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MENTALIDADE E SOCIEDADE:

REVISITANDO A HISTORIOGRAFIA SOBRE


SO PAULO COLONIAL*

Ilana Blaj
Depto. de Histria- FFLCH/USP

Resumo
O texto discute, confrontando as vrias concepes de nossa historiografia,
a questo da especificidade de So Paulo no perodo colonial, e defende
a existncia de uma unicidade estrutural da formao social brasileira,
que englobava tambm o planalto paulista, fundada na grande propriedade, na escravido e nos smbolos de honra e prestgio

Abstract
Comparing the various conceptions of our historiography, this paper
discusses the issue of a paulista uniqueness in colonial epoch and
proposes that there was a structural unity in Brazilian social formation
in which So Paulo was embedded. This uniformity was based in big
holding, slavery and in the same symbols of honour and prestige.

Palavras-Chave
Bandeirantes Grande propriedade Escravido Hierarquia Historiografia

Keywords
Bandeirantes Big holding Slavery Hierarchy History.

* Este texto, apresentado pela autora para concurso de efetivao no Depto. de Histria da FFLCH/
USP, em 1995, foi revisado pela Prof Maria Ligia Coelho Prado e pelo Editor, acrescentando-selhe resumo e palavras-chave e sua Bibliografia padronizada de acordo com as Normas da Revista.

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Neste texto pretendo discutir como a propriedade, a escravido e os smbolos de


honraria e de prestgio constituem os fundamentos de nossa formao colonial, assim
como de uma mentalidade senhorial-escravista que se enraiza, gradativamente, nos
demais segmentos sociais.
Farei referncias mais especificamente a So Paulo colonial numa perspectiva
de crtica historiogrfica dialogando, constantemente, tanto com a chamada historiografia paulstica, quanto com algumas tendncias das dcadas de 50 e 60, notadamente as de derivao cepalina.
A partir da historiografia paulstica, vinculada ao Instituto Histrico e Geogrfico de So Paulo, algumas imagens a respeito de So Paulo colonial foram sendo
cristalizadas. Com efeito, tal historiografia tinha como construo implcita, a preocupao de justificar o poder de So Paulo no contexto de riqueza cafeicultora no
mbito da Repblica Velha, o que pressupunha um relacionamento com os outros
Estados e a luta pela hegemonia nacional. As imagens a partir da resultantes edificam

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um paulista altivo, independente, arrojado e leal, cuja sntese seria o bandeirante.


Em outras palavras, a valorizao da coragem e independncia do bandeirante,
de suas aes arrojadas que o levaram a vencer o isolamento do planalto, a promover
a integrao regional e a descobrir a riqueza por excelncia o ouro respondia a
objetivos maiores. Elabora-se a identificao entre este homem destemido, empre1
endedor e nobre com a elite paulista da Primeira Repblica .
O perodo ps 30, at pelo menos o fim do Estado Novo, representa para a
historiografia paulstica um novo desafio a vencer. Fruto da perda da hegemonia
poltica, dos insucessos de 1932 e das agruras sofridas no perodo varguista, os traos
j presentes nas construes referidas vo sendo reforados, ao mesmo tempo em
que se ressalta, cada vez mais, a imagem da raa de gigantes, que nunca se curva,
que nica e singular.

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Refiro-me a trabalhos como os de Theodoro Sampaio (1899), Toledo Piza (1899), Paulo Prado
(1925), Alcntara Machado (1929) etc.

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Assim, o que predomina e permanece nos escritos do Instituto Histrico e


Geogrfico de So Paulo, entre 1930 e 1945, menos a imagem do isolamento do
que a da auto-suficincia. So Paulo seria uma verdadeira autarquia que no necessitava da Metrpole, vale dizer, do poder central em 1930; no necessitava, igualmente, das outras regies, logo dos outros Estados; em suma, So Paulo e os paulistas
sobreviveram galhardamente no perodo colonial como sobreviviam heroicamente
durante o Estado Novo.
Ainda mais, se no perodo anterior apontava-se, de maneira tnue, a liberdade
do paulista, agora, devido aos percalos sofridos na era Vargas, esta liberdade transformada em independncia, em poder autnomo e em uma prtica e uma mentalidade
rebeldes. a imagem do paulista que no obedecia s ordens metropolitanas, que
no se curvava jamais, que expulsara os jesutas, que no aceitara a baixa da moeda,
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que se rebelara no episdio dos Emboabas .


Outra a construo resultante de parte da historiografia das dcadas de 50 e
60. A preocupao coeva com a questo do desenvolvimento brasileiro e seu status
perifrico, fz com que a maioria dos estudos privilegiasse, em relao ao perodo
colonial, as chamadas reas dinmicas, buscando-se por meio de temas como
crescimento para fora, coronelismo, oligarquias locais e regionais, grande pro3

priedade, escravido, as origens daquela configurao .


