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WALTER BENJAMIN E BERTOLT BRECHT: PARA UMA PRTICA ESTTICA

CONTRA A BARBRIE E EM DEFESA DA VIDA


Luigi Bordin (UFRJ)1 e Marcos Andr de Barros (UFS)2

RESUMO: Nosso propsito, nesse ensaio, apresentar a trajetria e o convvio solidrio,


intelectual, poltico e moral, de Walter Benjamin e Bertolt Brecht que, nos anos da
violncia nazista, estiveram unidos na busca duma nova prtica esttica articulada com a
luta poltica, e produziram suas obras maiores. Analisaremos, em particular, sua relao
com o marxismo, com as vanguardas artsticas, a recproca colaborao e influncia em
relao arte, a cultura e a poltica, alm da comum preocupao de uma utilizao
crtica dos meios tecnolgicos de comunicao e do problema pedaggico-didtico.
PALAVRAS-CHAVE: Arte e prtica esttica. Luta poltica. Reprodutibilidade tcnica.
Problema pedaggico-didtico.
I. O crtico um estrategista na luta literria.
II. Quem no sabe tomar partido deve calar.
III. O crtico no tem nada a ver com os exegetas de
pocas artsticas passadas.
IV. A crtica tem que falar a linguagem dos artistas...

Walter Benjamin
Para julgar as formas literrias ocorre interrogar a
realidade, no a esttica, nem aquela do realismo. A
verdade pode ser calada em muitos modos e, em muitos,
declarada. Ns tiramos a nossa esttica, assim como a
nossa moralidade, da necessidade de nossa luta.

Bertolt Brecht

Introduo

Como escreveu Hannah Arendt, a amizade Benjamin-Brecht foi nica em seu gnero,
pois representou o encontro do maior poeta alemo com o mais importante crtico da
poca3. E tanto Brecht apreciava o amigo que, diante da noticia de sua trgica e pr-matura

Professor do Programa de Ps-graduao em Filosofia da UFRJ.


Professor do Departamento de Filosofia da UFS.
3
ARENDT, Hannah. Homens em tempos sombrios. So Paulo: Companhia das Letras, 1987, p. 144.
2

morte, declarou que esta representava a primeira verdadeira perda que Hitler tinha causado
literatura alem4.
Obrigados ao exlio nos anos duros do nazismo, tanto Benjamin como Brecht, com
seus meios artsticos, nunca cessaram de tomar posio contra a violncia fascista. E,
entendido que o poder no se legitima s pela violncia, mas, tambm, pela interpretao
que a cultura hegemnica oferece da tradio, se preocuparam, os dois, em como tomar
esses meios das mos da burguesia (hoje dos monoplios das empresas privadas e suas
estruturas de poder) para p-los a servio da libertao social. Daqui deriva o carter
destruidor da crtica de Benjamin e a teorizao de Brecht do teatro pico como crtica da
ideologia burguesa da arte e como mquina a servio da conscincia crtica das classes
oprimidas.
A arte de Benjamin e de Brecht, naquela poca violenta da ascenso do nazismo, se
articulava politicamente contra a crescente opresso do III Reich. Hoje, todavia, a opresso
continua, pois nos tornamos refns de um modelo de globalizao que fez surgir um poder
acima de toda autoridade poltica, um modelo cnico e repugnante que, enriquecendo
enormemente alguns, empobrece a maioria fazendo-a viver horrores. Vivemos numa
sociedade tecnolgica e de espetculo onde somos manipulados por redes colossais de
alienao. Diante disso, o teatro de Brecht e a crtica das vanguardas artsticas de Benjamim
no perderam sua atualidade.
Nosso propsito, nesse ensaio, apresentar a trajetria e o convvio solidrio,
intelectual, poltico e moral de dois geniais intelectuais e amigos que, nos anos duros da
violncia nazista, estiveram unidos na busca duma nova prtica esttica articulada com a
luta poltica, e produziram suas obras maiores. Analisaremos, em particular, sua relao
com o marxismo, com as vanguardas artsticas, a recproca colaborao e influncia em
relao arte, a cultura e a poltica, alm da comum preocupao de uma utilizao
crtica dos meios tecnolgicos de comunicao e do problema pedaggico-didtico.

1. A aproximao de Benjamin a Brecht e ao marxismo


4

VALVERDE, Jos Maria. Walter Benjamin, un hros de notre temps. In Pour Walter Benjamin: documents,
essais et um projet. Bonn: Kultur-Institute Internationes, 1994, p. 31.

Depois da falncia de sua livre docncia na universidade de Frankfurt em 1925,


Walter Benjamin comeou a ganhar a vida como jornalista e crtico literrio5. Tinha
perdido a ajuda financeira do pai, arruinado pela inflao de 1923, o que o tornou
brutalmente consciente das bases econmicas de sua existncia como intelectual, num
momento em que se estava formando um verdadeiro proletariado acadmico entre os
universitrios: qualquer que trabalhe seriamente como intelectual na Alemanha - escrevia
ele ento - est ameaado pela fome em sua forma mais grave6 . Neste tempo, travava-se
uma particular guerra ideolgica entre o professorado alemo, em ligado em grande parte s
tradies hierrquicas do passado feudal e aristocrtico, e a intelectualidade livre
democrtico-socialista da cultura urbana de Weimar, em grande parte judia. Ameaado pelo
empobrecimento, ressentido com a cultura idealista do mundo acadmico, necessitando
vender seus ensaios como mercadoria para sobreviver, Benjamin sentiu-se lentamente
empurrado ao marxismo.
Em 1924 estudou seriamente Histria e conscincia de classe, de Lukcs7. No mesmo
ano conheceu e apaixonou-se por uma comunista lituana, Asja Lacis, precursora do teatro
infantil proletrio, e amiga de Brecht ao qual o apresentou. Ela lhe despertou o interesse
pela arte como forma de ao poltica. Por intermdio dela passou um inverno em Moscou,
tendo contato com as vanguardas russas do teatro, da literatura e do cinema. Tal experincia
o ajudar a refletir seriamente em dilogo com Brecht sobre a civilizao tcnica e a prtica
intelectual. Ainda que tal experincia lhe oferea alguns fortes motivos para no se filiar ao
partido e para questionar o carter libertrio da experincia cultural sovitica 8.
Benjamim foi atrado ao comunismo no tanto pelas solues positivas que este podia
oferecer quanto por ver nele uma fora de negao e de crtica da burguesia ocidental,
compartilhando algo da viso que tinha do comunismo o ento grande satrico Karl Kraus
que, a respeito do comunismo, costumava dizer:

LUNN, Eugene, Marxismo y modernismo : um estdio histrico de Luckcs, Benjamin, Adorno. Mxico :
Fondo de Cultura Econmica, 1986, p. 216.
6
Idem, p. 216.
7
LUKCS, George, Histria e conscincia de classe. Porto: Publicaes Escorpio, 1974.
8
Cf. BENJAMIN, Walter. Dirio de Moscou. So Paulo: Companhia das Letras, 1989.

Que o diabo carregue sua prxis, mas que Deus nos o conserve, como uma
constante ameaa nas cabeas daqueles que possuem bens e querem obrigar
todos os outros a defend-los, e com a consolao que a vida no um bem
supremo, querem jog-los nas fronteiras da fome e da honra ptria. Que Deus
nos o conserve para que essa gentalha, que passou todos os limites da desfaatez,
no se torne mais arrogante9.

Em resposta ao amigo Scholem, que o questionava sobre ser simpatizante do


marxismo, ele assim respondia:
De todas as formas e expresses possveis, o meu comunismo evita, sobretudo,
aquela de um credo, de uma profisso de f, ele no outra coisa que a
expresso de certas experincias que fiz na minha existncia, que uma
expresso drstica, mas no impetuosa da impossibilidade que a rotina oferea
um espao para o meu pensamento.10

A adeso de Benjamin ao marxismo no se deu como uma converso improvisada.


Foi uma resposta a condies histricas particulares. Na Alemanha a inflao tinha
sacudido a segurana da maior parte da populao. Muitas conquistas sociais, obtidas na
Repblica de Weimar pelas organizaes dos trabalhadores, foram suprimidas. Os salrios
decaiam e o desemprego aumentava. Com o exacerbar-se da crise, enfim, as lideranas
industriais e financeiras assumiram Hitler como o instrumento mais funcional para a
reafirmao do seu poder.
Em 1924 Benjamin tinha considerado a possibilidade de entrar concretamente no
partido comunista, embora estivesse ctico em relao doutrina comunista. Mais que
motivos tericos foram razes pragmticas que o levaram a ponderar tal possibilidade.
Como outsider de esquerda, sentia que lhe faltava uma estrutura para as suas atividades.
Desde 1930, Brecht tenha-se tornado o mais importante amigo de Benjamin. Os dois
tinham ento como interlocutores especialmente os intelectuais ligados Federao dos
Escritores Proletrios. Grande parte de sua obra mais importante dos ltimos anos se
desenvolveu nesse contexto. Desde ento, a solidariedade com a produo de Brecht se
tornou um ponto central de seu programa intelectual. Brecht representou tambm a nica

LUNN, Eugene, op. cit. p. 219.


