abolish the practice. The recidivists images of prostitution in Manaus present
various forms of representation, revealing the phantasmagorical projections and
resistance practices.

Keywords: Prostitution, Manaus, Representation, City.

10

SUMRIO

CONSIDERAES INICIAIS ................................................................... 11

CAPTULO I
A CIDADE, OS VIAJANTES E A IMPRENSA: O Discurso Normatizador
................................................................................................................19

CAPTULO II
O COTIDIANO DE (IN) TOLERNCIA ......................................................46

CAPTULO III
A CIDADE DOENTE: As tentativas de controle da prostituio
................................................................................................................76

CONSIDERAES FINAIS.....................................................................102

REFERNCIAS........................................................................................107

11

CONSIDERAES INICIAIS

A cidade de Manaus apresentada como um palco que, antes do


espetculo comear, precisa de alguns ajustes, por isso o cenrio do grande
palco reformado e dividido.
Nossa narrativa foi construda a partir dos vestgios que nos permitem
interpretar as representaes daquele mundo obscuro e escondido por detrs
das mscaras do progresso. Narraremos o cotidiano da prostituio na cidade
de Manaus, entre o perodo de 1890 e 1925. Um universo repleto de
sociabilidades, representaes, afetividades, culturas e sensibilidades, onde
vicejam as mulheres que trabalhavam no mercado do sexo, que crescia
conforme a expanso da cidade.
Escolhemos analisar as representaes construdas na cidade de
Manaus antes do processo de modernizao, visto que a cidade possua outra
dinmica, que se inseria nas caractersticas de cidade pequena e pacata.
Inicialmente,

essas

representaes

foram

produzidas

pelos

viajantes

estrangeiros que estiveram na cidade e registraram seus relatos de viagens.


Esse contexto de grande importncia para identificarmos o processo
de transformao da dinmica citadina manauara e compreendermos as
formas pelas quais os viajantes perceberam os modos de sociabilidades da
populao da cidade de Manaus no decorrer do sculo XIX.
importante considerarmos que o conceito de representao utilizado
nesta pesquisa compreendido como um conjunto de prticas discursivas
estabelecidas numa dimenso simblica. Como afirmou Sandra Pesavento, as
representaes produzidas sobre o mundo so matrizes geradoras de
condutas e prticas sociais, e as representaes construdas sobre a realidade
do sentido ao mundo.1
Pesavento nos inspira bastante com seus trabalhos bem conhecidos de
Histria Cultural e procuramos seguir alguns de seus passos, refletindo a
1

PESAVENTO, Sandra Jatahy. Histria & Histria Cultural. Belo Horizonte: Autntica, 2008. p.
39.

12
cultura como um conjunto de significados partilhados e construdos pelos
homens para explicar o mundo.2
Sobre as representaes e interpretaes trabalhadas em fontes
impressas, Roger Chartier discorreu em torno da problemtica do mundo
como representao, que delineado atravs dos discursos que configuram,
apoderam, estruturam e levam a observao das formas de apropriaes e
interpretaes dos leitores dos textos ou imagens.

A problemtica do mundo como representao, modelado


atravs das sries de discursos que o apreendem e o
estruturam, conduz obrigatoriamente a uma reflexo sobre o
modo como uma figurao desse tipo pode ser apropriada por
leitores dos textos (ou das imagens) que do a ver e a pensar o
real.3

No primeiro captulo - A Cidade, os viajantes e a Imprensa apresentamos as representaes produzidas por alguns viajantes estrangeiros
que mostravam suas impresses da cidade e de sua populao. importante
lembrarmos que no tratamos estes relatos como vises preconceituosas da
populao manauara, e sim como representaes de um mundo para outro, at
porque os relatos dos viajantes eram produzidos para aqueles que no tinham
notcias do novo mundo.
As primeiras anlises giram em torno da Manaus a partir dos olhares dos
viajantes que estiveram na cidade ao longo do sculo XIX e destacaram alguns
aspectos da vida cotidiana da populao, a localizao da cidade e as
condies do terreno, como estrutura das ruas e casas.
Apresentaremos a cidade de Manaus em seus diversos olhares. Num
primeiro momento, analisamos os relatos de alguns viajantes estrangeiros que
visitaram a cidade de Manaus no sculo XIX que produziram diversos
conceitos para a compreenso da cidade. Num segundo momento,
trabalhamos no perodo de transio do sculo XIX para o XX, contexto que
apresentava uma Manaus diferente da que fora apresentada pelos viajantes
estrangeiros.

2
3

Idem, p. 15.
CHARTIER, Roger. A Histria Cultural: entre prticas e representaes. So Paulo: Difel,
1990, p. 24.

13

Notamos que, medida que a dinmica da cidade de Manaus era


transformada em decorrncia do boom econmico da borracha, os hbitos e
costumes da populao tambm eram transformados. A dinmica da cidade era
voltada para a busca pelo progresso e dos ideais de civilizao. Essa busca
resultava numa forte tenso social, pois a populao mais empobrecida era um
empecilho para a construo de uma nova cidade com novos costumes, que
resultava na excluso social.
Nesse contexto, utilizamos tambm como fonte de investigao os
cdigos de posturas da cidade de Manaus, mensagens de autoridades e
jornais que circularam na cidade nesse perodo. Na passagem no sculo XIX
para o XX, parte das representaes da cidade de Manaus eram construdas
como uma cidade catica, suja, fedorenta e repleta de vagabundos, bbados e
mulheres de vida fcil, que precisavam ser expurgados da rea urbana.
Destacamos essa nova dinmica da cidade e sua populao: os ideais
de modernidade eram propagados pelas classes dominadoras e as prticas de
sociabilidades disfuncionais ao novo ideal de cidade eram combatidas. A
imprensa manauara incorporou-se num mecanismo de propagao e
legitimao dos comportamentos adequados elite local. Com isso,
destacamos as formas de representaes da cidade e as formas de
sociabilidades e afetividades da populao manauara.
Consideramos tambm a imprensa como um mecanismo de propagao
dos discursos normativos e excludentes. Com as fontes jornalsticas, torna-se
possvel

captar

as

representaes

desses

discursos,

decifrarmos

as

representaes que formam o imaginrio urbano sobre o submundo,


identificarmos as prticas de resistncia da populao frente s interferncias
dos poderes pblicos e, posteriormente, focarmos nas prostitutas.
Dessa forma, procuramos trabalhar com as fontes, num processo de
decifrao dos significados compartilhados pelos sujeitos daquele perodo.
Tratamos de representaes que necessitam de uma interpretao suscetvel
de produzir um sentido.

14
Propusemo-nos a seguir os passos de um narrador-historiador4 que, no
processo de reunir as evidncias selecionadas e estudadas, tem tambm como
dever mostr-las e disponibiliz-las para o leitor, na tentativa de proporcionar
uma gama de experincias, significados e representaes.
No segundo captulo - O Cotidiano de (In) tolerncia, - analisamos as
representaes construdas sobre o mundo da prostituio. Procuramos
tambm identificar as imagens polarizadas da mulher prostituta, por um lado,
representada como vtima de uma realidade econmica, e por outro, a rebelde
e vil. Examinamos a prostituio numa dimenso simblica, que abre espao
para projees e representaes fantasmagricas da prtica e de suas
personagens. A prostituio problematizada como um fenmeno urbano
passivo de imagens fantasmagricas que julgavam tal prtica como um cncer
social. Nesse sentido, narraremos um cotidiano de intolerncia exposto nos
jornais que circularam na cidade de Manaus no decorrer do sculo XX.
Buscaremos os espaos mais frequentados pelas prostitutas e, nesses
espaos, decifraremos os cdigos de sociabilidades nas entrelinhas das fontes
que utilizaremos para embasar nossa narrativa. Seu cotidiano fantasmagrico
ser um dos objetos problematizados em nossa pesquisa. Vista como
degenerada, mulher de vida fcil, dona de um corpo condenado, podemos
identificar a linha tnue entre o mundo do trabalho e o lazer no universo da
prostituio.
Margareth Rago5 constatou que a prostituio se tornou um tema de
preocupao entre mdicos, juristas, criminologistas e jornalistas desde
meados do sculo XIX, em meio s transformaes urbanas e industriais que
ocorriam na cidade. Essa preocupao era voltada para a moralidade pblica
que objetivava a padronizao e controle do comportamento da mulher. As
representaes sobre a imagem da prostituta eram produzidas em duas
vertentes, uma na prostituta vtima de suas condies econmicas e da
femme fatale, que era associada figura da cortes.

4
5

Sobre o conceito de narrador-historiador e a nova narrativa ver: Pesavento, op. cit., 49-50.
Rago, Margareth. Os prazeres da noite. Prostituio e cdigos da sexualidade feminina em
So Paulo (1890-1930). So Paulo: Paz e Terra, 2008, pp. 21-41.

15
Observada como um fenmeno urbano, no sculo XX, a prostituio era
vista como uma espcie de nus do progresso e seu crescimento era visto
como um problema pblico. Nesse sentido, vrias imagens das prostitutas
eram produzidas, inclusive os aspectos de poder e liberdade que eram
alimentados pelo prprio imaginrio de modernidade. Para a prostituta, o amor
e o prazer estavam desvinculados e, ao se prostituir, levava a diante as ideias
de resistncia s normatizaes e prescries.
O segundo captulo consiste na anlise das representaes construdas
sobre o mundo da prostituio, procurando identificar os conflitos entre os
poderes pblicos e a populao. Alm disso, buscamos tambm as imagens
polarizadas das prostitutas. importante lembrar que investigamos a
prostituio numa dimenso simblica, a qual permite a captao das
representaes fantasmagricas da prostituio.
Identificamos as vises das autoridades e suas atribuies para tal
prtica e tambm nos deparamos com os debates acerca da noo de
regulamentao da prostituio como mercado. Seguindo tais vestgios,
analisamos o que esses debates causavam na imprensa e tambm algumas
medidas tomadas direcionadas prostituio, mostrando assim os conflitos
existentes entre as prostitutas e os poderes pblicos.
Procuramos adentrar na viagem no submundo da cidade de Manaus e,
focados no mundo da prostituio, pudemos identificar diversas formas de
sociabilidades. Como dissemos, os personagens da narrativa so reais e
conseguimos verificar algumas relaes sociais. Eram algumas delas:
Philomena Magricella, Mulata do Luneta, Polaca Becca e Antonica de Tal,
apresentadas nos jornais, nos relatrios e registros mdicos ou policiais como
meretrizes, mulheres de vida fcil, prostitutas, chinas, marafonas, raparigas,
mundanas, polacas e afins. Falamos tambm dos outros personagens que
dividiam

palco

com

as

prostitutas

que

encontramos

algumas

representaes desses personagens e sua aproximao com nosso objeto de


pesquisa.
Passeamos pelos lugares ocupados pelas prostitutas e outros espaos
conhecidos como reas de comrcio sexual, inclusive, as casas de tolerncia,
bordis e outros espaos especficos, observando as representaes desses
territrios e identificando outras prticas indesejveis, como jogatina e

16
alcoolismo.
Acompanhamos os rastros do medo que a prostituio causava na
imaginria da populao, o medo das doenas e, consequentemente, o medo
daqueles que poderiam abrigar tais molstias (esse debate apresentado no
Captulo III). As discusses sobre a regulamentao da prostituio
carregavam consigo os suspiros do medo que a medida poderia causar na
cidade e sua populao.
A cidade de Manaus possua seu prprio cenrio noturno. As ruas no
centro da cidade contrastavam com as moas que gracejavam com os
transeuntes: jovens rapazes que disputavam o palco dos gracejos pblicos.
Passeamos pelas ruas Epaminondas, 10 de julho, Matriz, Itamarac, Saldanha
Marinho, Independncia e tantas outras, e observamos suas prticas de
pertencimento, suas sensibilidades e sociabilidades.
As representaes da prostituio na imprensa manauara eram
associadas criminalidade, miserabilidade e propagao de doenas. O
discurso jornalstico incorpora a necessidade de um saneamento moral, que
legitimava a imoralidade e mais desqualificaes das trabalhadoras do sexo.
A imprensa alarmava as autoridades policiais por concretude de
medidas, pois a cidade estava sendo tomada pela obscuridade do submundo.
Aumentou-se o policiamento na cidade; mudou-se a organizao policial. A
represso era a soluo para o caos urbano. A imprensa, junto com os outros
discursos dominantes, vigiava os hbitos e os costumes, condenavam as
prticas de sociabilidade e legitimavam, atravs de cdigos e punies, as
prticas de pertencimentos mais apropriadas.
A prostituio tambm consistia numa das grandes preocupaes do
poder pblico. A priore, tentava-se controlar os comportamentos das prostitutas
para que fossem evitados os escndalos pblicos daquelas mulheres. Neste
aspecto, a imprensa novamente representa uma ferramenta de propagao dos
discursos moralizantes e disciplinadores, realizando uma variedade de notas
sobre os riscos corridos com a permanncia dessas prticas.
O comrcio do sexo crescia medida que a cidade se expandia e,
consequentemente, aumentavam as notificaes da propagao das doenas
venreas. Na tentativa de amedrontar a populao, publicavam a emergncia
de extinguir a prostituio miservel, pois a elas eram atribudas a

17
culpabilidade da propagao das molstias.
No captulo III, intitulado A Cidade doente: As tentativas de controle da
prostituio, trabalharemos diretamente com as formas que os discursos
mdico e judicial penetravam no mundo da prostituio. Diversos mecanismos
eram utilizados para reprimir essa prtica e legitimar sua inferioridade fsica e
mental. Nesse aspecto, analisaremos os controles sanitrios que eram
impostos as prostitutas.
Investigamos as formas de controle da prostituio instauradas atravs
do saber mdico. Utilizamos como fonte investigativa, nesse primeiro momento,
os Cdigos de Posturas do Municpio, alguns jornais locais, bem como as
fichas do controle e profilaxia do meretrcio no Estado do Amazonas, referentes
ao ano de 1925.
Nesse contexto, surgia a forma de controle evidente - as profilaxias das
doenas venreas. Manaus era apresentada pela imprensa com um cenrio
alarmante em relao sfilis. Mostramos tambm alguns registros de casos
dessa doena tratados em algumas instituies. Analisamos o programa de
profilaxia como meio de interferncia e controle da prostituio e das doenas,
mas tambm apresentamos as mulheres submetidas a tal controle.
O saber mdico, na tentativa de construir um conhecimento sobre a
prostituio, elaborou um discurso associativo da prostituio s doenas
venreas. Dessa forma, o corpo da prostituta era transformado num laboratrio.
Como foi apresentado por Michel Foucault6, o objetivo dos mdicos
investigadores dos corpos atingido quando os revestimentos obscuros so
observados pelo olhar tcnico como uma espcie de vu transparente que
revela o conjunto e suas relaes.
Em meio ao aumento da propagao das doenas, estava o saber
mdico tentando aprimorar seus estudos sobre a prostituio e as doenas,
mesmo que parte de suas concepes fossem embasadas em preceitos morais
cristos. E junto a essas tentativas de construo de um saber, eram
elaborados mecanismos de interferncia mdica e policial.

Foucault, Michel. O nascimento da clnica. Rio de Janeiro: Forense Universitria, 7 ed., 2013.
p. 183.

18
A prpria doena, nesse sentido, era revestida como um mecanismo de
poder que buscava no apenas controlar o aumento da prostituio, mas
tambm inserir na imaginria da populao o medo da doena e dos doentes,
aumentando, assim, a tenso entre os sujeitos e a segregao dos corpos.
A polcia atuava em conjunto com o saber mdico, no apenas nas
visitas domiciliares, mas no prprio cotidiano de represso. Com

isso,

num

segundo momento utilizamos os livros de registros de ocorrncias policiais


como fonte de investigao, e no decorrer da pesquisa podemos observar que
grande parte de reclamaes cotidianas eram relacionadas aos crimes de
imoralidade pblica, em sua maioria envolvendo prostitutas.
Adentramos as salas de registros de ocorrncias ou de delegacias para
buscarmos as prostitutas e os casos de polcia, focando em suas prticas
cotidianas que as levaram a serem denunciadas, presas ou multadas. Ao longo
do trabalho, apresentamos as mulheres que se submeterem ao programa de
profilaxia e aquelas que foram parar nas delegacias de polcia, procurando
refletir tambm no poder que as instituies polcia e medicina exerciam
sobre a populao.
De forma geral, o trabalho est dividido em trs partes: a primeira, onde
procuramos delinear as representaes da cidade de Manaus em meio s
transformaes urbanas, direcionando os olhares para a cidade suburbana,
onde encontramos os personagens indesejveis, inclusive, as prostitutas. Na
segunda parte, navegamos pelo mundo da prostituio, suas prticas
cotidianas e suas representaes polarizadas e fantasmagricas. E, por fim, na
terceira parte, buscamos narrar as interferncias mdicas e policiais, que
buscavam controlar e reprimir a prostituio.

19

CAPTULO I
A CIDADE, OS VIAJANTES E A IMPRENSA: O DISCURSO
NORMALIZADOR

Noite e neblina
Sombreando o caminho
Da meretriz.
Frio e balbrdia
Botequim fedorento
Porradas na mesa
Perfume barato...
Marlene de Fveri, 1978.

Manaus tem sua origem datada no sculo XVII, momento que


caracterizava a explorao da regio amaznica pelos portugueses que
buscavam escravos indgenas. Na segunda metade deste mesmo sculo, foi
fundada a primeira povoao do Rio Negro. Aproximadamente no ano de 1669,
foi construda a Fortaleza da Barra de So Jos do Rio Negro. Segundo Otoni
Mesquita7, a Fortaleza da Barra se tratava de uma construo feita de pedra e
barro. Mesmo se tratando de uma frgil edificao, o autor analisa a construo
como um marco na insero da arquitetura europeia na cidade. A construo
recebeu diversos nomes, primeiramente era conhecida como Fortaleza da
Barra, Fortaleza de So Jos do Rio Negro, Barra, Lugar da Barra e
posteriormente, Vila da Barra do Rio Negro.
A cidade de Manaus, durante o sculo XIX, recebeu a visita de diversos
viajantes

estrangeiros,

entre

eles:

naturalistas,

militares,

aventureiros,

botnicos, mdicos e pesquisadores, que retrataram o cotidiano da populao,


registrando-o em seus relatos de viagens. Poder-se-ia dizer que so vises
eurocntricas da cidade e das prticas de sociabilidades da populao.
Neste conjunto de imagens reincidentes, encontramos a cidade descrita
7
MESQUITA, Otoni. La Belle Vitrine: Manaus entre dois tempos (1890-1900). Manaus: Editora
da Universidade Federal do Amazonas, 2009. pp. 109-110.

20
num diversificado quadro, onde as imagens representavam o que estes
viajantes percebiam da cidade e da populao que visitavam. Imagens que
instigam a imaginao do leitor vido de notcias sobre o novo mundo.
No podemos deixar de observar que estas imagens produzidas pelos
viajantes estrangeiros so provenientes do universo cultural europeu, no qual
estavam inseridos no s laos de parentesco e de afetividade, mas tambm
laos ticos, morais e profissionais. Elas so o reflexo do seu olhar que, de
certa maneira, tenta revelar, entender e compreender a nova terra com seus
usos e costumes, e os hbitos de sua populao.
importante considerarmos que estes escritos foram produzidos para
um pblico sedento de notcias sobre o novo mundo. A paixo pela travessia do
oponente oceano Atlntico instigava e suscitava a imaginria do europeu.
Afinal, na corte, nas ruas, nas esquinas e tabernas no se falava de outra
coisa: o novo mundo surgia na vida do europeu como lugar do extico, ertico
e lendas.
Neste captulo, analisaremos os olhares de alguns viajantes sobre a
cidade e sobre os modos de sociabilidade e urbanidade da populao no
decorrer do sculo XIX. Para uma melhor compreenso dos dados coligidos
para a anlise, utilizaremos como fontes de pesquisa num primeiro momento
os relatos de viagens de Alfred Russel Wallace, Louis e Elizabeth Agassiz,
Robert Av-Lallemant e Paul Marcoy, e, num segundo momento, os peridicos
que circularam na cidade neste perodo.
Na segunda metade do sculo XIX, chega cidade o naturalista ingls
Alfred Russel Wallace (1862) que, ao conviver com a populao, no deixou de
registrar alguns aspectos da vida cotidiana da populao e da cidade. Neste
trecho, destaca-se como viu a cidade em seu aspecto geogrfico:

A cidade da Barra-do-Rio-Negro est situada na margem lste


daquele rio, cerca de doze milhas acima de sua juno com o
Amazonas. E esta localizada em um terreno desigual repleto
de ondulaes crca de 30 ps acima do nvel das mais altas
cheias, e cortada por dois crregos, cujas guas, na estao
chuvosa, atingem a considervel altura, havendo, porm sobre

21
les duas pontes de madeira.8 *

Instigante foi o seu olhar sobre a cartografia urbana da cidade e sobre as


construes das habitaes. Percebe-se, nas entrelinhas do seu relato, um
repentino desconforto diante do que vivenciava.

As ruas so regularmente traadas; no tm, no entanto,


nenhum calamento, sendo muito onduladas e cheias de
buracos, o que torna a caminhada sbre os seus leitos muito
desagradvel, principalmente noite.
As casas geralmente s tm um pavimento; so cobertas de
telha vermelha e assoalhadas com tijolos, tm as paredes
pintadas de branco ou amarelo; e as portas e janelas, pintadas
de verde. Quando o sol bate sbre elas, o efeito muito bonito.
Da "Barra", ou o antigo forte, s h, presentemente, uns restos
de muralhas e um monte de terra.9

Tambm no passou despercebido ao viajante, o aspecto religioso e a


densidade populacional da cidade. H duas igrejas na cidade; so, porm
muito pobres e bastante inferiores de Santarm. A populao da cidade de
5.000 a 6.000 habitantes, dos quais a maior parte constituda de ndios e
mestios.10 Seu arguto olhar no deixou de observar que, entre a populao,
no encontrou europeus. Na verdade, provavelmente, no h al uma nica
pessa, nascida no logar, da qual se diga que seja de puro sangue europeu,
tanto e to completamente se tm os portugueses amalgamado com os
ndios.11
Em 1865, o suo Louis Agassiz e sua esposa Elizabeth Agassiz - a
relatora da expedio - registraram suas impresses logo que chegaram
cidade:

Que poderei dizer da cidade de Manaus? uma pequena


reunio de casas, a metade das quais parece prestes a car em
ruinas, e no se pde deixar de sorrir ao ver os castelos
oscilantes decorados com o nome de edifcios pblicos:
Tesouraria,
Cmara
legislativa,
Correios,
Alfndega,
8

WALLACE A. R., Viagens pelos rios Amazonas e Negro. Ed. Itatiaia; So Paulo: Ed. da
Universidade de So Paulo, 1979, pp. 200-201.
*
As grafias das citaes sero utilizadas conforme as fontes.
9
Ibid., p. 200-201.
10
Ibid., p. 200-201.
11
Ibid., p. 200-201.

22
Presidncia.12

Embora os prdios pblicos no estivessem de acordo com o que


entendiam ser um prdio pblico, a localizao da cidade foi, no seu entender,
um blsamo diante de seus olhares. Entretanto a situao da cidade, na
juno do rio Negro, do Amazonas e do Solimes, foi uma das mais felizes na
escolha. Insignificante hoje, Manos se tornar, sem dvida, um grande centro
de comrcio e navegao.13
O viajante francs Robert Av-Lallemant (1859), em seu relato de
viagem, registrou que a cidade de Manaus contava com 8.500 almas, assim
distribudas: 900 brancos, 2.500 mamelucos, 4.080 ndios, 640 mestios de
negros e ndios e 380 negros escravos. O coevo viajante ainda registra suas
impresses sobre a cartografia urbana da cidade.

Ainda mais alegre parecia do lado da cidade, onde tudo se


sucedia no mais alegre contraste. Terras altas e baixas casas
nos oiteiros e beira da gua slidos edifcios em estilo
europeu primitivas casas tapuias de barro ora rua, ora
igarap ali uma estrada, aqui uma comprida ponte de
madeira; junto margem, um vapor; perto dele, uma canoa do
Amazonas; numa porta, boceja uma cara branca; bem perto
da, banha-se um menino fusco e assim tudo gira, pra, anda
e nada confusamente.14

E, diante do que constava sobre a cartografia urbana da cidade, no


deixou de observar a vida cotidiana da populao manauara. Dentre estas
observaes, destacam-se as brincadeiras das crianas nos banhos nos
igaraps, tendo como companhias lindas sereias de longos cabelos negros.

Um bando de meninos fuscos de tapuais, banhando-se,


entraram de repente na gua, ou algumas sereias escuras
saram, nadando e rindo, da mata nas margens, o corpo
elstico meio escondido sob os cabelos negros, flutuantes, e
sob o ligeiro pardo-avermelhado da gua, at desaparecer
novamente sob a mata anfbias raras, que eu desejaria
designar como ictiideos entre os homens, e classificar entre
12

AGASSIZ, L.; AGASSIZ, E. C. Viagem ao Brasil: 1865 1866. Ed. Itatiaia; So Paulo, Ed. da
Universidade de So Paulo, 1975.
13
Ibid., pp. 247-248.
14
AV-LALLEMANT, Robert. No Rio Amazonas (1859). Traduo Eduardo de Lima Castro.
Belo Horizonte: Ed. Itatiaia; So Paulo: Ed. Da Universidade de So Paulo, 1980, p. 99-102.

23
os lacertinos e proteus semelhantes a serpentes, estas ltimas
parindo at filhos vivos.15

Apesar da falta do fulgor de uma residncia presidencial em Manaus,


Av-Lallemant achava a cidade alegre e atraente. Tambm observou que, nos
quintais das casas, os pomares se encontravam cheios de bananeiras,
palmeiras, jenipapeiros e laranjeiras. Seu olhar inquisidor no deixou de
observar que urubus sobrevoavam os telhados das habitaes. E nos lugares
altos e telhados dos grandes e dos pequenos pousam e correm urubus s
dzias dum lado para o outro, com a inteno pacfica de zelar o melhor
possvel pela limpeza pblica.16
No ano de 1846, o viajante Paul Marcoy registrou que a cidade da Barra
do Rio Negro era construda num espao irregular com morros mais altos do
que os telhados das casas, ruas longas e desalinhadas, a estrutura das casas
era desgrenhada, e as varandas elevadas. Possua aproximadamente 147
casas, as quais eram bem amplas e arejadas, entretanto, no possuam
moblias, nem maiores comodidades. Segundo o viajante, todas as casas
possuam quintais com plantaes e, em alguns casos, as mulheres se
perfumavam e se enfeitavam com as rosas de seus prprios cultivos.