Assim, tais questes foram abordadas sempre com essa mesma preocupao;
enfatizaram-se as regies do nordeste tradicional, ou reas como Minas Gerais e
Rio de Janeiro, por serem plos exportadores que articulavam a colnia ao mercado
metropolitano e europeu. Os demais ncleos, voltados ao abastecimento interno,
como So Paulo colonial, foram deixados em um segundo plano.

Aqui penso nos textos, por exemplo, de Rubens Borba de Moraes (1935), Alfredo Ellis Jr. (1936,
1937 e 1945), Caio Jardim (1937), Otoniel Mota (1941) e Srgio Milliet (1946).
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Os estudos da Cepal, nesse perodo, so bastante ilustratativos dessa tendncia. Ver, ainda, os trabalhos
de Andr Gunder Frank, como Desenvolvimento do subdesenvolvimento latino-americano (1973).

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Neste prisma, So Paulo colonial era vista como rea perifrica, ou seja, apenas
como fornecedora de mo-de-obra indgena, ou como plo de desbravamento
territorial realizado pelos bandeirantes; ou, ainda, como rea de abastecimento das
Minas e por esta ofuscada e empobrecida. De qualquer forma, a regio de So
Paulo colonial era pensada em funo das demais, ou seja, sempre de vis. Cristaliza-se, assim, uma nova imagem com relao ao ncleo de Piratininga: o de uma
sociedade extremamente pobre, isolada, praticamente sem dinamismo e voltada
4
apenas subsistncia .
Aps este breve balano de alguns problemas sugeridos por nossa historiografia,
em pocas distintas, percebemos que, por vias transversas e por vezes contraditrias,
a concluso aponta para a mesma direo: o isolamento paulista no perodo colonial
com relao aos centros dinmicos nordestinos ou mineiros. Seja enaltecendo a
independncia, altivez, rebeldia do paulista e a fartura de sua lavoura auto-suficiente
(viso do IHGSP), seja ressaltando a pobreza de sua economia de subsistncia e as

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dificuldades de enriquecimento de sua populao (abordagens a partir da dcada


de cinqenta), So Paulo colonial tem sido apresentada como uma formao peculiar,
atpica, diferenciada com relao s reas exportadoras escravistas. Tendo como base
esta configurao especfica, e de conformidade com o vis de anlise, o caminho
est aberto para o entendimento da pujana paulista no sculo XX: ou a imagem
da locomotiva da nao que pode ser construda a partir dos escritos do IHGSP,
ou, explorando a no insero da regio paulista nos mecanismos exploratrios do
Antigo Sistema Colonial, aponta-se para o dinamismo paulista na fase ps independncia com o caf e a posterior industrializao.
Ora, contrariando estas concepes, quase dualistas, o que pretendo discutir
a unicidade estrutural da formao social brasileira. Em outras palavras: a propriedade, a escravido, os smbolos de prestgio e honrarias, constituem os fundamentos

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Ver tal intepretao, entre outros, em Roberto Simonsen (1944), Celso Furtado (1959), Richard
Morse (1970), Miriam Ellis (1950), etc.

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bsicos da sociedade colonial brasileira, com peculiaridades especficas em todas


as regies, quer exportadoras, quer voltadas ao abastecimento interno como foi o
caso de So Paulo. Aqui estrutura-se uma sociedade extremamente hierarquizada,
portanto desigual, na qual a elite paulista, a partir destes fundamentos, detm o poder
local. Conforme Florestan Fernandes:
claro que as demais regies [em comparao com as reas aucareiras e mineradoras]
se ordenavam, institucionalmente, pelo mesmos requisitos econmicos, militares, jurdico-administrativos, polticos e religiosos. O que significa que a ordem societria
era a mesma e o mesmo, portanto, o relacionamento das raas e dos estamentos sociais... Nada levou a rupturas mais profundas nem impediu que a universalizao da
ordem escravocrata e senhorial atingisse at mesmo os espaos onde era maior o vazio histrico em relao aos requisitos econmicos, demogrficos, sociais e polticos
da ordem escravocrata e senhorial (Fernandes 1976: 41-2).

