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O funcho o nome vernculo dado espcie herbcea Foeniculum vulgare Mill.

(sinnimo taxon
ico de Anethum foeniculum L. e de Foeniculum officinale L.) uma umbelfera forteme
nte aromtica comestvel utilizada em culinria, em perfumaria e como aromatizante no
fabrico de bebidas espirituosas e planta medicinal. O funcho nativo da bacia do
Mediterrneo, com variedades na Macaronsia e no Mdio Oriente, onde ocorre no estado
silvestre, mas hoje cultivado, sob diversas formas varietais, em todas as regies
temperadas e subtropicais.
ndice [esconder]
1 Descrio
2 Espcies associadas
3 Cultura e utilizao
4 Variedades e cultivares
5 Ligaes externas
Descrio[editar | editar cdigo-fonte]
O funcho uma planta herbcea perene, de caules erectos mltiplos, com at dois metros
de altura (mas em geral com menos de 80 centmetros), de cor verde intenso, por ve
zes glauco, tornando-se azulada quando em locais expostos secura e a intensa rad
iao solar.
As folhas so longas (at 40 cm) e delgadas, finamente dissecadas, terminando em seg
mentos filiformes a aciculares (com cerca de 0,5 mm de dimetro), muito flexveis, m
as que, quando expostos secura, endurecem exteriormente para evitar a perda de gu
a.
Produz inflorescncias terminais compostas, umbeliformes, com 5 a 15 cm de dimetro,
contendo 20 a 50 flores pediceladas inseridas num nico ponto do pice da inflorescn
cia, sobre pednculos curtos. As flores so minsculas tm de 2 a 5 mm de dimetro, amarel
o a amarelo-esverdeadas.
O fruto uma semente seca, fortemente aromtica, ovide, de 4 a 9 mm de comprimento e
2 a 4 mm de largura, achatada e com entalhes longitudinais simtricos em ambos os
lados.
A raiz rizomatosa, esbranquiada e muito suculenta, armazenado grande quantidade d
e gua.
O cheiro e sabor caractersticos (em geral designados por "anis" ou "erva-doce") r
esultam da presena de anetol, um composto fortemente aromatizante.
Espcies associadas[editar | editar cdigo-fonte]
A maioria dos botnicos tende a considerar o Foeniculum vulgare como a nica espcie l
egtima do gnero, considerando as outras espcies descritas como meras formas. Assim,
apesar das grandes diferenas morfolgicas, de teor em leos essenciais e de sabor e
cheiro, as espcies antes descritas neste gnero parecem ser meras subespcies ou vari
edades de F. vulgare.
Dadas a presenas de leos essenciais, a planta muito resistente ao ataque de insect
os herbvoros, sendo contudo hospedeira de alguns lepidpteros especificamente adapt
ados s suas caractersticas bioqumicas, incluindo formas larvais da Amphipyra tragop
oginis e da Papilio zelicaon (que apenas se alimentam de umbelferas.
Dado o seu cheiro a anis, a planta por vezes confundida com a Pimpinella anisum
(o anis), uma espcie aparentada, mas muito diferente.
Cultura e utilizao[editar | editar cdigo-fonte]
frequentemente utilizada em pequenas quantidades na cozinha mediterrnica como pla
nta aromatizante, particularmente os das variedades menos ricas em leos essenciai
s, serem consumidos em fresco como parte de saladas.