BENJAMIN, Walter; SCHOLEM, Gerson. Teologia e utopia. Torino: Einaudi, 1987, p. 129.

10

posio que ele pode aceitar sem reservas, e este tipo de adeso intelectual Benjamin no a
teve nem com Scholem, nem com Adorno.

2. Brecht: um clssico para Benjamin.

O encontro de Benjamin com Brecht, lamentado por Adorno e Scholem, foi um


acontecimento de sorte na vida do crtico. Ele, que retratou seu tempo a partir de uma
pesquisa profunda da dramaturgia barroca, da qual resgata habilmente o conceito de
alegoria e o aplica em sua hermenutica dos fragmentos de forma magistral11,de repente
trava conhecimento com o maior dramaturgo vivo de sua poca, torna-se seu amigo e
acompanha passo a passo sua produo artstica. Benjamin conheceu Brecht depois da fase
expressionista quando este se tinha posicionado contra o teatro culinrio, e quando
comeava elaborar uma teoria e uma prtica das peas didticas, entre outras a Pea
didtica de Baden, O que diz sim, o que diz no e A medida. Esta foi uma poca marcada
pela crise econmica mundial, em que os conflitos sociais se aguavam, invadindo o campo
artstico, obrigando os produtores de cultura a tomarem posio. O posicionamento de
Brecht, em termos do fazer teatral, se traduziu num engajamento a favor do comunismo no
qual, naquela altura, via uma chance real de combater o fascismo, embora no se tenha
filiado ao PC. O mesmo pode-se dizer de Benjamin, como ensasta e crtico da literatura.
Benjamin percebeu logo a estatura intelectual e poltica de Brecht e sua importncia
para o movimento revolucionrio dos anos trinta. Apreciava os componentes objetivos e
destruidores de seu pensamento que lhe permitiam superar uma tica humana e consoladora
da realidade que no deixava enxergar, ou minimizava, as contradies sociais. Encontrou
em Brecht um estilo de pensamento: um pensamento elementar que desprezava os vos
tericos que no se relacionassem, direta e objetivamente, com as realidades bsicas
experimentadas pelas massas. Nesse sentido, Brecht foi para ele uma espcie de princpio
de realidade que o tornou mais consciente da relao entre teoria e a prtica, e o ps em
contato com as formas proverbiais e dialetais da linguagem plebia cotidiana do povo,
11

Cf. BARROS, Marcos. Estudos Crticos I: Walter Benjamin: Filosofia, Hermenutica e Educao. Campina
Grande: Caravela / NCP, 1997.

ajudando-o com isso afastar-se de seu prprio estilo e pensamento ento um pouco idealista
e esotrico. Em particular, Brecht pareceu a Benjamin como a expresso de uma correta
ligao com Marx, isto , com o primeiro que tinha trazido novamente luz da crtica as
relaes sociais de trabalho vistas como relaes de produo e de reproduo do
capital, e enquanto relaes antagnicas camufladas pela ideologia burguesa.
Com efeito, o estudo srio do marxismo empreendido por Brecht entre 1927 e 1929
provocou nele uma mudana radical, que o levou a abandonar as posturas anrquicas das
vanguardas para assumir a teoria marxista da histria em sua cientificidade. Da Brecht
comeou a considerar os fundadores do materialismo histrico e dialtico como os seus
clssicos12.
O conceito Brechtiano de clssico diz respeito a um pensamento dialtico
centralizado na primazia dada relao entre conhecimento e ao no choque das
contradies sociais. Para Brecht era mais importante ocupar-se de problemas cientficos
que de questes artsticas, sobretudo literrias. A tradio antiliterria e a sede de apreender
e de ensinar desse artista encontram em Lnin e em Marx a desejada aprendizagem. Estava
seriamente preocupado em apreender as leis da economia para poder compreend-las a
fundo. Passou do estudo do funcionamento concreto da bolsa de valores ao estudo da
Crtica da economia poltica de Marx. Enfrentou a leitura dos textos clssicos sobre a lei do
valor (a mais-valia), sobre o ciclo das crises, sobre o imperialismo e sobre a teoria da
pauperizao, passando com empenho e seriedade atravs da leitura dos trs volumes de O
Capital.
Alem do mais, a grande paixo de Brecht foi a dialtica. Ao ponto que se poderia
considerar, precisamente na construo de sua obra literria, um original pensador dialtico,
certamente no inferior, e s vezes at superior, aos verdadeiros filsofos do marxismo. Na
idia da dialtica se compendiava entre outras coisas seu programa de re-fundao poltica
e cientfica da prtica artstica. por isso que para entender a fundo as obras de Brecht
precisa-se entender o seu ponto de partida e de fora, isto , o pensamento de Marx e de
Lnin.

12

MAYER, Hans. Brecht e la tradizione: Torino: Einaudi, 1972, pp. 71-77.

Benjamin entendeu isso perfeitamente e, como Brecht considerava clssicos os


fundadores do socialismo, assim ele considerou Brecht como um clssico, na medida em
que se esforou em inserir o teatro brechtiano na sua concepo geral da moderna arte
revolucionria, tendo Brecht como um exemplo modelar das vanguardas artsticas. No
comentrio a alguns poemas de Brecht, Benjamin afirmou expressamente que partia do
pressuposto que esses textos eram para eles clssicos. Podemos dizer tambm que como
Scholem foi para Benjamin a mediao que o ps em contato com a mstica e o
messianismo judaico, da mesma forma Brecht foi para ele uma mediao que o levou a um
marxismo crtico-militante e a uma nova leitura e interpretao das vanguardas artsticas.
Brecht representava para Benjamin, como testemunha Scholem13, o modelo do
educador para uma pedagogia necessria libertao das sociedades modernas de seus
mitos e fantasias, alimentados pela face hipcrita de Juno do capitalismo, que
diabolicamente oculta a sua outra face cruel e desumana.
Apesar de tudo isto no possvel apresentar uma equivalncia da dialtica em tenso
de Benjamin com o conceito brechtiano de dialtica. Em Benjamin a totalizao dialtica
obedece tenso do instante, do choque antittico; o que gera em sua produo filosficoliterria (Ex: Rua de Mo nica) uma peculiar relao entre os fragmentos e a totalidade,
como compreendeu Ernst Bloch. O trabalho de montagem filosfica, marco original do
ensasmo filosfico de Walter Benjamin, traz em sua essncia esta relao, que tem seu
equivalente no mtodo histrico interpretativo exposto nas suas Teses sobre o conceito de
histria.

3. Brecht no contexto das vanguardas artsticas europias: Do Teatro didtico ao


Teatro pico.
O esforo intelectual e artstico de Bertolt Brecht inscreve-se no quadro das
experincias efetuadas depois da primeira guerra mundial na Alemanha e na Rssia com a
finalidade de instaurar um teatro revolucionrio. Como mestre de lcida esperana,

13

Cf. SCHOLEM, Gershon. Walter Benjamin: histria de uma amizade. So Paulo: Perspectiva, 1989.

conseguiu elaborar um teatro construtivo que se contraps ao teatro burgus de Ionesco e


Beckett, seguidos pela corte de seus antecessores como Strindberg e Pirandello14.
A produo inicial de Brecht dos anos 20 tem afinidades com certas tendncias do
expressionismo, das quais se destaca a virulenta polmica contra os valores burgueses e o
gosto pelo grotesco. Todavia ele descarta a sublimao religiosa a que com freqncia
chegavam os expressionistas. utopia do expressionismo, substitui a lcida anlise do
mundo burgus na perspectiva do materialismo histrico de Marx, s veleidades duma
rebeldia anrquica substitui uma desapiedada desmistificao do mecanismo sobre o qual
se apia a dinmica do sistema social.
Destas posies surge sua viso da arte: uma arte que no tem como objetivo a
contemplao lrica das coisas, mas que leva fruio ativa da histria, impulsionando para
escolhas humanas e morais, para a verificao dos valores tradicionais e a contestao das
estruturas em crise do mundo burgus, substituindo um individualismo decadente atravs
de uma problemtica de vastas implicaes histricas, polticas e sociais. E estes so
elementos muito apreciados por Benjamin aos quais associa uma busca empenhada em
contar a histria a contra pelo.
Em Brecht nasce ento, primeiro, o teatro didtico e depois o teatro pico. O teatro
didtico (A exceo e a regra, Santa Joana dos matadouros, etc.), que no plano dos
resultados no a sua produo melhor, representa, todavia, uma etapa fundamental da
estrada por ele percorrida15. a experimentao de como apresentar um fato concreto
exemplar que, s vezes, assume uma dimenso de aplogo ou de um diagnstico da
sociedade, lanando o espectador num debate de idias, num confronto de diferentes teses,
sempre apelando razo. nessa forma de apelar razo e ao empenho ideolgico que
Brecht continuar suas pesquisas sendo consciente, todavia, da necessidade de conciliar o
componente pedaggico com as instncias da arte visando, de maneira particular, a
diverso que considera essencial para o teatro. Ao teatro definido como pico ele trabalhou
nos anos de sua maturidade criativa de 1937 a 1945. Com essa definio Brecht quer oporse concepo tradicional do teatro burgus, isto , um teatro que, na identificao com o
14
15