Privilegiando o perodo colonial, principalmente a segunda metade do sculo


XVII e a primeira do sculo XVIII, acentuo, igualmente, os interesses comuns entre
as vrias elites locais, regionais, exportadoras ou voltadas para o abastecimento
interno, incluindo tambm a prpria Metrpole. Os fundamentos j mencionados
propriedade, escravido, smbolos de prestgio e honrarias geram estes interesses
e a formao de uma mentalidade senhorial-escravista e permitem explicar, tambm,
a empresa colonial como uma grande empresa em conjunto, as inmeras
conciliaes pr e ps independncia, enfim, os acordos e as prticas acomodatcias
que permanecem at os dias de hoje.
As pessoas que no Brasil querem viver, tanto que se fazem moradores da terra,
por pobres que sejo, se cada hum alcanar dous pares ou meia duzia de escravos (que pode hum por outro custar pouco mais ou menos at dez cruzados) logo
tem remedio pera sua sustentao; porque huns lhe pesco e cao, outros lhe
fazem mantimentos e fazenda e assi pouco a pouco enriquecem os homens e
vivem honradamente na terra com mais descano que neste Reino, porque os
mesmos escravos indios da terra buscam de comer pera si e pera os senhores, e
desta maneira no fazem os homens despeza com seus escravos em mantimentos nem com suas pessoas (Gandavo [1576] 1980: 44).

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A citao acima, do cronista portugus que viveu no Brasil nos tempos de Mem
de S, ilustra de maneira notvel os desgnios bsicos do colono que se aventurava
no alm mar: terra, escravos, enriquecimento e honra. Honra e cobia, eram os norteadores fundamentais que faziam da colnia uma espcie de purgatrio, onde o
europeu, vivendo em um clima tropical, cercado de animais e de gente estranha,
sem nenhum conforto, ao menos no incio, lutava no apenas pela sua sobrevivncia
mas principalmente para enriquecer e viver com dignidade e prestgio (Koshiba 1988;
Souza 1986 e 1993).
Independente da camada social qual pertencia o colono, a busca da qualificao
e/ou da requalificao era uma constante. Qualificao para os pobres do reino, para
os pequenos e mdios agricultores e comerciantes, para os artesos e mesmo para
os filhos bastardos; requalificao para os degredados e para os filhos segundos de
uma nobreza empobrecida. Em sntese: enriquecimento, nobilitao, qualificao/
requalificao permeavam o imaginrio e os interesses do colono.

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O ideal a ser alcanado era o de ser servido e obedecido, em suma, o ideal de


ser senhor. Mesmo nas reas mais longnquas da colnia, como So Paulo, imperavam o mesmo ideal e a mesma mentalidade. J observara o governador fluminense Antonio Pais de Sande, em fins do sculo XVII, a respeito dos paulistas: At
aqules cuja muita nobreza lhes no permitia ter quem os servisse preferiam sujeitarse a andar muitos anos pelos sertes em busca de quem os servisse do que servir a
5

outrem um s dia .
Vilhena, em relao Bahia, igualmente acentuava: as filhas do pas tm um
timbre tal, que a filha do homem mais pobre, do mais abjeto, a mais desamparada
mulatinha frra, com mais facilidade iro para o patbulo, do que servir, ainda a
uma duquesa, se na terra as houvesse; e ste o motivo por que se acham nesta
cidade tantas mulheres perdidas e desgraadas (Vilhena [1802] 1969: 138).

Relatrio do governador Antonio Pais de Sande, Anais da Biblioteca Nacional, 1921, vol. 39: 197).

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Por outro lado, o interesse metropolitano em relao ao Brasil em nada diferia


desses objetivos. O desenvolvimento da colnia interessava tanto a Portugal quanto
ao colono; para a Metrpole, a plena explorao da nova conquista representava o
seu enriquecimento segundo os padres mercantilistas vigentes, a continuidade do
sustento de um clero e de uma nobreza parasitria, e a possibilidade concreta de
lutar por seu lugar ao sol no mundo europeu. Para o colono, significava maiores
possibilidades de alcanar os ideais acima referidos.
Assim, colono e Metrpole uniam-se e articulavam-se constantemente em torno
da explorao colonial, seja via agricultura, seja na busca incessante dos minrios
preciosos. Em torno da empresa colonial ambos se complementavam. A Metrpole
necessitava do colono, pois ele representava a continuidade da prpria colonizao,
no apenas enquanto produo propriamente dita, mas tambm, na medida em que
arcava com a defesa interna e externa da colnia; alm do mais, alicerado no ideal
e na mentalidade de ser senhor, garantia-se a construo e a reproduo de uma
ordem senhorial integrada ao Estado patrimonialista luso. Por outro lado, o colono
necessitava da Metrpole que lhe doava terras, regulava o trabalho escravo e, em
ltima instncia, lhe conferia autoridade, poder, dignidades e honrarias.
Exemplo desta integrao a carta que o Governador-Geral envia, em 1677,
aos paulistas mais proeminentes como Ferno de Camargo, Jos de Camargo,
Bartolomeu Bueno, entre outros, pedindo-lhes para armar expedies e cruzar o rio
So Francisco para dar combate aos brbaros. Em troca lhe prometida a conveniencia propria de ficarem por escravos seus todos os prisioneiros; igualmente
Dom Joo de Lencastro, em 1694, escreve aos oficiais da Cmara de So Paulo
estimulando-os nas idas ao serto a fim de descobrirem os metais preciosos e afirma
que "Sua Magestade lhe daria mercs de fidalgo, hbitos e tenas o que enobreceria
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e enriqueceria seus filhos e netos .