Pode tambm ser incorporado em sopas, em particular sopas destinadas a serem consu
midas frias. Um dos pratos tpicos dos Aores uma sopa de feijo e inhame com folhas e
caules tenros de funcho.
frequente o seu uso como aromatizante em molhos, conservas de vegetais, curtumes
e outros preparados semelhantes. Usada em baixas concentraes d um aroma e sabor di
scretos, semelhante ao mentolado, mas bastante mais suave e doce.
As sementes secas so utilizadas em chs e tisanas e como aromatizante em licores e
bebidas alcolicas destiladas (como a aquavit).
Na ndia e China as sementes modas so utilizadas para a produo de condimentos e especi
arias, recebendo a designao de saunf ou moti saunf.
As suas razes so consideradas como tendo propriedades diurticas, sendo por esta razo
comercializadas pelas ervanrias. O ch de semente de funcho utilizado para reduzir
os gases intestinais, incluindo na primeira infncia e em crianas lactentes.
O anetol, o composto que lhe d o cheiro e sabor caractersticos, considerado estimu
lante das funes digestivas e carminativo, podendo ter propriedades colerticas.
Em concentraes elevadas os leos essenciais do funcho apresentam actividade insectic
ida, apresentando actividade neurotxica. Este leo faz parte da farmacopeia europei
a.
Em perfumaria os leos essenciais do funcho so utilizados para perfumar pastas dentf
ricas, champs e sabonetes.
Variedades e cultivares[editar | editar cdigo-fonte]
Pelas suas caractersticas aromticas e pelos usos medicinais do anetol, o funcho te
m sido utilizado desde a antiguidade, sendo j cultivado no Antigo Egipto.
Na Grcia Antiga era designado por ??a??? (marathon), estando na origem do nome Mar
atona (que afinal, em portugus seria Funchal), o local da mtica batalha de Maraton
a travada em 490 a.C. entre gregos e persas. A mitologia grega diz que Prometeu
usou um talo de funcho para roubar fogo dos deuses.
Existem mltiplas variedades cultivadas, a maior parte das quais seleccionadas pel
a doura e baixa concentrao de anetol, o que permite o consumo em saladas.
Outros cultivares so seleccionados para a obteno de grandes concentraes de leos essenc
iais, sendo utilizados para perfumaria e para a produo de condimentos.
Uma variedade de funcho, originria da Macaronsia e designada por F. vulgare azoric
um (Mill.) Thell., caracterizada por caules mais suculentos e doces e menor conc
entrao de leos essenciais, o que os torna facilmente comestvel em fresco, hoje comer
cializada com a designao varietal de Florence. Esta forma da planta espontnea nos Ao
res e na Madeira. A sua abundncia est na origem do nome da cidade do Funchal, a ac
tual capital madeirense.
Erva doce
O ch de funcho, que tambm chamado de anis, erva doce, maratro, etc. largamente uti
lizado na perfumaria, na culinria e como aromatizante. extremamente aromtico e pos
sui propriedades muito benficas ao nosso organismo de modo geral.
A planta originria do Mediterrneo, mas cultivada em vrias regies de clima temperado
ou subtropical. No Brasil, uma das ervas mais utilizadas, seja em chs ou na indstr
ia cosmtica. Suas razes tem propriedades diurticas, portanto, muito utilizadas em i
nfuses para evitar o acmulo de lquidos no organismo.

As sementes de funcho, costumam ser usadas em chs para combater os gases intesti
nais e muita gente o oferece para bebs e crianas pequenas. Tambm muito conhecido po
pularmente, por tratar mes que amamentam, aumentando a produo de leite e passando p
ara o beb atravs deste, protegendo-o de clicas. Ele apropriado para tratar indigesto
e estimular o apetite e as sementes tambm podem ser usadas em infuses para combat
er a tosse, afrouxar o catarro da garganta, etc.
Outras propriedades do funcho
antiespasmdico;
estimulante;
relaxante;
vermfugo;
antirreumtico;
relaxante muscular;
evita flatulncia;
ajuda a melhorar a priso de ventre;
previne mau hlito.
A planta ainda apresenta em sua composio: vitaminas A, B e C, gua, glcidos, fibras,
sdio, ferro, potssio, clcio, zinco e cobre. Na indstria cosmtica, a conhecida erva do
ce tem sua suave e delicada fragrncia utilizada em diversos produtos, como sabone
tes, cremes para mos, corpo e tambm em xampus e at desodorantes. Suas muitas propri
edades e vitaminas, fazem dessa erva medicinal uma das preferidas para tratament
os de cabelos e pele.