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Revista Brasileira de Educao

ISSN: 1413-2478
rbe@anped.org.br
Associao Nacional de Ps-Graduao e
Pesquisa em Educao
Brasil

Setton Jacintho, Maria da Graa


A teoria do habitus em Pierre Bourdieu: uma leitura contempornea
Revista Brasileira de Educao, nm. 20, maio/jun/jul/ago, 2002, pp. 60-70
Associao Nacional de Ps-Graduao e Pesquisa em Educao
Rio de Janeiro, Brasil

Disponvel em: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=27502005

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Maria da Graa Jacintho Setton

A teoria do habitus em Pierre Bourdieu:


uma leitura contempornea
Maria da Graa Jacintho Setton
Universidade de So Paulo, Faculdade de Educao

Introduo
Como apreender a especificidade do modelo de
socializao na atualidade? Como compreender a particularidade do processo de construo das identidades a partir das mudanas estruturais e institucionais
das agncias tradicionais da socializao? Proponho
responder a essas questes pela anlise da emergncia de uma nova configurao cultural, em que o processo de construo dos habitus individuais passa a
ser mediado pela coexistncia de distintas instncias
produtoras de valores culturais e referncias identitrias. Proponho considerar a famlia, a escola e a mdia
no mundo contemporneo como instncias socializadoras que coexistem numa intensa relao de interdependncia. Ou seja, instncias que configuram hoje
uma forma permanente e dinmica de relao (Elias,
1970; Setton, 2002).
Parto da hiptese de que o processo de socializao das formaes modernas pode ser considerado um
espao plural de mltiplas relaes sociais. Pode ser
considerado um campo estruturado pelas relaes dinmicas entre instituies e agentes sociais distinta60

mente posicionados em funo de sua visibilidade e


recursos disponveis. Salientar a relao de interdependncia entre as instncias e agentes da socializao
uma forma de afirmar que as relaes estabelecidas
entre eles podem ser de aliados ou de adversrios. Podem ser relaes de continuidade ou de ruptura. Podem, pois, determinar uma gama variada e heterognea de experincias singulares de socializao.1
Dessa forma, saliento que pensar as relaes entre a famlia, a escola e a mdia com base no conceito

Estas reflexes foram desenvolvidas em minha pesquisa

de ps-doutorado intitulada Trajetrias acadmicas: um estudo sobre as estratgias de transformao da ordem, iniciada em 2000,
na cole de Hautes tudes en Sciences Sociales, em Paris. Essa
pesquisa tem como objetivo investigar as estratgias sociais e
acadmicas utilizadas pelos estudantes de origem social humilde para ingressar nos cursos mais seletos e concorridos da Universidade de So Paulo, na rea de Humanidades. Este artigo desenvolve o argumento terico da pesquisa e parte integrante do relatrio entregue Fundao de Amparo Pesquisa do Estado de
So Paulo (FAPESP).

Maio/Jun/Jul/Ago 2002 N 20

A teoria do habitus em Pierre Bourdieu

de configurao2 analisar essas instituies sociais


segundo uma relao dinmica criada pelo conjunto
de seus integrantes, recursos e trajetrias particulares. Neste sentido, caberia perguntar: como e por que
essa nova configurao cultural entre as instncias de
socializao do mundo contemporneo seria responsvel pela construo de um novo agente social? Considero que uma resposta possvel a essa questo pode
ser oferecida com base na interpretao da teoria do
habitus de Pierre Bourdieu luz da concepo institucional de modernidade de Anthony Giddens.
Concebo o conceito de habitus como um instrumento conceptual que me auxilia pensar a relao, a
mediao entre os condicionamentos sociais exteriores e a subjetividade dos sujeitos. Trata-se de um conceito que, embora seja visto como um sistema engendrado no passado e orientando para uma ao no
presente, ainda um sistema em constante reformulao. Habitus no destino. Habitus uma noo
que me auxilia a pensar as caractersticas de uma identidade social, de uma experincia biogrfica, um sistema de orientao ora consciente ora inconsciente.
Habitus como uma matriz cultural que predispe os
indivduos a fazerem suas escolhas. Embora controvertida,3 creio que a teoria do habitus me habilita a
pensar o processo de constituio das identidades sociais no mundo contemporneo.