Documentos Histricos vol. 11; 20/02/1677 e 16/09/1694.

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A empresa colonial era assim, na feliz expresso de Florestan Fernandes, uma


empresa em conjunto, onde o colono constitua-se em colono-vassalo, em agente
da Coroa, podendo ser considerado o outro lado do Estado patrimonial, arcando
com a construo do Imprio na Colonia (Fernandes 1976: 34).
Se o interesse ltimo do colono era o enriquecimento e a qualificao, o primeiro
sinal de distino mas tambm de viabilidade econmica era constitudo pela posse
de terras e de escravos. Ser senhor de terras e de escravos representava uma dupla
funo mercantil e estamental.
Com efeito, apenas por meio da concentrao de terras e de escravos em mos de
poucos que uma produo mercantil em larga escala tornava-se possvel. Da a
importncia da ao do Estado portugus doando terras, regulamentando e sancionando
o trabalho escravo, legalizando assim as fontes bsicas de poder e de prestgio da poca.
A garantia de uma produo mercantil escravista era crucial no apenas para a
Metrpole, mas para o prprio colono, pois significava a base de sua distino social.

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Somente tendo claro que terras e escravos significavam, ao mesmo tempo, a


viabilidade de uma produo mercantil e, principalmente, os fundamentos primeiros
da distino social, que podemos entender a luta dos paulistas, geralmente
dedicados a uma produo para o mercado interno, por largas extenses de terra e
a posse de inmeros indgenas.
Frei Gaspar da Madre de Deus alertara que neste Estado vive com sua indigncia
quem no negocia ou carece de escravos...(Madre de Deus [1797] 1975: 83); j
apontamos a prtica das autoridades coloniais em prometer aos sertanistas que fossem lutar nas guerras dos brbaros a posse dos ndios aprisionados; eram constantes tambm as queixas de que as aldeias reais se despovoavam graas ao dos
moradores paulistas que levavam os indgenas para suas casas ou fazendas; as expedies para o serto igualmente proviam os potentados de centenas de indgenas
como atesta um contemporneo de meados do sculo XVIII: porque como a sahida
ordinaria dos seus moradores era ao Certo, e delle tiravo grandes levas, era tal a
abundancia, que contavo alguns nas suas fazendas quatrocentos, outros quinhentos,
e algum chegou a contar mais de novecentos (Fonseca [1752] 1980:113). O nmero

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relativamente elevado de ndios cativos nas mos dos principais membros da elite
paulista explica-se no apenas pelos requisitos de uma produo mercantil mas, e
principalmente, porque indicavam o prestgio e riqueza daquele senhor de arcos.
Era a viso de mundo e a mentalidade senhorial-escravista.
O mesmo pode ser afirmado em relao s grandes extenses de terras possudas
pelos principais senhores paulistas. A usurpao das terras dos aldeamentos indgenas foi to devastadora que Frei Gaspar, em 1797, lamenta: ... hoje, quase nada
possuem os miserveis ndios descendentes dos naturais da terra porque injustamente
os desapossaram da maior parte das suas Datas, no obstante serem concedidas as
Sesmarias posteriores dos brancos com a expressa condio de no prejudicarem
aos ndios, nem serem dles as terras que se davam (Madre de Deus [1797] 1975:
126); da mesma forma, as recorrentes cartas, alvars e ordens-rgias para que se
evitasse a doao de sesmarias muito extensas (1697, 1699, 1702, 1704), demonstram a funo no apenas econmica mas principalmente social e poltica, em termos
de mentalidade voltada ao prestgio e ao poder, decorrente da grande propriedade.
claro, pois, o sentido estamental que advm da posse da terra e de escravos.
A consecuo do ideal de ser senhor (atravs da monopolizao da terra e de cativos)
representa a reconstruo, sob novas bases, dos valores e comportamentos bsicos
da velha sociedade portuguesa aqui na colonia. a cristalizao de uma sociedade
hierrquico-estamental-crist mas escravista tambm, de uma mentalidade senhorialescravista, resultante da integrao da grande propriedade, da escravido e dos princpios estamentais provenientes do mundo ibrico. No se trata de pensar a sociedade
colonial como um mero transplante da ordem social existente em Portugal; no o
caso de um novo Portugal como ambicionava o padre Ferno Cardim (Cardim
[1590] 1980). Por outro lado, no se pode deixar simplesmente de lado a forte presena dos padres e valores metropolitanos; o novo colonial tambm, no dizer de
Richard Morse, um prolongamento dialtico com o passado (Morse 1988).
Era este universo que o colono almejava e no qual se situava: um universo de honra,
prestgio, dignidade e nobilitao. Em 1718, Antonio Pinheiro Netto, residente no Rio
de Janeiro e irmo do ilustre negociante portugus Francisco Pinheiro, pedia que o mesmo

