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Entrevista originalmente concedida a Aline Campos, editora da revista

Movimento Gospel N 18, Set-Out (2014), p. 28-30.

"E ser pregado este evangelho do reino por todo o mundo, em testemunho
a todas as naes. Ento vir o fim" (Mt 24.14)

Quais so os sinais do fim dos tempos?


Os sinais que precedero a vinda de Cristo so: 1) o evangelho ser
proclamado a todos os povos (Mc 13.10); 2) uma futura converso de Israel
(Rm 11.25-29), que ser a culminao da aliana da graa e da histria da
redeno; 3) a grande tribulao e a grande apostasia ocorrendo juntas (Mt
24.9-12,21-24); 4) a revelao do anticristo, o homem da iniquidade (2Ts
2.1-12); 5) o recrudescimento das guerras, fomes e terremotos em diversos
lugares, o que descrito como o princpio das dores (Mt 24.8); 6) a
criao ser abalada (Mt 24.29). Ento, como o clmax destes sinais, como
o relmpago sai do oriente e se mostra at no ocidente, todos vero o
Filho do Homem vindo sobre as nuvens do cu, com poder e muita glria
(Mt 24.27, 30).

Os acontecimentos dos nossos dias so sinais dos tempos?


Ainda que esses sinais aconteam durante a histria, parece que eles
ocorrero simultaneamente na iminncia do fim. Parece que a chave para
entender esses sinais oferecida em Mateus 24.33: Quando virdes todas
essas coisas, sabei [ou voc saber] que ele [o fim] est prximo, s
portas. Na iminncia da vinda de Cristo, as guerras, os terremotos, a fome,
as epidemias, os poderes dos cus abalados (Mt 24.29) acontecero todos
ao mesmo tempo, assim como sobrevir a grande tribulao e a converso
de Israel.

Onde e como podemos identific-los?


Estes sinais ocorrero simultaneamente, antes do retorno de Cristo. Por isso,
lembramos que existem nas Escrituras passagens que nos incentivam a
estar prontos para a inesperada vinda de Cristo, estimulando-nos a estar
preparados e vigilantes. Portanto, provavelmente, estes sinais sero mais
intensos e extensos que as ocorrncias parecidas que os precederam
durante a histria. E, me parece, esses sinais, no podem ser considerados
independentemente, mas em conexo com a grande tribulao. Quando
eles ocorrerem, sero reconhecidos pelos filhos de Deus como o que
realmente so.

Quais as prerrogativas para a volta do Senhor?


A segunda vinda de Cristo ser um evento nico, que ocorrer no dia do
Senhor, um termo que se refere especialmente sua vinda em glria.
Cristo voltar uma nica vez, corporal e visivelmente, gloriosa e
triunfalmente, para vencer cabalmente todos os poderes do mal e renovar a
criao.

A questo dos conflitos mundiais, doenas, guerras, a fome no mundo so


sinais da vinda de Jesus?
A Escritura ensina que o tempo exato da vinda de Cristo desconhecido.
Isso significa que uma vigilncia contnua pela vinda de Cristo exigida;
devemos estar prontos para uma vinda inesperada, j que os sinais podem
acontecer simultaneamente, num pequeno perodo de tempo. Mas devemos
notar que esses sinais estiveram presentes no tempo do Novo Testamento,
ao longo da histria e esto presentes agora. Ainda que esses sinais tenham
aparecido durante toda a histria, antes da volta de Cristo eles se
intensificaro, dirigindo-se para o clmax. Portanto, ao considerarmos a
exortao vigilncia (Mt 24.32,33), no precisamos interpret-la como
uma exortao para se buscar sinais imediatos do aparecimento do Senhor.
Antes, trata-se de uma exortao para permanecermos ativos na realizao
da obra do Senhor, para no sermos surpreendidos por sua vinda.

O mundo ser destrudo?


Ainda que esta ideia seja popular, especialmente pela influncia do
fundamentalismo americano do comeo do sculo 20, a posio bblica,
afirmada pela tradio reformada conectada com Joo Calvino, afirma o
conceito de renovao da criao. Por isso, importante ter em mente uma
compreenso firmemente bblica de Deus: o Eterno o criador e renovador
da criao, sustentando-a por sua providncia. A Escritura nunca apresenta
o Senhor Deus como destruidor.