Em recente artigo, fao uma exposio detalhada do uso

do conceito de configurao de Norbert Elias (1970), considerando-o um instrumento conceptual capaz de analisar as novas relaes entre as instncias socializadoras na atualidade. A esse respeito, consultar Setton (2002).
3

Bernard Lahire e Franois Dubet, cada um sua maneira,

dialogam com a teoria do social de Bourdieu. Em Lhomme pluriel


(1998), Lahire dedica-se a refletir sobre os limites do conceito de
habitus, relativizando sua capacidade de apreender a totalidade

Notas sobre a origem do conceito de habitus


O conceito de habitus tem uma longa histria nas
cincias humanas (Hron, 1987). Palavra latina utilizada pela tradio escolstica, traduz a noo grega
hexis utilizada por Aristteles para designar ento caractersticas do corpo e da alma adquiridas em um
processo de aprendizagem. Bem mais tarde foi tambm utilizada por mile Durkheim, no livro A evoluo pedaggica (1995), adquirindo sentido semelhante, mas bem mais explcito. Ou seja, Durkheim faz uso
do conceito para designar um estado geral dos indivduos, estado interior e profundo, que orienta suas aes
de forma durvel (Dubar, 2000; Bourdieu,1983a;
Lahire,1999)4.
Mais especificamente, Durkheim evocou esse
conceito a propsito de duas situaes singulares, as
sociedades tradicionais e os internatos. Na primeira,
considera o grupo realizando de maneira regular uma
uniformidade intelectual e moral. Tudo seria comum
a todos. No segundo caso, emprega o conceito a propsito da noo crist como uma forma de educao
que englobaria a criana integralmente como influncia nica e constante. O habitus, em Durkheim,
corresponderia perfeitamente situao de internato,
uma instituio social total no sentido de Goffman
(Lahire, 1999). A educao estaria organizada de maneira que produzisse um efeito profundo e duradouro. Assim seria possvel afirmar que a coerncia das
disposies sociais que cada ser social interioriza dependeria da coerncia dos princpios de socializao
aos quais os indivduos esto submetidos (Lahire,
1997, 1998 e 1999).
Em Estrutura, habitus e prtica (Bourdieu, 1982),
verso brasileira do posfcio do livro Architecture
gothique et pense scolastique, de Erwin Panofsky,
Bourdieu retoma o conceito de habitus segundo uma
tica original. Ou seja, aproveitando-se das reflexes

das prticas sociais (p. 11). O segundo autor, no livro Sociologia


da experincia (1996), cr que Bourdieu oscila entre um novo
objetivismo e o fim do indivduo, uma vez que as prticas supem
uma amnsia, uma cegueira, uma iluso quanto s lgicas do sis-

possvel encontrar este conceito em Marcel Mauss (1974),

tema e da dominao que comandam a realizao das prticas (p.

em especial no texto Tcnicas corporais, e em Max Weber, em

77).

seus escritos sobre religio.

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Maria da Graa Jacintho Setton

de Panofsky sobre a relao de afinidade entre a arte


gtica e o pensamento escolstico, Bourdieu prope
um problema sociolgico. No basta postular a
comparabilidade das diferentes esferas do social.
necessrio definir as condies, os princpios que tornam essa comparao possvel (p. 338). Segundo
Bourdieu, Panofsky no se limitou a observar a correspondncia entre imagem e idias de um perodo,
mas afirmou que tal semelhana derivaria, teria seu
princpio, em uma educao (socializao) sistemtica apropriada de maneira inconsciente e difusa. Segundo as palavras do autor, as semelhanas tm seu
princpio na instituio escolar, investida da funo
de transmitir conscientemente e em certa medida
inconscientemete ou, de modo mais preciso, de produzir indivduos dotados do sistema de esquemas inconscientes (ou profundamente internalizados), o qual
constitui sua cultura, ou melhor, seu habitus...
(Bourdieu, 1974, p. 346, grifo meu).5
Para Bourdieu, ao utilizar o conceito de habitus,
Panofsky mostra que a cultura no s um cdigo
comum, nem mesmo um repertrio comum de respostas a problemas comuns ou um grupo de esquemas de pensamento particulares e particularizados: ,
sobretudo, um conjunto de esquemas fundamentais,
precisamente assimilados, a partir dos quais se engendram, segundo uma arte da inveno semelhante
da escrita musical, uma infinidade de esquemas particulares, diretamente aplicados a situaes particulares (Bourdieu, 1982, p. 349, grifo meu).6
Contudo, a teoria do habitus, logo depois sistematizada por Bourdieu, atribui um sentido mais pre-