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intercedesse por ele para ter hum officio em que eu puder alcancar onrra e algum
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cabedal ; os camaristas de So Paulo receberam com grande alegria a notcia de que
D. Joo V outorgara a nobreza e o privilgio de cavaleiro a todos os que servissem no
Conselho daquela cidade; o notvel cronista de So Paulo colonial, Frei Gaspar da Madre
de Deus, e o genealogista Pedro Taques de Almeida Paes Leme enaltecem os povoadores
fidalgos da capitania de So Vicente e a seus descendentes concluindo que desta gente
se compe a nobreza da Capitania (Leme [1772] 1980).
Para a Metrpole, por sua vez, a cristalizao dessa ordem estamental-escravista
representava a reafirmao de valores tais como hierarquia, disciplina, obedincia
e honra, valores essenciais para se manter a ordem e, desta forma, se evitar a ruptura.
Geralmente a nomeao para cargos importantes recaa em indivduos nobres e
que j tinham demonstrado lealdade ocupando outros postos na colnia ou no imprio, ou ainda em seus descendentes. Assim, Thimteo Corra Ges foi nomeado
provedor e contador da Fazenda Real da Capitania de So Vicente, em 1691, cargo

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que j fora de seu pai e de seu av; em 1690, Manoel Pereira da Silva era o novo
Capito-mor da Capitania de So Vicente por haver servido Coroa durante 23 anos,
8 meses e 22 dias nos mais variados cargos; seu sucessor, Manuel Peixoto da Mota
j ocupara variados postos por 20 anos, 3 meses e 10 dias. a noo de Imprio,
baseada em valores como obedincia e fidelidade, fundamentada no Estado patrimonialista e, portanto, na unio necessria entre colonos e Metrpole.
Assim, terra, escravos, honrarias e dignificao podem ser considerados os
fundamentos da estrutura da sociedade colonial, de uma ordem e de uma mentalidade
senhorial escravista, seja no nordeste, seja em So Paulo colonial.
Percorrendo-se, mesmo que brevemente, os vrios ncleos coloniais, resulta
clara a articulao entre a posse da terra e de escravos como base da dominao de
uma elite colonial. No nordeste aucareiro, os senhores de engenho, proprietrios
da plantagem escravista situavam-se no cume da pirmide social. Nunca demais

Carta de 25/5/1718, Negcios Coloniais uma correspondncia comercial do sculo XVIII, vol. 2: 132.

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lembrar a famosa formulao de Antonil: O ser Senhor de engenho titulo que


muitos aspiram, porque traz consigo o ser servido, obedecido e respeitado de muitos
(Andreoni [1711] 1966:138). As demais categorias no proprietrias e que no
tinham nenhum ofcio especializado, volteavam em torno da grande propriedade,
buscando alguma forma de integrao, sempre dependendo dos favores do senhor.
So os capangas, agregados ou simplesmente vadios, personagens caractersticos
de uma sociedade estamental-escravista altamente hierarquizada.
Mesmo as chamadas camadas intermedirias no universo aucareiro, como os
lavradores de cana, eram igualmente hierarquizados dependendo da posse ou no
da terra; lavradores de cana livre, de cana obrigada e arrendatrios articulavam-se
numa teia complexa de relaes de dependncia tendo a propriedade da terra como
primeiro fator distintivo. A maioria deles era igualmente escravista (Ferlini 1988,
Schwartz 1988 e Mello 1986 e 1989).
Na rea mineratria, a relao terra-escravo era ainda mais explcita enquanto
base da estratificao social. Ali, os critrios de distribuio da propriedade,
legislados pelo Regimento de 1702, privilegiavam os que possuam mais escravos
e, portanto, mais posses, favorecendo os indivduos que j tinham recursos pracumulados. Novamente, os menos favorecidos, eram relegados marginalizao
(Souza 1982 e Figueiredo 1993).
As zonas produtoras de alimentos igualmente obedeciam ao mesmo carter.
Estudos recentes revelam a existncia, na capitania do Rio de Janeiro em finais do
XVIII, de extensas reas escravistas produzindo gneros de abastecimento para o
mercado interno colonial (Fragoso e Florentino 1993).
Segundo as pesquisas de John Monteiro (1994), as principais famlias paulistas
do XVII os Camargos, os Pires e os Buenos detinham amplas propriedades nas
quais contigentes de escravos ndios plantavam o trigo que era vendido para as
demais capitanias. Igualmente, Ferno Dias Pais, Ferno Pais de Barros, Pedro Vaz
de Barros, Loureno Castanho Taques, Valentim de Barros e o famoso padre
Guilherme Pompeu, todos moradores na regio paulista, eram donos de fazendas
escravistas voltadas ao abastecimento interno.