Apesar do que eu possa ter dito do arranjo geomtrico da


cidade da Barra, do sobe e desce da sua rua principal e da sua
grama amarela, , porm, verdade que o aspecto da cidade d
uma impresso agradvel a qualquer um que, como ns, entra
nela depois de uma prolongada viagem pelos povoados do alto
Amazonas, onde a barbrie ainda reina.17

Enquanto isso, o viajante Marcoy dividia suas atividades de trabalho


entre banhos de igaraps, passeios e almoos. O viajante observa os trajes
das pessoas da cidade, relatando o uso da moda francesa entre os ricos e
pobres, registro este que, talvez, faa com que Marcoy identifique tal imagem
como o abandono da barbrie. Enquanto o viajante acomoda-se numa casa
colocada sua disposio, observa que esta possua uma mesa de madeira
15

Ibid., p. 99-102.
Ibid., p. 99-102.
17
MARCOY, Paul. Viagens pelo Rio Amazonas. Trad. Antonio Porro. 1. Ed. Em portugus.
Manaus: Edies governo do Estado do amazonas, Secretaria de Estado da Cultura, Turismo e
Desporto e Editora da Universidade do Amazonas, 2001, p. 169.
16

24
como moblia e uma rede no lugar da cama e da poltrona, porm, no poderia
reclamar do sossego e da tranquilidade que no impediam seu descanso.18
Na perspectiva do viajante Alfred Wallace, as pessoas da cidade
trabalhavam muito e acumulavam poucos bens. Segundo o viajante, as casas
eram precrias, o que lhes imprimia a necessidade de reformas. Todas essas
atividades de trabalho dos nativos, na viso do viajante, eram atribuies que
lhes tomavam muito tempo e os impossibilitavam de produzir outras coisas
mais necessrias. Wallace afirmava que se tratava de uma populao lenta,
que produzia apenas o necessrio no momento.

Basicamente ao fato de cada um fazer tudo o que ele prprio


necessita, e sempre com muita lentido e sem a menor
racionalizao das tarefas. Perdendo mais tempo do que seria
preciso, ao invs de ocupar-se cada pessoa num determinado
tipo de atividade, depois trocando um produto de seu trabalho
especfico pelos artigos que lhe fazem falta.19

A Vila da Barra do Rio Negro, em 1848 foi elevada categoria de


cidade, sendo ento denominada de Manos. A historiadora Maria Luiza Ugarte
Pinheiro20, em estudo realizado sobre o cotidiano e o trabalho em Manaus no
perodo da borracha, mostrou que, mesmo sob a condio de capital da
Provncia, Manaus manteve seu contorno urbano ainda caracterizado como
uma vila colonial e assim permaneceu at o incio da dcada de 1880. A partir
dessa dcada, a cidade comeou aos poucos a ser reformulada, sendo
instaurados os servios de gua encanada, iluminao eltrica, canalizao de
esgotos, coleta de lixo, servio de transporte coletivo, ampliao da rede
escolar, hospitais, delegacias policiais, alm do aumento populacional e do
crescimento das atividades comerciais. Essas mudanas na cidade se deram
atravs do processo de expanso da produo extrativa da borracha21, produto
este que havia se tornado uma das matrias-primas importantes para a
18

MARCOY, Paul. op. cit., pp. 169.


WALLACE A. R., op. cit., pp. 114-115.
20
PINHEIRO, Maria Luiza Ugarte. Nos meandros da cidade: cotidiano e trabalho na Manaus da
borracha, 1880-1920. In: Canoa do Tempo: Revista do Programa de Ps-Graduao em
Histria da Universidade Federal do Amazonas, vol. 1, n. 1. Manaus: Editora da Universidade
Federal do Amazonas, 2007. p. 59.
21
Sobre a economia da borracha, ver: WEINSTEIN, Brbara. A Borracha na Amaznia:
expanso e decadncia (1850-1920). So Paulo: Hucitec/Edusp, 1993.
19

25
indstria capitalista nos Estados Unidos e na Europa Ocidental.
O transcurso do sculo XIX, na cidade de Manaus, foi marcado pelo
processo de transformao na estrutura e na dinmica da cidade, bem como
nos padres de comportamentos da populao. medida que a cidade ia se
modernizando, os poderes pblicos centravam seus projetos em transformar
Manaus na capital da borracha. Nesse sentido, a imprensa dedicava suas
publicaes para a valorizao dos ideais de civilidade e a abominao das
prticas que no condiziam com a busca de uma cidade moderna.
No sculo XIX, as melhorias da navegao foram aspectos que
proporcionaram um grande movimento no fluxo de entrada e sada da regio
amaznica. O crescimento da navegao foi um ponto facilitador para a
locomoo para outros Estados e pases, tornando comum a viagem de
crianas e jovens pertencentes a famlias elitizadas para estudos fora do
Amazonas e at mesmo do pas. As navegaes intensificadas garantiam o
abastecimento da capital do Amazonas, elemento que pde caracterizar a
valorizao demasiada dos produtos e dos valores vindos de fora e que se
aproximavam dos ideais de civilidade22, ideais estes que eram propagados e
estabelecidos atravs de instrumentos atrelados aos poderes pblicos.
A partir de 1890, a cidade passa pelo que Edinea Mascarenhas chamou
de surto de urbanizao, que foi possibilitado pelo acmulo de capital
adquirido da economia da borracha que, por sinal, mostrava-se prspera. O
aumento das exportaes e dos preos dos produtos fomentou a receita do
Estado e causou certo entusiasmo entre os administradores estaduais em
relao prspera situao econmica do Estado.23
Com essa prosperidade, o objeto dos administradores locais passou a
ser o embelezamento e modernizao da cidade, desejando adaptar Manaus
aos requisitos econmicos e sociais da poca. Afinal, uma cidade que
receberia diversas visitas comerciais precisava ser uma cidade moderna, limpa
e organizada. Logo, esse embelezamento no seria em favorecimento de sua
populao, mas sim de seus comerciantes, polticos e extrativistas.24
22

DAOU, Ana Maria. A Belle poque amaznica. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Ed., 2000, pp.
15-16.
23
DIAS, Edinea Mascarenhas. A Iluso do Fausto. Manaus (1890-1920). 2a edio Manaus:
Valer, 2007.
24
Idem. Ibidem.

26
No apenas a cidade de Manaus passava por transformaes urbanas
neste perodo, mas em outras regies brasileiras os mesmos processos
ocorreram, como por exemplo, a cidade de Nossa Senhora do Desterro, que no
sculo XIX tambm passou pelo processo de transformaes urbansticas.
Segundo Antonio Emilio Morga25 os ideais de modernidade eram introduzidos
na Ilha de Santa Catarina de forma lenta se comparada com os processos de
transformaes de outros centros. Esta era propagada em seus mbitos
privado e pblico. Um novo olhar operacionalizava e administrava as
transformaes urbanas, sociais, polticas e culturais. O discurso da
modernidade era incorporado com os mtodos cientficos que refletiam na
cidade e em sua populao na forma de legitimao dos prprios discursos
cientficos da poca.
A cidade de So Paulo na dcada de 1890-1900 tambm foi marcada
pelo aumento populacional. Em 1893, a maioria da populao (55%) era
composta de estrangeiros, j em 1920 esta porcentagem diminuiu para 36%.
So Paulo estava inserida no processo de transformao. As cidades de
Campinas e Santos se destacavam. A primeira era o centro cafeeiro, e a
segunda correspondia ao maior porto do Estado, isto , a porta de entrada e
sada de mercadorias e imigrantes. Segundo Boris Fausto26, este perodo
tambm foi marcado pelo surgimento da preocupao de controlar e classificar,
que estava diretamente associada necessidade das elites de configurar uma
nova ordem, processo este que inclua o controle e a classificao dos
considerados indesejveis, como as prostitutas, as crianas vadias ou os
primeiros lderes do movimento operrio. A imprensa atuava atrelada aos
interesses dessas elites e propagavam as novas formas de comportamentos e
denunciavam as prticas dos outros setores da populao.
Jos Murilo de Carvalho, em seu trabalho sobre o processo de
modernizao na cidade do Rio de Janeiro, analisou o processo de
transformaes como evidentes na Capital Federal. O nmero de habitantes
cresceu em suas dimenses tnicas e ocupacionais, cresceu tambm o
25

MORGA, Antonio Emilio. Nos subrbios do desejo: masculinidades e sociabilidade em Nossa


Senhora do Desterro no sculo XIX. Manaus: Editora da Universidade Federal do Amazonas,
2009. pp. 89.
26
FAUSTO, Boris. Crime e Cotidiano: A criminalidade em So Paulo (1880-1924). So Paulo:
Editora Brasiliense, 1983.

27
nmero de desempregados e subempregados, e, em decorrncia da abolio
da escravido, parte da mo-de-obra escrava no se inseriu no mercado de
trabalho livre. Ressalte-se ainda o aumento da imigrao estrangeira. Assim,
entre os anos de 1872 e 1890, o crescimento populacional foi de
aproximadamente 266 mil a 522 mil habitantes; e, no ano de 1891,
aproximadamente 166.321 imigrantes entraram na cidade do Rio de Janeiro.
No final do sculo XIX, o incmodo das autoridades em relao existncia de
malfeitores, gatunos e desocupados tambm se tornava evidente.27
Tal processo de transformao tambm foi vivenciado na cidade de
Manaus. Pode-se dizer que os cdigos de posturas refletiam como mecanismo
de legitimao do sistema dominador, o qual, no final do sculo XIX,
apresentava normatizaes urbanas e comportamentais que intencionavam a
padronizao da cidade e da populao.
Segundo Otoni Mesquita28, a poltica brasileira foi inspirada pela filosofia
positivista, na valorizao da ordem e do mtodo como prticas eficientes para
se atingir o desejado progresso. Sendo assim, os responsveis pelo
pensamento poltico brasileiro acreditavam que a construo de uma imagem
condizente com os parmetros do progresso e da civilidade, garantiria o
interesse dos investidores e traria bons resultados para o Estado.
A cidade de Manaus, nos ltimos anos do sculo XIX e nos anos iniciais
do sculo XX, entrava numa dinmica urbana diferente da dinmica
apresentada atravs dos registros dos viajantes. Neste momento, os jornais
que circulavam na cidade mostravam uma outra cidade, interessada no
embelezamento e modernizao. Como apareceu no jornal Commercio do
Amazonas, em 1899:

Infelizmente Manos pouco arborisada. E, mesmo assim,


temos visto a sua desmoronao como naquella celebre
limpeza de igaraps em que assistiamos cahir, rolar, centenas
de arvores talvez seculares. Confrange o corao, a gente fica
entristecida, com este espectaculo barbaro e deshumano de
estragar a nossa arborisao, pelo desleizo e incuria dos
fiscaes da municipalidade que consentem no apedrejamento

27
CARVALHO, Jos Murilo. Os Bestializados: o Rio de Janeiro e a Repblica que no foi. So
Paulo: Companhia das letras, 1987, pp. 11-17.
28
MESQUITA, Otoni. Op. cit. pp. 96.

28
das arvores pela creanada vadia...29

O novo sculo pedia por medidas transformadoras. As ruas feias e sujas,


repletas de lixo por todos os lados e tomadas pelo odor desagradvel, eram
questionados pela imprensa manauara.

Com esta a terceira vez que reclamamos contra o estado de


immundicie em que se acha um terreno na rua Quintino
Bocayuva. No se dignar a auctoridade competente de
ordenar as convenientes ordens para que aquelle local seja
limpo? Ou estarmos ns a bradar no deserto?30

A cidade tornou-se palco de mltiplos acontecimentos: brigas, festas,


escndalos, crimes. Os olhares repressores perseguiam cada passo dos mais
variados personagens da cidade para, posteriormente, serem transformados
em noticirios nos jornais. Alguns peridicos tinham como foco a crtica das
prticas de sociabilidade da populao.

Apresentamos ao publico leitor desta terra o nosso jornalsinho,


de feio inteiramente critico, algo noticioso, que vem
desempenhar um papel importante no genero das criticas
mundanas, denunciando factos deprimentes praticados pelo
pessoal da rapoca, acabando assim de uma vez para sempre,
os escandalos...31

Nos sussurros do sculo XIX ao desabrochar do XX, Manaus passava


de pequena cidade para uma exibida capital, que esbanjava regalias, costumes
esnobes e altos investimentos, elementos estes que a elite manauara
necessitava para a legitimao dos usos e costumes europeus que
representavam a cidade como civilizada, conforme lemos no jornal Commercio
do Amazonas:

29

Commercio do Amazonas. 18 de outubro de 1899. Nota Echos do Dia. A arborisao.


Disponvel: hemerotecadigital.bn.br
30
Commercio do Amazonas. 18 de outubro de 1898. Nota sem ttulo. Disponvel:
hemerotecadigital.bn.br
31
O Chicote. 6 de julho de 1913. Nota: O nosso programma. Disponvel: Instituto Geogrfico e
Histrico do Amazonas.

29
Inaugurou-se este novo caf, innegavelmente o mais luxuoso e
confortavel desta nova capital. Acha-se situado rua Municipal
em frente Matriz, na esquina da rua Joaquim Sarmento,
illuminado a acetylene e tem em montagem alguns ventiladores
electricos destinados a justificar o nome que tomou.32

Segundo Ana Maria Daou33, o Cdigo de Posturas (1989) da cidade foi


exemplificado como um objeto que refletia no apenas uma ferramenta de
utilizao dos espaos, mas tambm as idealizaes de uma cidade moderna,
e se aplicava na tentativa de obter a cidade esperada atravs da censura dos
usos e costumes inapropriados que denegriam a imagem de uma cidade
desejosa em se adequar ao progresso.
A velocidade das relaes sociais no mbito da cidade modernizada
fortificava e estabelecia novas formas de interao social. Segundo Daou,
essas relaes entre indivduos reformulavam os sistemas de sociabilidades e
legitimavam as respectivas identidades sociais. As relaes de interao eram
delineadas na imagem de vida social para representarem tal interao entre os
indivduos.
O imaginrio urbano, embasado no ideal de progresso, produzia a
necessidade de se combater aquilo que se compreendia por indesejvel.
Afinal, numa cidade que se pretendia moderna, a possvel relao social entre
as diferentes classes sociais causava forte preocupao quanto moralidade
das famlias e dos costumes. A elite manauara era a parte da populao que
desejava emergencialmente a implantao de novos servios urbanos na
cidade. Os espaos de sociabilidades reformulados funcionavam como um
palco de legitimao das prticas apropriadas para a cidade da borracha.
Inseridas no processo de reformulaes, a cidade e sua populao
vivenciavam a organizao do espao urbano, bem como a regulamentao do
uso desses espaos e a utilizao das ferramentas de controle da vida da
populao manauara. Estes dispositivos de controle se davam atravs das
normatizaes e restries, como as proibies de jogos.

32
Commercio do Amazonas. 7 de dezembro de 1898. Nota: Polo Norte. Disponvel:
hemerotecadigital.bn.br
33
DAOU, Ana Maria., op. cit., pp: 35-40.

30
Por exemplo, o captulo VII do Cdigo Municipal de Manaus34 (Lei n 23,
de 6 de maio de 1893), no artigo 109, proibia os atos de gritar, proferir palavras
obscenas ou realizar qualquer tipo de barulho nas praas, nas ruas e nas
estradas, guardando a exceo em casos de algum pedido de ajuda ou em
captura de criminosos. E mais a frente, o artigo 145 proibia os jogos de parada
e as rifas, sendo permitidos apenas o jogo de bilhar, tbula e quino. O Cdigo
previa multa para os donos das casas que abrigassem os jogos proibidos e
para os jogadores. Em complemento, o artigo seguinte do Cdigo previu
punies aos donos das casas de jogos permitidos que acolhessem indivduos
em estado de embriaguez.
O crescimento da cidade era acompanhado pelo aumento da misria e
da desigualdade social. Nos jornais eram publicadas as notas de desagrado
quanto permanncia de indigentes nas ruas, nas praas e jardins, que se
dizia infectar, com suas molstias, o ar e o olhar elitizado. um horror! A
cidade est cheia de indigentes, que vivem ao sol e chuva, pelos jardins e por
todos os cantos da cidade, muitos atacados de febre e beribri! Morre-se de
fome em Manaus, esta a verdade.35
A imprensa alarmava as autoridades policiais por concretude de
medidas. A cidade estava sendo tomada pela obscuridade do submundo.
Aumentou-se o policiamento na cidade, mudou-se a organizao policial. A
represso era a soluo para o caos urbano que, segundo a imprensa, junto
com os outros discursos dominantes, vigiavam os hbitos e os costumes,
condenavam as prticas de sociabilidade e legitimavam, atravs de cdigos e
punies, as prticas de pertencimentos mais apropriadas.
Podemos observar claramente as reclamaes publicadas na edio de
29 de janeiro de 1904 do Jornal do Commercio, cuja popularidade e circulao
eram reconhecidas poca. A nota revela indignao quanto entrada e
permanncia da populao subalterna na cidade - sem dignidade, nem
emprego -, sobrevivendo com dinheiro ilcito, fazendo referncia ineficincia
da polcia em tomar providncias quanto preveno das aes de
34

Cdigo Municipal de Manaus. Cdigo Municipal de Manaus, pp. 25; 32-33. Disponvel:
Arquivo Pblico do Estado do Amazonas.
35
Correio do Norte. 03 de fevereiro de 1906. Nota: A Misria do Amazonas. Disponvel:
hemerotecadigital.bn.br

31
vagabundagem:

Ha muito que a cidade de Manos vem reclamando as vistas


da policia. Ha muito, que ella diariamente invadida por gente
de m vida e gente sem profisso, que por ahi vive a grande,
sem ninguem saber d'onde vem o luxo. Ninguem como ns
considera e respeita o sr. Desembargador chefe de segurana,
mas fora reconhecer que o servio da nossa policia civil
deixa muito a desejar.36

O jornal tambm chama a ateno ao fato que, numa cidade como


Manaus, acreditava-se ser mais fcil o trabalho de fiscalizao policial quanto
entrada, sada e permanncia de qualquer pessoa na cidade.

N'uma cidade pequena como a nossa, facil saber quem a


habita, quem a visita, de que se vive, em que emprego, e
quaes os habitos e vicios da cada um. No tendo outra via de
entrada, seno a via maritima, facillimo se torna policia saber
de todos e de tudo quanto vem Manos, e assim prevenir-se
contra os vagabundos e malfeitores, que livremente ostentam
pelas ruas o producto das suas transaces illicitas. Mas
infelizmente assim no sucede.37

Nesse novo cenrio que se apresentava, surgiam os novos personagens


do cotidiano urbano. As reas mais centrais, inclusive o porto da cidade, foram
configuradas em palcos da sociabilidade escondida. Naqueles espaos
interagiam

trabalhadores,

prostitutas,

pedintes,

policiais,

jornalistas,

personagens estes constantemente alvo das colunas dos jornais, os quais


sempre atentavam s autoridades policiais quanto permanncia desses
indivduos. No ano de 1905, o Jornal do Commercio publicou uma nota
denunciando a presena de ciganos e seus animais nas ruas da cidade.

Um verdadeiro espectaculo de miseria promovem pelas nossas


ruas os ciganos que andam fazendo danas animaes
domesticados, a troco de uma paga qualquer. A policia deve
impedir esse negocio que nos dizem ser o pretexto para esse
cortejo andrajoso fazer mo baixa no que encontra.38
36

Jornal do Commercio. 29 de janeiro de 1904. Nota: A Bem da Moral. Disponvel: Acervo


digital do Jornal do Comrcio: www.jcam.com.br.
37
Jornal do Commercio. Idem.
38
Jornal do Commercio. 1 de maio de 1905. Nota: Varias Noticias. Disponvel: Acervo digital do
Jornal do Comrcio: www.jcam.com.br.

32

Em 1906, o mesmo jornal publicou uma nota a respeito das opinies


pblicas sobre o melhoramento da cidade. Podemos observar, no peridico,
que a legitimao da imagem de cidade civilizada propagada pela imprensa e
pela populao elitizada, era denunciada em razo de aes de vandalismo
nos monumentos pblicos.

Os actos de selvageria praticados nas obras j realisadas, por


individuos sem escrupulos que primam em empregar sua
perversa actividade na destruio d'aquillo que foi feito com o
dinheiro do povo, para utilidade desse mesmo povo... Isto deve
ter um paradeiro, pois no admissivel que, numa cidade
civilisada como a nossa, perdure esse inqualificavel abuso,
mau frago a notoria vigilancia dos depositarios da fiscalisao
por parte da communa.39

Nas proximidades das praas de Visconde do Rio Branco e rua Visconde


de Porto Alegre, os moradores pediam as providncias das autoridades para os
locais abandonados que eram tomados pela mata. Solicitavam servios de
limpeza pblica, pois naqueles lugares viviam indivduos que utilizavam alguns
espaos como banheiros, espalhando o mau cheiro pela regio.

Accrescentam que uma poro de vagabundos servem-se


d'aquellas vias publicas como se fossem retretes, provocando
dest'art uma fedentina insupportavel, cujas consequencias so
fatalmente prejudiciaes saude publica.40

Dias depois, novamente, os moradores pediam por providncias das


autoridades competentes diante da vagabundagem e suas consequncias.
Reclamavam que os tais vagabundos persistiam em utilizar a praa como
dormitrio e afins, e o mau cheiro e a sujeira dominavam a praa Visconde do
Rio Branco.

Voltam pela segunda vez os habitantes da praa Visconde do


Rio Branco, a pedir providencias superintendencia com o fim
39

Jornal do Commercio. 20 de abril de 1906. Nota: Opinies e Controversias. Melhoramentos


da cidade. Acervo digital do Jornal do Comrcio: www.jcam.com.br
40
O minimo. 1 de julho de 1918. Nota: Reclamaes. Disponvel: hemerotecadigital.bn.br

33
de mandar proceder a uma limpeza naquella praa, que est
transformada num lixeiro pestilento. Vagabundos que por ali
dormitam, fizeram daquillo a sua retrete. A fedentina
insuportavel.41

O jornal Imparcial apresentou uma nota que dizia que na cidade era
frequente o abandono do patrimnio pblico. A existncia dos chamados
quiosques sustentados por barras de madeira na beira da calada que
comercializavam grande nmero de bebidas alcolicas, fazia frente a uma
extensa clientela que se misturava com os vagabundos das madrugadas.
Inevitveis eram as confuses e brigas nesses quiosques. Segundo o jornal,
eram os lugares que descaracterizavam a beleza da nova Manaus:

A par do caf ordinario que vendem, abunda o alcool, para


satisfazer a numerosa clientela na hora da canicula, e aos
vagabundos tarde da noite. No rara vez do-se conflictos
nesses desconcertantes monumentos que afeiam de
sobremodo a nossa cidade nova, e cheia de casas mais ou
menos formozas.42

O jornal ainda discorre que as outras cidades mais adiantadas, isto , as


cidades civilizadas, costumavam ser delineadas pelo esprito da ordem e da
disciplina das autoridades governamentais, que prezavam pelo bem-estar da
populao elitizada. No caso da cidade de Manaus, a medida foi tomada pelo
delegado auxiliar que determinava o fechamento dos botecos s nove horas da
noite, conforme publicado em 1918:

O illustre e ponderado moo que o Sr. dr. Mario Rezende do


Rego Monteiro, competente delegado auxiliar, no intuito
louvavel de obstar um maior numero de desordens, acaba de
baixar uma portaria determinando que depois das vinte e uma
horas taes botequins no podem permanecer abertos.43

Edinea Mascarenhas44 compreende que as polticas que visavam ao


crescimento do mercado de trabalho na cidade seguiam os parmetros da
41

O minimo. 3 de julho de 1918. Nota: Reclamaes. Disponvel: hemerotecadigital.bn.br


Imparcial. 18 de setembro de 1918. Nota: Medida Louvavel. Disponvel:
hemerotecadigital.bn.br
43
Imparcial. Idem.
44
DIAS, Edna Mascarenhas. A Iluso do Fausto, Manaus: Valer, 1999, pp 131-135.
42

34
classe dominante. A autora utilizou mapas de deteno que ajudaram na
percepo dos inconvenientes existentes na cidade, e observou que a maior
preocupao da elite extrativista eram as classes excludas. As medidas e
projetos intencionados ao controle da miserabilidade tomavam as formas dos
mecanismos de controle e correo dos hbitos e costumes.
O policiamento no s era utilizado como ferramenta de preveno da
desordem, que refletia nos diversos delitos e crimes, como a embriaguez, a
vadiagem, o comrcio ilcito, a prostituio e a jogatina, mas tambm se inclua
na utilidade de proteger aqueles que faziam parte do ciclo produtivo, ou seja,
aqueles que trabalhavam. Nesse contexto de proteo do espao urbano, as
medidas de segurana pblica mais uma vez intencionavam os interesses
daqueles que dominavam. Ento foi sugerida pelo chefe de polcia a criao de
uma colnia correcional com o objetivo de limpar a cidade, retirando o grande
nmero de vagabundos, aos quais eram atribudos, em sua maioria, os crimes
ocorridos. Para a autoridade era preciso reparar o comportamento daqueles
indivduos que no trabalhavam e por isso eram denominados de
vagabundos, e a forma mais eficaz de correo seria a efetivao de uma
instituio correcional. Em uma mensagem do Governador do Estado do
Amazonas, em 1914, est descrito:

Permitta-me, de igual sorte, v, exc, que, inspirado no bem


publico, suggira a ideia da criao duma colonia correcional, no
intuito de afastar desta cidade o grande numero de vagabundos
que ora a infestam, promovendo, por esse modo, a sua
represso na pratica dos actos a que os arrasta a ferir de gume
a sociedade a naptido decorrente da criminosa negligencia
por que se deixam vencer, e no s isto, mas, tambem, e aqui
est o fim primordial da ideia, a sua regenerao pelo
trabalho.45

A prostituio tambm consistia numa das grandes preocupaes do


poder pblico. A priori, tentava-se controlar os comportamentos das prostitutas
para que fossem evitados os escndalos pblicos daquelas mulheres. Neste
aspecto, a imprensa novamente representa uma ferramenta de propagao dos
discursos moralizantes e disciplinadores, realizando uma variedade de notas
45

Mensagem do Governador do Estado do Amazonas, Sr. Jonathas de Freitas Pedrosa. 1914.


pp. 26-27. Disponvel: hemerotecadigital.bn.br

35
sobre os riscos corridos com a permanncia dessas prticas.
Segundo nota, no Jornal do Commercio, alguns pais de famlia
solicitavam das autoridades competentes medidas eficazes em relao a um
boteco localizado nas proximidades da Praa Tamandar, a qual, todas as
noites, transformava-se num antro de desocupados, prostitutas e bbados:
Escrevem-nos alguns paes de familia afim de que solicitemos a
atteno da autoridade competente para o botequim
denominado Malho praa Tamandar, onde todas as noites,
se renem individuos desoccupados e mulheres de via
duvidosa em companhia de alguns filhos de familia que ali se
vo perverter no deboche e no vicio.46

O jornal Commercio do Amazonas, no ano de 1899, publicou uma nota


que informava sobre a publicao da Lei nmero 178 de 17 de maro de 1899,
que tratava sobre os hotis que hospedavam prostitutas. Na cidade de Belm,
tal medida era aplicada com rigor nos hotis e casas de penso. Chat Noir,
Maison Dore, Mendes Nunes, Maison d'or foram alguns hotis visitados
pela polcia paraense. Em Manaus, pedia-se a ateno das autoridades de
segurana para combater a prtica de caftinagem, que era exercida pelos
proprietrios dos hotis e penses.