ciso ao conceito. A partir de pesquisas realizadas na


Arglia e entre camponeses da regio francesa de
Barn (Bourdieu, 1963, 1972), o conceito de habitus
surge da necessidade emprica de apreender as relaes de afinidade entre o comportamento dos agentes
e as estruturas e condicionamentos sociais.7 Habitus
aqui compreendido como:
[...] um sistema de disposies durveis e transponveis
que, integrando todas as experincias passadas, funciona
a cada momento como uma matriz de percepes, de apreciaes e de aes e torna possvel a realizao de tarefas infinitamente diferenciadas, graas s transferncias
analgicas de esquemas [...] (Bourdieu, 1983b, p. 65, grifo meu)8

Paradoxalmente, se habitus foi concebido como


princpio mediador, princpio de correspondncia entre as prticas individuais e as condies sociais de
existncia, foi no seu desajustamento que ele se tornou
explcito. Em pesquisas empreendidas na Arglia nos
anos de 1950 e 1960, Bourdieu (1963) observou a situao de desamparo de indivduos arrancados de um
universo rural e submetidos a um ambiente urbano e
capitalista. Sem os instrumentos e/ou categorias de
percepo que os ajudassem nesta situao de desamparo, como compreender o comportamento e as prticas desses indivduos? Formulada em um contexto especfico, a noo de habitus adquire um alcance
universal, tornando-se um instrumento conceptual, ao
permitir examinar a coerncia das caractersticas mais

Na citao que se segue, Bourdieu d nfase s experin-

cias passadas dos indivduos funcionando como matriz de percep5

interessante observar que o conceito de habitus aqui usa-

do por Bourdieu corresponde noo de cultura.


6

possvel inferir que nesta passagem Bourdieu entende

por habitus uma gama muito variada de categorias do pensamento, fluida e imperceptvel, mas capaz de dar coerncia s aes

es, produto de trajetrias anteriores. No entanto, em outro texto


assinala: habitus tambm adaptao, ele realiza sem cessar um
ajustamento ao mundo que s excepcionalmente assume a forma
de uma converso radical (1983b, p. 106).
8

Embora possamos localizar a presena do conceito de

dos indivduos, aplicada em situaes particulares com uma certa

habitus em obras mais antigas do autor (1964a, 1964b, 1970, en-

dose de inveno e criatividade. A idia de inveno e criativida-

tre outras), o texto acima selecionado, escrito em 1972, refere-se a

de bastante interessante e serve de apoio para se pensar uma das

um dos primeiros momentos de sistematizao e formalizao do

propriedades do conceito. Ou seja, sua plasticidade frente a novos

conceito. Seria interessante colocar que, desde sua formulao ini-

condicionamentos.

cial, Bourdieu esforou-se em precisar o sentido desse conceito.

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A teoria do habitus em Pierre Bourdieu

diversas de indivduos dispostos s mesmas condies


de existncia (Pinto, 2000).9

apreenso do mundo social como mundo natural e evidente, sobre o qual, por definio, no se pensa, e que exclui a
questo de suas prprias condies de possibilidade. O co-

Habitus: uma interpretao

10

nhecimento que podemos chamar de objetivista (de que a


hermenutica estruturalista um caso particular) (que) cons-

Seria necessrio precisar, afinar e diversificar esta


anlise, mas eu queria somente fazer entrever como a
teoria da prtica condensada na teoria das noes de
campo e habitus permite fugir da representao
metafsica do tempo e da histria como realidades
nelas mesmas, exteriores e anteriores prtica...
(Bourdieu, 1992, p. 113)
Para melhor compreender o conceito de habitus,
seria necessrio recuperar a problemtica terica, as
premissas epistemolgicas da obra de Pierre Bourdieu.
Ou seja, o conceito de habitus prope identificar a
mediao entre indivduo e sociedade como uma das
questes centrais da produo terica desse autor.
Grosso modo, a construo da teoria do habitus obedeceu a um amadurecimento terico que se expressou sobretudo na conciliao de duas leituras do social at ento vistas como antagnicas e contraditrias
(Ortiz, 1983).
Segundo Bourdieu, o mundo social objeto de
trs modos de conhecimento terico. O fenomenolgico, que considera:
[...] a verdade da experincia primeira do mundo social,
isto , a relao de familiaridade com o meio familiar,