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Para se ter uma idia das largas extenses de terra em mos de poucos, basta
lembrar o litgio que Pedro Taques de Almeida manteve com a Cmara de So Paulo,
na primeira dcada do sculo XVIII, a respeito das suas terras do Capo e que o
Conselho alegava serem do rossio; tais terras foram descritas como iniciando-se a
800 braas do centro da Vila e terminando em Pinheiros (Ennes 1942). Ou, ainda,
citar as inmeras resolues da Cmara de So Paulo no sentido de proibir o uso
por parte de negros, mulatos, carijs, bastardos, enfim, pessoas que no fossem
da nobreza, de armas de fogo, facas, adagas, punhais, etc. na cidade, que atestavam
o sem-nmero de desclassificados sociais oriundos da concentrao da propriedade.
Portanto, a concentrao de terras, de escravos e de capital nas mos de uma elite
tambm se dava em reas voltadas ao abastecimento interno como So Paulo colonial.
A posse de largas extenses de terra e de uma escravaria numerosa garantia,
no apenas a viabilidade de uma produo mercantil e o enriquecimento dos colonos
e da prpria Metrpole, como tambm constitua-se em patamar bsico da hierarquia

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social. Em razo da monopolizao da propriedade e dos cativos, a maioria da


populao colonial era alijada de qualquer participao mais efetiva na vida
econmica, social e poltica colonial. Conforme Florestan Fernandes ... as doaes
da Coroa (ou feitas em seu nome) traduziam uma poltica de concentrao social
da propriedade da terra. Tal poltica no criou apenas o latifndio. Ela excluiu, ab
initio, a massa da populao livre... da posse da terra e, por a, do controle do poder
local e do direito de ter vnculos diretos com o Estado (Fernandes 1976: 34).
A propriedade da terra e de escravos fundamentava, desta forma, a estrutura de
dominao interna, uma sociedade hierarquizada e discriminatria, enfim, uma
ordem e uma mentalidade senhorial-escravista.
Justamente por ser uma sociedade estamental-escravista vital atentar-se para
a importncia dos mecanismos de coero extra-econmicos que, juntamente com
a posse da terra e dos escravos, atuavam igualmente no sentido de cristalizar e
enrijecer esta ordem e esta mentalidade. Estamos nos referindo ao estatuto de homem bom e ao universo de honrarias, dignidades, estilo de vida e prestgio que

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cercava a elite colonial, e, ao mesmo tempo, impedia a ascenso social dos demais
indivduos, inclusive os que detinham alguma propriedade.
A sociedade colonial apresentava-se extremamente diversificada. Entre suas
camadas definidoras situadas no topo (elite) e na base (escravos), havia os desclassificados sociais, formando as chamadas camadas intermedirias constitudas de
pequenos comerciantes, lojistas, mestres do engenho, feitores, artesos, carpinteiros,
oleiros, etc. que habitavam o universo colonial, seja no campo ou na cidade, sendo
essenciais para o pleno desenvolvimento da empresa alm-mar.
Florestan Fernandes e Stuart B. Schwartz indicam que a doao da terra e a vigncia da escravido foram de fundamental importncia em termos de mentalidade
porque empobreceram a ordem estamental portuguesa de muitas de suas funes
econmico-sociais e permitiram o sonho da ascenso e da nobilitao para esses
indivduos. Ambos chamam a ateno, aqui na colnia, para o esvaziamento dos
dinamismos de uma sociedade estamental, onde muitos degraus desapareceram
e o modelo senhorial tornava-se praticamente o nico a ser almejado e seguido
(Fernandes 1976 e Schwartz 1988).
Em outras palavras, o primeiro sinal de distino social era o estatuto de homem
livre e, em seguida, o de proprietrio de terras e de escravos. Se a monopolizao
destes dois ltimos caracterizava o grande senhor, por outro lado, possuir dois ou
trs escravos, ter ou arrendar uma pequena ou mdia propriedade no era tarefa impossvel para os demais. A posse de uma faixa de terra e de alguns escravos (mesmo
que fossem indgenas) permitia o sonho da ascenso para as demais camadas de
homens livres no mundo colonial.
Era assim necessrio, para preservar a prpria ordem estamental e a viabilidade da
colonizao, criar e reforar mecanismos de dominao extra-econmicos que, por um
lado, garantiam o monoplio do poder nas mos da elite colonial e, por outro, permitiam,
para os demais indivduos, a continuidade do sonho de ascenso dentro da ordem existente. Assim, a diversificao da economia e da sociedade colonial, a prpria necessidade
desta diversificao, acabava por reforar uma estratificao estamental rgida, inclusive
para no destruir os fundamentos da dominao e do Estado.