CHIARINI Paulo. Bertold Brecht. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1959, pp. 5-36.
BORNHEIM, Gerd. Brecht, a esttica do teatro. Rio de Janeiro: Graal, 1992, pp. 182-209.

heri e na renncia razo, se resolve num sonho romntico. Este tipo de teatro, segundo
Brecht, deve ser superado. No teatro pico deve-se, pois, na relao representaoexpectador eliminar a identificao e o arrebatamento que se estabelece entre expectadores
e personagens (identificao essa tanto mais forte quanto mais o texto apresenta grandes
paixes e tenses psicolgicas, e quanto mais o ator se identifica com a personagem,
tornando os expectadores alienados de si mesmos e passivos). Este carter participativo do
pblico brechtiano leva Benjamin a visualizar seu teatro como excelente e envolvente meio
de experimentao poltico-imaginria16; a criao psicolgica de uma situao que envolve
a platia sem desloc-la de si mesma encontrar semelhana com a proposta de Benjamin
para a condio do crtico de literatura e seu poder de interferir no texto17 ou na fora
teraputica e potica do narrador benjaminiano18.
Para a vivncia de tais efeitos Brecht prescreve a utilizao do efeito de
estranhamento, distanciamento. Isto se d atravs da utilizando vrias tcnicas como,
por exemplo, a renncia, por parte do autor, de criar conflitos psicolgicos intensos, a
adoo da montagem de cenas, de momentos quase desligados um do outro para evitar
qualquer tenso emotiva no expectador, a insero mediante cartazes, canes, projees,
legendas escritas, de reflexes e comentrios sobre o acontecimento representado19.
Ento, ao expectador que, diante de uma representao pica, um indivduo no
hipnotizado, mas que raciocina, o teatro mostrar imagens eficazes da realidade social,
frisando como ela seja produto histrico e no eterno e sujeito mudana. Mxima
ambio do teatro pico ser aquela de fazer refletir o expectador sobre os acontecimentos
representados e a tomar posio. No teatro brechtiano, o povo o tema do drama, e no os
reis e os grandes. No se acentua mais o drama, mas uma narrao que descreve as
16

MLLER-ZEIDER, Sabine. Walter Benjamin e o teatro: um encontro de fora. In Zaidan, Michel (Org.)
Walter Benjamin. Recife: UFPE, 1994.
17
Para ilustrar tal argumento, apresentamos as quatro primeiras teses do fragmento de Benjamin intitulado A
tarefa do crtico, em Bolle, Wille. Para ler Benjamin. Rio de Janeiro. Francisco Alves, 1976, pp, 52-53: IO crtico um estrategista na luta literria. II- Quem no sabe tomar partido, deve calar. III- O crtico no tem
nada a ver com exegetas de pocas artsticas passadas. IV- A crtica tem de falar a linguagem dos artistas.
Pois os conceitos do cnacle so palavras de ordem. E s nas palavras de ordem ecoam os gritos de guerra...
18
Cf. GAGNEBIN, Jeanne-Marie. Narrar e curar. Folhetim, 449, Folha de So Paulo, 1 de outubro de 1980.
RESENDE, Andr Luis. Entrelinhas de uma tel crtica. In Zaidan, Michel (Org.) Walter Benjamin. Recife:
UFPE, 1994. pp, 30-34.
19
BRECHT, Bertolt. Estudos sobre teatro. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1978, pp. 55,56.

10

dificuldades sociais e cotidianas que vivemos enquanto homens. Em outras palavras, no


existe em Brecht o problema do ser ou no ser shakespearano, mas o problema do poder
e de suas relaes20. Em outras palavras, o que Brecht nos mostra, no so os homens no
mbito duma ordem eterna das paixes humanas, mas no mbito de relaes sociais e de
poder. Em particular, nos mostra as contradies que se do entre as classes sociais.
Segundo ele h uma cincia da transformao da sociedade: a cincia da histria, isto , a
teoria de Marx do materialismo histrico e a teoria do modo de produo e reproduo
das relaes capitalistas.

4. Benjamim como crtico estrategista na luta literria contra o fascismo.

Como vimos, sob o influxo das experincias desse perodo (falncia da carreira
universitria, encontro com Asja Lcis, viagem a Moscou e encontros com vanguardas
artsticas Russas, encontro com Brecht, aproximao ao marxismo) Benjamin se
transformou de filsofo esotrico em jornalista e escritor politicamente empenhado, de
mstico da linguagem em materialista dialtico, ainda que com uma original dose de
teologia, opinio essa compartilhada por Michel Lwy, J.-M. Gagnebin, Norbert Bolz e
Leandro Konder.
No podemos, todavia, deixar de registrar que apesar de nos interessar uma
demarcao mais marxizante do pensamento esttico de Walter Benjamin, principalmente
motivado por uma recepo e influncia mtua de Brecht, as marcantes categorias de sua
anlise esttica anterior no se dissolvem e se volatilizam simplesmente. A fora dos
conceitos de alegoria e de runa, oriundos da esttica barroca, apropriada por
Benjamin para, numa atualizao originalssima, aplicar crtica da modernidade, fazendoo alegar que o sculo XVII possuiu uma viso menos encantada de si mesmo, e que por isso
sua autocrtica serve modernidade e em certo sentido capaz de desvendar o sentido
desta. A tenso crtica que enfrentou o sculo XVII foi capaz de gerar uma forma de pensar
em sintonia com o outro do que dito e mostrado, a grande desconfiana com a
racionalizao, produziu uma percepo e um olhar capaz de metamorfosear o objeto e
20

DESUCH Jacques. La tcnica teatral de Bertold Brecht. Barcelona: Oikos-tau, 1963, p.32.

11

deslindar uma cifra subterrnea que permeia as coisas, e por isso mesmo capaz de
vislumbrar novas relaes escamoteadas ou reprimidas (das quais a principal seria a
expresso do sofrimento ou das vtimas)21.
Outra categoria interpretativa de altssimo valor e que se estende ao longo de toda
produo benjaminiana o conceito de imagem dialtica. Estas equivalem a um registro
perceptivo, quase cruamente ptico, de um olhar paralisante, lanado prioritariamente sobre
um fragmento da realidade ou de um cenrio qualquer. Esse olhar paralizante pretende
captar as coisas no momento de sua tenso dialtica, impedindo-a dos efeitos remodelantes
da sntese, capta-se assim a dupla face das coisas, acessa-se seu teor de verdade por trs do
seu teor material. Nesse fragmento captado na tenso do fluxo histrico cristaliza-se o todo
da histria, essa espcie de mnada capaz de oferecer luz aspectos recnditos
sublimados e propositadamente relegados, chegando Benjamin a falar de uma
historiografia inconsciente que perpassa as obras literrias ou os monumentos em geral.
Por isso sua chave interpretativa mais famosa: Todo documento de cultura ao mesmo
tempo um documento de barbrie22.
Benjamin desligou-se aos poucos da escritura esotrica, porm no de alguns de seus
temas, para trabalhar com a crtica literria, em artigos e resenhas vrias, nos grandes
jornais cotidianos alemes da poca, com a finalidade de exercer uma influncia direta
sobre a sociedade e, em particular, sobre intelectuais, artistas e escritores.
A aproximao a Brecht e ao marxismo, o levou a modificar sua concepo da tarefa
social do crtico e do escritor. Dirigiu-se, da ento, a um pblico mais amplo de leitores, na
finalidade de sensibiliz-los e mobiliz-los, tica e politicamente, contra o fascismo, como
tambm fazia Brecht. Todavia, embora simpatizasse com a luta do proletariado, sabia muito
bem que sua funo devia consistir em tornar-se uma fora crtica no interior da vida e da
cultura burguesa. Nunca antes se considerou um do proletariado, nem se dirigia diretamente
classe trabalhadora, mas aos intelectuais e aos crticos literrios que eram seus
interlocutores. Em seus artigos comeou a pr em realce a decadncia da inteligncia
livre e a crescente dependncia social e econmica do intelectual. Com efeito, constatava
21

Cf. BENJAMIN, Walter. Documentos de cultura. Documentos de barbrie. In Bolle, Wille (Seleo e
apresentao). So Paulo: Cultrix / Edusp, 1989.
22
BENJAMIN, Walter. Obras Escolhidas, Vol I.. So Paulo: Brasiliense, 1993, pp, 222-232.