J dissemos, j repetimos: s os imbecis e os ineptos podem


acreditar que fazemos guerra a esse bando de mulheres
infelises, o que ns combatemos so os caftens, so todos
aquelles que se locupletam com o dinheiro das meretrises,
explorando-as como proprietarios de <hoteis>. E por isso
estamos na estacada.47

Atenes eram solicitadas para o Hotel Central, situado rua


Guilherme Moreira. Tratava-se de um hotel tradicional, que funcionava com o
nome Hotel Pingarilho, nome que causava pnico na sociedade. A tradio
desse fregue vem de longa data; j ha annos, quando era intitulado <Hotel
Pingarilho>, o seu nome era um terror para a tranquilidade publica.48 O hotel
46

Jornal do Commercio. 17 de setembro de 1909. Nota: Queixas do Povo. Disponvel: Acervo


digital do Jornal do Comrcio: www.jcam.com.br.
47
Commercio do Amazonas. 4 de abril de 1899. Nota: O Vicio. Aos Srs. Drs. Superintendente
Municipal e desembargador chege de Segurana. A execuo da lei. Disponvel:
hemerotecadigital.bn.br
48
Commercio do Amazonas. 14 de maro de 1899. Nota: O Vicio. Pela moralidade publica.

36
era uma casa de prostituio e estava localizado numa rua bem movimentada,
fronte a uma escola pblica. E de facto. <O Hotel Central> e de hotel s tem o
nome, situado em rua concorrida, no central da cidade. E irriso! - bem em
frente a casa da prostituio h uma escola publica, onde as creanas
aprendem a ler e bebem as primeiras lies de moral!.49
A aproximao entre a escola e a casa de prostituio causava forte
preocupao com a percepo das crianas ao se depararem com as prticas
de sociabilidade das prostitutas. A possvel convivncia entre os alunos da
escola e o cotidiano de mulheres que ali vendiam seus servios sexuais por
ofcio causava aflio na sociedade manauara. Podemos observar nessa nota
que a prostituta retratada como uma mulher infeliz que obrigada a se
prostituir:

Perguntamos com franqueza desapaixonada que nos


caracterisa: no repugante e no doloroso terem essas
pobres e innocentes creanas de vr todos os dias, antes,
depois e durante a lico, esse hotel nojento, esse bando de
infelizes mulheres obrigadas a prostituir-se para viver?50

Margareth Rago51 constatou, atravs das documentaes usadas em


seus estudos, que em meio s transformaes urbanas e industriais na cidade
de So Paulo, a prostituio tornou-se objeto de preocupao entre mdicos,
juristas, criminologistas e jornalistas desde meados do sculo XIX. Essa
preocupao era voltada para a moralidade pblica que visava padronizao
e controle do comportamento da mulher. As imagens polarizadas, projetadas
sobre a figura da prostituta, eram de cunho fantasmagrico e eram produzidas
nas duas verses de prostituta: a da vtima de suas condies econmicas e
da femme fatale, que no necessariamente era uma prostituta, mas estava
associada figura da cortes.
Contudo, existe explicao econmica para o comrcio do sexo. A
prostituio era um meio de complementar a renda reduzida pela ausncia de
qualificao profissional da mulher. Falava-se tambm das justificativas
Disponvel: hemerotecadigital.bn.br
49
Idem. Ibdem.
50
Idem. Ibdem.
51
RAGO, Margareth. Os prazeres da noite. Prostituio e cdigos da sexualidade feminina em
So Paulo (1890-1930). So Paulo: Paz e Terra, 2008, pp. 21-41.

37
psicolgicas que interpretavam a prostituio com morbidades mentais ou
traumas. Nesse raciocnio, a prostituio pode se apresentar como uma
resposta a uma realidade de misria econmica, e tambm como o rompimento
de uma ordem moral severa e normatizadora.
Centrada na justificativa econmica para a prostituio, Rago identifica
que o empobrecimento da populao poderia explicar o crescimento do
comrcio do sexo, assim como tambm poderia explicar o aumento das
desigualdades

sociais

(mendicncia

ou

subemprego). A partir

desse

pensamento, so produzidas mais imagens polarizadas da prostituta, como


aquela que vende seu corpo por razes financeiras e aquela que se prostitui
para fugir da vida privada de uma mulher do lar. Neste ltimo caso, a mulher
representada como rebelde, visto que se contrape ordem moral. A autora
identifica tal imagem como prtica de resistncia.
A prostituio, na cidade de So Paulo, no sculo XX, passou a ser
observada como um fenmeno urbano e seu crescimento era visto como um
problema pblico que representava a vertente obscura do progresso. Mdicos,
juristas e feministas propagavam seus discursos contra a prtica. Nessa
perspectiva, Margareth Rago identifica diversas imagens impostas sobre a
mulher prostituta, inclusive aspectos de poder e liberdade que perpassavam
um imaginrio de modernidade. Dona do seu corpo, a prostituta desvinculava
amor e prazer, e comercializando seu corpo propagava um ideal de resistncia
e rompimento com as prescries de comportamentos.

A prostituta foi recoberta com mltiplas imagens que lhe


atribuam caractersticas de independncia, liberdade e poder:
figura da modernidade, passava a ser associada extrema
liberalizao dos costumes nas sociedades civilizadas,
desconexo com os vnculos sociais tradicionais e
multiplicidade de novas prticas sexuais.52

Na madrugada do dia 8 de dezembro de 1917, em Manaus, ocorreu uma


grande confuso envolvendo algumas pessoas frequentadoras da casa de uma
preta velha, conhecida como Me Joanna, tomando parte da briga algumas
prostitutas. Entre tiros de revlveres e pistolas, ningum saiu seriamente

52

RAGO, Margareth., op. cit., pp. 41.

38
machucado, como lemos no jornal A Capital:

Por volta das 24 horas desenrolou-se degradantes scenas,


resultando typos da mais baixa esphera promovem as peiores
desordens. Na lucta que tambm tomaram parte diversas
mulheres da vida facil, foram disparados tiros de rewolvers' e
pistolas, por aquelles typos desclassificados que, assim
ameaavam a vida dos que ali estavam, no se verificando
felizmente nenhuma desgraa pessoal.53

Enquanto se pedia por providncias das autoridades, o jornal tambm


denunciava a existncia do mesmo problema na regio da Cachoeira Grande.
Tratava-se da casa de uma mulher chamada Maria Antonia, sendo o local um
reduto de vagabundos.

Lembramos tambem que no smente este antro de


vagabundos que ha aqui, pois outros existem em arrebaldes
desta capital, como na Cachoeira Grande em casa de uma
mulher chamada Maria Antonia. Bem sabemos que a policia
sobre o caso tomar das devidas providencias.54

No ano seguinte, 1918, o mesmo jornal lanava suas denncias quanto


ao demasiado nmero de vagabundos na rua dos Remdios, no centro da
cidade, onde frequentemente ocorriam brigas entre os moradores de rua,
demostrando a prtica de permanncia dos mendigos, vagabundos e demais
populao excluda. Hontem, depois das 24 horas houve grosso sarilho nesse
ordinarissimo frge, rua dos Remedios. Bem feito seria, que fosse prohibida a
agglomerao de vagabundos, que sempre ali se nota.55
Medidas do poder pblico quanto urbanizao da cidade j
aconteceram na dcada de 1870, com a construo do cais na Praa da
Imperatriz, chamado de Cais da Imperatriz, e posteriormente com a
construo de outra rampa de acesso entrada de gneros no mercado
pblico. Os dois locais foram marcados pelas entradas e sadas comerciais.
O processo de modernizao chegou at a acanhada cidade de Manaus
53

A Capital. 10 de dezembro de 1917. Nota: Atravez da cidade. Batuques. Disponvel:


hemerotecadigital.bn.br
54
A Capital. Idem.
55
A Capital. 12 de maro de 1918. Nota: Atravez da cidade. O musco cahido, em foco.
Disponvel: hemerotecadigital.bn.br

39
e acarretou consigo configuraes de novos smbolos que representavam o
progresso e a modernidade no espao urbano. Destacam-se as construes,
revitalizaes, alargamento e aberturas de ruas, implementaes de servios
bsicos de uma urbe - como iluminao, gua e redes de esgotos -, bem como
lugares destinados ao lazer da elite manauara - caf, restaurantes, teatros
etc.56
Conforme publicado no jornal Commercio do Amazonas, em 1899,
podemos encontrar registros da construo da ponte do bairro de So
Raimundo, zona centro-oeste de Manaus:

Ha dias passados, em um dos jornaes da cidade, lemos uma


local em que affirmava se estar o governo resolvido a comear
a construco da ponte de S. Raymundo, obra esta de
palpitante utilidade. Que ella venha satisfazer a necessidades
multiplas do povo manauense, no ha duvida alguma; mas,
que se a faa em prolongamento da rua da rua 10 de julho,
nisto, no achamos conveniencia de ordem justificavel.57

Paralela a esta imagem de cidade moderna, encontrava-se a outra


cidade: a Manaus escura e suja, por onde l vagavam as prostitutas, os
cftens, os bbados e mendigos, palco de mltiplos acontecimentos sociais e
culturais.
A cidade de Manaus, nas ltimas dcadas do sculo XIX, vivenciava as
transformaes urbanas e sociais impulsionadas pelo boom econmico que a
borracha proporcionou neste perodo. Tal fenmeno econmico acarretou
diversas consequncias para a cidade em termos estruturais.
Sandra Pesavento58 compreendia a cultura da modernidade como algo
proeminentemente urbano, que engloba a considerao de dois mbitos
inseparveis: o primeiro corresponde cidade como o espao de ao social,
transformaes capitalistas e desenvolvimento de uma nova ordem; e, o
segundo, corresponde cidade como tema e sujeito de manifestaes
culturais.
56

PINHEIRO, Maria Luiza U. P., A Cidade Sobre os Ombros. Trabalho e Conflito no Porto de
Manaus. 1899-1925. Manaus: EDUA, 1999. pp. 36-37.
57
Commercio do Amazonas. 18 de outubro de 1899. Nota: Echos do dia. A arborisao.
Disponvel: hemerotecadigital.bn.br
58
PESAVENTO, Sandra Jatahy. O Imaginrio da cidade. Vises literrias do urbano. Porto
Alegre, 2002, pp. 158.

40
Outro exemplo fora do contexto manauara seria o Rio de Janeiro, em
meados do sculo XIX, que vivenciava o mesmo contexto de estruturao e
embelezamento da cidade e dos costumes. Tal processo de modernizao
ressignificou as formas de prazer, oferecendo urbe uma nova rotina de
entretenimento, alargando suas sociabilidades alm das tradicionais idas s
missas. Neste momento, era inserida e propagada a vida noturna na cidade,
fator que preocupou as autoridades pblicas devido circulao das prostitutas
no mesmo espao em que circulavam as mulheres de famlia.59
Se levarmos em considerao que o embelezamento da cidade do Rio
de Janeiro foi realizado na tentativa de se representar uma Paris Tropical, a
distncia entre o objetivo e o resultado no desconsidera a intensidade da
construo imaginria. Nos aspectos estruturais, a cidade do Rio de Janeiro se
aproximou a Paris em alguns elementos, como nas largas e iluminadas
avenidas e nas fachadas dos prdios das avenidas mais centrais. Devemos
considerar ainda que os aspectos da vida urbana passaram a ser pautados
num estilo de vida moderno.60
As construes de espaos de lazer em Manaus incluam-se no
processo de configurao da nova ordem urbana. Tais espaos poderiam ser
significados num vasto palco de sociabilidades, tendo em vista que foram
construdos e usufrudos pelas boas famlias. Entretanto, as prostitutas tambm
os frequentavam. Esse compartimento dos espaos sociais entre prostitutas e
mulheres de famlia potencializava a preocupao das autoridades, que pediam
intensas medidas quanto ao abuso moral das meretrizes nos espaos mais
frequentados da cidade.
Em 1899, o jornal Commercio do Amazonas publicou uma nota pedindo
ateno seguida de medidas por parte das autoridades quanto higiene
pblica da cidade, pois eram apresentados aproximadamente 30 casos de
varola em diversos bairros, e as autoridades no tomavam providncias
quanto aos fatores que potencializavam tal situao, como a gua parada e
animais mortos nas ruas e nas praas:
A cidade est suja, infecta: h, em diversos bairros, guas
estagnadas e mefiticas: o servio da limpeza publica
59
MENEZES, Len Medeiros de. Os estrangeiros e o comrcio do prazer nas ruas do Rio
(1890-1930). Rio de Janeiro. Arquivo Nacional, 1992, pp. 21.
60
PESAVENTO, op. cit., pp. 161.

41
imperfeita: nas ruas e praas h pequenos animaes mortos,
emfim, - depare-se um terreno excellente para a variola
propagar-se com caracter epidemico.61

Fundamentadas na higiene e na esttica, a reforma urbana na cidade de


Manaus foi construda fortemente no imaginrio social pautado na modernidade
parisiense. No podemos deixar de considerar que as transformaes
vivenciadas na cidade ultrapassaram os aspectos arquitetnicos. Os hbitos e
costumes da populao tambm sofreram transformaes. A segregao das
camadas pobres das reas centrais da cidade, bem como as normatizaes e
disciplinarizao das prticas cotidianas foram aspectos relevantes nas
transformaes do estilo de vida da populao.
Na medida em que a extrao e o comrcio do ltex eram intensificados,
os crescimentos - econmico, demogrfico e arquitetnico - afloravam,
resultando em um vasto fenmeno social. A cidade de Manaus, no incio do
sculo XX, possua aproximadamente 50 mil habitantes62 (nmero que
representava grande parte da populao) que possuam baixa remunerao ou
estavam desempregados.
O ano de 1899 foi marcado pelos registros dos sanitaristas e suas visitas
domiciliares a casas e demais residncias, e entre algumas localidades: a
Praa dos Remdios, a Rua Municipal, a Rua Independncia, Rua Luiz Antony,
Rua Saldanha Marinho, Colnia Oliveira Machado, Tocos, Eduardo Ribeiro,
Instalao, Rua Dr. Moreira etc. Entre os sanitaristas estavam Hermenegildo de
Campos, Astrolbio Passos, Baslio Seixas, Domingos de Azevedo, Antnio
Palhano, Cndido Barroso, Clementino Ramos e Vasco Chaves, que relataram
os diversos transtornos na cidade. Estas visitas tinham como finalidade a
vacinao dos doentes e prescrio de novos hbitos, tais como a remoo do
lixo de casa, limpeza de banheiros e depsitos, entre outras medidas
higinicas.
No relatrio, o prefeito de segurana destaca uma das medidas tomadas
pela Segurana Pblica de Manaus quanto organizao policial, que foi

61
Commercio do Amazonas. 18 de abril de 1899. Nota: Echos do dia. A variola. Disponvel:
hemerotecadigital.bn.br
62
DIAS, Ednea Mascarenhas. A Iluso do Fausto. Manaus: Valer, 1999, pp. 43.

42
reformulada e dividida pela cidade em oito distritos policiais (que formavam
duas prefeituras com quatro distritos) com seus respectivos postos, com o fim
de promover a ordem e possibilitar o atendimento de quaisquer queixas,
inclusive as de cunho moral.

Uma outra medida no menos importante, e que se prende


directamente organizao policial, a creao de categorias
entre as auctoridades de segurana, de modo que o servio de
policiamento seja feito no districto pela auctoridade respectiva,
sem, porm, poder esta recusar-se ao desempenho de
qualquer outro servio policial, quando lhe fr assim
determinado por auctoridade superior... Entendo que se torna
imprescindivel a adopo de energetica medida no sentido de
reprimir os abusos offensivos da moral, que muitas vezes se
do por parte das meretrizes que invadem os pontos mais
frequentados da cidade.63

A estrutura da cidade era transformada junto com a sua dinmica das


relaes. O mdico sanitarista, Hermenegildo Campos, retratou a cidade em
seus aspectos mais sombrios em contraste com a imagem de cidade
moderna ou Paris dos Trpicos - construda por parte da imprensa e
autoridades. O sanitarista relatou o crescimento desordenado da cidade, as
estruturas das casas e demais construes, os bairros que se estabeleciam.
Afirmou que no ano de 1903, nos contornos urbanos e suburbanos, existiam
5.500 casas regulares ao imposto, entretanto, sem englobar no referido
nmero:

[], muitas barracas cobertas de palhas e fachadas ou com


palha ou com taboas de caixas de kerozene, de batatas, ou
com folhas de latas cortadas: barracas onde residem pobres
com numerosa famlia. Desde o referido ano, at fins de 1907,
povoou-se o bairro dos Educandos, a Vila Municipal,
construram-se inmeras casas e barracas em todas as ruas,
no permetro urbano e suburbano; calculamos em perto de
1.000, no s as relacionadas pela Intendncia.64

A entrada do sculo XX representou grande movimento na cidade. A


imprensa era ferramenta bastante utilizada na propagao de uma nova
63
Mensagem do Governador do Estado do Amazonas, Sr. Silverio Jos Nery Relatrio do
Prefeito de Segurana Pblica. 1901, pp. 441. Disponvel: hemerotecadigital.bn.br
64
CAMPOS, H. Climatologia Mdica do Estado do Amazonas. Manaus: A.C.A., 1988, pp. 100.

43
maneira de vida atravs dos anncios de vestimentas inspiradas na moda
francesa, charutos e cigarros, e de diversos servios, como afinadores de
piano, corretores, mdicos, advogados, alfaiates etc. Surgiam novas formas de
ganhar dinheiro, isto , outras formas de acumular dinheiro. Em conjunto com o
acmulo de riquezas estava o aumento da chegada de indivduos de outros
estados e pases, e o desenvolvimento do comrcio. A nsia pela cidade
Manaus modernizada era cada vez maior, e a Manaus paralela ao glamour da
borracha denegria os ideais.
Mesmo com tantos ideais de civilidade, as reclamaes em alguns
jornais perduravam. Chamava-se a ateno para o lixo espalhado e para a falta
de manuteno nas ruas e prdios da cidade. O jornal Commercio do
Amazonas no ano de 1899, publicou a nota As reclamaes, que dizia:

O trecho comprehendido entre a rua dos Mundurucs e dos


Andradas, ainda continua com as valas abertas pelas chuvas
nos aterros do mesmo. Urge providncias;
Na ponte da Gloria, ha falta de uma taboa o que prejudica a
passagem dos transeuntes;
Causa lastima vr-se o estado em que se acha o norte da rua
dos Andradas, pois parece um deposito de lixo;
A rua da Ba Vista, com as edificaes que esto fazendo
assemelha-se muito aos paquetes do Loyd Brazileiro. E ainda
mais porque na frente d'um novo predio, ou por outra, entre
duas casas commerciaes, ha um lamaal que impede a
passagem aos transeuntes.65

Sandra Pesavento66 considerou que o espao de uma cidade pode ser


observado e utilizado de diversas formas. Para os poderes pblicos, o espao
urbano deve ser dividido e sistematizado, estabelecendo divises, distritos,
registros dos nomes dos bairros, de ruas, de avenidas, na numerao das
casas e na elaborao de plantas que proporcionam maior viso e organizao
da cidade.
A inteno da construo de espaos mais apropriados e organizados
acarreta uma srie de distintas representaes sociais daqueles que

65

Commercio do Amazonas. 29 de janeiro de 1899. Nota: As Reclamaes. Disponvel:


hemerotecadigital.bn.br
66
Pesavento, Sandra Jatahy. Uma Outra Cidade. O mundo dos excludos no final do sculo
XIX. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 2001, pp. 25-30.

44
observavam e desfrutavam destes logradouros. Estas representaes tambm
podem ser possibilitadas atravs das prescries e normatizaes que ditavam
se os comportamentos e hbitos eram apropriados ou no. Em meio s
representaes urbanas, existiam os personagens que, durante o cotidiano de
transformaes, vivenciavam suas experincias e sociabilidades. Entre estes
personagens, esto as prostitutas.
Nesse processo, a cidade era dividida em duas partes: a parte que
comeava a ser revitalizada para que a elite e os grandes comerciantes
pudessem usufruir de uma cidade moderna e habitantes civilizados; e a outra
parte, o lugar para onde eram encaminhados os pobres.
As imagens da cidade de Manaus e de sua populao, produzidas pelos
viajantes estrangeiros durante o sculo XIX, poderiam, por exemplo, ser
denominadas como o imaginrio urbano unificador, isto , representaes de
uma cidade segundo um olhar no familiarizado com o que era observado. Os
projetos de urbanizao das cidades brasileiras acentuavam a segregao
social, transformando certos espaos, como os becos e ruelas, em lugares
pobres, sujos e escuros, que abrigavam os piores tipos de indivduos.
Edinea Macarenhas67 identifica que, em meio ao processo de formao
da Manaus como a capital da borracha, os poderes pblicos, junto com os
interesses das elites, aplicaram um sistema excludente e dominador contra
aqueles que, dentro da cidade, eram excludos por suas prticas sociais
inapropriadas, segundo os preceitos da elite dominadora. Os poderes pblicos
buscavam uma ao que prezasse pela moral, pela ordem urbana e pelos bons
costumes, logo, fazia-se necessrio o afastamento das classes desfavorecidas,
dos vagabundos, dos doentes, das prostitutas, dos mendigos, dentre outros.
Esta classe no poderia fazer parte do cenrio da cidade da borracha.
As imagens reincidentes, mostradas nas entrelinhas dos relatos de
viagem, compunham uma cidade de vrias faces: suja, desordenada, falta
de prdios pblicos, jogatina, bbados, mulheres seminuas, distradas e
graciosas, ruas estreitas, urubus nos telhados. Tais constataes mostram
a cidade percebida pelos viajantes estrangeiros no sculo XIX, e so imagens
que, de certa forma, apareciam na imprensa manauara no sculo XX. Pode-se

67

DIAS, op. cit., pp. 120.

45
dizer que representam imagens de resistncia das prticas de afetividade e de
sociabilidade da populao da cidade de Manaus.
Contudo, podemos observar que mesmo diante dos olhares e das
medidas repressivas, as experincias cotidianas da populao eram notadas e
registradas ao longo dos peridicos. Como escreveu Paulo Marreiro dos
Santos, em seu artigo intitulado Os rostos do perigo: A imprensa e a cincia
criminal estereotipando culturas na Manaus da Belle poque68, a populao
excluda, na cidade da borracha, era representada atravs de imagens
estereotipadas pela imprensa, dando ao leitor a noo da distino entre as
prticas aceitveis e as condenveis, identificando, assim, a nfase no papel
da

imprensa

como

uma

ferramenta

propagadora

dos

preceitos

da

modernidade, acentuando o cotidiano de excluso.


A imprensa continuava a notificar o cotidiano da cidade de tal forma, que
se podia identificar as imagens reincidentes dos personagens excludos como
fenmeno de resistncia. Sua existncia e permanncia nos espaos da cidade
eram cada vez mais registradas nas pginas dos peridicos. Os moradores do
centro da cidade, nas proximidades da rua Doutor Moreira, eram denunciados
como um grupo de indivduos desocupados que costumavam causar
desordens. E todas as noites, num boteco chamado Artigos bellicos, nas
proximidades da rua Leonardo Malcher, aconteciam grandes reunies que
aglomeravam extenso nmero de indivduos desocupados. Os moradores da
regio pediam medidas policiais para o estabelecimento e para aquelas
pessoas.69
A polcia no era feita apenas para vigiar as ruas, prender criminosos,
vigiar as prostitutas e outros comportamentos inapropriados, mas tambm era
utilizada como mecanismo de preservao dos bons costumes e da
moralidade. A policia no foi feita s para guardar as ruas, prender criminosos
e desordeiros. Deve ser tambm sua misso zelar pela moral pblica, no
permittindo abusos que desabonem a nossa sociedade.70
68

SANTOS, Paulo Marreiro dos. Os rostos do perigo: a imprensa e a cincia criminal


estereotipando culturas na Manaus da Belle poque. Trabalho apresentado ao seminrio
Temtico 15. XIX Encontro Regional de Histria da ANPUH. So Paulo Agosto de 2008.
69
Jornal do Commercio. Edies variadas. 07 de fevereiro e 02 de dezembro de 1913.
Disponvel: www.jcam.com.br.
70
Jornal do Commercio. 19 de abril de 1906. Nota: Opinies e controversias. Disponvel:
www.jcam.com.br

46

CAPTULO II
O COTIDIANO DE (IN) TOLERNCIA

A rua dos destinos desgraados


Faz medo. O Vcio estruge. Ouvem-se os brados
Da danao carnal... Lbrica, lua,
Na sodomia das mais negras bodas, [...]
Uma mulher completamente nua!
a meretriz que, de cabelos ruivos, [...]
Na mesma esteira pblica, recebe,
Entre farraparias e esplendores,
O eretismo das classes superiores
E o orgasmo bastardssimo da plebe!
Augusto dos Anjos. Eu e Outras poesias, Porto Alegre, 2002.

Neste captulo, focalizaremos no estudo das representaes da prtica


da prostituio no espao urbano da cidade de Manaus. Utilizaremos como
fonte de investigao: jornais, cdigos de posturas, mensagens e relatrios dos
governantes do Estado do Amazonas e bibliografias sobre o tema.
Consideraremos

que

as

fontes

estudadas

correspondem

representaes oriundas do imaginrio urbano. As imagens que encontramos


sobre as prostitutas e suas prticas foram produzidas a partir de um
determinado setor da sociedade e foram propagadas pela imprensa da poca,
formadora de opinies.
A populao, esquecida de providncias e melhorias sociais, mantinha
suas prticas cotidianas de sociabilidades e afetividades, mesmo vigiada pelos
poderes pblicos e condenada pelos cdigos de posturas e pelos discursos
disciplinadores. O conceito de cotidiano, segundo Maria Odila da Silva Dias71,
implica mudanas, rupturas, dissoluo de culturas, possibilidades de novos
modos de ser. De acordo com a autora, os historiadores do cotidiano
trabalham com a pluralidade de tempos coexistentes no mesmo tempo

71

DIAS, Maria Odila da Silva. Hermenutica do Quotidiano na Historiografia contempornea.


Proj. Histria, So Paulo, (17), nov. 1998, pp. 226-227.

47
histrico. O estudo do cotidiano revela um espao de resistncias e
transformaes dos sujeitos histricos, seus mecanismos e suas estratgias de
sobrevivncia, que constantemente pode ser re-inventado.72
A prostituio era um assunto frequentemente abordado nas pginas
dos jornais na cidade de Manaus e suas prticas poderiam ser traduzidas nas
mais variadas representaes. Construa-se a imagem da mulher prostituta
como a vil ou como o cncer social. medida que as toleradas foram
tornando-se personagens bastante notificadas nos jornais, revelou-se, de um
lado, um cotidiano de resistncia, e de outro, um de represso e intolerncia.
importante salientar que, no momento em que a prostituio foi
caracterizada pelas autoridades como um mal necessrio, abriu-se espao
para a reflexo sobre qual prostituio estas autoridades estavam se referindo.
A partir dessa pausa para anlise, fica claro que a prostituio necessria era
aquela que atendia demanda da populao enriquecida, aos chefes de
departamentos pblicos e aos seus filhos, que iniciavam suas vidas sexuais
com prostitutas de luxo.