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Criaram-se, dessa forma, mltiplas hierarquias baseadas, segundo Stuart


Schwartz, em primeira instncia, na propriedade da terra e do escravo, mas tambm
na cor, na pureza do sangue e no ideal de fidalguia (Schwartz 1988). Estas gradaes,
se por um lado permitiam certa mobilidade social dos escales intermedirios, por
outro impediam a ascenso definitiva.
Todas essas hierarquias e gradaes simbolizavam, na colonia, o homem bom.
Membro da elite colonial, pertencente a famlias que por vrias geraes apresentaram pureza de sangue (sem mescla de sangue judeu, cristo novo, rabe ou negro),
que no exerceram profisso mecnica e nem tiveram loja aberta, somente o homem
bom podia participar dos organismos do poder local e das instituies prestigiadas
no mundo colonial. As excees somente confirmavam a regra; nem todos os
homens bons cumpriam todos esses requisitos mas, contavam com o beneplcito
e com o testemunho dos demais membros da elite para serem aceitos pela mesma.
Assim, as Cmaras Municipais, o Juizado dos rfos, os cargos de maior poder e

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prestgio como o de capito-mor, as irmandades e confrarias de ordens terceiras, as


ordens militares tornaram-se reduto quase que exclusivo dessa camada privilegiada.
um estilo de vida que mostrava a predominncia de um cdigo de honra e de
valores sintetizado na expresso viver a lei da nobreza. Formas de tratamento diferenciadas conforme a camada social, privilgios nas vestimentas e no porte de armas,
preocupao com a manuteno da linhagem (envolvendo uma poltica de casamentos quase que endogmicos), reforo do parentesco e cristalizao do patriarcalismo eram alguns dos traos que caracterizavam o comportamento de nossa elite
colonial e norteavam sua viso de mundo.
Ser membro ou parente de uma famlia importante era credencial para se obter
um posto ou ofcio digno. Em So Paulo de fins do XVII e incios do XVIII, a maioria
dos paulistas proeminentes era parente de Pedro Taques de Almeida. Ele prprio descendia de Loureno Castanho Taques e casara-se com uma filha de Luiz Pedroso de
Barros; Jos de Ges e Moraes era seu filho; D. Francisco Rendon e Bartolomeu Paes
de Abreu, seus genros, foram aquinhoados com largas extenses de terra no episdio
j mencionado do Capo; o padre Guilherme Pompeu era seu primo; as famlias

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Almeida, Lara e Moraes, Pedroso de Barros, Siqueira e Leme suas aparentadas. Seu
neto, o genealogista Pedro Taques de Almeida Paes Leme, valendo-se de seu prprio
prestgio, requeria, em 1769, o posto de escrivo da Real Fundio da Vila Boa de
Goiases para o seu filho Balduno Taques (Leme [1772] 1980 e Marques 1980).
Charles R. Boxer afirma que, no Rio de Janeiro do Sculo XVII, houve muitos
irmos, primos e sobrinhos, Correias e Ss... ocupando postos de menor relevo, sob
as ordens de seus parentes mais altamente colocados e conclui: essa famlia, com
efeito, gozava finalmente de mais poder e influncia no Rio de Janeiro do que os
donatrios das capitanias (Boxer 1973: 22).
Laima Mesgravis observa que distines estamentais, com fundamento
nobilirio, sacerdotal, burocrtico ou artesanal, dividiam ou subdividiam as vrias
categorias sociais, em que se classificavam os homens brancos (Mesgravis 1976:
198). Podemos afirmar que, em funo da concentrao da propriedade da terra e
de escravos, da predominncia de um cdigo de honra e de uma legislao contra
os impuros de sangue, da vigncia de um estilo de vida, dos laos de parentesco,
concentravam-se o poder e o prestgio numa pequena camada de proprietrios brancos, cristos, puros de sangue, que no trabalhavam manualmente e nem tinham
loja aberta. No toa que o ouvidor geral da Capitania de So Paulo escrevia, em
1700, que naquelas vilas todos eram parentes, amigos, ou inimigos e com qualquer
08
dstes efeitos juntos a sua incivilidade se no inquiria o verdadeiro do fato... .
Constituira-se, dessa forma, uma nobreza colonial que, com seus cls familiares e seus principais membros, ocupava praticamente todas as esferas do poder
local e pertencia s instituies mais prestigiadas da poca. Em livro notvel, Evaldo
Cabral de Mello retrata a ascenso de Filipe Pais Barreto, senhor de engenho na
capitania de Pernambuco, o qual aps ser capito e sargento das ordenanas do Cabo
e por duas vezes juiz ordinrio da Cmara Municipal de Olinda tentou, em comeos
do XVIII, ser confirmado como cavaleiro da Ordem de Cristo (Mello 1989). Manoel

08

DH vol. 93: 106-107.