12

que, no interior do sistema de comunicao didtico-poltico, o escritor independente no


tinha mais qualquer motivo de existir, na medida em que estava ligado econmica e
ideologicamente s vrias formas do aparato estatal e que, por conseqncia, estava por
este controlado. Ou seja, o intelectual (escritor, artista, etc) se tinha tornado um empregado
do sistema perdendo sua caracterstica de pensador livre e independente.
Benjamin comeou atribuir crtica uma nova funo. No devia mais ser uma
varivel do mercado literrio, nem somente um instrumento de avaliao esttica, mas
devia servir, primeiro, para organizar o pessimismo, e, segundo, para levar frente a
destruio dialtica das imagens falsas propagadas pela publicidade burguesa23. Isto ,
cabia ao intelectual crtico a tarefa de destruir a falsa conscincia burguesa visando
transformao social. O crtico devia ser um estrategista na luta literria, tornando
conscientes os grupos sociais marginalizados pelo sistema, (o subproletariado e os
intelectuais) de sua prpria precria situao.
Nessa poca, ele assume pra valer a concepo materialista da histria. Isto aparece
de forma explcita em certos ensaios, no s no clebre A obra de arte na poca de sua
reprodutibilidade tcnica, mas tambm no Eduard Fuchs, o colecionador e historiador e
nas Teses sobre o conceito de histria24. Ressalta-se, todavia, uma forte ligao entre a
tarefa do historiador, do crtico literrio e da literatura no contexto do projeto de formao
libertria perseguido por Benjamin25.
Na concepo de Benjamin, o historiador materialista no deve expor a continuidade
do decorrer dos fatos histricos, mas, escovando a histria a contrapelo, a partir da
memria e instncias dos vencidos, deve arrancar ao contexto da histria oficial o que do
passado recupervel na atualidade e que pode levar luta no presente.
23

Cf. Benjamin, Walter. A crise do romance; Sobre Alexandersplatz, de Dblin; O Surrealismo: ultimo
instantneo da inteligncia europia; A obra de arte na poca de sua reprodutibilidade tcnica. In - - - . Obras
Escolhidas I: Magia e tcnica, arte e poltica. So Paulo: Brasiliense, 1993; e Benjamin, Walter. Histria da
literatura e Cincia da Literatura In ZAIDAN, Michel (Org.) Walter Benjamin. Recife: UFPE, 1994.
24
BENJAMIN, Walter, Magia e tcnica, arte e poltica: obras escolhidas, vol. 1. So Paulo: Brasiliense,
1985, pp. 165 a 196; 222 a 232; BENJAMIN, Walter. Arte e societ di massa. Torino: Einaudi, 1980. pp. 81 a
123.
25
A este respeito so interessantes os comentrios de Flavio R. Kothe sobre este tema: Cf. KOTHE, Flvio R.
Para ler Benjamin. Rio de Janeiro: Francisco Alves, 1976, pp. 85-101, onde so abordados os temas da
Estetizao da poltica e da politizao da arte, Vanguarda poltica e vanguarda artstica e Obra literria
e histria.

13

Neste mesmo esprito, no ensaio Histria da literatura e cincia da literatura,


Benjamin afirma que no se trata de apresentar as obras da literatura no contexto de seu
tempo, mas de apresentar, no tempo em que essas surgiram, o tempo que as conhece, isto ,
o nosso26. Isto , devemos reter das obras literrias do passado aquilo que nos serve para
salvar e redimir o presente, evitando a barbrie e a catstrofe. Est aqui o aspecto
messinico e proftico do pensamento de Benjamin. Pois, pela sua liberdade a literatura
uma espcie de histria pr-consciente, capaz de abrigar anseios de libertao e expresses
do profundo sentimento de destruio do homem na modernidade, e por isso mesmo
refratria histria oficial e geradora de uma espcie de contra-memria dos oprimidos27.
Esta sua concepo do materialismo histrico o levou a uma crtica do determinismo
positivista e de seus reflexos no marxismo vulgar, e crtica do marxismo da Segunda
Internacional que se iludia com a evoluo da conscincia da classe operria. Contra o
marxismo vulgar e a concepo marxista da Segunda Internacional emprenhada de
otimismo ingnuo, Benjamin elevou uma admoestao digna dos profetas judeus que tinha
estudado em sua juventude, uma admoestao que podia surgir s naqueles adeptos do
comunismo que saiam da vanguarda.
Ele tinha compreendido que, diante da catstrofe do nazismo que estava
aproximando-se, a herana clssica do humanismo de Goethe e das tradies humanistas
nada valia. Tinha entendido que esses tesouros da humanidade no eram automaticamente
nossos. Mas que podiam s-los somente se ns afastssemos a ameaa da barbrie e da
destruio, criando as condies para que esses tesouros fossem de todos e no s de
poucos.
Vale a pena, aqui, para mostrar a correspondncia das idias entre Benjamin e Brecht,
lembrar o discurso pronunciado por este ltimo em Paris, no Congresso Internacional dos
escritores para a defesa da cultura em 1935. Diante da gravidade da situao da ascenso
do nazismo e da emigrao a que os intelectuais antifascistas eram obrigados, Brecht no
26

BENJAMIN, Walter. Histria da literatura e Cincia da Literatura. In ZAIDAN, Michel (Org.) Walter
Benjamin. Recife: UFPE, 1994. p, 67.
27
Cf. BOLLE, Wille. Fisiognomia da metrpole moderna: representao da histria em Walter Benjamin.
So Paulo: Edusp / Fapesp, pp. 271-327; BARROS, Marcos Andr de. O Historiador como hermeneuta e
utopista. In ZAIDAN, Michel. Circe e o historiador: escritos de histria e poltica. Recife: Pindorama, 1992.
pp. 121-123.

14

props nenhum preceito cultural ou literrio. Recomendou, ao invs, o esforo prioritrio


de promover acima de tudo as condies sociais que tornem suprflua a barbrie, isto ,
uma tomada de posio poltica coerente. O discurso importante seja como base
intelectual dos dramas, dos poemas e dos escritos dos anos do exlio, seja pelo seu
programa poltico. Em particular, nesse discurso, Brecht afirmava:
No devemos falar s em defesa da cultura. Se salva a cultura se salvam os
homens. Estes deviam ser salvos no s condenando a violncia, educando-os
bondade ou apelando cultura, mas somente eliminando as causas da
ignorncia, da crueldade e da violncia.28

Foi essa a verdade de Brecht e de muitas das vanguardas artsticas contra as iluses da
Segunda Internacional. A experincia, por exemplo, do surrealismo e do dadasmo foram
extremamente vlidas em mostrar a inadequao da herana humanista no presente,
quando, com a guerra, se estava cavando um abismo sob os ps da civilizao.
Diante do avano do nazismo nos duros anos 30, no era suficiente, denunciar a
barbrie num apelo moral humanitrio, pois isto redundaria num libi ideolgico,
desarmado e cego, quando no hipcrita. A raiz do confronto estava, em ltima instncia,
como frisava Brecht, sempre na questo das relaes de propriedade. Sobre esta
fundamental questo deviam, pois, pronunciar-se os intelectuais comprometidos com a
mudana naquela conjuntura, e no s sobre o conflito aparente entre humanidade e
barbrie.
A grande importncia de Benjamin, na ltima fase de sua produo, consiste,
justamente em ter trazido consigo, passando ao movimento revolucionrio, esta conscincia
crtica, em correspondncia ao trabalho que fazia o prprio Brecht.

5. Entre vanguarda e revoluo, os escritos militantes de Benjamin: a via longa e a


via breve

Na ltima dcada de sua vida, Benjamin assumiu decididamente a atividade de crtico


literrio, produzindo os seus melhores escritos militantes. Elaborados no arco de tempo em
28

MAYER, Hans. op. cit. p, 84.

15

que aprofundava a fuso de suas idias no quadro de suas novas convices marxistas,
esses ensaios tm como objetivo a literatura de vanguarda e culminam com duas grandes
snteses: os ensaios Sobre a atual posio do escritor francs e O autor como
produtor29.
O primeiro ensaio constitui ainda hoje um dos mais vastos panoramas da literatura
francesa dos anos 20 e dos primeiros anos 30. Neste, Benjamin formula um princpio
importante que ser o postulado bsico de sua perspectiva crtica, isto , a via do
intelectual em relao crtica radical da ordem social a mais longa, como aquela do
proletariado a mais breve. Ele dvida da possibilidade de se criar uma literatura
revolucionria fundada somente nas convices ideais, ou sobre a simpatia instintiva em
relao s camadas pobres da populao. A via longa aquela da conscincia crtica
social do escritor e do controle de seus meios tcnicos. Nesta via est Proust que descreve o
mundo das classes superiores como um mundo de puro consumo, Gide, o surrealismo,
Apollinaire com a obscura imagem do poeta assassinado pelo capitalismo e pela crise da
funo do intelectual.
No trmino da via longa est Brecht, cuja figura desponta no horizonte de muitos
de seus ensaios como rplica aos escritores populistas, pretensamente engajados, mas que
outra coisa no faziam a no ser lamentar a impotncia de seus prprios ideais e a
onipotncia do sistema. Benjamin no s comenta os textos de Brecht de que se tinha
tornado amigo, mas segue com entusiasmo sua obra, atribuindo ao seu trabalho um carter
de exemplaridade.
Uma pergunta chave que ento se colocava era: qual a posio social do escritor na
idade do capitalismo avanado? No pano de fundo deste problema estava a alternativa
entre uma progressiva mudana das funes ideolgicas e tcnico-estilsticas do trabalho
literrio e a transformao da literatura em um instrumento de luta de classe. A esse
respeito, a conferncia de 1934, O autor como produtor, representa um dos elementos
mais preciosos da meditao marxista de Benjamin30. Nesse trabalho, Benjamin mostra
que, para estar efetivamente ao lado das classes oprimidas, no suficiente expor, atravs
29

Cf. BENJAMIN, Walter. Magia e tcnica, arte e poltica: obras escolhidas, vol. I. So Paulo: Brasiliense,
1985.
30
Idem, pp. 120-136.