A prostituio miservel, conhecida como baixo

meretrcio, por sua vez, era um grande mal nada necessrio.


Michel Foucault73 trabalhou com a chamada hipocrisia das sociedades
burguesas, induzida a certas subvenes, isto , a instaurao de lugares
especficos para as sexualidades ilegtimas. Pensou-se em, estrategicamente,
levar os incmodos para outros lugares, onde pudessem estar no meio do
ciclo de produo ou do lucro. Foucault evidencia que estes lugares especficos
eram chamados de lugares de tolerncia, os quais eram revertidos nas
formas de prostbulo e de casas de sade, onde figuraria o espao legtimo do
denominado sexo selvagem.
O aumento da prostituio acompanhava o crescimento das doenas,
fazendo com que as autoridades tomassem providncias. Nesse sentido, foram
redigidos os cdigos, as leis e as demais formas de normatizaes. Tambm
surgiu a vertente sanitria, a qual consistia na necessidade de o governo
precaver a sade das pessoas, incluindo as profilaxias das doenas venreas.
Numa mensagem do governador, percebe-se a preocupao do poder pblico
72

73

Sobre estudos do cotidiano ver: CERTEAU, Michel de. A Inveno do Cotidiano. Petrpolis,
Editora Vozes, 1998, 3. Edio.
FOUCAULT, Michel. Histria da sexualidade I: a vontade de saber. Rio de Janeiro, Edies
Graal, 1980. 3a. Edio. p. 10.

48
com a prtica da prostituio:

A prostituio de todos os tempos, existe em todos os paizes,


apezar das repressivas havidas em diversas epocas. A sua
propagao, o seu augmento, e as diversas molestias
asquerosas a que d origem fizeram com que os Estados
interviessem, estabelecendo nos Codigos penais para as
diversas formas sob as quaes se manifesta; mas no parou ahi
a interveno e em alguns paizes, no se enxergando na
prostituio seno o seu lado sanitario pretenderam alguns
scientistas que a aco do governo devia exercitar-se no intuito
de acautelar a saude do povo contra as manifestaes da
syphilis, reduzindo-a ao minimo por meio a terem vigilancia
sanitaria.74

O discurso apresentado deu origem noo de regulamentao, que se


iniciava na permisso e na tolerncia, e resultava no reconhecimento da
prostituio como mercado: Dahi nasceu a ida de regulamentao,
principiando por consentil-a e toleral-a e acabando por consideral-a como uma
indstria. No relatrio analisado, identificamos tambm que, nos anos de 1881,
1883, 1888 e 1890, a regulamentao novamente tornou-se assunto na
imprensa e na Academia de Medicina. Entretanto, mesmo que alguns fossem a
favor da regulamentao, ela no foi alcanada porque, no cotidiano, as
prticas se reinventam. No mesmo relatrio, em 1904, o governador faz uma
comparao com outros pases e se coloca contra a regulamentao, dado ser
para ele, um commercio immoral.

Como se observa em Paris e em outras cidades, redundando


isto no abandono da ida pela Inglaterra, Noruega e Estados
Unidos e projectos de extino na Italia, Belgica, Dinamarca,
etc. E combatida com valiosos argumentos nas cidades onde
existe por sabios dignos de nota; assim pois torna-se
contraproducente a medida de regulamentao, devendo ser
abolida, pois, como diz o dr. Costa Ferraz <<ela no pode
cohibir o desenvolvimento da syphilis e importa a organisao
official do deboche, a legalisao da libidinagem, o aviltamento
da mulher sob o patronato do Estado, a elevao de um
commercio immoral e torpe categoria de profisso regular e
legitima>>.75

74

Mensagem do Governador do Estado do Amazonas, Sr. Silverio Jos Nery Relatrio do


Prefeito de Segurana Pblica. 1904, pp. 211. Disponvel: hemerotecadigital.bn.br
75
Idem.

49

Nesse discurso, o governador ainda solicita da polcia medidas


rigorosas, repressivas dos escandalos publicos de prostituio76, sem deixar
passar despercebida a venda ou distribuio de escriptos, imagens ou figuras
obscenas; da pratica do lenocinio de sorte que a moral publica no seja
offendida77.
A regulamentao da prostituio tornava-se assunto entre as
autoridades e era exposta nas pginas dos jornais, o que preocupava a
camada dominante da cidade. Na edio de 27 de novembro de 1898, do jornal
Commercio do Amazonas, foi publicada uma entrevista do Jornal do Brazil,
com o ministro Epitacio Pessoa, o qual foi questionado sobre a polcia e as
demais medidas regulamentadoras, tratando-se de temas tais como: a
prostituio, as casas de tolerncia e o jogo.
A infanteria de policia augmenta-se por esta maneira embora
em forma civil; e a cavalaria fica reduzida ao necessrio
contingente para a prontido sempre necessria na hypothese
dos tumultos e as patrulhas suburbanas. O dr. Sampaio Ferraz
procurar tambm regulamentar quanto possvel a prostituio,
desde a visita at a casa de tolerncia, e far guerra
desapiedada ao jogo.78

O Jornal do Comrcio, em 1904, pedia a ateno da polcia civil que no


enxergava alm dos fatos j ocorridos:

Teve o melhor e o mais caloroso acolhimento na populao


amazonense o nosso Echo sob este titulo, e isso nos anima a
prossegui na tarefa, que de ba f iniciamos. O que verdade
e est no espirito de todos. que, em matria de pesquiza
policial de regulamentar a prostituio, tudo resta por fazer
entre ns. Dissemos o outro dia e insistimos: a policia civil,
limitando-se a tomar conhecimento apenas dos factos
passados.79

76

Idem.
Idem.
78
Commercio do Amazonas. 27 de dezembro de 1898. Nota: Planos e Idas. Disponvel:
hemerotecadigital.bn.br
79
Jornal do Commercio. 31 de janeiro de 1904. Nota: A Bem da Moral. Disponvel: Acervo
digital do Jornal do Comrcio: www.jcam.com.br
77

50

A cidade de Manaus estava sendo tomada pela presena de cftens,


prostitutas e malfeitores, fator este que causava ateno e incmodo. Algumas
notas tambm mostram o pensamento polarizado sobre a prostituta,
representada como uma vtima por ter sua vida explorada por seus cftens,
que deveriam ser expulsos da cidade:

D logar a que pela cidade toda campetem livremente


malfeitores e caftens, que hali varios aspectos e formas
exploram as pobres infelises, a quem a m cabea atirou para
a perdio. Esses seres repugnantes, abjeco da natureza,
denunciam-se com a maior facilidade, e devem ser isolados,
sequestrados da parte s da sociedade.80

Esses indivduos eram retratados pelo jornal como typos, que no ha


muito tempo foram capangas, assassinos, nos outros Estados81, que pela
cidade de Manaus transitavam tranquilamente sem interferncia alguma das
autoridades policiais e que mais de um anda ou andou por ahi, apontado pela
populao, como autor de crimes comettidos mulheres de m vida, a que
todavia aqui vive ou viveu tranquillo e feliz.82
A prtica de gerenciamento de prostitutas e de outras aes de trapaas
e roubos era recorrente na cidade, e os jornais tambm destacam as casas de
tolerncia que tanto incomodavam a vizinhana. Neste sentido, l estava o
olhar inquisidor da imprensa, chamando a ateno do poder pblico e
notificando constantes prticas de roubos e gerenciamento de prostitutas na
cidade:
A' cada instante registramos casos de scroquerie* e de
caftismo, em que so autores individuos que a policia
desconhece. A cidade est invadida por individuos de fra e
dentro do paiz, que teem por nico meio de vida a explorao
das mulheres infelises que inundam Manos.83
80

Jornal do Commercio. 31 de janeiro de 1904. Nota: A Bem da Moral. Disponvel: Acervo


digital do Jornal do Comrcio: www.jcam.com.br
81
Idem.
82
Idem.
*
Palavra de origem francesa, que faz referncia as prticas de roubos e trapaas.
83
Jornal do Commercio. 29 de janeiro de 1904. Nota: A Bem da Moral. Disponvel: Acervo
digital do Jornal do Comrcio: www.jcam.com.br.

51

O jornal Imparcial publicou algumas consideraes importantes quanto


depravao dos costumes. Alguns diziam que o desrespeito s leis da moral
significa o progresso de um povo84, defendendo como exemplo as cidades de
Paris e Londres, que tambm eram representadas como foco da devassido.
Na cidade de Manaus, a prostituio consistia em uma das grandes
preocupaes dos poderes pblicos, pois medidas de represso eram
constantemente exigidas. Nas ruas da cidade, era possvel enxergar o
comrcio sexual, o qual envolvia desde moas menores de idade, gracejando
os transeuntes, at os D. Juans procura de jovens garotas para
gerenciarem. Estes sujeitos eram representados como indivduos que so a
lepra social. O jornal Imparcial, em 1918, fez uma nota denunciando a
prostituio:

Em Manos, a prostituio est tomando um vulto assustador,


que exige uma imediata represso por parte dos poderes
publicos. Pelas ruas da cidade andam bandos de raparigas
menores de 16 annos, passeando a sua miseria na
inconsciencia da desgraa que as attingiu. Pelos arrabaldes
andam os D. Juans, catando as mocinhas inexperientes para
as atirarem no monturo.85

Nas portas das casas, as prostitutas esperavam seus clientes, com


gracejos, canes e poucas roupas, provocando aqueles que mais se
incomodavam com seus comrcios. As casas de tolerncia eram descritas
pelos articulistas da imprensa como lugares repugnantes, onde as boas
moas eram desviadas para o caminho da prostituio.
Por certas ruas da cidade uma famlia no pode transitar,
porque as horizontaes esto nas portas das casas, quase
desnudas, a cantarolar estrofes obscenas, a fazer garbo de seu
misero commercio, sem o minimo respeito aos que passam,
cuidando de seus trabalhos. Nos suburbios, ha varias casas de
rendez-vous, poscilgas indecorosas, para onde os malvados
levam, muita vez, creaturas inconscientes.86

84

Imparcial. 14 de junho de 1918. Nota: Pela Moral. Em bem da Sociedade. Disponvel:


hemerotecadigital.bn.br
85
Imparcial. 14 de junho de 1918. Nota: Pela Moral. Em bem da Sociedade. Disponvel:
hemerotecadigital.bn.br
86
Idem.

52

As medidas solicitadas giravam em torno da extino dos gerenciadores


(conhecidos como cftens); da proibio da permanncia de prostitutas
seminuas nas portas das suas prprias casas; e, por fim, da interdio das
casas de tolerncia.

Ser para louvar, pois, o acto de nossa autoridade, dando caa


eficaz aos seductores, prohibindo a estadia das mundanas, em
trajes indecorosos, nas portas das casas, os gritos obscenos,
e, emfim, mandando fechar esses chalets de encontros
criminosos.87

Destacamos aqui os espaos legitimados pela prostituio e suas


prticas de sociabilidades e afetividades. Neste aspecto, o comrcio do sexo
legitimava seus espaos nas ruas, nas casas e, principalmente, no imaginrio
social, ocupando de forma inevitvel as colunas dos jornais.
Edson Holtz88 observou que, muitos daqueles que propagavam os
discursos de reprovao da existncia e permanncia dos lugares especficos
do prazer (prostituio e jogatina) e que clamavam pelo extermnio desses
espaos e dessas prticas, tambm utilizavam aqueles lugares para encontros
de amigos, negcios e prazer.
Podemos considerar que as casas de tolerncia, isto , os lugares
reservados para a comercializao do sexo e outras prticas, estavam
presentes em boa parte da cidade de Manaus. Os elementos de
pertencimentos do grupo social nos espaos de sociabilidades e afetividades
eram significados como elementos criminosos e imorais.
A permanncia de tais prticas causava forte reprovao perante os
cdigos de comportamento da populao dominante, ainda mais que a
comercializao do sexo no se limitava apenas ao mbito privado nos bordis,
hotis, casas e lupanares, mas tambm atingira o mbito pblico nas prprias
ruas da cidade. O comrcio sexual era praticado com sua grande fora desde
os horrios de maior circulao de pessoas at a madrugada, impedindo os
passeios familiares, as conversas em frente das residncias e as olhadas pela
87
88

Idem.
LEME, Edson Holtz. Noites ilcitas: histrias e memrias da prostituio. Londrina: EDUEL,
2005. p. 76.

53
janela. O jornal do Commercio, em 1904, denunciava:
No ha muito tempo, os jornaes deram signal de rebate,
denunciando um caso de violncia havido na rua Barroso, nas
vizinhanas do Correio, por parte de um d'esses bandidos, em
uma casa de tolerancia. Estas casas, por sua vez, enxameiam
a cidade, e nos centros mais populosos, nas linhas dos bonds,
com grande offensa moral publica. Tolerancia para essas
infelizes, mas tolerancia como se usa para os ritos, dentro das
suas casas e sob fiscalisao da policia. Infelizmente assim
no . As mulheres de m vida vivem aqui em Manos, na rua,
onde se do rendez-rous desde pela manh at alta hora da
noite. As familias dignas e honestas que no podem chegar
janella, porque nas principaes ruas a exhibio de
immoralidade, com a tolerancia da policia.89

Em 1902, o Jornalsinho, peridico noticioso e humorstico, publicou uma


nota pedindo a ateno das autoridades policiais e da segurana pblica para o
jardim pblico da cidade, onde as famlias desfrutavam dos tradicionais
passeios noturnos s quintas e domingos. No processo de configurao de
novas formas e espaos de lazer, o jardim pblico poderia ser significado como
um espao de sociabilidades. As prostitutas tambm poderiam ser encontradas
no jardim, elemento de preocupao dos poderes pblicos e das famlias, vez
que houve a diviso dos mesmos espaos entre prostitutas e mulheres de
famlia.

Chamando a atteno para a falta de respeito que h no nosso


jardim publico, lugar para onde antigamente s quintas feiras e
domingos, convergiam as familias amazonenses... Alm disso
para alli vo mulheres mundanas misturar-se com familias
distinctas, sem o menor escrupulo, mal interpretando o papel
que a ellas est destinado na sociedade, motivo pelo qual vae
cahindo em decadncia o comparecimento alli de muitas
familias distinctas da nossa elite social.90

Nas novas praas repletas de jardins, bancos, monumentos e coretos


eram realizadas as apresentaes musicais, recebendo o mais requintado
pblico nas agradveis tardes de passeios. Na edio de 16 de dezembro de
1900, do jornal O Foguete, registrou-se um fato de conflito social no espao do
89

90

Jornal do Commercio. 29 de janeiro de 1904. Nota: A Bem da Moral. Disponvel: Acervo


digital do Jornal do Comrcio: www.jcam.com.br.
O Jornalsinho. 6 de outubro de 1902. Nota: O Nosso Passeio. Disponvel: Acervo Centro
Cultural Povos da Amaznia.

54
jardim pblico, onde, durante a apresentao musical da banda, ocorrera uma
agresso entre algumas mulheres (possivelmente prostitutas) e alguns agentes
municipais, resultando o ocorrido na expulso das mulheres do jardim pblico.
Segundo o jornal, tamanha era a confuso que:

[] Mal pode reconhecer algumas das pessoas quem esses


amigos da limpesa atacavam: eram: Mulata do Luneta,
Philomena Magricella, Joaninha [...], Angelica Santa Casa,
Maria Sapa, e Camilla Seringueira. E continuaram a agresso
sem haver quem podesse livral-as dos taes auxiliares da
Hygiene e da moral, at que por fim as pozeram fra d' aquelle
recinto que s deve ser destinado a pessoas serias, sadias e
limpas.91

O centro da cidade tornou-se uma rea de forte presena da


prostituio. De fato, oferecia grandes oportunidades de lazer, sexo, jogatinas,
comrcios ilcitos, bares, entre outras coisas, mas, certamente, no era a nica
localidade em que a prostituio poderia ser encontrada. Tal prtica estava
presente em grande parte da cidade, aumentando assim o nmero de
protestos, apelos polcia e a outras autoridades em geral.
importante considerarmos que as novas noes de lazer instauradas
pelo imaginrio urbano moderno modificaram o cotidiano da populao, em
especial das mulheres de famlias, que passaram a ser inseridas na vida
pblica. Inevitavelmente, a mulher de famlia passou a dividir os novos espaos
de lazer com a prostituta, despertando assim a necessidade da interveno
policial, objetivando a disciplinarizao dos costumes, mantendo a mulher de
famlia dentro de casa.
Para contribuir com o pensamento, utilizamos novamente o trabalho de
Margareth Rago92. A autora, em sua anlise, considera que os espaos de
sociabilidades dos prazeres ocorreram de forma crescente, em decorrncia do
prprio processo de modernizao pelo qual as cidades brasileiras passavam.
Com esses espaos de sociabilidades em expanso, a profissionalizao do
mercado sexual passou a ser cada vez mais experimentada. Complementando
a anlise, a autora observou que a prostituio estava fortemente presente nas
91

O Foguete. 11 de dezembro de 1900. Nota: Tempestade. Disponvel:Centro Cultural dos


Povos da Amaznia.
92
RAGO, Margareth. Os prazeres da noite. So Paulo: Paz e Terra, 2008, p. 95.

55
reas centrais e comerciais da cidade, devido proximidade com bares, cafs,
bordis, cinemas e afins, que se tornavam atrativos para a populao
masculina em geral, tanto os mais favorecidos, quanto os trabalhadores, os
estudantes e at mesmo aqueles sem profisso. Em Manaus, no era
diferente, conforme vemos nesta nota publicada em 1904.

Epaminondas, Saldanha Marinho, Matriz, Itamarac, 10 de


Julho, 24 de Maio, para de outras no falar, sendo ruas
centraes, so ninhos de prostituio barata, com todos os
inconvenientes do lupanar franqueado aos viandantes.93

A cidade de Manaus, na virada do sculo XIX para o XX, transformou-se


em um vasto palco de acontecimentos. No raiar do dia, diversas atividades
eram realizadas: trabalhadores transitavam para seus empregos, os comrcios
abriam suas portas para mais um dia de trabalho, e, neste contexto, as
prostitutas no esperavam o pr-do-sol para iniciarem suas atividades.
O cotidiano das prostitutas estava repleto de cdigos e significaes,
que pertenciam ao ser prostituta. Elas eram comerciantes que possuam suas
imagens, seus corpos e posteriormente, o prazer como mercadorias, logo, a
oferta do produto era necessria. Partindo desta necessidade, o mundo dos
negcios sexuais acarretava consigo um cenrio de sociabilidades. A todos
que passavam pelas zonas, eram oferecidos os servios que poderiam ser
encontrados naqueles espaos. Gestos, olhares, gracejos e conversas faziam
parte do vasto universo do comrcio alternativo.
Nesse processo de configurao das novas formas de prazer, o perfil da
prostituta tambm era redefinido, da francesa at a coccote. Sua exibio
enquanto mercadoria revelava a condio social da prostituta.94
Simultaneamente ao cotidiano central manauara, l estavam elas,
expondo seus produtos de venda. Em mais um dia de trabalho, iniciava-se o
jogo da seduo, na busca de clientes em potencial. Nem todas as formas de
sociabilidades eram em festas, regadas a bebedeiras e orgias, mas as
confuses, agresses verbais e fsicas estavam sempre presente no cotidiano
do meretrcio, como ocorreu numa tarde no centro da cidade, precisamente na
93

Jornal do Commercio. 29 de janeiro de 1904. Nota: Echos do Dia: A bem da moral.


Disponvel: Acervo digital do Jornal do Comrcio: www.jcam.com.br
94
RAGO (2008), op. cit., p. 96.

56
rua 24 de maio, local em que, por sinal, era uma das ruas bem conhecidas pela
ocupao de prostitutas. Durante a tarde, duas prostitutas, Antonica e Cecilia
se desentenderam por cimes e partiram para a agresso fsica. A populao
expectadora do combate informou o acontecido s autoridades responsveis,
concluindo assim o grande duelo.95
O cime96 uma sensibilidade que se destacava nas representaes do
meretrcio. Era sempre o motivo de brigas e confuses, poderiam ser entre elas
mesmas - como no caso de Cecilia e Antonica, que disputavam o mesmo
amado - ou at de amantes e ex-amantes, descontentes com o triste destino de
seu caso.

Hontem, s 4 horas e trinta e cinco minutos da tarde, duas


mulheres de m vida rua 24 de Maio n. 17, Cecilia M. Da
Rocha e Antonica de tal, engalfinharam-se por motivos de
ciume. Do duello sahiu ferida a primeira, na regio frontal, pois
foi de encontro a parede da casa. Foram dar parte do occorrido
chefatura os srs. Aristides Ferreira da Rocha, Luiz Marques
Netto e Alfredo da Silva. A auctoridade de permanencia tomou
conhecimento do occorrido. Essa rua 24 de Maio faz parte do
polygono fatal de indecencias provocadas por meretrizes e
sobre o qual temos chamado a atteno das auctoridades
policiaes.97

O imaginrio da poca era constitudo pelo fenmeno da modernidade,


logo, o anseio de se construir uma cidade que representasse um pedao da
Europa tornou-se o objetivo. Contudo, as prticas da populao subalterna no
correspondiam com os anseios de uma Manaus modernizada. Fato resultante
desse processo foi o afastamento dessas prticas do cotidiano da Bela poca
manauara. Tal processo se apresentou na cidade de So Paulo de forma
similar. Notava-se a preocupao em retratar e associar a cidade aos grandes
lugares modernos europeus, o que resultou na super valorizao das obras
que intencionavam o progresso republicano.98
95

Jornal do Commercio. 13 de maro de 1904. Nota: Scenas pouco edificantes. Polygono da


prostituio. Disponvel: Acervo digital do Jornal do Comrcio: www.jcam.com.br
96
Ao analisar as mulheres e o comrcio do sexo em Florianpolis, Ivonete pereira tambm
destaca algumas sensibilidades presentes no cotidiano estudado, entre elas, o cime. Em:
Pereira, Ivonete. As decadas: prostituio em Florianpolis. Florianpolis: UFSC, 2004. p.
114.
97
Jornal do Commercio. 13 de maro de 1904. Nota: Scenas pouco edificantes. Polygono da
prostituio. Disponvel: Acervo digital do Jornal do Comrcio: www.jcam.com.br
98
RAGO (2008), op. cit., p. 65.

57
Com isso, podemos analisar o mecanismo de remoo das prticas
indesejveis, isto , os representantes do poder, de forma geral, tinham
conhecimento da impossibilidade de se acabar com a prostituio, portanto, o
mecanismo foi aplicado para remover prticas indevidas a lugares menos
assistidos.
A imprensa, nesse sentido, foi um instrumento propagador do discurso
de modernizao, da limpeza moral e as outras formas de controle. Em outras
palavras, seu papel era disseminar suas verdades no imaginrio da populao
expectadora.
Sobre essa questo, o papel dos leitores tambm um aspecto
ressaltado pela historiadora Sandra Pesavento99. As possveis expectativas no
processo de recepo dos discursos publicados nos jornais eram consideradas
produtos, necessitando-se de um pblico pagante para permanecerem em
circulao. Nesse caso, podemos considerar que as notcias dos jornais
encaixavam-se nas expectativas do pblico receptor.
A autora destaca tambm que as notcias dos jornais publicadas com
insistncia a respeito dos espaos condenados com seus personagens e suas
prticas, muitas das vezes, precipitavam as providncias das autoridades
competentes quanto a tais lugares e a prticas indesejveis.
Os elementos moralistas e a preocupao com o saneamento moral,
no discurso jornalstico, seguiam a proposta de preservao dos bons
costumes, considerando, ainda, o papel do jornalista em defender a moralidade
dos habitantes da cidade e seus outros interesses. Eram propagadas as mais
obscuras e fantasmagricas representaes da prostituio, cotidianos
narrados por pginas e mais pginas dos jornais.100
A prostituio era associada a todas as prticas criminosas e
subversivas, sustentada pela destruio dos bons costumes da sociedade.
Regularmente, eram registrados fatos a respeito do mundo da prostituio, com
isso convocava-se o Cdigo Penal e as autoridades para que tomassem
providncias a fim de interromper os escndalos da prostituio, como vemos,
em 1910, numa nota do jornal A opinio:

99

PESAVENTO, Sandra Jatahy. Uma Outra Cidade. O mundo dos excludos no final do sculo
XIX. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 2001, pp. 35.
100
PESAVENTO (2001), op. cit., p. 43.

58

Que s assimila crimes, miserias e baixesas e chama-se


prostituio, a qual, por qualquer lado que seja encarada,
uma voragem insondavel, um monstro que se alimenta daquillo
que a sociedade tem de mais valioso. A prostituio no se
justifica, nunca se justificou, nem se justificar jamais, no
um recurso simplesmente um ferrete ignominioso. Raro o
mez em que se no registrem factos que muito depe contra os
nossos creditos de povo moralisado; referimo-nos aos
attentados ao pudor. No vae, nestas linhas, uma accusaao
aos administradores da Justia, bem sabemos que esse
espectaculo revoltante, mas desgraadamente muito commum,
principalmente entre o proletariado, passa sem correctivo de
qualquer especie, porque a auctoridade tem de estacar deante
dos artigos 274 e 275 do Cod. Penal, visto como aquelles que
tem o dever de agir, sanccionam esses desregramentos com o
seu descaso...101

Foi notificado pelo Jornal Commercio do Amazonas102, no ano de 1899,


que em Belm poderiam ser encontradas diversas residncias identificadas
como hotis ou penses, mas que exerciam a real finalidade de bordis,
hospedarias para prostitutas, bem como um espao disponibilizado para a
prtica da prostituio. Nesse caso destacado pelo jornal, as autoridades
solicitaram alguma punio para os proprietrios das casas, pelo delito de
lenocnio, embasado no art. 278 do Cdigo Penal da Repblica.
A nota do jornal mostra a decepo ao tratar da existncia das casas de
prostituio na cidade de Manaus: Pesa-nos minuciar as casas de deboche da
nossa cidade, e bem sabemos que isso despertar o odio n'aquelles a quem
censuramos e a quem apontamos como os principaes propugnadores do vicio,
especuladores da crpula rasa e despresvel.103
Observamos que a vida cotidiana, nessa parte da cidade, causava forte
ruptura com os preceitos que eram desejados pela elite dominante. O
incmodo era representado pela voz do discurso da moral, entretanto, as
janelas da chique sociedade manauense no se fechavam para as prticas
profanas, ao contrrio, o espetculo mundano era assistido e representado nas
pginas dos jornais, como no caso de uma festa realizada na casa de uma
101

A Opinio. 1 de janeiro de 1910. Nota: Offensas ao pudor. Disponvel: Acervo Centro


Cultural Povos da Amaznia.
102
Commercio do Amazonas. 29 de Maro de 1899. Nota: Os caftens no Par. Uma providencia
da policia. Disponvel: hemerotecadigital.bn.br
103
Commercio do Amazonas. 14 de maro de 1899. Nota: O vicio. Pela Moralidade publica.
Disponvel: hemerotecadigital.bn.br

59
prostituta chamada Angelina, a qual recebeu em sua residncia um grande
nmero de outras prostitutas e homens socialmente respeitados.
As formas de sociabilidades nos bailes do meretrcio no eram mantidas
no mundo privado. Por mais que fossem realizadas dentro de casas,
identificamos a configurao da tnue relao entre os mbitos privado e
pblico.