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Bueno da Fonseca, ilustre paulista dos fins do XVII e incios do XVIII, neto de
Amador Bueno, foi alferes, capito de infantaria, sargento mr de ordenana, capitomr, governador e juiz dos rfos; obteve o hbito de Cristo que representava o
coroamento e o reconhecimento mximo do status de homem bom. Pedro Taques
de Almeida foi capito da fortaleza de Vera Cruz em Itapema, Santos, provedor e
contador da Fazenda Real da capitania de So Paulo, juiz da alfndega e vedor da
gente de guerra da praa de Santos, capito-mr e governador da capitania de So
Vicente, alcaide-mr e administrador geral das aldeias do real padroado.
Assim, como pensar numa elite paulista rebelde, que desafiava a metrpole e
que seria, enquanto viso de mundo e mentalidade, diferenciada das demais elites
locais? So conhecidas as formulaes do governador-geral Antonio Luis Gonalves
da Cmara Coutinho: a Villa de So Paulo ha muitos annos que Republica de per
si, sem observancia de lei nenhuma, assim divina, como humana; ou que os paulistas
09
so mais Vassalos pelo nome, que pela obedincia .

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Porm, o que se percebe um movimento pendular nas relaes entre as


autoridades reais, a Coroa e os paulistas mas que nunca chegou a colocar em risco a
empresa colonial como uma empresa em conjunto. Em outras palavras, em troca
de promessas de honrarias e mercs, a metrpole obtinha todo o apoio dos habitantes
de Piratininga no que mais interessava a ela: a pacificao (ou extermnio) dos ndios
hosts e as expedies empenhadas na descoberta dos territrios aurferos. Os paulistas,
por sua vez, aceitavam de bom grado, e at requeriam, essas dignidades e honrarias,
pois, afinal, a descobreta dos metais e as campanhas contra os brbaros poderiam
significar a riqueza, tanto em termos de ouro quanto de mais braos para suas fazendas.
Por isso, inclusive, rebelavam-se contra aquilo que poderia interferir, negativamente, no prprio processo de desenvolvimento e de mercantilizao paulista, como
foi o caso das leis sobre a moeda e as presses acerca dos aforamentos das terras
indgenas e da prpria escravizao destes.

09

14/07/1693; DH vol. 34:125.

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Portanto, conjunturalmente, as relaes entre paulistas e autoridades reais podiam ser conflituosas, como tambm o foram, nas mesmas condies, nas demais
regies do pas. Mas, ao fim e ao cabo, a conciliao era sempre possvel pois, como
j apontamos, eram os mesmos objetivos que todos perseguiam, quais sejam, o desenvolvimento da colonizao e a sedimentao da ordem senhorial-escravista.
Em sntese, percebe-se a defesa dos privilgios por parte de nossa elite colonial,
a cristalizao de uma mentalidade e de uma ordem estamental-escravista quase que
impermevel a possveis transformaes, a eventuais quebras e brechas. Cdigo de
honra, viver a lei da nobreza, vestimentas e formas de tratamento diferenciadas,
pertencer s confrarias e ordens terceiras, ser cavaleiro da Ordem de Cristo, participar da Cmara Municipal e do Juizados dos Orfos, ser enterrado na igreja de So
Francisco, na do Carmo ou na dos jesutas, eram aspiraes e comportamentos inerentes aos membros da elite senhorial que como rbitros do gosto e do estilo e detentores do poder, dominaram as instituies sociais e polticas da colonia (Schwartz
1988: 218). No so excrescncias, resqucios medievais, traos exticos ou arcaicos
mas mecanismos de poder que espelhavam a racionalidade da ordem senhorialescravista no interior da colonia, no importando qual a regio.
Assim, por todos estes processos e fatores apontados, engendrava-se e cristalizava-se uma mentalidade senhorial-escravista. Ainda mais, segundo Florestan
Fernandes, devido concentrao de terras nas mos de uma minoria e da perpetuao da escravido resultava que os que no so nem escravos nem libertos
adotam, de uma forma ou de outra, a tica senhorial (Fernandes 1976: 36). Era a
interiorizao do modelo e da mentalidade senhorial dificultando, ainda mais, o que
Caio Prado j tinha observado a constituio da populao livre de estratos mdios
e inferiores em classes nitidamente constitudas (Prado Jr 1975).
Da, inclusive, as inmeras conciliaes, os acordos e as alianas entre elites,
desde o perodo colonial at os dias de hoje atestando a convergncia de interesses
e a grande empresa em conjunto.

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