16

da arte, opinies e mensagens politicamente corretas, tendo dessa forma uma tendncia
poltica justa, pois, com sua capacidade de manipular a cultura em seu favor, o capitalismo
est em condio de absorver e neutralizar tais opinies e mensagens.
Benjamin advoga que o autor como produtor, alm de transmitir com sua arte uma
mensagem politicamente justa a um determinado pblico de leitores ou expectadores, deve
preocupar-se tambm em mudar a atitude prtica seja dos produtores de literatura ou do
pblico. Isto possvel, no s apresentando mensagens politicamente justas, mas, tambm,
procurando (uma tendncia literria justa) formas artsticas tecnicamente mais adequadas e
mais pertinentes a esse escopo; como o caso no teatro de Brecht em que a vanguarda
literria torna-se verdadeiramente revolucionria na medida em que, com a mudana dos
meios teatrais, visa mudar, tambm, a funo do teatro tradicional para fazer do teatro um
novo instrumento de comunicao apto a exercitar uma ao poltica verdadeiramente
eficaz.

6. O valor poltico do momento pedaggico-didtico em Benjamin e Brecht

Incluindo a tendncia artstica naquela poltica, Benjamin esforou-se em ligar o


problema do produtor artstico contradio entre foras produtivas e relaes de produo
e, pois, possibilidade e necessidade dialtica da mudana. nessa maneira que ele
impulsiona as vanguardas artsticas a superar a pura transformao formal das tcnicas
literrias e artsticas para, sobretudo, focalizar a contradio em que estas se encontram,
no somente em relao aos velhos contedos humanistas burgueses, mas tambm em
relao s relaes de produo. Ou seja, em relao aos condicionamentos impostos
pelo gigantesco mercado de valores de troca que a sociedade capitalista.
O objetivo de Benjamin foi, pois, aquele duma apropriao dos instrumentos culturais
atravs de uma dupla atitude revolucionria: aquela de sua transformao de signo e de
sentido, do ponto de vista do proletariado, e a do fortalecimento dialtico da contradio em
relao s instituies culturais do poder burgus e seus correspondentes fetiches
ideolgicos.

17

A soluo, dada por Benjamin ao problema da tendncia, o leva necessariamente a


privilegiar, sobre o momento da obra como produto realizado, aquele da organizao dos
instrumentos de comunicao, e de instruo, isto , o momento didtico-experimental.
daqui, dessas reflexes que se alimentaram de um intenso colquio e convvio com Brecht,
que deriva, tambm, o seu caloroso convite ao teatro brechtiano.
J em seu ensaio sobre Malraux, Benjamin retoricamente se perguntava: existe
verdadeiramente uma literatura revolucionria sem carter didtico?. Segundo ele, o
elemento didtico-experimental no substitui certamente a apropriao revolucionria dos
meios de produo por parte do proletariado, mas corta o circuito da obra de arte como
reabastecimento dum aparato ideolgico capitalista de produo. Desta forma, a literatura
se torna produto de significantes subtrados ao cimento ideolgico da massificao como
hipstase dos valores universais de que a sociedade burguesa se proclama depositria.
O convite arte brechtiana, vista como modelo de arte revolucionria, levou
Benjamim a apresentar e defender explicitamente o teatro pico de Brecht em seus
ensaios de combate que esto entre os melhores. Nestes, mostra como o teatro pico se
apresenta como um pdio, como um palanque para olhar, desnudar e julgar a realidade: a
sociedade burguesa em suas contradies31. Com o teatro pico vem sepultada a orquestra
que separava os atores do pblico, elementos que conservavam traos da origem sagrada do
teatro e que, agora, perdiam sua funo. Com efeito, o teatro pico converte o palco em
tribuna para julgar acontecimentos e a histria real, em particular, a histria das lutas de
classe. Em todas as grandes obras do teatro pico, em que a epopia se desdobra de forma
livre a finalidade a de mostrar os fatos, submetendo-os a um pblico no formado por um
agregado de cobaias hipnotizadas, mas a uma assemblia de pessoas interessadas em pensar
e discutir. O essencial era romper com as tradies do teatro dramtico centralizado a
apresentao das contradies existncias para mostrar, ao invs, as causas das
contradies sociais, econmicas e polticas, e procurar as solues dos fatos representados.
O sentido ou a funo didtico-pedaggica das obras, seja de literatura e teatro ou de
histria, sociologia ou filosofia, so pontos altos e de extremo interesse para Benjamin, esta
funo est ligada a um certo desbloqueio do pensamento, esteja este dominado pelos
31

Idem, pp. 78-90.

18

estilos hegemnicos, pela lgica imperante ou pelas tradies vigentes historificadas. Tal
desbloqueio representa a capacidade que as obras intelectuais tm de tornar estranho
aquilo que conhecido como mais comum, de assaltar o raciocnio do leitor com citaes
inesperadas, de interromper o continuum, de escrever a contrapelo e de reabrir o
sentido do que tido como j acontecido na histria. Este exerccio, ao mesmo tempo
epistemolgico, quando se refere ao mtodo do conhecimento como descaminho, e
existencial ou vivencial, quando encara a flanerie ou a desorientao geogrfica (estar
perdido) como formas positivas de descobrir a verdadeira face da sociedade em suas
marcas arquitetnicas e usuais to bem ocultadas pelos administradores das paisagens
humanas nas grandes cidades.
As mscaras e maquiagens feitas ao cotidiano no tinham resistncia ao acurado
senso hermenutico-crtico de Benjamin. Isto talvez seja sua grande virtude: ensinar-nos o
olhar que percebe a desfigurao, que ultrapassa a maquiagem cotidiana e que se nutre e se
ilumina com fragmentos e frestas que revelam o horror, s visvel por quem vence o
entorpecimento pelo impacto da presena do messias. Este o verdadeiro sentido da
filosofia libertria e tambm da esttica de Walter Benjamin e de Brecht: pedagogizar e
politizar as obras, utilizando-as como instrumentos de criao para viabilizar a experincia
possvel (verdadeiro sentido da utopia para Benjamin), e seja como revelao do seu
contedo de verdade. Benjamin e Brecht se encontram claramente neste ponto: Fazer
pensar por cenas ou imagens.
7. A dialtica do assombro diante das contradies da sociedade burguesa no teatro
brechtiano.
O teatro brechtiano tem como finalidade mostrar a realidade contempornea para
permitir-nos julg-la. Justamente por isso, a realidade devia aparecer, aos leitores e
expectadores, como estranha, surpreendente, j que o pensamento nasce do assombro, do
espanto que favorece uma perspectiva diferente para olhar e observar as coisas32. Trata-se
de um teatro que aspira cumprir sua funo social crtica, visando tornar sensveis os
expectadores dos abusos e das foras malficas da sociedade para que desejem mud-las.
32

DESUCH, Jaques. Op. cit. p, 44.

19

Tal o juzo que deve ser despertado nos expectadores, e no uma instintiva repugnncia,
j que a emoo desaparece imediatamente quando se sai do espetculo, enquanto o
raciocnio pe os problemas sobre os quais temos que pensar de novo.
A finalidade do teatro pico tambm a de divertir o homem, mas mostrando-lhe sua
vida alienada. A questo no de ensinar a poltica, mas fazer que o homem seja a ela
sensvel. O teatro deve mostrar a vida como ela , pois, ento, seremos livres para julg-la.
Por exemplo, em Me Coragem, a personagem da me se encontra arrastada pela guerra
que lhe devora seus filhos, porem ela vive da guerra, na medida em que a vivandeira, e
em certo momento vemos como deplora a paz que causa sua runa.33 Porem, ao mesmo
tempo, ns observamos a usura da guerra em sua carroa, em seus vestidos e em todos os
que a rodeiam. Nem uma s palavra contra a guerra nessa obra radicalmente oposta
guerra.
Todos os temas ardentes e contemporneos que aborda Brecht ficam distantes de
ns tanto pela concepo potica e pela ironia, como pelo afastamento no espao e tempo.
Por exemplo, A boa alma de Sezun mostra a impossibilidade da bondade num mundo
fundado s no valor exclusivo do dinheiro, e a impossibilidade de mudar o mundo com a
caridade individual (j que verdadeiramente h ... demasiada misria, demasiado
desespero, e oh Senhor, diante de vossos propsitos grandiosos, eu, pobre de mim, era
demasiado pequena).
O Estado um tema central da obra de Brecht que se encontra no horizonte de todas
suas obras porque no h vida social sem Estado34. Porm, enquanto no teatro burgus
existe o costume de pintar o Estado com nobreza e dignidade como um lugar tico, Brecht
quer mostrar que o Estado exatamente o contrrio do que pretende ser, isto , o defensor
da ordem estabelecida e no da justia e da imparcialidade.
A unio do Estado e do dinheiro se mostra em todas as dimenses nesse teatro. Cada
vez que h uma greve ou crise, o Estado envia, com a maior naturalidade, sua polcia e
soldados para dispararem contra o povo. As obras: A me, Santa Juana dos matadouros, A
boa alma de Sezun, so os anais dessa experincia. Visto do ponto de vista do povo, o
33
34

Idem. p, 46.
Idem, p, 47.