Entendemos que esse processo no se dava apenas no momento

em que as formas de sociabilidades das prostitutas eram representadas nos


jornais, tambm era iniciado no momento em que os sujeitos observadores
daquele contexto obtinham a recepo dos smbolos por trs daquele mundo.

No baile realisado na casa desta marafona, soubemos que


esteve bastante concorrido por grande nnmero de ratuinas e
distinctos cavalheiros. E como no nos sobra tempo para
declarar tudo que se passou naquelle coito, adiantamos
apenas que houve muitos barulhos, sahindo em sena o fallado
pratico Mundico, ferido por uma pitomba arremessada por um
militar, terminando por esse facto o mesmo baile.104

Manaus representada como um dos verdadeiros reflexos de Sodoma


e Gomorra. A cidade dos vcios, da vagabundagem sem limites, da pederastia
soma-se aos os bordis e casas de tolerncia distribudos pelas ruas, sem
moralidade, nem obstculos. O discurso da imprensa clamava por medidas,
[...], e' de suprema necessidade um paradeiro onda do mal, pois, nesta terra,
deve reinar a virtude e no o vicio, que isto o que a capital do AMAZONAS e
no Sodoma. Prosseguiremos.105
Entre ruas, esquinas e becos encontravam-se os vestgios das prticas
de sociabilidades do meretrcio, tais como as prostitutas nas janelas das casas
no centro da cidade. Espaos como praas, botecos e cinemas, eram
significados num vasto espao das sociabilidades do submundo. Nos bares, as
prostitutas embriagavam-se ao lado dos homoerticos, representados como
rapazolas, pederastas ou brizas, que faziam parte da vasta composio
habitacional do submundo.
De acordo com a imprensa da poca, a representao dos homoerticos
104

Chicote. 12 de julho de 1913. Nota: O Baile da Angelina. Disponvel no Instituto Geogrfico e


Histrico do Amazonas.
105
A Opinio. 1 de janeiro de 1910. Nota: Offensas ao pudor. Disponvel: Acervo Centro
Cultural Povos da Amaznia.

60
era associada a todos os vcios existentes, de forma que bons moos eram
desviados para a vida mundana dos vcios nas esquinas dos cinemas e nos
jardins pblicos, abandonando suas boas aparncias por figuras amarelentas
e repulsivas. No jornal A opinio, em 1910, lemos que:

Manos hoje, - negue-o embora a legio maldicta dos


optimistas um dos mais sinceros espelhos de Sodoma e
Gomorrha. Todos os vicios aqui campeiam impunemente.
Desde a vagabundagem irrefreada at a pederastia
avassaladora, com escalas por bordis e casas suspeitas. A
Rua o escoadouro dessa enxurrada a que se no oppe
barreiras nem diques de moralidade. Venha d'ahi um
indifferente por essas coisas, ou um interessado pela
prophilaxia moral dessa urbs; acompanhe-nos pelos becos,
ruas e avenida transmudadas em canos de esgoto... e
vejamos: As proxontas coam cynicamente os cotovellos nas
janellas altas da 10 de julho, da Epaminondas, da Itamarac,
da Costa Azevedo, da Joaquim Sarmento... As baiucas, onde o
bando dos encarregados da L.P. Raras vezes entram, a no ser
em servio especial, despejam-n'as pelas caladas, em
chambres rendados, transparentes.106

Entre conhecidas ruas como Joaquim Sarmento, 10 de Julho e


Itamarac, as prostitutas poderiam ser encontradas em diversos lugares, dos
cinemas enlameando a alvura immacula dos vestidos das senhoritas107, aos
botequns
libertinos.

embriagando-se

ao

lado

de

rapazolas

nescios

velhos

108

A formao da imagem da prostituta considerada por Margareth Rago


como uma figura de alteridade, pois representava outro universo onde tudo era
configurado como mercadoria. Concomitantemente, a prostituta a vendedora
e o produto, que simbolizava a misria e a degradao. A autora compreende
que a relao entre a prostituta e seu cliente no elaborada numa relao
entre indivduos, e sim entre objetos parciais, que so aspectos inaceitveis
para uma sociedade que se caracteriza a partir de uma forma de
subjetividade estabelecida num corpo privado.109

106

Chicote. 2 de agosto de 1913. Nota: Malles a debellar: Com vistas a esforada policia.
Disponvel no Instituto Geogrfico e Histrico do Amazonas.
107
Chicote. 2 de agosto de 1913. Idem.
108
Chicote. 2 de agosto de 1913. Idem.
109
RAGO (2008), op. cit., pp. 46.

61
Considerando as mudanas sociais pelas quais passava a populao da
cidade de Manaus, a urbanizao funcionou como mecanismo de organizao
espacial e estratgia poltica, influenciando diretamente na vida da populao:
no lazer, no cotidiano, no trabalho e nas relaes sociais e sociabilidades.
Para os poderes pblicos e para a imprensa, vagabundos, bbados,
desempregados, pederastas, em geral a populao marginal, deveriam ser
expulsos da cidade de Manaus. No se poderia mais tolerar a existncia de
uma classe que, na viso dos dominantes, s se aproveitava das formas de
sociabilidades do meretrcio. Os poderes pblicos desejavam que as prostitutas
se submetessem ao controle policial, alm disso, invocavam a regulamentao
no apenas em seu mbito pblico, mas buscavam elementos que
regulamentassem o comrcio do sexo e suas sociabilidades dentro das casas,
sem as clssicas exibies imorais do meretrcio.
Nesta perspectiva, as prostitutas no poderiam mais permanecer na
frente das casas de tolerncia, como de costume, porm, elas continuavam se
reunindo, agora na frente de sua prpria moradia. Mesmo assim, a resistncia
da prostituio desagradava a todos, pois para a boa famlia amazonense,
continuava o mesmo espetculo escandaloso de linguajares indecentes, brigas
e gestos obscenos.
Alguns dias depois, a sociedade manauara demonstrou um certo agrado
em relao nova postura de algumas meretrizes, que passaram a ter um
comportamento menos escandaloso pelas ruas. Entretanto, o desagrado era
com relao s casas de tolerncia, que mantiveram suas portas e janelas
abertas, deixando assim, s vistas de quem passava, todas as vertentes de
sociabilidades e afetividades daqueles espaos.

Da rua para o interior das casas de tolerancia, pouca distancia


vae: da rua, e principalmente das janellas da visinhana,
enxerga-se tudo quanto por ahi vae, at no recanto da alcova.
Convm, pois, evitar que o interior d'essas casas possa ser
devassado, como se usa em toda a parte, particularmente nas
ruas centraes, habitadas por familias.110

Podemos observar a imprensa como um mecanismo que explorava a


110

Jornal do Commercio. 16 de maro de 1904. Nota: Echos do dia: Prostituio Pblica.


Disponvel: Acervo Digital Jornal do Comrcio.

62
imaginao da populao com os noticirios referentes populao excluda,
fortalecendo a construo da imagem da mulher degenerada. As notificaes
nos jornais sobre a figura da prostituta eram produes de um imaginrio
masculino.
O imaginrio coletivo acerca da imagem da prostituta apresentava as
representaes do obscuro, das malsias e dos vcios. Da mesma forma,
existiam duas vertentes de defesas para tal atividade: por um lado, o ofcio do
meretrcio era justificado pela desigualdade social oriunda das transformaes
econmicas, sociais, urbanas e afins, que transfiguraram a mulher em vtima
do sistema; e, por outro lado, era fundamentado nas debilidades psquicas que
o gnero feminino possua.
O imaginrio masculino, que representava a circulao do poder atravs
da produo dos discursos normativos, ocasionalmente, considerava o desejo
e o impulso sexual. Estes motivos, segundo ele, poderiam levar uma mulher
prostituio, o que seria diretamente concludo como anomalia.111
Em sua maioria, especificamente nos jornais trabalhados neste captulo,
as pessoas que formavam as equipes de trabalhos editoriais, reportagens para
enquetes e demais atribuies eram compostas por homens. Evidentemente,
em alguns casos, eram enviados apelos por parte da populao revoltada com
as prticas, porm, em outros casos, alguns jornais representavam alguns
acontecimentos em conotaes irnicas, cmicas e/ou depreciativas em
relao s profissionais do sexo e imagem feminina de forma geral.
Alguns jornais que circularam pela cidade, possuam como caracterstica
a crtica s prticas condenadas pela moral pblica. A mulher prostituta era
representada de forma pejorativa, a exemplo do jornal O Chicote, conhecido
como um jornal que apresentava suas crticas de forma desapaixonada sem
que ofendesse a dona Moral. Por mais que possamos concluir que as
representaes da mulher prostituta fossem de cunho desmoralizante, o
imaginrio urbano caracterizava suas crticas a tais prticas dentro dos padres
morais.

111

RAGO (2008), op. cit., pp. 166-227.

63
As adjetivaes pejorativas eram utilizadas por alguns desses jornais
para tratarem dos lugares e dos personagens do submundo. Pesavento112
identifica como a estigmatizao urbana, que concentrava um lugar especfico
como foco das prticas indesejveis.
A sombrosidade noturna era elemento indispensvel nas representaes
das prticas cotidianas do mercado sexual. Junto ao despertar da noite,
surgiam a vadiagem em suas diversas facetas e cores , as bebedeiras e os
bailes. O cho era transformado em cama na medida gradual da embriaguez.
As prostitutas eram vistas como vagabundas sem destino, entregues s orgias
e doenas. A elas eram destinadas pardias, canes e sonetos. Como
demonstra o peridico, O jornalzinho:

Surge serena e meiga a madrugada. A' noite vm chegando,


depravada. Vadiagem, brancas, pretas e morenas. E ento,
novos porres... Ficando a troa toda embriagada. E alli mesmo
no cho immundos leitos. Dormem somnos de gosos
imperfeitos. Vagabundos sem terra, bacchanaes... Debandados
depois, voltam fieis. Os convivas de novo para os bordeis,e a
cachaa aos barris no volta mais. 113

O cenrio do mercado sexual, na cidade, se apresentava cada vez mais


forte. Paralelamente s manifestaes de protestos, polticas higienistas e
demais medidas de controle do poder pblico, a prostituio apresentava-se na
forma de resistncia em conjunto aos vrios personagens componentes do
submundo.
Os noticirios anunciados nos jornais que circulavam pela cidade
produziam notas de diversas espcies, entretanto, podemos identificar que as
publicaes notificavam a demasiada presena das prostitutas. Um dos
elementos que destacamos nesse tpico so as notas de jornais apresentadas
de forma cmica, porm, desrespeitosa.
Nesse sentido, podemos destacar o imaginrio masculino produzindo tal
representao oriunda do pensamento j trabalhado por Margareth Rago, de
que a mulher prostituta no possua honra, portanto, diferentemente da mulher
de famlia, no existia a necessidade do decoro em relao s formas de
112
113

PESAVENTO (2001), op. cit., p. 37.


O Jornalsinho. 27 de Outubro de 1902. Nota: As Chinas: Pardia as pombas de Raymundo
Correia. Disponvel: Acervo Centro Cultural Povos da Amaznia.

64
tratamento para uma prostituta. A autora recorda que a construo subjetiva da
mulher como frgil, ftil e sentimental foi elaborada a partir da projeo
masculina.114
Nas publicaes desses jornais, podemos identificar a caracterizao de
legitimao da prtica mundana, isto , uma prtica que representava temor s
famlias, s autoridades e imagem da cidade como um centro comercial.
Nesse momento, a prostituio era apresentada como forte prtica comercial
na cidade, onde, em vrios pontos, podia-se avistar uma meretriz exibindo sua
mercadoria pelas ruas.
Posteriormente, notamos certa conformidade representada em alguns
peridicos. Em alguns casos, a prostituio era representada nos jornais como
uma prtica que necessitava de extermnio, e em outros casos, aquelas
prostitutas eram retratadas nas colunas de forma irnica, publicando em suas
pginas as prticas exercidas por aquelas mulheres, nomes, endereo de
moradia, notificaes de ocorridos e at certificao de mudana de endereo.
Os lugares da cidade que abrigavam casas de prostituio, jogos e afins
eram caracterizados como perigosos atravs das notificaes feitas pelos
jornais. Sandra Pesavento115 denominou a realidade construda pelos
peridicos de questo social. As notificaes dos jornais so sinalizadas
como instrumentos formadores de opinio pblica, elementos fortemente
ligados construo de imagens. Novamente, nos deparamos com a
importncia em considerarmos os pontos intencionais na elaborao do jornal,
sem esquecermos o papel dos leitores na recepo das informaes.
Seguindo o pensamento de Mnica Maria Lopes Lage116, a imprensa
local, na passagem do sculo XIX para o sculo XX, tambm foi marcada pela
literatura romntica, por crnicas e poesias que penetravam o imaginrio
feminino, abrindo espao a diversos peridicos que eram caracterizados como
jornais poticos, literrios ou humorsticos, os quais publicavam protestos e
denncias contra as prticas tidas como inadequadas pela classe dominante.
Em nossa temtica, encontramos peridicos que estavam includos no cenrio
da imprensa literria, e que, com suas caractersticas e linguagens, publicavam
114

RAGO (2008), op. cit., p. 88.


PESAVENTO (2001), op. cit., p. 33.
116
LAGE, Mnica Maria Lopes. Mulher e seringal: um olhar sobre as mulheres nos seringais do
Amazonas 1880-1920. Manaus, Dissertao de Mestrado UFAM, 2010.
115

65
alguns fatos do mundo da prostituio.
Sandra Pesavento destaca a importncia de lembrarmos que a
elaborao de uma representao pejorativa parte de um jornal de
caracterstica popular, que se equipara s camadas populares. Como
defensores do trabalho e da moral, estes jornais denunciavam as prticas de
vagabundagem, de prostituio, entre outros atos condenveis.
A prostituta representava forte ameaa completude familiar e ao corpo
social, devendo, portanto, ser controlada, pois considerada o ncleo da
transgresso, do crime e das doenas, a alteridade perversa.117
O Holophote, jornal caracterizado como humorstico e crtico, objetivava
a propagao do discurso moral, visando mostrar s prostitutas e aos demais
sujeitos do submundo os preceitos da civilizao e o respeito s famlias. O
jornal citado dedicou pginas e mais pginas de publicaes sarcsticas e que
carregam consigo uma srie de significados que trabalharemos a seguir:

Mostrar a essas meretrizes e a esses desoccupados o caminho


da civilizao e do respeito as familias, batendo em todos os
pontos, embora com sacrificios, para que de uma vez termine a
devassido que propaga em grande escala de dia para dia
nessa boa terra.118

Neste mesmo jornal, no dia 30 de julho de 1905, aproximadamente s


vinte e trs horas, em plena Avenida Eduardo Ribeiro, atravs da janela de
uma das residncias estava Antonietta, uma prostituta enamorada. Seu peito j
no abrigava tamanha paixo, que clamava por seu amado, de nome Moreira:

Antonietta no se podendo conter em seus idylios amorozos,


entendeu de dar conhecimento as pessoas que por alli
passavam, pois da janella de onde reside chamava pelo seu
adorado Moreira. Vem c, Moreira!... Vem c, Moreira!... Abre a
porta que eu vou l; se no abrires eu ti atiro agua, vem c
Moreira!... Vem c seu... Vem c meu negrinho... Vem c, se t
no vires eu ti atiro uma pedra...119

117

Pesavento (2001), op. cit., pp. 44-45.


Holophote. 31 de Dezembro de 1905. Nota: O Holophote. Disponvel: Acervo Centro Cultural
Povos da Amaznia.
119
Holophote. 30 de Julho de 1905. Nota: Idylios Amorosos. Disponvel: Acervo C.C.P.A.
118

66
Um dos reprteres do jornal Holophote, que presenciou o ocorrido,
chegou a conter Antonietta para que deixasse seu amado dormir. Para enfatizar
a conotao cmica dos noticirios do peridico, a nota foi finalizada com um
recado para a prostituta:

Estava assim nesse delirio quando um dos nossos reporters


que passava, nesta ocasio, fez-lhe ver que deixasse o rapaz,
pois precisava de dormir. Aconselhamos a esta meretriz que
seja com medida nos seus idylios amorosos, por que, se
continuar assim, pode contar com a proteco do Holophote.
Que amor damnado.120

Denominado de humorstico, no peridico citado, encontramos as mais


variadas representaes da mulher prostituta e suas prticas, a exemplo da
edio referente a 05 de outubro de 1905, na qual contm diversas notas
direcionadas s meretrizes.
Foi notificado, no Holophote, em 1905, que nas dependncias do hotel
Aliana, duas mulheres conhecidas como Luiza gaiola e Adelaide bocca de
chupa ovo, residiam no dito hotel e promoviam escndalos junto com o prprio
dono do estabelecimento. Os indivduos utilizavam linguagens tidas como
desrespeitosas e pedia-se alguma providncia da polcia:

Chamamos atteno da policia que no hotel Aliana, acham-se


fazendo rezidencia, as catraias Luiza gaiola e Adelaide bocca
de chupa ovo, as quaes comettem escandalos e no esto
respeitando nimguem, no s estas indecentes, como tambem
o dono do referido hotel.121

Nas proximidades da Rua Saldanha Marinho com a Joaquim Sarmento,


destacavam-se Nica descarada e Chiquinha tambaqui, que sempre estavam
sob o estado de embriaguez proferindo palavras indecorosas e realizando os
mais abominveis escndalos aos olhos alheios.

Fomos informados que as vagabumdas Nica descarada e


Chiquinha tambaqui, encontram-se sempre em formidaveis
porres, na Saldanha Marinho canto com Joaquim Sarmento. E
120
121

Holophote. 30 de Julho de 1905. Idem.


Holophote. 05 de outubro de 1905. Nota: Noticiario. Disponvel: Acervo C.C.P.A.

67
gritavam ellas: --eu quero fu...mar.122

Enquanto esperava o bonde, um dos redatores do jornal Holophote


escutou a conversa de um grupo de rapazes que falavam a respeito de uma
prostituta denominada Severiana, residente no Hotel Nacional, localizado na
Rua Tenreiro Aranha. Segundo os rapazes, a tal Severiana:

[], muito amarella, no toma bano porque a agua fria pode


constipal-a e para tomar banho morno corre o perigo de
apanhar um ar e ficar com a bocca torta o que pode
prejudical-a de modo que essa precauo d-lhe como
resultado ao corpo um fetido insuportavel semelhante ao de
bacalhao de porta de venda e alem de tudo tem a bocca que
parece uma sentina de hotel...123

Tendo que apanhar o bonde, o redator no ficou para ouvir o resto da


conversa, mas ao publicar o ocorrido no jornal, deixa claro que no tinha
interesse algum em ouvir a conversa dos rapazes e muito menos public-la no
jornal. Sua inteno era mostrar a essas immundas que alm de ns h mais
quem note os seus defeitos.124
A nfase na imagem repugnante das prostitutas fator recorrente nas
fontes estudadas. Mulheres sujas, vagabundas, portadoras de doenas e de
vcios,

representadas

por

diversos

nomes

pejorativos,

so

termos

demonstrativos da total ausncia de seriedade ao realizarem referncias


quelas mulheres.
O jornal Raio X, caracterizado como humorstico de publicao semanal,
apresentou diversas notcias cotidianas do mundo da prostituio, sempre
delineado pelo discurso moral mascarado na comdia. A edio trabalhada
neste captulo corresponde a de 21 de novembro de 1912. A primeira nota
analisada foi a denominada de Atravez das paredes, que demonstrava notcias
rotineiras dos lugares reconhecidos como zonas de prostituio, vcios e
crimes. E, retrata duas prostitutas e suas prticas de bruxaria, bem como as
prticas lucrativas do cften chamado Careca:

122

Holophote. Idem.
Holophote. 05 de outubro de 1905. Nota: No caf Amazonas. Disponvel: Acervo C.C.P.A.
124
Holophote. Idem.
123

68

Choramos com lagrimas de crocodilos a sorte das j


reformadas marafonas Jovina bahiana e Cariry, pelos mos
exitos das suas indecentes bruxarias; Apreciamos o desfalce
de/do que se serve o caften Careca da Estrada Epaminondas,
para melhor exercer a sua lucrativa profisso.125

A imagem da prostituta no necessitava de preservao. Legitimava-se


a imagem de mulher degenerada, sem honra, degradada, entre outras
qualificaes, tornando tais adjetivos as formas de tratamento reincidentes nos
peridicos. A seguinte nota foi Casos Perdidos, que publicava os fatos
cotidianos do submundo. Neste caso, tratamos de uma lista publicada no jornal
com os nomes das prostitutas que deveriam tomar suas devidas injees 606
para prevenir a hepatite C.

Relao nominal das marafonas que dia a dia vo empestando


a notrida e esperanosa rapaziada desta capital e que
precizam o quanto antes de tomarem algumas injeces do
especifico <606>: Maria Emilia, Maria preta, Maria Moraes,
Maria Rosa, Maria Jary, Maria <no vou nisso>, A Jardilina
bauguella, A portuguesa Benedicta, A Pilta Ignez, Idalina
Buxuda, A buxo de sapo Adelia Polaca, Anna Colibry, Enedina
Baiana, Josepha gallinha...126

No cotidiano das prostitutas, o alcoolismo estava presente e tambm era


retratado pela imprensa:

Com os porres da portugueza Elvira na Boemia. Vae para o


Caf dos Maritimos comer as tuas ramas biraia. Com os seios
da Mata Homem. Com a embriaguez diaria de cachaa que
toma a <tamanca> Maria Augusta. Com a pretenso da polaca
Becca. Olha gamb, estamos em nosso Paiz e no admittimos
que galega como tu, faas fitas.127

Uma misteriosa e longa conversa entre um indivduo e uma marafona; a


mudana da ratoina Chica Pilho para o palacete atrs do mercado; a
marafona Joanina peixe cosido que no pagou o aluguel de sua residencia e
mudou-se para a casa de sua colega Enedine vacca leiteira; a megera Julia da

125

O Raio X. 21 de novembro de 1912. Nota: Atravez das paredes. Disponvel: Acervo C.C.P.A
O Raio X. 21 de novembro de 1912. Nota: Casos Perdidos. Disponvel: Acervo C.C.P.A
127
O Raio X. 21 de novembro de 1912. Nota: Incabulamos. Disponvel: Acervo C.C.P.A
126

69
rua 10 de Julho que encontrava-se doente h dias, dizendo o jornal ter sido a
reao das injees medicamentosas de 606 e ainda os casos perdidos
Sarah velha da Epaminondas, Maria Soldado e a syphilica Zephinha.
O pargrafo acima trata de duas notas do jornal O Raio X que consistem
em notcias rotineiras do submundo, representando os olhares atenciosos para
essa parte da populao. O cotidiano era vigiado e representado nos
peridicos nas vertentes cmica e trgica. Na medida em que o jornal
retratava o cotidiano subalterno de forma humorstica, tambm utilizava do
prprio cotidiano para pedir por moralidade. Por exemplo, foi publicado no
jornal O Raio X um protesto contra a exibio diria de duas mulheres que,
atravs das janelas de seus cortios, apareciam com vestes ofensivas
moralidade.

No podemos deixar de lanar um energico protesto contra a


falta de moralidade, e respeito, que devia ter para com o
publico, as megeras, da Estrada Epaminondas, que se exhibem
diariamente nas janellas de seus cortios, em trajes que
offendem a moral publica, chamamos isto a atteno das
autoridades de policia, para que seja applicado um correctivo
severo, a estas marafonas que affrontam a nossa sociedade.
Aqui fica lanado o nosso protesto.128

ideal

de

cidade

moderna

fortificava-se

medida

que

as

transformaes econmicas aconteciam e progrediam. Diversas imagens de


cidade eram representadas nos jornais, cdigos de posturas e outras fontes.
Podemos observar que o fenmeno social da urbanizao proliferava-se pelas
outras capitais do pas, sendo a prostituio um tema de preocupao
demasiada.
No Rio de Janeiro, O chefe de policia do Rio recommendou que se
adoptassem medidas energeticas contra os escandalos da prostituio129.
Enquanto que em Londres era realizado um congresso de debates sobre a
extino do trfico de escravas brancas para a prostituio na Amrica do Sul:
Foi inaugurado em Londres o congresso internacional para tratar da
suppresso do trafego de escravas brancas destinadas prostituio na
128
129

O Raio X. 21 de novembro de 1912. Nota: Novidades. Disponvel: Acervo C.C.P.A


Commercio do Amazonas. 23 de Junho de 1899. Notas variadas. Disponvel:
hemerotecadigital.bn.br

70
America do Sul.130
Segundo Len Menezes131, o surgimento da vida noturna na cidade do
Rio de Janeiro carregou consigo os smbolos da modernidade aos moldes
franceses, que se davam na apresentao de prostitutas pelas ruas, cafs e
teatros. Essas mulheres marcavam presena nos espaos mais movimentados
do Rio de Janeiro.
Em lugares como cafs, confeitarias e restaurantes, smbolos do
progresso e de uma vida refinada, as francesas faziam parte da vida noturna,
alegrando a paisagem dessa parte da cidade. O cenrio paralelo a este
tambm era marcado pela presena de prostitutas, entretanto, requeria
medidas policiais a fim de afastar essas prticas para lugares menos
assistidos, para no agredir os olhares da elite carioca.
Mais uma vez a polarizao da imagem da prostituta era apresentada.
As cocottes francesas representavam a prostituio de luxo, enquanto que as
polacas eram o retrato da misria. As prostitutas francesas no
necessariamente eram nascidas na Frana. A titulao apenas significava que
a prostituta frequentava lugares elitizados e que possua um nvel elevado em
comparao s outras meretrizes.
Len Menezes deixa claro que no podemos abranger todas as
prostitutas francesas como cortess. Entre a francesa e a prostituio barata
existia grande distncia. Menezes estudou alguns relatos de convivncia entre
francesas e polacas na cidade do Rio de Janeiro.132
O jornal A Capital, em Manaus, dedicou algumas de suas edies para
publicar notcias sobre algumas prostitutas. No dia 27 de junho de 1917, a
prostituta de nome Rosa Levy prestou queixa contra outras duas mulheres de
vida fcil: Iris Barroso e Altamira Carvalho, as quais insultavam a primeira com
constncia:

Na delegacia de policia do 2 districto, hontem, polaca Rosa


Levy, queixou se contra as horizontaes Iris Barroso, alcunhada
por magrela e Altamira Carvalho, vulgo cocaina, s quaes
130

Commercio do Amazonas. 23 de junho de 1899. Nota: No Extrangeiro (Para o commercio).