Como Anthony Hoekema escreveu [em seu livro A Bblia e o futuro], tanto
em 2Pedro 3.13 como em Apocalipse 21.1, o termo grego utilizado para
designar a novidade do novo cosmos no neos mas sim kainos. A palavra
neos significa novo em tempo ou origem, enquanto a palavra kainos
significa novo em natureza ou em qualidade. A expresso (...) novo cu e
nova terra (Ap 21.1) significa, portanto, no a emergncia de um cosmos
totalmente outro, diferente do atual, mas a criao de um universo que,

embora tenha sido gloriosamente renovado, est em continuidade com o


universo presente.

Portanto, a Escritura nos assegura que Deus criar uma nova terra na qual
viveremos para seu louvor, com corpos ressurretos e glorificados. Nessa
nova terra que esperamos passar a eternidade, desfrutando de suas
belezas, explorando seus recursos e utilizando seus tesouros para a glria
de Deus. Uma vez que Deus far da nova terra seu lugar de habitao, e
uma vez que o cu onde Deus habita, estaremos no cu enquanto
estivermos na nova terra. Tudo que bom na cultura, que pela graa de
Deus pode ser aproveitado em seu reino, ser renovado e aperfeioado na
nova criao. Em outras palavras, o novo cu e a nova terra ser tanto um
estado como um lugar, onde o SENHOR est presente (Ez 48.35).

O que precisamos entender sobre o milnio?


H uma s passagem bblica que cita a noo de mil anos (Ap 20.1-15). E
muito j foi escrito sobre esse texto, derivando da quatro posies
principais sobre o milnio, as quais listo em ordem cronolgica, isso , na
medida em que surgiram no decorrer da histria da igreja: pr-milenismo
histrico, amilenismo (posio conhecida como milenismo realizado), psmilenismo e pr-milenismo dispensacional. Ainda que muito tenha sido
escrito num tom polmico, preciso dizer que todas estas posies so
opes legtimas dentro da tradio crist e evanglica. Mas, me parece, to
ou mais importante que afirmar uma interpretao sobre o milnio tentar
entender as implicaes prticas de tal posio. Por exemplo: quais so as
implicaes de certa interpretao quanto ao milnio para a relao com a
cultura, arte, poltica, economia, igreja, evangelizao e misses? Este um
estudo extremamente frutfero e que redundaria em mais humildade na
hora de debatermos as interpretaes quanto ao milnio alm de reservar
algumas surpresas para os que dedicarem-se a tal estudo.

O evangelho ser pregado em todo o mundo antes do fim?


O evangelho no ser pregado a todas as pessoas, mas dever ser pregado
a todo grupo tnico. A palavra grega usada em Marcos 13.10, traduzida por
naes, ethn, que pode ser traduzida como pases e naes, mas
tambm como famlias e tribos. A implicao que quando todos os
grupos tnicos tiverem conhecimento do evangelho, ento vir o fim. Da a
necessidade de priorizarmos a tarefa missionria, especialmente entre os
povos no alcanados, investindo os melhores esforos na traduo da
Escritura para idiomas que ainda no tm acesso s pores bblicas.

Podemos interpretar eventos isolados como indicao do fim dos tempos?


A respeito da segunda vinda de Jesus no possvel determinar com
preciso uma data. Sobre isso, ele mesmo declarou: Mas, quanto ao dia e
hora, ningum sabe, nem os anjos do cu, nem o Filho, seno somente o
Pai (Mt 24.36). No se pode saber, ento, a ocasio exata do retorno de
Cristo. Todas as tentativas que as seitas tm feito para determinar o
momento preciso desse retorno acabam por mostrar o quanto elas esto
erradas em suas previses. O que se pode dizer, com certeza, que Cristo
vir em hora inesperada. Por isso, devemos estar atentos. Qualquer um,
portanto, que afirme conhecer a data em que Cristo vir,
independentemente de quem ou de quo importante seja, deve ser
completamente rejeitado.

A nao de Israel seria o sinal mais importante do fim dos tempos?


Depende de como se conecta Israel com os sinais do fim. A fundao do
Estado de Israel, a principal democracia no Oriente Mdio na atualidade, foi
um dos grandes momentos do turbulento sculo 20, especialmente depois
do sofrimento indizvel do Holocausto (Shoah). Mas, me parece, o sinal
determinante que se espera em conexo com Israel e o fim dos tempos o
cumprimento da palavra apostlica: E, assim, todo o Israel ser salvo,
como est escrito: Vir de Sio o Libertador e ele apartar de Jac as
impiedades. Esta a minha aliana com eles, quando eu tirar os seus
pecados (Rm 11.26-27).