20

poder vive numa constante pardia de si mesmo e da verdade, pois incapaz de governar a
realidade respeitando o direito. Desta maneira, quando Brecht descreve o Estado e o mundo
dos negcios (as altas esferas) finalmente sob a forma violenta e refinada do
banditismo que o faz. Tanto que se trate do Estado Czarista (A me), como do Estado
republicano burgus (Os dias da Comuna), ou o Estado fascista (Cabeas redondas e
pontiagudas, Artur Ui, etc.). O Estado , na realidade, em primeiro lugar, um mundo de
pessoas que lutam, freneticamente, para salvaguardar o carter exorbitante de seus
privilgios35.
O resultado chocante, porem, ao mesmo tempo, desperta e obriga a refletir sobre as
tentaes (o delrio de grandeza e o uso abusivo da violncia) que ameaam toda forma de
poder. O tema da insubordinao, da astcia, do comprometimento, da rebelio ativa ou
passiva, , por outra parte, sempre (desde o ponto de vista do povo) a contrapartida do tema
do Estado.
Efeitos

anlogos

ao

das obras brechtianas encontram-se nos fragmentos

benjaminianos intitulados Experincia e pobreza e Fragmento teolgico-poltico36.


8. A crtica ao direito, justia e ao assistencialismo da sociedade burguesa no teatro
de Brecht
Quando Brecht quer mostrar a injustia da nossa sociedade burguesa, mostra sua
justia em ao. O tema do processo constante em sua obra. E o porque o direito, e, em
conseqncia, os juzes e o tribunal, representam a esfera da amoralidade objetiva numa
sociedade histrica datada.
O grande filsofo Hegel, em sua filosofia do direito, via, idealmente, no direito a
essncia do real, o corao da existncia histrica dos homens, a encarnao do absoluto,
da moralidade e da justia. Ao contrrio, Brecht, nas pegadas de Marx (crtico de Hegel,
embora admita ter apreendido muito dele, sobretudo que o ser se d no devir histrico),
v no Estado s um meio de coero da classe dominante sobre as classes oprimidas. E,

35

Idem, pp. 50-51.


Ver respectivamente: BENJAMIN, Walter. Obras Esolhidas, vol. I. So Paulo: Brasiliense, 1993, pp. 114119; BENJAMIN, Walter. Mythe et Violence. Paris: Denoel / Lettre Nouvelles, 1971, pp. 149-150.

36

21

neste sentido, o que chamamos direito, justia , na sociedade burguesa, a conseqncia


duma relao de foras, o termmetro da explorao do homem sobre o homem.
Com efeito, a justia burguesa aquela que garante a ordem burguesa, ordem, esta,
que deve ser destruda para que se chegue a uma justia social de fato, pois a justia
burguesa uma justia de classe que garante, acima de tudo, o modo e as relaes de
produo e de reproduo capitalistas, o lucro, a acumulao do capital e a explorao da
mais-valia da fora de trabalho.
Na verdade, o direito moderno diz que todos os cidados so sujeitos de direito
porque a lei escrita de modo que, abstratamente, qualquer um possa utiliz-la em seu
proveito, mas cala-se sobre as condies materiais que torna efetiva essa possibilidade.
por isso que ao tema da desumana dureza do direito e do Estado, Brecht ope, sem cessar, a
infinita potncia do sacrifcio da me, smbolo da humanidade reconciliada. Ele liga o tema
do amor ao tema da bondade que se ope ordem da violncia e da explorao.
Joana Darc, por exemplo, a jovem militante do exrcito de salvao, do drama
Santa Joana dos matadouros, v os operrios empobrecidos dos matadouros de Chicago,
no como o capitalista Mauler que os v como seres covardes parecidos aos animais e
cheios de traies, responsveis enfim de suas vidas miserveis, mas como seres indefesos
que precisam de compaixo e ajuda. Todavia, Brecht, neste drama, mostra que a bondade
corre o risco de traduzir-se num assistencialismo incuo, ineficaz e at contraproducente.
Com efeito, Joana Darc, na medida em que se esfora para por fim greve para evitar a
violncia, prejudica os operrios que ela queria ajudar. Para Brecht, numa sociedade como
a nossa, dividida entre explorados e exploradores, a verdadeira bondade consiste em
transformar a sociedade numa sociedade mais igualitria e participativa de forma que no
houvesse nem proprietrios nem proletrios. Mas, para isso, precisa no de
assistencialismo, mas de organizao e luta da parte da classe operria e seus aliados37.
O teatro brechtiano fortemente crtico com o cinismo, a frieza e a explorao da
sociedade burguesa capitalista. Todavia, a crtica de Brecht da sociedade jamais
totalmente amarga. Em geral, alegre e cheia de humor, porque indireta e dialtica. Tudo,
por exemplo, em Me Coragem se sustenta nesta tcnica indireta. Ela no critica a guerra,
37

Idem, p. 55.

22

mas a mostra. Tambm, tudo em Galileu Galilei apresentado atravs da tcnica indireta.
Brecht no crtica a Inquisio, nem o poder da Igreja daquela poca, mas mostra como,
naquele contexto histrico, Inquisio e Igreja coagem Galilu numa forma violenta e
totalitria. Ns, no teatro, assistimos ao infortnio de Galilu, acuado pela Inquisio e pela
Igreja, e isto bastante para compreender o abuso e a injustia contra ele e, por reflexo, aos
homens daquele tempo que tivessem a ousadia de contradizer as normas e os dogmas da
Igreja.

9. A impostura do erotismo mesquinho e a plenitude do amor maternal no teatro


brechtiano e as mulheres de mrmore como mercadoria em Benjamin.
No teatro de Brecht, o tema do amor se completa quase sempre com o tema do
erotismo38. O erotismo, porem, no jamais exibido, desenvolvido por si mesmo (como
fazem, por exemplo, os dramaturgos burgueses Tennessee Williams ou Kazan). Ao
contrrio, mostrado como um aspecto do processo da sociedade em decomposio. Brecht
o explora, sobretudo, nas primeiras obras expressionistas, como em Baal ou na A pera dos
trs vintns, mas, tambm, erotismo ronda secreto, passageiro e violento, em todas as suas
obras. Em Puntila e seu servo Matti, por exemplo, na cena em que Eva, em short, convida o
senhor Matti a pescar caranguejos com ela. Um erotismo discreto, porem ardente,
encontraremos em todas as prostitutas que Brecht inseriu em seu teatro, como, por
exemplo, em Yvette, a filha desavergonhada da Me Coragem 39.
Contudo, para Brecht, o erotismo desligado da ternura e de um compromisso srio a
prpria negao do amor: um engodo essencial de uma sociedade decadente e fundada
sobre a posse; o smbolo da alienao do homem, da transformao do homem em objeto,
em mercadoria: a negao da plenitude do amor. Em outras palavras, a inumana dureza
do mundo tem sua prpria negao no erotismo narcisista, vivenciado de forma neurtica e
doentia, o contrrio do verdadeiro amor, solidrio e desprendido, generoso e altrusta.
Brecht quase no se preocupou em apresentar o tema clssico da paixo amorosa.
Esta forma de amor lhe parece uma das alavancas burguesas do romantismo, atravs da
38
39

Idem, pp. 55-56.


Idem, p. 56.