Disponvel: hemerotecadigital.bn.br
131
MENEZES, Len Medeiros de. Os Estrangeiros e o comrcio do prazer nas ruas do Rio
(1890-1930). Rio de Janeiro. Arquivo Nacional, 1992.
132
MENEZES (1992), op. cit., pp. 43-44-45.

71
insultam constantemente aquella sua visinha. Altamira e Iris,
que residem na mesma rua, foram admoestadas severamente
pelo subdelegado Marques de Stephano.133

Os jornais utilizavam-se de termos pejorativos e notcias de tons


sarcsticos. O cotidiano do meretrcio era piada perante os jornalistas e at
perante as autoridades, as quais, como visto, davam risadas diante do pedido
de hospitalizao de uma meretriz doente. Podemos notar o processo de
estigmatizao da imagem da mulher prostituta, observada como propriamente
anormal.
Diante da forte ameaa aos bons costumes e moralidade das famlias,
os jornais obstinavam-se na busca pela propagao das normatizaes dos
comportamentos, denunciando as prticas condenveis, levando as prostitutas
a representarem um alvo das publicaes da imprensa.
Citamos a edio de 2 de setembro de 1910 do jornal Correio do Norte,
que pedia ateno por parte das autoridades competentes quanto ao problema
da prostituio. A soluo era reprimir o mal que ameaa tornar Manos
inaccessivel habitao familiar, pelo menos a limitar a sua aco funesta a
uma esfera em que tenha ella menor repercusso e se tornem menos sensiveis
os seus perniciosos efeitos.134
Alm de solicitarem o afastamento dessas mulheres para que suas
prticas no fossem assistidas, acreditava-se que o problema no era
solucionado com tanta eficcia devido a falta de um codigo de policia,
semelhana do que existe nos paizes europeus135. Na cidade de Manaus, a
polcia dos costumes era legitimada pelo Cdigo de Posturas do Municpio.
A primeira necessidade era localizar a prostituio, fixando para
residencia das rameiras em ruas que no estejam comprehendidas no circuito
da viao electrica136. Isto , para que as elites no pudessem ter seus olhares
agredidos com tamanha devassido das mundanas, acreditava-se que a
melhor soluo seria transferi-las e isol-las em lugares afastados, nos quais
nem servios de iluminao existissem.
133

A Capital. 28 de julho de 1917. Nota: Atravez da cidade. Boccas Sujas. Disponvel:


hemerotecadigital.bn.br
134
Correio do Norte. 2 de setembro de 1910. Nota: A prostituio. Disponvel:
hemerotecadigital.bn.br
135
Idem.
136
Idem.

72
As hospedarias e outras casas tambm consistiam num aspecto
importante apresentado no jornal. No era dada a liberdade para os
proprietrios desses lugares alugarem seus espaos para casas de jogos e
afins. Tambm no tinham a liberdade para os alugar a marafonas no centro
da populao escolar, nas ruas em que maior se d o transito das creanas e
das familias.137
Chamava-se a ateno das autoridades para as prticas de caftinagem
que tomavam grandes propores na cidade, pois consistiam numa prtica
bastante lucrativa e cada vez mais aumentava o nmero de casas de
prostituio existentes na cidade de Manaus, conforme dito no jornal Correio do
Norte, em 1910:

As caftinas, estabelecidas em numerosos conventilhos pela


cidade, exploram fraudulentamente a bolsa dos incautos e a
vida de milhares de desgraadas. O negocio proporciona lucros
avultados e transformou-se j em objecto de especulao
mercantil attraindo diariamente innumeros concurrentes. Rara
a semana que no se abre na cidade uma casa desse
genero.138

Por fim, a nota do jornal finalizada com o alerta de que o coefficiente


da prostituio, apezar de no termos estatistica, cada vez mais se eleva, a
olhos ns, e urge que um combate serio seja dado ao morbus terrivel que j
comea a assumir o caracter de calamidade publica.139
Segundo Margareth Rago140, sobre a prostituio em So Paulo, a
transferncia geogrfica vivenciada pelas camadas excludas no restringiu as
prticas de pertencimento dos personagens do submundo, e sim proporcionou
uma expanso das diversas formas na obteno dos prazeres, fato que
resultava em mais lucro para a prostituio. O comrcio sexual tinha seu
espao legitimado em algumas reas centrais da cidade. Com a transferncia
dessas prticas para lugares mais afastados, o comrcio alternativo ganhava
137

Idem.
Idem.
139
Idem.
140
RAGO (2008), op. cit., p. 107.
138

73
mais um espao para se proliferar, neste caso, com novos espaos e novos
clientes.
A imprensa manauara noticiava que, em uma noite de 22 de dezembro
de 1903, nas proximidades da Rua Senador Dantas, no Rio de Janeiro, foi
realizada uma reunio de mulheres que abraavam a luta contra a prostituio
nesta cidade, e reclamavam por uma lei moralizadora que controlasse os
escndalos da prostituio. Entre umas vozes e outras poderia se escutar as
opinies:

Os degradantes espectaculos que nesta cidade noite e at


em pleno dia so offerecidos aos olhos castos das familias
exigem, sra. presidente, a mais prompta e energica das
represses! [] J que sobre esta Gomorrha no se abre o co
numa chuva de fogo e enxofre, chovam sobre ella as
providencias efficazes dos que tm por dever zelas pela
moralisao da sociedade.141

Clamavam pela polcia de costumes, pois as Ruas do Rio de Janeiro


eram tomadas pela devassido dos vcios e do meretrcio. Aps prolongado
debate sobre o assunto, ainda houve expresso de um recado s prostitutas:
Honradas meretrizes, minhas dignas collegas! Declaremos guerra formal ao
vicio, erguendo bem alto, com todas as foras das nossas almas, vivas
unisonos virtude. Viva a virtude! Viva!.142
A imprensa manauara, como de costume, permanecia publicando
notcias do submundo, sem deixar escapar as notcias mais cotidianas que
revelavam os nomes, os apelidos e at a localizao residencial. Esta situao
pode ser observada no caso do jornal Quo Vadis?, que notificou uma confuso
entre duas prostitutas, sem intermdio algum da polcia: Houve hontem, uma
hora da tarde, rua Saldanha Marinho, junto da Matriz, um medonho rolo
entre duas meretrizes. A policia no compareceu ao local, terminando a lucta
quando as duas heroinas bem entenderam.143

141

Quo Vadis? (AM). 23 de dezembro de 1903. Nota: Assembla curiosa. Na rua Senador
Dantas. As mulheres pela moral. Disponvel: hemerotecadigital.bn.br
142
Idem.
143
Quo Vadis? (AM). 5 de maio de 1903. Nota: Sem nome. Disponvel: hemerotecadigital.bn.br

74
Em outro caso, foram solicitadas medidas das autoridades higienistas,
pois num prdio prximo ao consulado peruano, onde residiam algumas
prostitutas, uma delas se encontrava com alguma doena contagiosa, por isso
exigiam-se aes urgentes para que a propagao da molstia fosse evitada.

Informam-nos que no predio que demora junto ao consulado do


Per, rua municipal, onde moram umas meretrizes, existe
uma mulher atacada de molestia infecto-contagiosa. A ser
verdade o que informam, o caso da hygiene enviar alli um
dos seus auxiliares, afim de scientificar-se da verdade.144

O jornal Commercio do Amazonas publicou uma denncia de alguns


moradores da regio do centro da cidade de Manaus que reprovaram os
comportamentos de uma prostituta que, seminua, proferia palavras obscenas
no ptio de sua residncia, tendo seu endereo publicado:

Pdem-nos para reclamar da autoridade competente contra o


procedimento de uma das mulheres da vida facil, residentes
nos altos do chalet, sito rua da matriz, esquina da 24 de
Maio, as quaes se apresentam em trajes menores no pequeno
pateo anterior da dita casa, proferindo palavras indecorosas.145

Nesse contexto, Margareth Rago146 analisa que o crescimento do


comrcio sexual e o refinamento em torno dos smbolos do mundo do
meretrcio causaram vrios olhares das partes da populao junto com as
vozes oficiais, propagando suas campanhas de controle e regulamentao das
prticas em torno do comrcio do sexo. Rago tambm destaca que as notcias
publicadas pela imprensa e outros documentos oficiais (decretos, leis,
relatrios) mostravam a forte preocupao em prezar pela moralidade e bons
costumes das boas moas e coibir a livre circulao de mulheres pelas ruas.
A permanncia dos personagens do submundo era diretamente ligada
ao crescimento da prostituio e da criminalidade, elemento este que resultava
numa preocupao em controlar as formas de prazer e diverses da
populao. Rago explica que, com isso, pensava-se onde deveriam ser
144

Quo Vadis? (AM). 9 de maio de 1903. Nota: Sem nome. Disponvel: hemerotecadigital.bn.br
Commercio do Amazonas. 17 de novembro de 1900. Nota: Noticias Varias. Disponvel:
hemerotecadigital.bn.br
146
RAGO (2008), op. cit., p. 127.
145

75
estabelecidas as casas de prostituio e afins, para que fosse elaborado um
espao legitimado como uma territorialidade geogrfica do prazer, sem
qualquer interferncia direta dos poderes pblicos147, mesmo sob os debates
sobre a premncia de enquadrar a prtica da prostituio.

147

RAGO (2008), op. cit., p. 130.

76

CAPTULO III
A CIDADE DOENTE: AS TENTATIVAS DE CONTROLE DA
PROSTITUIO

Havia, sob os lenis levantados, uma


contnua inspeo. Ela torcia os braos em
todos os sentidos, via com pavor aumentar o
nmero de manchas cor-de-rosa e, no peito,
aparecer as mesmas manchas [...] Com as
mos, ela separava, nas virilhas, as dobras de
sua carne gorda, prestando ateno ao menor
sintoma, aterrorizada com a descoberta de uma
nova tara [...] s vezes, um horror a dominava
diante dessa viso vergonhosa; bruscamente,
ela puxava os lenis at o queixo e fechava os
olhos. Estava gemendo.
Paul Adam. Chair molle, Bruxelas, 1885.

O cotidiano da prostituio na cidade de Paris, nas dcadas de 1830 a


1930, foi narrado pela jornalista Laure Adler148, em seu ensaio sobre os bordis
franceses, onde encontramos a citao de Paul Adam. A autora discorreu sobre
a realidade vivenciada pelas prostitutas que enfrentavam regularmente as
visitas dos mdicos e policiais que invadiam seus corpos em busca da
condenao pelas molstias. A obsesso e o medo da doena faziam parte do
cotidiano das ruas, das casas, dos hospitais e dos bordis parisienses.
Os mecanismos de controle das doenas e do corpo das prostitutas
tambm foram vivenciados em Manaus no decorrer dos anos de 1890 e 1930.
O medo e o receio de ficar doente tambm podem ser identificados nas
evidncias que refletiam a tenso que a propagao das molstias causava no
imaginrio da populao.

148
ADLER, Laure. Os bordis franceses, 1830-1930. So Paulo: Companhia das Letras: Crculo
do Livro, 1991. pp. 184-185.

77
Neste captulo, investigaremos atravs dos discursos mdico-higienistas,
as formas de controle mdico da prostituio. Num primeiro momento,
utilizamos como fonte de investigao os cdigos de posturas, peridicos locais
e as fichas referentes ao ano de 1925 do livro de controle de profilaxia do
meretrcio do sculo XX. E, num segundo momento, utilizamos parte da
bibliografia sobre o tema.
Os olhares das autoridades focavam uma poltica sanitarista de
purificao da cidade149. As medidas dos higienistas recaam principalmente
nos territrios do submundo e nas habitaes mais empobrecidas. Os
modernos do sculo XIX e XX ansiavam pela extino dos perigos de uma
cidade cosmopolita. A cidade higienizada solicitava novas paisagens urbanas.
Portanto, os vcios, a prostituio e as doenas no faziam parte das novas
reformulaes pedaggicas burguesas.
Nesse sentido, os mdicos e higienistas representavam as autoridades
que fiscalizavam as habitaes populares, prescrevendo hbitos limpos e
saudveis. O controle sobre a populao pobre se estabelecia na ideia de que
a casa imunda, o cortio e a favela constituem focos onde se originam os
surtos epidmicos, os vcios e os sentimentos de revolta.150
A sujeira nas habitaes populares transpassavam a incapacidade de o
proletariado gerir sua prpria vida151, deixando o espao aberto para a ao
das autoridades higienistas. Nas habitaes coletivas (prdios, cortios e
penses), os moradores se agrupavam junto a animais e acumulao de lixos,
impedindo a livre circulao do ar e da gua, a penetrao salutar dos raios
solares, elementos fundamentais para garantir a sade do organismo.152
Nesses espaos, eram originados os surtos das doenas, como a clera, a
febre amarela e outras pestes. As molstias circulavam em todos os lugares da
cidade, visitando homens, mulheres e crianas.

149

RAGO, Margareth. Do cabar ao lar: a utopia da cidade disciplinar: Brasil 1890-1930. Rio de
Janeiro: Paz e Terra, 1985. p. 164.
150
Idem.
151
RAGO, (1985) op. cit., p. 165.
152
Idem.

78
Para os representantes do discurso mdico, as molstias tomavam uma
nova proporo. Mais uma vez, podemos identificar a estigmatizao
urbana153, isto , o destaque nos lugares e nos personagens malditos como
centros daquilo tudo que se tinha como indesejvel. Os cortios e as demais
habitaes populares eram locais significados em focos das molstias.
O discurso mdico buscava formatar meios eficazes para a extino dos
focos das epidemias. Entre a burguesia limpa e saudvel e o pobre doente e
ignorante foi estabelecida a relao de prescrio de novos hbitos, novos
comportamentos e, por fim, de um novo corpo.154
Para Michel Foucault, o corpo, desde a poca clssica, passou a ser
encarado como objeto de poder: ao corpo que se manipula, se modela, se
treina, que obedece, responde, se torna hbil ou cujas foras se
multiplicam155. Foucault denominou de corpo dcil aquele que est sob
submisso, utilizao, transformao e aperfeioamento, podendo melhor ser
chamado de processo disciplinar, pea chave no sistema de dominao
desde os sculos XVII e XVIII.156
A exemplos de cidades como Rio de Janeiro e So Paulo, os projetos de
urbanizao e modernizao no foram diferentes na cidade de Florianpolis,
como trabalhou Ivonete Pereira157, que constatou que esses projetos
englobaram as camadas populares apenas nos quesitos de moralizao,
controle e afastamento territorial.
As transformaes urbanas possuam suas vertentes morais, que
produziam as imposies de regras de conduta, hbitos de higiene e formas de
utilizao dos espaos pblicos. Na cidade de Manaus, em 1983, os cdigos
de posturas previam multas para quem jogasse guas utilizadas e quaisquer
tipos de dejetos nas ruas, nas praas ou pontes. Em alguns jornais eram
anunciados os horrios em que os carros de coleta de lixo passariam.

153

Sobre isso ver: Pesavento, Sandra Jathahy. Uma Outra Cidade: O mundo dos excludos no
final do sculo XIX. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 2001, pp.37.
154
RAGO, (1985) op. cit., pp 168-169.
155
FOUCAULT, Michel. Vigiar e Punir. 36 Edio. Petrpolis, Vozes, 2009. p. 132.
156
FOUCAULT, (2009) op. cit., p. 133.
157
PEREIRA, Ivonete. As Decadas: prostituio em Florianpolis (1900-1940). Florianpolis:
Ed. UFSC, 2004. pp. 38-40.

79
Art. 56. - Fica prohibido o despejo de qualquer natureza
que seja nos terrenos, ruas, praas, pontes, rampas, e
caes da cidade, sob pena da multa de dez mil reis ou
dois dias de prizo, alm da limpeza ser feita custa da
pessa que tiver feito o despejo: sendo famulo a multa
recahir em seu amo.158
Na primeira dcada do sculo XX, Manaus era um dos grandes focos de
febres palustres, especialmente a malria, que exercia forte ameaa aos
estrangeiros, fisicamente vulnerveis e possuidores de baixa imunidade.
Problemas deste tipo causavam pssima impresso da cidade. O governo
precisava adotar solues. Por isso, entre os anos de 1910 e 1911, promoveuse uma campanha de erradicao do impaludismo, com a solicitao dos
servios de Osvaldo Cruz.159
No relatrio administrativo da Santa Casa de Misericrdia de Manaus do
ano de 1906, h um balano geral das molstias tratadas no hospital, onde se
registrou mais de 1.150 casos de impaludismo agudo. Dentre estes, 988 foram
curados e houve 39 bitos. Ainda consta registro de 144 casos de impaludismo
crnico, dentre eles, 18 curados e 46 falecidos.160
O

processo

de

modernizao

da

cidade

acompanhava-se

da

necessidade de embelezamento, de organizao, e, por conseqncia, de


higienizao. No final do sculo XIX foi criada, pelo Vice-Governador do
Estado, a Inspetoria de Higiene do Estado do Amazonas, repartio que
organizava o servio sanitrio das habitaes e instaurava as visitas de
inspeo domiciliares.161

Art. 80 Ficam criadas nesta cidade visitas domiciliares


para inspecionar, em bem da salubridade pblica, se o
interior dos domiclios se conservam limpos e no se
convertam em focos e infeco que prejudiquem o

158

Cdigo Municipal de Manos. Lei n 23 de 6 de maio de 1893. Captulo III Limpeza


Publica. p. 14. Disponvel: Arquivo Pblico do Estado do Amazonas.
159
DAOU, Ana Maria. A Belle poque amaznica. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Ed., 2000. pp.
32-61.
160
Relatrio de Balano Geral da Santa Casa de Misericrdia (1906). Anexo 3. Mapa das
molstias tratadas no Hospital Geral da Santa Casa de Misericrdia, durante o ano de 1905.
Disponvel: Arquivo Pblico do Estado do Amazonas.
161
DIAS, Edinea Mascarenhas. A Iluso do Fausto. Manaus 1890-1920. 2 edio. Manaus:
Ed. Valer, 2007. p.61.

80
saneamento da cidade.162
No relatrio de higiene pblica do ano de 1902, consta que as visitas
domiciliares permaneciam sendo feitas e durante o anno proximo passado e
de janeiro a maio ultimo ascenderam ellas a 2.105163. Segundo consta no
relatrio, as inspees seguiam o carter de severidade quanto s multas para
os proprietrios dos estabelecimentos que no estavam comprometidos com a
higiene de seus hotis e restaurantes. No relatrio, ainda foram notificadas as
visitas em cortios.

Muitos cortios foram por ns visitados e alguns


interdictos, sendo os moradores intimados para
mudarem-se no menor prazo possivel; para o
cumprimento de taes ordens s nos falta um, sito
Estrada Epaminondas, no por desidia do proprietario,
mas sim dos locatarios que ainda no mudaram-se.164
O artigo 108 no captulo VII do Cdigo de Posturas de Municpio de
Manos proibia a construo de cortios no contorno urbano da cidade, e o
pargrafo abaixo ainda discorreu sobre as caractersticas de um cortio, bem
como as informaes sobre a estrutura de tais habitaes.

Art. 108 E' expressamente prohibida, dentro do


perimetro urbano de Manos, a construo de casebres e
dos quartos vulgarmente denominados Cortios.
Unico Por cortio, entende-se uma serie de quartos,
geralmente de madeira, dando todos para um pateo ou
corredor commum, pelo qual se communicam com a via
publica; sem o conforto e as exigencias da ba hygiene,
servindo de residencia a muitos individuos e no
dispondo de cosinhas, banheiros e sentinas em numero
correspondente a cada quarto habitado.165
Os discursos em volta da higienizao da cidade tomaram grandes
propores, representados na forma de mecanismo de controle. O Cdigo de
162

DIAS (2007), op. cit., p. 75. Cdigo de Posturas de 1890.


Mensagem lida perante o congresso dos Srs. Representantes. Governador do Estado
Silverio Jos Nery. 1902. p. 77. Disponvel: hemerotecadigital.bn.br
164
Idem.
165
Cdigo Municipal de Manos. Lei n 639 de 13 de setembro de 1910. Captulo VII
Disposies Diversas. pp. 32-33. Disponvel: Arquivo Pblico do Estado do Amazonas.
163

81
Posturas objetivava a vigilncia do sujeito em relao s prticas de higiene.
Como afirma Edinea Mascarenhas166, a higiene do Municpio e do indivduo
transfigurou-se em um requisito para o andamento funcional da cidade.
Foi formada uma equipe de mdicos que realizava as visitas regulares
nas casas e casebres em diversas localidades da cidade, em sua maioria, nas
regies centrais. Vrias medidas foram tomadas, bem como diretrizes de
higiene em relao aos lixos, banheiros, esgotos etc. O Jornal do Commercio
anunciava: Pelo pessoal de desinfeco do servio sanitario foram
desinfectadas alguma dependencias do cruzador <Floriano>, devendo terminar
hoje aquelle servio.167
A higienizao consistia em uma das grandes preocupaes das
autoridades, pois a cidade estava adoecendo. As polticas de higienizao
estavam presentes no cotidiano citadino, atravs das normatizaes de
hbitos, de comportamentos e afins. Entretanto, a imprensa configurava-se
num forte instrumento de notificao das atividades dos agentes higienistas e
tambm apresentava suas publicaes voltadas para a higiene, tanto na
vertente de protestos e notificaes, quanto nas publicaes cmicas como
podemos observar na canoneta publicada pelo Jornalsinho, em 1902:

Anda agora a medicina


Sem motivo atrapalhada
Por causa da Peste Bubonica
Que ficou celebrisada
Fogem todos alarmados
Com medo e com ___
Por desconhecerem estes
O tal microbio sem razo
Estribilho
Os ratos fazem qui, qui,
qui, qui, qui, qui, qui.
As pugas pulam daqui
P'r'a ali, d'ali p'r'a aqui, daqui p'r'a ali.168
166

Idem.
Jornal do Commercio. 18 de maro de 1904. Nota: Hygiene. Disponvel: Acervo digital do
Jornal do Comrcio: www.jcam.com.br
168
O Jornalsinho. 27 de outubro de 1902. Nota: Nosso theatro. Canoneta. A peste bubonica.
Disponvel: Acervo C.C.P.A.
167

82

No ano de 1893, constava que a populao deveria despejar os dejetos


fecais num rio especfico, pois a correnteza se encarregaria de levar os
resduos. O Cdigo de Posturas ainda previa os horrios adequados para o
despejo, bem como os procedimentos necessrios para evitar a propagao do
mau cheiro.

Art. 59 O despejo das materias fecaes se far na


correnteza do rio em frente cidade e s das dez horas
da noite s quatro da manh, em vazos proprios para no
exhalar mo cheiro. Os contraventores sero multados
em dez mil ris ou dois dias de priso.169
importante lembrarmos que o crescimento demogrfico na cidade deuse em decorrncia das transformaes econmicas, do desejo de acumulao
de riquezas. Com isso, brasileiros e estrangeiros se deslocaram para Manaus
em busca de uma nova vida, contudo, estabeleceram a formao da classe
desempregada na cidade, preocupando e ameaando o ideal urbano.
O Captulo IV do Cdigo de 1893

170

, no artigo 79, deixava evidente a

proibio da circulao de pessoas doentes pelas ruas da cidade. Elas tambm


nem

poderiam

ser

tratadas

em

suas

casas,

ficando

cargo

da

Superintendncia o recolhimento dessas pessoas para lugares especficos


para tratamento. A proibio perdurou no Cdigo de Posturas do Municpio de
Manaus do ano de 1910, no captulo XVI.
Art. 243. - Aquele que sofrer de molestia contagiosa, no
permitido andar ou permanecer nas ruas, praas, jardins
ou logares publicos, e, quem nessas condies fr
encontrado, ser levado para os hospitaes destinados a
esse fim.171

169

170

171

Cdigo Municipal de Manos. Lei n 23 de 6 de maio de 1893. Captulo III Limpeza


Publica. p. 14.
Cdigo Municipal de Manos. Lei n 23 de 6 de maio de 1893. Captulo IV. Salubridade
Publica. pp. 17-18. Disponvel: Arquivo Pblico do Estado do Amazonas.
Cdigo de Posturas do Municipio de Manos. Lei n 639, de 13 de setembro de 1910.
Captulo XVI. Saude Publica. p. 67.

83
A Santa Casa de Misericrdia consistia em uma das instituies que
internava alguns indigentes infectados, os quais eram encaminhados atravs
da Superintendncia Municipal, como previsto nos Cdigos j citados. O
Captulo II do Regimento Interno da Santa Casa mostra tambm que os
pobres, mediante comprovao de misria, e os presos, mediante a requisio
do chefe de segurana, poderiam ter acesso a tratamento mdico na
instituio.

Art. 5o. Tero direito a tratamento medico e cirurgico e s


respectivas dietas nas enfermarias dos hospitaes a cargo
da Santa Casa de Misericordia:
1o. Os infermos pobres que no tenham recursos para
tratar-se a expensas suas, circumstancia que ser
provada , sempre que fr possivel, por attestados dos
parochos das freguezias, de qualquer autoridade policial
ou judicial, se o infermo no fr conhecido do Provedor ou
do Mordomo de mez.
6o. Os presos pobres, mediante requisio do Chefe de
Segurana
e
os
indigentes
enviados
pelas
Superintendencias dos Municipios que subvencionem
esta Instituio, em virtude do art. Respectivo dos
Estatutos, correndo os gastos de transporte dos mesmos
por conta das referidas intendencias.172
Rosineide de Melo Gama173 considerou que, em meio ao incio da crise
econmica gomfera, a realidade vivenciada pelas prostitutas em Manaus sofria
fortes conseqncias. Entre a prpria falta de dinheiro e a resistncia das
campanhas contra a permanncia de prostitutas no centro da cidade,
encontrava-se o medo e a luta pela sobrevivncia das molstias. A historiadora
mostra o jornal A Marreta, de 13 de outubro de 1912, que tratava as
prostitutas doentes como mulheres velhas, syphilicas e tuberculosas, sendo
que, em alguns casos, elas no eram as fontes das doenas, mas deveriam ser
mandadas para um lugar para a realizao de exames e, posteriormente, eram
proibidas de exercerem seus trabalhos.

172

173

Regimento Interno do Hospital Geral da Santa Casa de Misericrdia de Manos. Captulo II.
Da admisso dos infermos. pp. 2-3. Disponvel: Arquivo Pblico do Estado do Amazonas.
Gama, Rosineide de Melo. Dias Mefistoflicos: A Gripe Espanhola nos jornais de Manaus
(1918-1919). Dissertao de Mestrado. UFAM. Manaus, 2013. pp. 141-144.