23

pera e da comdia de intriga. Lirismo e complicaes amorosas, tragdias do corao e


dos sentidos, no se expressam nem em sua esttica, nem em sua tica. O erotismo
desligado da ternura e do desprendimento o que ele, com mais mpeto, recusa em seu
teatro. S v nisso mentira e impostura, algo mesquinho, ligado ao individualismo que, na
realidade, faz com que se virem s costas aos problemas capitais do nosso tempo (os
problemas da explorao, da injustia, etc.) e que esqueamos tambm as implicaes
econmicas, sociais e morais do amor.
Em geral, quando Brecht toca o tema do amor do homem em relao mulher, para
parodi-lo como um mesquinho sentimentalismo:
Enfim, a realidade do amor no se identifica, para ele, com os tormentos e os
arranques do corao, mas com o sentimento terno e pacfico, feito de dedicao,
de doura, de doao: um sentimento forte, prximo amizade e cheio de
bondade. Prefere apresentar o amor em sua plenitude no amor maternal. Este
amor ocupa um lugar importante em sua obra. 40

Todavia, na apresentao do amor materno, no se deixa levar nem por fcil misticismo
nem por idealizao. Apresenta a me, no mbito da condio humana e social cheia de
contradies, como uma mulher frgil. Ela aparece como aquela que defende seus filhos
com toda sua fora contra a sociedade e seus males, mas que aparece, tambm, s vezes,
destruda pela sociedade e abandonando seus filhos por oportunismo. Ou aparece como
militante que compartilha a causa de seu filho ou como uma me adotiva.
Em suma, Brecht nos mostra como difcil ser me neste mundo. No apresenta tanto
as mes como heronas, mas como frgeis mulheres que se debatem como podem com toda
sua inocncia. E isto que assegura dialeticamente a grandeza delas e o prestgio sobre a
alma potica do espectador, j que nos surpreendem com sua humanidade 41.
O engodo essencial da sociedade capitalista travestido de erotismo no trato com as
mulheres no um tema esquecido por Benjamin. Na fisiognomia de Paris ele v as
Prostitutas, as quais ocupam uma considervel porcentagem de seu trabalho sobre Paris
no sculo XIX aos olhos de Charles Baudelaire. Benjamin capta no fenmeno da

40
41

Idem, pp. 56-58.


Idem, p. 60.

24

prostituio a abstrata reificao como um fato concreto, a coisificao das relaes sociais,
ou seja, a mercantilizao do ser humano em sua forma mais crua; nas prostitutas as
mercadorias olham-se no prprio rosto. Dizia ele: Na prostituio das grandes cidades a
mulher se torna artigo de massas (...) a mercadoria procura olhar-se a si mesma na face, ver
a si prpria no rosto. Celebra sua humanizao na puta42.
Mesmo que distncia de que nos encontramos do contexto de Benjamin e de seu
meio cultural-acadmico nos dificulte o envolvimento com suas fontes, permitido,
todavia, que nos expressemos em termos dos impactos da arquitetnica de sua prosa nas
passagens sobre O flneur, o jogo e a prostituio. So passagens de rara beleza, um
trabalho de montagem que arrebata o leitor numa maratona intensa de citaes, transcries
de fragmentos de fontes primrias e de obras acadmicas de sade, histria e sociologia.
Pretendendo com esta construo expressiva apresentar as complexas relaes entre a
indstria e o amor, Benjamin toma o incremento da prostituio no final do sculo XIX
como uma alegoria da decadncia dessa sociedade das vitrines. O amor das vitrines, o da
liberdade ertica, revela a decadncia e a extino da humanidade, pois se esta liberdade
ertica forma par com a grande indstria o amor matrimonial, sinnimo da esclavage
conjugal, torna-se insuportvel. Prevalecendo esta forma de liberdade ertica o amor no
passar de identificao com a mercadoria, mercadoria esta, outrora reclusa nos bairros
negros e imorais, promovida agora a figurar com destaque nas vitrines das galerias
parisienses. Assim escreve Benjamin, algo que nos parece de propsito inverter sua
seqncia no tempo:
O amor pela prostituta a apoteose da identificao de si mesmo com a
mercadoria.
Magistrado de Paris! Segue dentro do sistema,
Continua a obra de Mangin e Belleyme;
s Frinias indecentes determina por morada
Bairros negros, solitrios e pestilentos
(Paris, Revista Satrica, 1838)43

42

BENJAMIN, Walter. Obras Escolhidas, vol. III: Charles Baudelaire: um lrico no auge do capitalismo. So
Paulo: Brasiliense, 1991, pp. 161-163.
43
Idem, p. 266.

25

Descortina-se diante de Benjamin um verdadeiro mercado de tipos femininos, em


um tempo em que a humanidade ps a si mesma venda. assim que ele opta por
apresent-las, como mulheres de mrmore animadas pelo dinheiro. Animadas no sentido de
vitalizadas: O mrmore no as contm, o numerrio as liberta de seu criador que ao
contempl-las apaixonado as mantm imveis, mas o dinheiro prometido as vivifica.
Grgias, essa espcie de maravilhoso Midas invertido, extrai sorriso do mrmore e o torna
mulher, finalmente o dinheiro pode mais do que o amor:

As Mulheres de Mrmore. Drama em cinco atos, intercalado por canes, de


Thodore Barrire e Lambert Thiboust. Representado pela primeira vez em Paris
em 17 de maio de 1853 no teatro Vaudeville. O primeiro ato deste drama faz
entrar em cena os protagonistas, representando gregos, e o heri Raphael (sem
dvida representando Fdias) que, posteriormente, por amor a uma das mulheres
de mrmore (Marco) criadas por ele, perde a vida. O efeito final deste ato um
sorriso das esttuas, que se voltam sorridentes para Grgias, que lhes promete
dinheiro, depois de permanecerem imveis ante Fdias, que lhes havia prometido
glria.44

Reduzido ao sensualismo da liberdade ertica, o amor experimenta a revoluo do


desejo na era da extrema mercantilizao prometida pelos influxos inelutveis da tcnica. A
conjugao de dinheiro, amor e mercado, produziu a decadncia radical da autoexperimentao humana: Ver-se como coisa e identificar-se como tal. Isto levar esta
sociedade a confundir a aparncia de humanidade do sorriso do mrmore durante o sonho
da realizao do desejo, e dever faz-la despertar assombrada a qualquer momento. Neste
sentido, Benjamin antecipa o tema da dessublimao repressiva de Herbert Marcuse.
Esbaldando-se e repousando em luxuosas casas de prazer os filhos da sociedade
burguesa trocam carcias com o mrmore metamorfoseado em mulheres de carne e osso. O
assombro ficar por conta da frieza do mrmore e de sua dureza que deixar atrs de si, ao
aderir ao cortejo do progresso45, uma multido de loucos, de enfermos e pestilentos, de
vtimas do cinismo do amor venal.
Este amor s prostitutas, nica forma de sobrevivncia do amor num contexto de
exacerbao do capital que a tudo transforma em mercadoria, e disfaradamente quer
44
45

Idem, p. 254.
BENJAMIN, Walter. Obras Escolhidas, vol. I, p. 226: Tese 9, Sobre o conceito de histria.

26

humanizar as mercadorias criando para elas casas na forma de luxuosas embalagens. Assim
aformoseiam-se os bordis, sua festividade oculta a dureza de suas mercadorias
marmorizadas, das quais no se deve esperar mais do que uma experincia com rgos na
natureza46 e s quais no se oferece mais do que o dinheiro. Eis a alegrica montagem
benjaminiana:
As mulheres no so admitidas na Bolsa, mas so vistas em grupos ao lado de
fora, espreitando a grande sentena diria do destino Oito dias em Paris,
paris, julho de 1855, p. 2047.
(...)
De fato a revolta sexual contra o amor no tem origem apenas em uma vontade
fantica, obsessiva de prazer, mas pretende ainda submeter a natureza e
conform-la a esta vontade. Ainda mais ntidos se tornam os traos em questo,
quando se considera a prostituio no tanto como um elemento antagnico ao
amor, mas sim como sua decadncia (sobretudo na forma cnica praticada nas
galerias parisienses no final do sculo).O aspecto revolucionrio desta
decadncia se insere, ento, espontaneamente, na decadncia das galerias48.

10. A atualidade de Benjamin e Brecht: a vigncia da dialtica e a crtica da ideologia


Em 1930, diante do colapso do tradicional ideal burgus da formao humanista e na
tentativa de mobilizar os intelectuais para participar da democratizao da esfera pblica,
Benjamin se envolveu com o projeto de fundar a revista Krise und kritik, cujo programa ele
elaborou atravs de longos e intensos colquios com Brecht49. Os dois estavam de acordo
que a funo fundamental dessa revista de crtica fosse a de ensinar a pensar de forma
incisiva e que a crtica devia ser entendida em um modo que se tornasse a continuao da
poltica com outros meios.

46

BENJAMIN, Walter. Obras escolhidas, vol. III, p. 257. Neste fragmento, Benjamin encontrou na
autodescrio da preparao e do ato ertico por duas cortess uma exposio naturalista do decorrido
envolvendo a genitlia rgo a rgo. Cf. Conversa Galante entre Moas do Sculo XIX ao P do Fogo.
Roma & Paris: Editora de Grangazzo, Vache & Cia. Alguns excertos notveis: Ah, o nus e a cona, como so
simples e, no entanto, to importantes; olhe-me um pouco, Elisinha; e ento? Agrada-lhe o meu nus e a
minha cona? (p. 12); No templo, o sacerdote; no nus, o dedo indicador como sacristo; no clitris, dois
dedos como diconos; assim que eu aguardava as coisas por vir. Quando meu nus est na posio correta,
a eu peo, comece meu amigo! Os nomes das duas moas: Elisa e Lindamina (traduo ligeiramente
modificada pelos autores deste texto).
47
Idem, p. 255.
48
Idem, p. 242.
49
WITTE, Bernd. Walter Benjamin: introduzione alla vita e alle opere. Roma: Lucarini Editore, 1991, p.123.

27

Pela incapacidade dos intelectuais convidados de entenderem-se entre si, Benjamin


no foi adiante com a revista. Tentou ento se dirigir ao grande pblico elaborando peas
radiofnicas, partes das quais dirigidas tambm s crianas e adolescentes. Dedicou-se com
afinco a atividade de jornalista radiofnico tornando-se um pioneiro desse novo meio de
comunicao. At a infiltrao nacional socialista no interior das emissoras da rdio de
Frankfurt e de Berlim, entre 1932 e 1933, ele realizou 85 transmisses, entre as quais
comdias radiofnicas, uma srie sobre a metrpole Berlin para criana, trs dramas
radiofnicos cujos dilogos, tirados de situaes da vida cotidiana, tm uma funo
eminentemente didtica:
Nos dramas e comdias radiofnicas e at nas conferncias de crtica literria ele
procurou explorar o meio de reproduo tcnica para pr um freio formao
ilimitada de uma mentalidade consumista e para estimular o ouvinte, atravs da
forma de transmisso, a produzir algo prprio.50

Seu escopo era transformar o rdio, de instrumento de lazer e entretenimento em um


instrumento comunicativo, apto a promover um senso crtico da opinio pblica.
Nesses anos, os trabalhos de Benjamin, difusos atravs da imprensa ou pelo rdio, so
marcados por um intenso colquio com Brecht e numa conferncia transmitida o 27 de
junho de 1930, pela rdio de Frankfurt, ele o apresentou de forma explcita aos ouvintes
como educador, poltico e organizador. Desde que o conheceu em 1929, Benjamin
tinha acompanhado de perto a experimentao literria e teatral desse autor e sua estratgia
de publicao.
Podemos dizer que as transmisses radiofnicas de Benjamin correspondem s peas
didticas de Brecht. Mais que tentar manter em auge a cultura dos clssicos, os dois
estavam preocupados com as novas formas de transmisso e com a conscientizao e
politizao dos seus leitores e espectadores. Mais que prestigiar os clssicos, lutavam para
que no fossem utilizados para reforar os mitos e a ideologia burguesa, mas
reinterpretados criticamente em funo da luta de classe e duma mudana social. Por isso a
mediao entre autores e pblico foi sempre para eles um tema central.

50

Idem, p. 119.

28

A concepo que Benjamin tinha da tarefa do crtico e escritor era, no incio, elitista.
Com a opo pela critica militante de esquerda, depois de estreitar a amizade com Brecht,
ele foi assimilando experincias novas que modificaram sua antiga concepo. Agora,
afinado com Brecht, considerava que a tarefa do crtico e escritor moderno devia ser aquela
de um destruidor51 da interioridade superficial e da noo consoladora dum humanismo
universal, duma criatividade das frases vazias.
Segundo Benjamin, os escritores, os intelectuais deviam organizar o pessimismo
levando adiante a destruio dialtica das imagens falsas, difundidas como elemento
ideolgico de manipulao e corrupo das massas por parte do domnio burgus. A
destruio da falsa conscincia vem entendida por Benjamin, em harmonia com sua
teologia negativa, tambm como uma fora messinica apta a aniquilar uma poca negativa
e tenebrosa, para preparar o advento de uma nova era. Isto algo encantador em Benjamim
que, no meio das contradies e do desespero, ele se remete constantemente ao
messianismo judaico, buscando nele fora e esperana. Como Kafka ele sabia que a
esperana nos concedida como um dom s para quem no possui mais a esperana.
Na ltima fase de sua vida, a tarefa da crtica das obras de arte de Benjamim no era
mais, como no seu A origem do drama barroco alemo, a de pr fim de forma individual a
uma condio natural degradada, mas a de servir revoluo, buscando levar em frente
uma transformao solidria do mundo. Aquilo que peculiar nele , de um lado, sua
adeso crtica a um marxismo sempre renovado, numa solidariedade aos oprimidos pelo
apoio s suas lutas, e, de outro, uma continua retomada, tica e poltica, do messianismo da
grande cultura judaica52. Para ele o escritor deve ser um autor e, ao mesmo tempo, um
produtor que sabe usar os meios tecnolgicos de comunicao a contrapelo pondo-os a
servio do proletariado e da luta de classe.
Entenderemos Benjamin e Brecht, se no perderemos de vista o contexto e a
totalidade social em que eles operaram, e se entendermos que seus e escritos e a
apresentao de suas obras nos Estados burgueses no substituem nunca a luta de classe
fora do teatro e de seus escritos, mas a pressupe. Benjamin e Brecht estavam de acordo
51

BENJAMIN, Walter. O carter destrutivo. In: Documentos de cultura, documentos de barbrie. So Paulo:
Cultrix / Edusp, 1896. p, 187-188.
52
WITTE, Bernd, Walter Benjamin: introduzione alla vita e alle opere. Roma: Lucarini Editore, 1991, p.106.

29

que a funo fundamental da crtica e do teatro pico era a de ensinar a pensar de forma
incisiva.

Concluso

No meio da colossal alienao em que estamos mergulhados hoje, com o triunfo do


pensamento nico neoliberal e o uso cientfico-administrativo de um conhecimento
orientado na forma de especialidades fechadas e cegas na auto-suficincia de seus objetos,
assistimos aniquilao do pensamento crtico e comprometido e despolitizao das
massas. Diante disso, se faz cada vez mais necessria uma tomada de posio como a que
Benjamin e Brecht nos deram o exemplo. A este respeito, tambm ns, devemos tomar
Benjamin e Brecht como clssicos e como verdadeiros mestres de pensamento e vida, e
no como fracasso exemplar com o chegou a sugerir um crtico. Como diz Giorgio Strehler:
Estudar Brecht nesta sociedade de hoje, [...] estud-lo nos grandes temas
dialticos pode reservar infinitas e profcuas surpresas. Pode significar, contra
aqueles que pensam a arte e a poesia como um mundo em si e consideram quase
um crime combater para construir um mundo melhor para o homem, que
podemos ser homens de poesia tambm lutando contra a injustia, ao custo de
tornar rouca nossa voz.53

Conclumos com uma historieta de Brecht, tirada da obra Me-Ti, O livro das
mutaes, intitulada A propsito de querer permanecer neutro acima das partes, o mdico
apoltico, e que til para refletir sobre o dever de fazermos uma escolha de campo
tomando posio diante das injustias:
O filsofo Me-ti entretinha-se com alguns mdicos sobre as pssimas condies
do Estado exortando-os colaborar para extirp-las. Estes se recusaram com a
desculpa de que no eram homens polticos. A eles Me-ti retrucou narrando a
seguinte histria:
O mdico Shin-fu tomou parte guerra do imperador Ming pela conquista da
provncia de Chens. Ele trabalhava como mdico em diversos hospitais
militares, e o seu trabalho foi exemplar. Interrogado sobre a finalidade da guerra
53

STREEHLER, Giorgio, Shakespeare, Goldoni, Brecha. Milano: Edizioni Il Dialogo, 1981, p. 126.

30

a que estava participando, ele respondia: como mdico, no posso julg-la,


como mdico eu vejo somente homens mutilados, no colnias promissoras.
Enquanto filsofo eu poderia ter uma opinio a respeito, como homem poltico
poderia combater o Imprio, como soldado poderia recusar-me de obedecer ou
matar o inimigo, mas enquanto mdico no posso fazer nada de tudo isso, posso
fazer s aquilo que todos estes no podem, isto , curar as feridas. Todavia,
conta-se que uma vez, numa certa ocasio, Shin-fu abandonou este ponto de
vista elevado e coerente. Durante a conquista por parte do inimigo de uma
cidade em que se encontrava seu hospital, se diz que fugiu s pressas para no
ser morto na qualidade de seguidor do imperador Ming. Conta-se que, disfarado
de campons, conseguiu passar atravs das linhas inimigas, e, como sendo
agredido, matou umas pessoas, e, como filsofo, respondeu queles que o
repreendiam por seu comportamento: Como fao continuar o meu trabalho de
mdico, se me matam como homem.54

Walter Benjamin and Bertold Brecht: towards a aesthetic practice against barbarism
and in defense of life

ABSTRACT: In this paper we shall discuss the cooperation between W. Benjamin and B.
Brecht in their intellectual, political and moral activities. During the year of Nazi violence
they were united, searching for a new aesthetic practice, articulated with the political
struggle. We shall analyze their reciprocal influence regarding art, culture and politics,
besides their common preoccupation with a critical use of technology in comunication, and
the pedagogical-didactic problem.
KEY WORDS: Art and aesthetic practice. Political struggle. Critical use of technology in
communication. Pedagogical-didactical problem.

54

BRECHT, Bertolt. El Libro de las Mutaciones. Buenos Aires: Nueva Visin, 1965, pp. 78 e seg.