84
Entre os anos de 1911 a 1918, parte da imprensa dedicava-se s crticas
prostituio na cidade. Como mostra Rosineide de Melo, o jornal A Marreta,
de 22 de dezembro de 1918, publicou que as prostitutas correspondiam
categoria mais afetada pela gripe espanhola.174
A prostituio, a jogatina, o comrcio ilcito, a vagabundagem e outras
prticas do submundo pareciam crescer conforme o desenvolvimento das
desigualdades sociais. Entre alguns dos resultados do processo de
urbanizao da cidade esto os discursos produzidos pelas autoridades
constitudas, tornando-se inmeros e cada vez mais frequentes em relao aos
mecanismos de controle da prostituio na cidade.
Segundo Margareth Rago175, essas medidas tomadas para controlar as
prticas do meretrcio por mdicos e policiais eram justificadas pela noo que
assegurava a inferioridade fsica e mental do gnero feminino.
Situada ainda no pensamento de Rago, a prostituio um fenmeno
social e constitui-se de uma relao mtua entre os sujeitos, advindo de
aspectos culturais, sociais e econmicos, de forma que, quando a origem da
prtica era questionada aos profissionais da sade, a justificativa pairava nas
debilidades psquicas existentes nestas mulheres.
A represso mdica um elemento de destaque na criao de medidas
que pudessem regularizar a prostituio. O comrcio sexual no poderia ser
banido, mas deveria ser controlado. Assim, o corpo da prostituta transformavase em um laboratrio de experimentos mdicos.
Para Antonio Emilio Morga176, em um estudo sobre a cidade de Desterro
no sculo XIX, o discurso mdico-higienista inquiria as prticas e os hbitos da
populao e se mostrava como o saber mais eficaz para justificar todas as
medidas transformadoras ocorrentes em diversas cidades brasileiras, medidas
essas que implicavam padres normatizadores oriundos da burguesia. De
acordo com as anlises de Morga, destaca-se a ambiguidade no contexto das
transformaes urbanas, pois na medida em que se observa a formao de
uma outra cidade, observa-se tambm a prtica de resistncia da populao a
174

Idem.
RAGO, Margareth. Os prazeres da noite. So Paulo: Paz e Terra, 2008, p.165.
176
MORGA, Antonio Emilio. Prticas Afetivas Femininas em Nossa Senhora do Desterro no
sculo XIX. Dissertao (Mestrado em Histria Social) Setor de Cincias Humanas.
Universidade de So Paulo, 1994. pp. 69-71.
175

85
tais medidas. O discurso mdico em conjunto com as providncias policiais e
outras ferramentas de controle do Estado poderiam ser caracterizados como
smbolos de uma normatizao, pois a prostituio ameaava a vida social,
caracterizava atentado ao pudor e perigo social, moral e tico. Com isso, medo,
repulsa e revolta passaram a ser representados nas entrelinhas.
Em 1914, no Rio de Janeiro, a Academia Nacional de Medicina
apresentou a regulamentao da prostituio na vertente de preservar a moral
de uma raa para que ela pudesse ser vista com sade e vigor. A prtica da
prostituio era interpretada como uma doena de cunho social e deveria ser
tratada pelos doutores da sexualidade para que o controle e normatizao do
corpo e da sexualidade fossem exercidos.177
A profilaxia da sfilis objetivava a preservao de uma populao que
estivesse vulnervel vida marginal sem limites. Para o discurso moral
burgus, o comrcio do sexo deveria manter-se sob controle mdico e policial,
envolvendo todos os mecanismos de controle do corpo da prostituta. Por isso,
a imprensa legitimava todos os discursos controladores, inclusive o mdico.
Ivonete Pereira cita algumas inspees mdicas nas casas de
prostitutas em Florianpolis. As inspees eram acompanhadas por mdicos e
policiais, que as recolhiam para a realizao de exames no departamento de
sade pblica. As prostitutas infectadas com alguma doena venrea (a sfilis
era a mais temida) eram obrigadas a tomarem semanalmente as devidas
injees. E as prostitutas que no seguiam a obrigatoriedade eram recolhidas
ao departamento de sade pela polcia.178
Os poderes pblicos tambm tentavam combater o sifilismo na cidade
de Manaus doena diretamente atribuda s profissionais do sexo que,
quando representada nas fontes, observam-se as sensibilidades, ou seja, o
medo que tal molstia causava no imaginrio da sociedade. Por isso, pedia-se
ateno e providncias das autoridades competentes para que expulsassem
todas as prostitutas da cidade, que hospedavam as doenas em seus corpos
degenerados.

177

SILVEIRA, Alfredo Baltazar. A Regulamentao do Meretrcio. Rio de Janeiro, Imprensa


Nacional, 1915, p. 11.
178
PEREIRA, Ivonete, op. cit., p. 64.

86
Desde h muito que temos em vista combater o
syphilismo nesta terra, onde impera o chic da sociedade
manauense. O syphilis como todos sabem, um molestia
demasiadamente contagiosa, e por isso seria de grande
utilidade que os poderes competentes lanando suas
vistas sobre este mal, fizessem desapparecer d'aqui
quanto antes, em primeiro logar, esta infinidade de
meretrizes que so as verdadeiras importadoras deste
grande mal, que tanto acabrunha a mocidade do
Amazonas.179
A sfilis era tambm conhecida como lues, doena contagiosa causada
pelo vrus Espiroqueta Treponema Pallidum. O primeiro vestgio da molstia
o cancro sifiltico, ou seja, uma leso primria. Aproximadamente entre a
terceira e sexta semana aps o contato com o vrus, a leso se desenvolve
para uma ulcerao e secreo sem dor. Nos casos mais evoludos da doena,
ocorrentes entre a sexta e a oitava semana aps o aparecimento da primeira
leso, esse estgio denominado secundrio, onde surgem mais leses.
Os sintomas da sfilis correspondem a dores de cabea, aumento dos
gnglios, febres, manchas cor de rosa espalhadas pela pele, placas brancas na
mucosa da boca e perda generalizada de plos, entre outros.180 Alm da morte
fsica, a sfilis era significada como morte moral e molstia oriunda da
prostituio.
A doena pode ser compreendida como uma forma de poder usado
pelos discursos mdico-higienista para controlar no s as prostitutas, mas a
populao em geral que poderia ser pautada no medo da doena e daqueles
contagiados por ela. Os jornais que circulavam na cidade de Manaus
anunciavam remdios milagrosos contra a sfilis, publicavam que a doena
tomava propores preocupantes entre a populao, e intensificavam as notas
de repdio s prostitutas.
O medo da molstia circulava o imaginrio da populao, que desejava
se vr livre das garras miserandas desta terrivel molestia.181 Acreditava-se
que a doena da sfilis desapareceria da cidade na mesma medida em que as
prostitutas fossem extirpadas de Manaus, j que era a elas atribuda a culpa
179

Chicote. 19 de julho de 1913. Nota: O syphilis em Manos. Disponvel: Instituto Geogrfico e


Histrico do Amazonas.
180
PEREIRA, Ivonete (2004), op. cit., pp. 67-68.
181
Chicote. 19 de julho de 1913. Nota: O syphilis em Manos.

87
pela propagao da molstia, ficando a cargo da sociedade e dos poderes
pblicos as aconselhar que se retirem para outro clima, a fim de se
submetterem a um tratamento srio, para evitar a contaminao infallivel da
syphilis.182
No ano de 1905, foram registrados 76 casos de sfilis tratados no
Hospital da Santa Casa de Misericrdia. Dentre esse nmero, constaram que
17 pessoas foram curadas e 43 faleceram.183 importante lembrar que, em tais
relatrios do Hospital da Santa Casa de Misericrdia, no foram encontradas
referncias especficas de casos de prostitutas sendo tratadas na instituio.
No ano seguinte (1906) foram registrados 43 casos184 de molstias
syphilicas tratadas na Sociedade Portugueza Beneficente do Amazonas,
sendo 33 curados e 10 melhorados.
No relatrio do Servio Sanitrio do Estado do Amazonas, referente ao
ano de 1925, consta que o saneamento consistia no maior problema do
Estado, o qual foi tomado pelo impaludismo, pelas verminoses, pela lepra e
pela syphilis185. Perante a situao emergencial, foi restabelecido o Servio
Sanitrio e foi contratada uma Comisso de Saneamento e Prophylaxia Rural,
mantida pelo Governo Federal. Ressalte-se que foram analisadas as fichas186
de controle do programa de profilaxia das doenas venreas em prostitutas
correspondente

ao

ano

de

1925,

documento

que

foi

direcionado

exclusivamente para a Fiscalizao Hygienica do Meretricio no Estado do


Amazonas, vinculado ao Departamento Nacional de Sade Pblica.
A fonte nos mostra que a inteno do Poder Pblico era mant-las sob
vigilncia, obrigando-as realizao dos primeiros exames, aos retornos e
tratamentos. As informaes adicionais nos permitem a realizao de um
arrolamento dessas meretrizes e, fazendo uma anlise interpretativa dos dados

182

Idem.
Relatrio de Balano Geral da Santa Casa de Misericrdia (1906). Anexo 3. Mapa das
molstias tratadas no Hospital Geral da Santa Casa de Misericrdia, durante o ano de 1905.
Disponvel: Arquivo Pblico do Estado do Amazonas.
184
Relatrios e contas da Sociedade Portugueza Beneficente do Amazonas. Mapa Nosolgico
do Hospital em 1906. pp. 12-13. Disponvel: hemerotecadigital.bn.br
185
Mensagem Assembleia Legislativa do Estado em sua reunio extraordinria de 15 de
dezembro de 1925. p. 70. Disponvel: hemerotecadigital.bn.br
186
Os nomes citados so baseados nas fichas referentes ao ano de 1925 analisadas do Livro
de Profilaxia das doenas venreas do meretrcio no Amazonas. Disponvel no Arquivo Pblico
do Estado do Amazonas.
183

88
disponveis, vemos uma realidade bem diferente no que corresponde
obrigatoriedade dos exames.
Foram utilizadas 18 fichas. As informaes requisitadas correspondiam a
nome, nmero de matrcula, data, pronturio de polcia, cor, idade, estado civil,
naturalidade, nacionalidade, filiao, profisso do pai, se sabia ler, a idade de
defloramento, por quem foi deflorada, idade do deflorador e profisso do
deflorador. Posteriormente, constava a Reaco de Wassermann, ou seja, o
diagnstico de sfilis. Os primeiros exames eram relacionados pele, cabelo,
boca, garganta, nus e rgos genitais, seguido de uma tabela de datas e
resultados dos exames ginecolgicos e microscpicos. Vale ressaltar que nem
todas as informaes eram fornecidas.
Em 1925, como vimos, foram registradas dezoito mulheres no Servio
de fiscalizao do meretrcio no Estado, correspondendo faixa etria de 15 a
30 anos, todas brasileiras. Oito delas eram naturais do estado do Amazonas,
trs do Maranho, trs do Par, duas do Cear, uma da Paraba e uma da
Bahia. Quatro delas, mesmo exercendo o ofcio do meretrcio, eram casadas;
duas eram vivas e as restantes (12) eram solteiras.
Abaixo, mostraremos cinco casos como exemplos, mas necessrio
enfatizar que, por detrs dessas fichas mdicas, esto mulheres que viviam,
sentiam e trabalhavam. Elas eram filhas, mes, tias, eram mulheres reais. Seu
cotidiano de vida e trabalho era equilibrado com a sobrevivncia aos ataques e
perseguies da populao, da polcia, da imprensa e dos mdicos. O palco
dos acontecimentos protagonizado por essas mulheres que, por tempos,
foram mantidas na escurido de ruas como Itamarac ou Lobo d' Almada.

Joanna Motta de Queirz

Filha de Liberalnia Mathilde Lisba, foi deflorada com 12 anos de idade,


cabocla, solteira, natural do Amazonas, no sabia ler. Morava na rua Lobo d'
Almada, nmero 73. Em 1925, com 28 anos de idade, Joanna foi diagnosticada
com sfilis e gonorreia. Como grande parte das mulheres prostitutas que
passavam pelo controle sanitrio, Joanna apenas se registrou, resistindo ao
tratamento das doenas diagnosticadas.

89

Leonice Pereira da Silva

Cabocla, natural do Par, possua 24 anos de idade, solteira e filha de


Francisca Pereira da Silva, moradora da rua Itamarac, nmero 7. Leonice
informou que foi deflorada com 20 anos e que no sabia ler. Seu primeiro
exame revelou uma lcera no p direito, corrimento vaginal e realizou o exame
de gonorreia que resultou negativo. A ficha de Leonice mostra que ela realizou
um tratamento de outubro de 1925 a janeiro de 1926, com curativos e injees
mercuriais.

Antonia Rodrigues Teixeira

Branca, natural do Amazonas, 21 anos de idade, moradora da rua Lobo


d'Almada, casada, filha de Jos Rodrigues Teixeira, sabia ler. Antonia informou
que foi deflorada com 17 anos pelo marido. Foi diagnosticada com sfilis,
doena de pele, gengivite e corrimento vaginal. Antonia foi uma das que no
retornou para tratamento necessrio, apenas se registrou.

Esther Monica de Araujo

Mestia, de 19 anos de idade, casada, moradora da rua Joaquim


Sarmento, nmero 22, natural do Estado da Bahia, filha de Pedro Dantas de
Arajo, sabia ler e informou que foi deflorada com 12 anos. No primeiro exame,
foi constatado que Esther possua muco-pus no colo do tero caracterizado
metrite gonorroccica, seu exame ginecolgico deu positivo para gonorria.
Pelo que consta sua ficha, a paciente no realizou o tratamento.

Antonia Maria Thereza

26 anos de idade, de cor branca, solteira, natural do Cear, moradora da


rua Leonardo Malcher, nmero 51-a, filha de Pedro Jos da Silva, no sabia ler
e informou que foi deflorada com 13 anos. Seus primeiros exames constataram

90
que Antonia possua uma erupo pustulosa eclitymoide na pele e corrimento
vaginal amarelado. O exame para gonorria resultou negativo, porm o de
sfilis resultou positivo. Em novembro de 1925, foi registrado seu retorno para
curativos, posteriormente a isso no existem mais registros de tratamento.

Nas fichas mdicas das prostitutas que foram analisadas, nota-se que
entre as dezoito mulheres, seis sabiam ler e doze no. Num panorama geral,
nas fontes estudadas para a elaborao do presente trabalho de dissertao,
no foi encontrado nenhum vestgio da existncia de algum programa de
incluso dessas mulheres. Ao contrrio, prevalecia o cotidiano de intolerncia.
Os jornais retratavam as prostitutas como pragas, e apontavam como soluo a
remoo dessas mulheres para lugares distantes; as autoridades falavam da
necessidade

de

se

comportamentos;

os

vigiar;

os

cdigos

departamentos

de

buscavam
sade

padronizar

prescreviam

os

noes

higienizadoras, e, em meio a tudo isso, as prostitutas foram colocadas no


patamar de causas perdidas.
Entre essas mulheres, existiam as que eram diagnosticadas como
doentes e que continuavam seus retornos para tratamento, e aquelas que,
mesmo sob diagnstico de alguma doena, no retornavam aos mdicos para
seu devido tratamento, como o caso de Marianna Marques da Silva, de 15
anos de idade, que foi diagnosticada com reaes alrgicas e, em seus
registros, foi constatado que Marianna realizou seu tratamento de 1925 a 1927.
E os casos de Deoluda Jesus da Conceio, de 17 anos de idade,
diagnosticada com sfilis e em sua ficha mdica consta que no se tratou da
molstia; e, de Geny Magalhes Studart, de 23 anos de idade, que foi
diagnosticada com doena de pele e sfilis, e compareceu ao consultrio
mdico nos meses de novembro e dezembro de 1925 e no deu continuidade
ao seu tratamento.
Das dezoito prostitutas registradas no ano de 1925, dezessete foram
diagnosticadas com doenas, sendo nove diagnosticadas com sfilis ou/e
gonorria e oito com doenas de pele ou/e reaes de natureza variada nos
rgos genitais. Os exames de Rita Jucar de Farias, de 30 anos de idade,
foram os nicos que no detectaram molstia alguma, e, em sua ficha mdica,
ainda consta que Rita retornou ao mdico para tomar algumas injees

91
preventivas.
A medicina francesa, at a dcada de 1890, embasava a produo
mdica inglesa, belga, sueca, italiana, austraca, russa, argentina e norteamericana, que ampliavam seus estudos em torno da prostituio e da sfilis. O
saber mdico passou a compreender a prostituio como objeto, entretanto,
essa compreenso perpassava as concepes morais crists, que tratavam as
questes do corpo, do sexo, do prazer e do desejo, temas melindrosos,
estigmatizados pela idia de pecado.187
Segundo Magali Engel, o ano de 1890 foi um ano de referncia para
debates e produes do saber mdico carioca em torno da prostituio como
tema de estudo. No relatrio dos trabalhos discutidos entre maio de 1889 a
junho de 1890, na Academia de Medicina no Rio de Janeiro, destaca-se, dentre
os trabalhos, a Regulamentao Sanitria da prostituio, posteriormente
substituda pela Profilaxia pblica da sfilis.
Para Engel, o processo de integrao da prostituio como objeto de
estudo no mbito do saber mdico carregava consigo a necessidade de
configurao da prostituio como objeto de interferncia mdica. Neste
sentido, a autora destaca a constante associao entre a prostituio e as
doenas venreas pelo discurso mdico, que funcionava como uma forma de
legitimao das medidas higienizadoras dos mdicos.188
O tema prostituio passou a se expandir no mbito acadmico
mdico, a quem caberia a construo de um saber sobre esta prtica e eram
produzidas concepes e prescries sobre as doenas associadas
prostituio.
Como foi analisado por Magali Engel, ao mdico caberia dar incio
investigao da doena revelada. Os passos por ele percorridos consistiam na
definio (o que a doena); origens (causas da doena); sintomas (efeitos da
doena); tratamento (profilaxia e/ou cura, controle da doena)189. A partir disso,
Engel identifica que os saberes sobre a prostituio incluem a inteno de
controle higinico, moral e social do corpo.

187

ENGEL, Magali. Meretrizes e doutores: saber mdico e prostituio no Rio de Janeiro (18401890). So Paulo: Brasiliense, 2004. p. 55.
188
ENGEL, op. cit., pp. 63-64.
189
ENGEL, op. cit., p. 69.

92

Observando a prostituio atravs de lentes reveladoras


de cada uma destas dimenses, o mdico constri as
categorias bsicas de classificao: a perverso (a
doena fsica); a depravao (a doena moral); e o
comrcio do corpo (a doena social). Na elaborao de
um diagnstico minucioso, o mdico desempenha o seu
papel incorporando vrios personagens: o cientista, o
educador, o moralista, o economista, o legislador, o
poltico.190
Os debates em torno do sexo e do corpo remetem ao pensamento de
Michel Foucault191, que compreendia a confisso como matriz geral,
condutora da elaborao dos discursos sobre o sexo. importante destacar
tambm que Foucault considerou a transformao da confisso a partir da
medicina do sculo XIX que se propagou nas diversas relaes, entre filhos e
pais, alunos e professores/pedagogos, pacientes e mdicos. Assim como nas
relaes, a dimenso da confisso tem sido transformada, passando da
ritualstica de dentro dos confessionrios para dentro dos consultrios mdicos.
Para Foucault, no se trata somente de dizer o que foi feito (ato sexual)
e como foi, mas de reconstituir nele e a seu redor, os pensamentos e as
obsesses que o acompanham, as imagens, os desejos, as modulaes e a
qualidade do prazer que o contm.192
O programa de profilaxia das doenas venreas pode representar certa
legitimao das medidas higienistas dos Poderes Pblicos, que se configura
numa forma de conhecimento de quem eram as prostitutas doentes, mas no
de controle total, tendo em vista que nem todas as prostitutas retornaram para
seus devidos tratamentos mdicos.
Por outro lado, o programa de profilaxia tambm representaria mais um
elemento de estigmatizao da prostituio, no reconhecendo o meretrcio
como profisso, e sim legitimando a condenao dos corpos das prostitutas e
caracterizando a prostituio como sinnimo de doenas.

190

Idem, op. cit., pp. 69-70.


FOUCAULT, Michel. Histria da sexualidade I: a vontade de saber. Rio de Janeiro. Edies
Graal, 1980. 3 Edio. p. 62.
192
Idem, (1980) op. cit., p. 63.
191

93
Outro aspecto associado prostituio a loucura. Margareth Rago
destaca alguns estudos sobre a condio da mulher prostituta na perspectiva
do mdico higienista Cesare Lombroso que compreendia a prostituta como
degenerada nata e louca normal. Dona de uma sexualidade frgida, a mulher
prostituta no era atrada para a prostituio pela luxria, mas pela loucura
moral que levava a uma paixo pelo proibido.193
O sculo XX, durante suas primeiras dcadas, foi marcado tambm pela
interferncia do saber mdico nos estudos sobre a prostituio. Trata-se da
medicina social que endossou o enclausuramento e o afastamento das
prostitutas para regies afastadas do espao urbano. Como foi apontado por
Edson Holtz, essa sistematizao procurava alcanar maior controle sobre as
meretrizes.
Holtz194 analisou o cotidiano da prostituio em Londrina e observou
que, por volta das dcadas de 1942 a 1980, a prostituio consistia em uma
das grandes preocupaes dos poderes pblicos naquela cidade, sendo
instaurado o servio de profilaxia, que representava a soluo mais eficiente
para tamanho problema. O programa de profilaxia, ligado ao centro de sade
londrinense, objetivava manter a fiscalizao da propagao das doenas
venreas no contorno urbano. A equipe era composta por mdicos e
enfermeiros para a realizao de diversos tipos de exames.
O programa de fiscalizao e profilaxia das doenas venreas no Estado
do Amazonas sofreu abrangncias entre o perodo de 1925 e 1927 com a
reinstaurao de instituies, o englobamento do programa em regies
vizinhas e ainda com a criao de um pavilho especfico para mulheres. E,
como consta no relatrio do Servio Sanitrio, para as autoridades, o servio
de fiscalizao da prostituio e combate sfilis e demais molstias era muito
eficiente e reconhecido em outros setores. Emfim, o Servio de Saneamento
Rural executou um programa de hygiene que tem merecido encomios de
scientistas nacionaes e estrangeiros, em livros e revistas.195

193

RAGO, (2008) op. cit., p. 186.


LEME, Edson Holtz. Noites ilcitas: histrias e memrias da prostituio. Londrina: EDUEL,
2005. pp. 207-210.
195
Mensagem apresentada a Assemblia Legislativa pelo Exmo. Sr. Antonio Monteiro de
Souza, por occasio da abertura da segunda Reunio Ordinaria na Dcima Terceira
Legislatura, em 14 de julho de 1927. pp. 129-130. Disponvel: hemerotecadigital.bn.br
194

94
Como podemos observar ao longo do trabalho, o contexto de represso
ao meretrcio pelos discursos mdico-higienista era evidente em diversas
cidades brasileiras e, em Manaus, as polticas higienizadoras seguiam o
mesmo padro de tentativa de controle do corpo da mulher prostituta. Os
programas de profilaxia serviram como um instrumento de legitimao dos
discursos associando a prtica da prostituio doena fsica, moral e social.
O cotidiano de represso dos poderes pblicos sobre as prostitutas na
cidade de Manaus era evidente. Dos mdicos aos policiais, a tentativa era de
evitar a agresso moralidade pblica. Segundo o relatrio da Chefatura de
polcia de 1905, eram constantes as reclamaes e pedidos de providncias,
ora contra uma prostituta, que com a incorreco do seu procedimento
offendia a moral publica e os bons costumes; ora contra um individuo o
perseguidor do seu visinho....196
Tambm investigamos os casos de polcia envolvendo as prostitutas,
seguindo os rastros de represso do meretrcio por parte da polcia e
autoridades jurdicas.
Margareth Rago197 compreende que o baixo meretrcio carrega consigo
as associaes de animalidade, sexualidade desenfreada, orgias e doenas,
representando o maior estgio de depravao existente na humanidade. As
representaes da prostituio eram produzidas sob um aspecto negativo e
obscuro.
Fossem pelos jornalistas, pela populao, pelos mdicos ou pela polcia,
a compreenso da prostituio no se diferenciava muito das representaes
fantasmagricas, observadas ao longo do trabalho. E as intervenes contra
elas seguiam certa padronizao nos atos de reprimir e prescrever, como foi
dito, pelos jornalistas, mdicos ou policiais.
Analisamos tambm a movimentao nas Chefaturas de Polcia nos
anos de 1910 e 1913, particularmente nos casos e queixas envolvendo
prostitutas. No livro de registros da Chefatura de polcia, referente ao ano de
1910, constava 10 ocorrncias envolvendo prostitutas, sendo seis casos de
ofensas moral, trs por roubo e uma por agresso cometida por meretriz. As

196

Mensagem do Governador do Estado do Amazonas. Antonio Constantino Nery. Sobre


medidas policiais. 1905. pp. 165-166.
197
RAGO, (2008) op. cit., p. 273.

95
ocorrncias eram registradas da seguinte forma: Manos, 7 de janeiro de
1910. Queixa de Joo Luiz de Alencar, que constantemente insultado pela
meretriz Theodora de Tal sua vizinha na rua Barroso.198
A maioria das ocorrncias envolvendo prostitutas registradas no ano de
1910 foi referente a crimes de ofensas moralidade pblica e, em outros
casos, de ofensas diretas a outros. Entretanto, o registro de ocorrncia no
apresenta justificativa alguma por tal delito, como no caso de Joo de Alencar,
que disse ser constantemente insultado por Theodora. Seria um caso apenas
de intriga entre vizinhos?
Ocorreram tambm alguns casos de prostitutas que incomodavam a
vizinhana, em geral, por suas ousadas vestimentas, por suas formas de
sociabilidades gargalhadas, palavres e, se por algum acaso, alguma
prostituta permanecesse janela de casa, rapidamente o acontecido tornavase um caso de polcia.

Manos, 09 de agosto de 1910. Alberto de Almeida


queixou-se de que algumas mulheres de vida fcil, andam
em trajes menores pela rua, sem guardarem o menor
decoro a ningum. Chamadas policia foram
rigorosamente admoestadas.
Manos, 17 de agosto de 1910. Arnobio dos Santos Porto.
Umas meretrizes da rua Costa Azevedo no tem o menor
decoro sua madrasta e suas irms que moram defronte
as mesmas. As accusadas foram admoestadas.
Manos, 01 de setembro de 1910. Foi hontem
severamente reprehendida pelo subdelegado Montenegro
a meretriz Paulina de tal por se achar janella em trajes
menores.199
Intrigante foi tambm o caso de Mignion Ditt, prostituta que foi acusada
de roubo por Mariano Antonio Rodrigues. A ocorrncia foi registrada assim:
Manos, 29 de abril de 1910. Mariano Antonio Rodrigues foi roubado em
50$000 pela meretriz Mignion Ditt.200 Essa ocorrncia curiosa, pois Mignion
era uma prostituta, no uma assaltante que entraria na residncia de Mariano,
198

Chefatura de Polcia. Ofcios expedidos 1. Seo. Livro n 14. Disponvel: Arquivo Pblico
do Estado do Amazonas.
199
Chefatura de Polcia. 1910. Ofcios expedidos 1 Seo. Livro n 14. Disponvel: Arquivo
Pblico do Estado do Amazonas.
200
Chefatura de Polcia. Ofcios expedidos 1 Seo. Livro n 14. Disponvel: Arquivo Pblico do
Estado do Amazonas.

96
ou o renderia com o objetivo de tomar seu dinheiro. Podemos levar em
considerao algumas possibilidades, dentre elas, Mariano poderia estar
envolvido com os servios profissionais da prostituta e na oportunidade que
Mignion teve de tirar proveito do cliente, ela assim o fez.
A prostituio foi considerada uma prtica ilcita, contudo, no mbito
judicial, no foi reconhecida como uma prtica ilegal. A criminalizao do
lenocnio entrou em vigncia com o Cdigo Penal de 1890 que condenava a
prtica do lenocnio*, procurando reprimir e penalizar aqueles que ganhavam a
vida com a prostituio de outrem.201
No livro de registros da Chefatura de polcia referente ao ano de 1913,
constaram 29 ocorrncias envolvendo prostitutas, sendo onze casos de insulto,
um de roubo, onze de ofensas moral, trs por dvidas, dois de agresso por
meretriz, e um caso de agresso a uma prostituta.
Outra relao conflituosa envolvendo prostitutas era com os chauffeurs.
Era comum algumas prostitutas solicitarem os servios desses profissionais
utilizando os carros, dando voltas pela cidade e, na hora de pagar pelo servio
prestado, o motorista no recebia seu pagamento. Com isso, apresentamos o
senhor Bemvindo Cordeiro, bolieiro do carro de praa, que registrou queixa
contra duas meretrizes residentes rua Itamarac, n 20, que se recusavam ao
pagamento de uma viagem por elas feitas em seu automvel, ficando a cargo
das autoridades alguma providncia.202

30 de janeiro de 1913. Guilherme Martins contra a


meretriz Santinha Silva, por ter esta passeiado bastante
em seu carro, negando-se ao pagamento depois.
26 de fevereiro de 1913. Luiz Barros, bolieiro, contra a
meretriz Luiza de tal, que tendo occupado o seu carro por
espao de 2 horas negara-se, depois, ao pagamento.203

Crime de aliciao, comrcio sexual ou prostituio; Ligada ao proxenetismo.


LEME, op. cit., pp. 132-133.
202
Chefatura de Polcia do Estado do Amazonas. 13 de janeiro de 1913. Livro n 05. Disponvel:
Arquivo Pblico do Estado do Amazonas.
203
Idem. 30 de janeiro e 16 de fevereiro de 1913.
201

97
O Cdigo de Posturas do Municpio de Manaus204, no artigo 133 do
captulo XII, proibia e multava na quantia de 50$000, os atos de venda ou
distribuio de manuscritos ou impressos que ofendessem a moral pblica; da
propagao de palavras obscenas ou figuras imorais nas paredes, muros e
lugares pblicos em geral; e, de aparecer nas janelas, ruas ou demais lugares
pblicos em trajes indecentes ou em completa nudez. Mais frente, ainda no
captulo XII, no artigo 148 do mencionado Cdigo, a restrio seguia de forma
especfica s prostitutas: No permittido s mulheres de vida facil
conversarem s janellas com os transeuntes, sob pena de multa de 50$000.205
Francisca da Silva era uma prostituta que havia sido denunciada por
Manoel de Oliveira Marinho, que afirmava que ela possua o hbito de exhibirse na porta em trages menores206, deixando a cargo das autoridades policiais
as providncias necessrias.
Outro caso registrado foi o de Manoel Jos Gonalves que denunciou
Jos Gomes Cargo por ter, em seu estabelecimento, algumas prostitutas que
constantemente cometiam imoralidades.207 A figura da prostituta carrega
consigo as representaes de imoralidade, com isso, a vigilncia s prostitutas
seguia um padro estigmatizador, pois qualquer que fosse a forma de
sociabilidade das prostitutas embriaguez, trajes provocantes, risadas
espalhafatosas eram encaradas como agresso moral pblica.
A prostituta Elvira Alves, assidua frequentadora das delegacias
policiaes, foi recolhida delegacia do segundo distrito por ter insultado sua
vizinha Herothides Celazans. Elvira era bem conhecida pelas autoridades
policiais e, ao se reencontrar com sua vizinha na sala do delegado, continuou a
insult-la. O caso foi publicado na imprensa, que no economizou nas
projees pejorativas de Elvira.

Mas, a Elvira, que como j dissemos gosta


immensamente do xadrez, no se conformou com a
repreenso que lhe dera a dita autoridade e continuou a
204

Cdigo de Posturas do Municpio de Manos. Lei n 639 de 13 de setembro de 1910.


Captulo XII Conveniencia e moral pblicas. pp. 39-40. Disponvel: Arquivo Pblico do
Estado do Amazonas.
205
Idem. p. 42.
206
Chefatura de Polcia do Estado do Amazonas. 22 de janeiro de 1913. Livro n 05. Disponvel:
Arquivo Pblico do Estado do Amazonas.
207
Chefatura de Polcia. 25 de maro de 1913. Livro n 05.

98
insultar Herothides. Finalmente foi satisfeita a sua
vontade, pois passou algumas horas detidas e depois
mandada em paz, saiu ainda resmungando por achar
pouco o tempo que passou na sua predileta casa.208
Foram registradas trs ocorrncias de agresso fsica, sendo a primeira
solicitada por Francisco Junior contra a prostituta Maria Jorge, que foi acusada
de tentar agredir Francisco com uma navalha.209 A segunda foi registrada por
Francisco Tavares de Oliveira, que acusava a meretriz Amelia Gomes Varella
de arremessar um copo d' gua em suas pernas.210 O terceiro caso foi de
agresso a uma prostituta. O acusado, de nome Antonio, permaneceu impune,
pois na ocasio de sua priso, o mesmo fugiu.

23 de maio de 1913. O agente Abel Moraes, da Delegacia


do 2o. Districto, scientificou a esta que, hontem s 5 e
horas da tarde, encontrara um individuo de nome Antonio
espancando uma meretriz, o qual, ao ser preso, evadouse em um automovel.211
Nos registros do dia 23 de maio de 1913, nota-se que a ocorrncia de
violncia prostituta foi apenas notificada no livro da Chefatura, sem mais
observaes, constando apenas nos registros acima que seriam tomadas as
providncias em relao aos outros casos. Outro ponto curioso sobre a
violncia contra as prostitutas, pois talvez os crimes contra elas fossem
ocorrentes, mas no fossem registrados por medo das autoridades ou pela
falta de seriedade com que suas ocorrncias seriam tratadas.
Estabelecida como um dos fatores mais degradantes, a embriaguez
tambm causava preocupaes para as autoridades. Acreditava-se que o
abuso do lcool estraga o organismo, obscurece a intelligencia e faz
desapparecer todos os sentimentos bons.212 O indivduo, sob o efeito do
208

209

210

211

212

A Capital. 31 de julho de 1917. Nota: Atravez da cidade. Elvira no se corrige. Est sempre
no ponto. Disponvel: hemerotecadigital.bn.br
Chefatura de Polcia do Estado do Amazonas. 22 de abril de 1913. Livro n 05. Disponvel:
Arquivo Pblico do Estado do Amazonas.
Chefatura de Polcia do Estado do Amazonas. 10 de junho de 1913. Livro n 05. Disponvel:
Arquivo Pblico do Estado do Amazonas.
Chefatura de Polcia do Estado do Amazonas. 23 de maio de 1913. Livro n 05. Disponvel:
Arquivo Pblico do Estado do Amazonas.
Mensagem do Governador do Estado do Amazonas, Sr. Silverio Jos Nery. 1904, p. 210.
Disponvel: hemerotecadigital.bn.br

99
lcool, era visto com repugnncia e com certa vulnerabilidade execuo de
graves crimes. Inclusive, o aumento da criminalidade era atribudo
embriaguez, a qual era alvo de represso e penalidades. Desejava-se a
proibio de consumo de bebidas alcolicas nas ruas, praas, cafs, teatros e
demais lugares pblicos.
O Estado deveria estabelecer medidas para reprimir a embriaguez,
difficultando a installao e abertura de estabelecimentos de bebidas.213
Planejava-se limitar o perodo de venda de bebidas, aumentar os impostos ou
definitivamente proibir a venda, e, por fim, dificultar o acesso aos menores de
idade e punir por meio de multas os atos embriagados.
No rol das ocorrncias por motivo de ofensas, encontramos o registro
de Augusto Ribeiro da Costa que prestou queixa contra Maria Carlota da
Conceio e Candida Gomes da Silva. As duas mulheres exerciam o ofcio do
meretrcio e eram inquilinas de Augusto, e diariamente, em estado de
embriaguez, o offendem com palavras.214
Segundo Edinea Mascarenhas215, a relao estatstica referente aos
anos de 1895-1910 apresenta a embriaguez como responsvel pela maioria
das prises feitas no perodo. O Cdigo de Posturas do Municpio (1896)
proibia o estado de embriaguez e a venda de bebidas alcolicas: a multa
correspondia ao valor de 30$000 ris. A autora complementa que no apenas
no interior do Amazonas, mas inclusive na cidade de Manaus, o uso e abuso do
lcool eram abundantes.
Em 1903, na subprefeitura de segurana pblica da capital do
Amazonas, foi enviado um relatrio para o juiz de rfos, onde constava que
algum destino deveria ser dado s menores Albina Monteiro Brigida e Ursula
Monteiro Brigida, que estavam sob a guarda de sua me, a qual alm de ser
prostituta, da-se ao vicio da embriaguez, promovendo nesse estado, desordens
continuas.216

213

Idem.
Chefatura de Polcia do Estado do Amazonas. 4 de novembro de 1913. Livro n 05.
Disponvel: Arquivo Pblico do Estado do Amazonas.
215
DIAS, op. cit., p. 136.
216
Sub-prefeitura de segurana pblica da capital do Estado do Amazonas, n. 34. Manos, 2 de
agosto de 1903. Disponvel: Arquivo Pblico do Estado do Amazonas.
214

100
Doutor Cesare Lombroso compreendia as prostitutas como mulheres
sem laos afetivos maternos e familiares que, ao contrrio da medicina
francesa, tornava-as uma espcie de irms intelectuais dos criminosos natos.
Ele as considerava donas de um carter perverso, sem afetos com os
humanos, mas demasiadamente apaixonada por animais de estimao, com
fortes atraes por roubos, extorso, bebidas alcolicas, brigas e demais
confuses.217 As associaes do negativo englobaram parte das concepes
produzidas sobre a prostituio.
O ponto de vista do mdico francs Parent-Duchtelet era oposto ao de
Lombroso, que atribua s prostitutas certa solidariedade entre elas mesmas,
funcionando como um mecanismo de defesa e instinto materno.218
Em outubro de 1904, em Manaus, foram apresentadas ao juizado de
rfos duas crianas: Emilia, de oito anos, e Antonio, de seis anos de idade. As
crianas eram filhas de Antonia d' Oliveira, a qual exercia a profisso de
prostituta e os tratava com muita severidade e rigorosos castigos. Foi relatado
que Antonia tirou a roupa de um de seus filhos e o amarrou numa rvore e
passava sal nos machucados. Pediam-se providncias para a guarda das
crianas e a punio da me.219
Nessa realidade, podemos considerar que grande parte dos setores
pblicos eram dirigidos por homens, que elaboravam e executavam as leis, as
normatizaes e prescries. Como foi abordado por Ivonete Pereira220, eram
definidos os papis masculinos e femininos inseridos numa noo de
moralidade. Com isso, as prostitutas estavam sob vigilncia e desqualificao
pelas autoridades e pelo restante da populao, considerando qualquer tipo de
violncia s prostitutas como algo banal.
Na trajetria de construir um pedao do cotidiano vivenciado pelas
prostitutas na cidade de Manaus, no apagar das luzes do sculo XIX e incio do
XX, a partir das representaes dos indivduos de outro tempo, observa-se
algumas prticas que permanecem e outras que so ressignificadas, dando

217

RAGO (2008), op. cit., p. 188.


Idem. p. 189.
219
Subprefeitura de segurana pblica da capital do Estado do Amazonas, n 228. Manos, 28
de outubro de 1904. Disponvel: Arquivo Pblico do Estado do Amazonas.
220
PEREIRA, Ivonete (2004) op. cit., p. 116.
218

101
espao para perceber as continuidades e as mudanas.221 Diferente da
prostituio de luxo, vista como necessria, o baixo meretrcio continua tendo
sua prtica estigmatizada s doenas fsica e moral.
E as Antonias, Cecilias, Elviras e Raimundas do sculo XXI? Essa
preocupao nasce com o ofcio do historiador. Talvez as continuidades e
rompimentos sejam perceptveis, contudo, deve-se considerar que muitas
particularidades podem ser reveladas nas entrelinhas das evidncias. A rapidez
tecnolgica que cerca nossa realidade hodierna faz da prostituio uma forte
rede de negcios, que um dos poucos que nunca fecham as portas222. De
fato, a prostituio para ns, historiadores, consiste num universo de
possibilidades de pesquisa, mostrando que por trs dos estigmas existem
vidas, existem experincias.

221
222

Idem (2004), op. cit., p. 126.


FVERI, Marlene de. As piriguetes de Floripa prticas contemporneas de propagandas
de sexo pago. In: Fveri, Marlene de; Silva, Janine Gomes & Pedro, Joana Maria.
Prostituio em reas urbanas: histrias do Tempo Presente. Florianpolis: Editora UDESC,
2010. p. 23.

102

CONSIDERAES FINAIS

Ao longo do transcurso do sculo XIX e XX, a cidade de Manaus foi


representada como um palco de grandes transformaes econmicas, sociais,
culturais e urbanas.
Anteriormente a essas transformaes, mostramos as representaes
da cidade de Manaus e sua populao, que refletiam em aspectos de uma
cidade sem grandes movimentaes. Os relatos dos viajantes estrangeiros que
estiveram na cidade nos mostram a diversidade de representaes produzidas
sobre a cidade de Manaus.
Alfred Wallace registrou que a cidade crescia num terreno desigual e
desalinhado, com as ruas cheias de buracos e sem calamento, ou num
conjunto de casas prestes a desmoronarem, porm, com futuro comercial
garantido, como relataram o casal Louis e Elizabeth Agassiz. Robert AvLallemant, ao contrrio do casal Agassiz, observou a existncia de firmes
prdios em estilo europeu e os quintais das casas repletos de pomares. E
ainda, Paul Marcoy observou o uso da moda francesa entre a populao.
As imagens produzidas da cidade de Manaus foram diversas, mas que
nos mostram a dinmica citadina. E na tentativa de buscar uma cidade ideal,
muitos foram desfavorecidos, e nesse contexto que surge uma outra cidade,
suja, feia e desalinhada, que abrigavam os classificados como os piores tipos:
prostitutas, bbados, cftens, entre outros, tidos como indesejveis.
Constantemente,

esses

personagens

apareciam

nas

falas

das

autoridades e nas pginas dos jornais. Medidas foram tomadas atravs da


criao de cdigos, leis e normatizaes para control-los. Contudo, esses
sujeitos resistiam aos meios de dominao e continuavam suas prticas,
algumas vezes nos mesmos lugares.
No final do sculo XIX, parte da imprensa manauara dedicava-se s
notificaes das necessidades de transformaes da cidade, ora reclamando
da falta de arborizao, de limpeza nas ruas e praas, pedindo a retirada de
indigentes das ruas, ora exaltando as reformas e inauguraes dos novos
prdios pblicos.

103
Aumentavam-se as proibies: gritar, fazer barulho, proferir palavras
obscenas, vestir-se de forma inadequada, jogar, beber. Aumentava-se tambm
o policiamento, mudava-se a organizao policial. Nos jornais eram anunciados
os indesejveis, que subvertiam todas as regras impostas populao,
embriagando-se, criando clandestinamente novas casas de jogos e as
prostitutas, que permaneciam trabalhando nas ruas. medida que uns saam
de Manaus, muitos outros entravam. Evidentemente, o descontrole parecia
estar no controle.
As medidas policiais tambm estavam centradas em prevenir a
desordem, incluindo nesses delitos: a vadiagem, a embriaguez, a jogatina, a
prostituio. E a represso dos atos inadequados e da prostituio era
endossada pelos poderes pblicos, sendo esta ltima muito debatida entre as
autoridades, entre jornalistas e por parte da populao que escrevia para os
jornais.
Cada vez mais na imprensa podemos notar denncias e pedidos de
providncias em relao a casas de tolerncia na cidade, a ocupao de
prostitutas nos botecos e os indivduos desocupados que por ali circulavam.
Tambm foram denunciados os hotis que funcionavam como casas de
prostituio.
Da mesma forma, focamos nas representaes da prostituio,
observando que, parte dos discursos sobre a prostituio, considerou a prtica
como um mal necessrio, entretanto, tornou-se perceptvel que esse mal
necessrio correspondia prostituio de luxo, que atendia s demandas das
prprias autoridades locais. Nossos estudos foram concentrados nas
representaes da baixa prostituio, prtica que foi claramente associada
criminalidade e propagao de doenas.
Os debates sobre a regulamentao da prostituio apareceram como
uma espcie de suspiro de um reconhecimento do mercado e da profisso,
mas notamos principalmente, como uma estratgia de controle. Contudo,
constatamos que a moralidade crist conduzia grande parte dos discursos
elaborados por juristas e mdicos. Muitos se voltavam contra a regulamentao
e difundiam que a aprovao implicaria num parecer que a sociedade daria
para a propagao da imoralidade, do deboche e depreciao da mulher.

104
A polarizao da imagem da prostituta tambm foi foco de nossas
anlises. Mostramos que ora a prostituta era a criminosa e rebelde que se
prostitua para fugir de suas atribuies de me e dona do lar, ora era a pobre
infeliz, vtima de uma situao econmica ou era obrigada a ser explorada por
seu cften.
Nessa perspectiva, podemos observar que, quando a prostituta era vista
exercendo seus trabalhos por conta prpria sem ter algum a gerenciando,
aquela mulher era vista como uma devassa, aliciadoras de jovens rapazes, a
rebelde e vil. E, quando uma prostituta era flagrada sob gerenciamento, era a
pobre explorada e infeliz. Nesse caso, evidenciamos as batalhas declaradas
contra os cftens na imprensa.
Compreendemos a prostituio sob um contexto de vigilncia, dentro e
fora das casas de tolerncia ou de suas prprias casas. Os locais pblicos da
cidade no eram to pblicos, pois, no s as prostitutas, mas outros
indivduos foram expulsos desses locais para que suas presenas no
incomodassem os belos passeios das distintas famlias.
Mesmo tendo suas vidas cotidianas vigiadas e perseguidas, as
prostitutas resistiram com suas prticas, sob constantes denncias da
populao ou da imprensa, algumas sendo detidas e multadas. Talvez
persistissem por encararem as perseguies como faz parte da profisso.
Vimos tambm a prostituio a partir das perspectivas mdicohigienistas, que pensaram a prostituio como doena moral e fsica e
basearam parte de seus saberes em preceitos cristos, que condenavam o
corpo profano e justificavam o aparecimento de doenas como um meio de
punio por uma vida mundana. Claramente, para os poderes pblicos a
prostituio representava uma ameaa integridade das famlias, da sade e
da moral.
Manaus no se diferenciou de outras cidades brasileiras, como vimos ao
longo do trabalho, e o contexto da demasiada preocupao com a salubridade
e higiene da cidade eram tambm aspectos comuns. Uma populao sem
hbitos higinicos resultou em surtos epidmicos pela cidade de Manaus,
nesse caso, a medicina era introduzida como mecanismo propagador de
hbitos saudveis.

105
As doenas venreas eram forte alvo de preocupao e associao
prostituio pelos poderes pblicos. Os programas de profilaxias das molstias
contagiosas associadas prostituio consistiam em certa ambiguidade, pois,
as profilaxias poderiam ser compreendidas como um meio de regulamentao
em sua vertente sanitria, contudo, os programas no davam reconhecimento
da prostituio como profisso, mas sim como principal meio de contaminao.
As fichas do programa de profilaxia no Amazonas analisadas mostram
que essa poltica de combate s doenas venreas consistia numa forma de os
poderes pblicos terem conhecimento de quem eram as mulheres doentes,
quais suas condies sociais e, de um modo geral, poder elaborar algum
discurso sobre a prtica. Evidentemente, o programa reflete uma forma de
tratamento disponvel e no obrigatrio, pois nem todas as prostitutas
submetidas aos exames mdicos retornavam aos seus tratamentos.
De certa forma, os poderes pblicos no procuraram incluir aquelas
mulheres na sociedade, e sim notamos que, dentro do discurso mdico, ocorria
o processo legitimador, estigmatizador e excludente. A abordagem da
prostituio como tema nos estudos e trabalhos de medicina legitimou-a como
uma prtica alvo de interferncia mdica. A doena toma uma proporo de
controle da populao que, por medo de contrair alguma doena, mantinha-se
vigilante e combatia junto aos poderes pblicos as prticas e permanncias das
prostitutas.
Por fim, tratamos das prostitutas e os casos de polcia, que no contexto
de vigilncia e represso faziam parte dos diversos mecanismos de poder
utilizados pelos poderes pblicos. A polcia se encarregaria de proteger a
moralidade pblica e se manteria disponvel para atender alguma necessidade
da populao quanto segurana.
No cotidiano da prostituio, observamos que muitos casos envolvendo
prostitutas eram registrados, sendo a maioria por motivos de insultos, roubos,
brigas, dvidas, que envolviam constantemente, alm das prostitutas, tambm
clientes, vizinhos e comerciantes. Os registros mostram que o nmero de
prostitutas na cidade era considervel, e na maioria dos casos o lugar o cliente
no foi questionado.

106
No trato aqui de defender as prostitutas e condenar os acusadores.
Coloco-me no papel de iniciar o universo de possibilidades existentes no
processo de interpretao dos casos, ficando abertas ao leitor suas prprias
anlises e interpretaes.
Podemos observar que, independente dos discursos que eram
propagados contra a prtica da prostituio, as intervenes eram semelhantes
uma a outra, pois, seguiam o mesmo padro de represso, prescrio e
estigmatizao. Os dois livros da Chefatura de Polcia mostram que
regularmente prostitutas paravam nas delegacias, por insultos, dvidas,
agresses ou por ofensas moral.
O Cdigo de Posturas do Municpio de Manaus seguia com suas
padronizaes de forma geral, proibindo ofensas moral. Em 1910, o Cdigo
j englobava especificamente normatizaes para as meretrizes, proibindo-as
de conversarem nas janelas com os transeuntes.
Tambm encontramos algumas prostitutas que tinham problemas com a
justia e que possuam o hbito da embriaguez, algumas delas obtendo
problemas com a guarda de seus filhos e outras que haviam sido denunciadas
por maus tratos
De forma geral, esses reflexos apresentados no percurso do trabalho
podem nos levar aos questionamentos atuais referentes ao mundo da
prostituio. Ou at adentrar o cotidiano da prostituio no tempo presente, a
fim de compreender quais as interferncias enfrentadas pelas prostitutas do
sculo XXI. Tentando delinear o cenrio ambguo das prostitutas de rua e das
prostitutas dos puteiros, no precisamos ir muito longe: nas ruas do centro da
cidade de Manaus, culturalmente conhecidas como zonas de prostituio,
como Itamarac e Lobo D' Almada, podemos observar que essa prtica
permanece a todo vapor.

107

REFERNCIAS

1. Documentos Oficiais

Cdigo Municipal de Manaus 1893, 1904, 1910;


Mensagem do Governador do Estado do Amazonas, sr. Silverio Jos Nery
1901, 1902, 1904;
Mensagem do Governador do Estado do Amazonas, sr. Jonathas de Freitas
Pedrosa 1904;
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1905;
Mensagem a Assemblia Legislativa do Estado em sua reunio extraordinria
de 15 de dezembro de 1925;
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Regimento Interno do Hospital Geral da Santa Casa de Misericrdia de
Manos;
Relatrio de Balano Geral da Santa Casa de Misericrdia (1906). Anexo 3;
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Livro de Profilaxia das doenas venreas do meretrcio no Amazonas. 1925;
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Chefatura de Polcia do Estado do Amazonas. 1913. Livro n. 05;
Ofcios da Sub-prefeitura de segurana pblica da capital do Estado do
Amazonas, n. 34. Manos, 1903;
Ofcios da Sub-prefeitura de segurana pblica da capital do Estado do
Amazonas, n. 228. 1904;

108
2. Jornais

A Capital. 12 de maro de 1918;


A Capital. 28 de julho de 1917;
A Capital. 31 de julho de 1917;
A Capital. 10 de dezembro de 1917;
A Opinio. 1 de janeiro de 1910;
Commercio do Amazonas. 18 de outubro de 1898;
Commercio do Amazonas. 7 de dezembro de 1898;
Commercio do Amazonas. 27 de dezembro de 1898;
Commercio do Amazonas. 29 de janeiro de 1899;
Commercio do Amazonas. 14 de maro de 1899;
Commercio do Amazonas. 29 de Maro de 1899;
Commercio do Amazonas. 4 de abril de 1899;
Commercio do Amazonas. 18 de abril de 1899;
Commercio do Amazonas. 23 de Junho de 1899;
Commercio do Amazonas. 18 de outubro de 1899;
Commercio do Amazonas. 17 de novembro de 1900;
Correio do Norte. 03 de fevereiro de 1906;
Correio do Norte. 2 de setembro de 1910.
Holophote. 30 de Julho de 1905.
Holophote. 05 de outubro de 1905.
Holophote. 31 de Dezembro de 1905.
Imparcial. 14 de junho de 1918.
Imparcial. 18 de setembro de 1918;
Jornal do Commercio. 29 de janeiro de 1904;
Jornal do Commercio. 31 de janeiro de 1904;
Jornal do Commercio. 13 de maro de 1904;
Jornal do Commercio. 16 de maro de 1904;
Jornal do Commercio. 18 de maro de 1904;
Jornal do Commercio. 1 de maio de 1905;
Jornal do Commercio. 19 de abril de 1906;
Jornal do Commercio . 20 de abril de 1906;

109
Jornal do Commercio. 17 de setembro de 1909;
Jornal do Commercio. 07 de fevereiro e 02 de dezembro de 1913;
O Chicote. 6 de julho de 1913;
O Chicote. 12 de julho de 1913;
O Chicote. 2 de agosto de 1913.
O Foguete. 11 de dezembro de 1900.
O Jornalsinho. 6 de outubro de 1902.
O Jornalsinho. 27 de Outubro de 1902.
O minimo. 1 de julho de 1918;
O minimo. 3 de julho de 1918.
O Raio X. 21 de novembro de 1912.
Quo Vadis? (AM). 5 de maio de 1903.
Quo Vadis? (AM). 9 de maio de 1903.
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