possvel generalizar o alcance universal do conceito,

uma vez que, durante as dcadas de 1960 e 1970, Bourdieu e sua


equipe desenvolveram uma srie de pesquisas que vieram confirmar a capacidade terica do conceito. Entre os trabalhos mais
conhecidos, no perodo, podem-se citar LAmour de lart, les
muses dart europens et leur public (1969), Les heritiers, les
tudiants et la culture (1964a), Un art moyen, essai sur les usages
sociaux de la photographie (1965), A reproduo; elementos
para uma teoria do sistema de ensino (1970) e La distinction;

tri relaes objetivas (isto , econmicas e lingsticas),


que estruturam as prticas e as representaes prticas ao
preo de uma ruptura com esse conhecimento primeiro e,
portanto, com os pressupostos tacitamente assumidos que
conferem ao mundo social seu carter de evidncia e natural [...] Enfim, o conhecimento que podemos chamar de
praxiolgico (que) tem como objeto no somente o sistema
das relaes objetivas que o modo de conhecimento
objetivista constri, mas tambm as relaes dialticas entre essas estruturas e as disposies estruturadas nas quais
elas se atualizam e que tendem a reproduzi-las, isto , o
duplo processo de interiorizao da exterioridade e exteriorizao da interioridade. (Bourdieu,1983b, p. 46-47)

Habitus surge ento como um conceito capaz de


conciliar a oposio aparente entre realidade exterior
e as realidades individuais. Capaz de expressar o dilogo, a troca constante e recproca entre o mundo objetivo e o mundo subjetivo das individualidades.11 Habitus
ento concebido como um sistema de esquemas individuais, socialmente constitudo de disposies
estruturadas (no social) e estruturantes (nas mentes),
adquirido nas e pelas experincias prticas (em condies sociais especficas de existncia), constantemente orientado para funes e aes do agir cotidiano.
Pensar a relao entre indivduo e sociedade com
base na categoria habitus implica afirmar que o individual, o pessoal e o subjetivo so simultaneamente
sociais e coletivamente orquestrados. O habitus uma
subjetividade socializada (Bourdieu, 1992, p. 101).
Dessa forma, deve ser visto como um conjunto de
esquemas de percepo, apropriao e ao que experimentado e posto em prtica, tendo em vista que
as conjunturas de um campo o estimulam.

critique social du jugement (1979).


10

O nome deste item tem a inteno de salientar que o

conceito de habitus objeto de interpretaes controversas. A

11

Esta forma de interpretar o conceito de habitus remete a

esse respeito, consultar Lahire (1997,1998, 1999); Dubar (2000);

uma anlise relacional que enfatiza o carter de interdependncia

Dubet (1996); Pinto (2000).

entre indivduo e sociedade.

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Maria da Graa Jacintho Setton

A relao de interdependncia entre o conceito


de habitus e campo12 condio para seu pleno entendimento (Bourdieu, 1992, p. 102). Ou seja, a teoria praxiolgica, ao fugir dos determinismos das prticas, pressupe uma relao dialtica entre sujeito e
sociedade, uma relao de mo dupla entre habitus
individual e a estrutura de um campo, socialmente
determinado. Segundo esse ponto de vista, as aes,
comportamentos, escolhas ou aspiraes individuais
no derivam de clculos ou planejamentos, so antes
produtos da relao entre um habitus e as presses e
estmulos de uma conjuntura.13
Nesse sentido, as noes de illusio e estratgia
so importantes. Illusio, tambm conhecida como interesse, aqui entendida como uma motivao inerente a todo indivduo dotado de um habitus e em
determinado campo. Ou seja,
[...] a existncia de um campo especializado e relativamente autnomo correlativa existncia de alvos que esto
em jogo e de interesses especficos: atravs dos investi-

determinada demanda social.14 Para Bourdieu, a maior


parte das aes dos agentes sociais produto de um
encontro entre um habitus e um campo (conjuntura).
Assim, as estratgias surgem como aes prticas inspiradas pelos estmulos de uma determinada situao
histrica. So inconscientes, pois tendem a se ajustar
como um sentido prtico s necessidades impostas
por uma configurao social especfica.
Habitus um instrumento conceptual que auxilia a apreender uma certa homogeneidade nas disposies, nos gostos e preferncias de grupos e/ou indivduos produtos de uma mesma trajetria social.15
Assim o conceito consegue apreender o princpio de
parte das disposies prticas normalmente vistas de
maneira difusa. No obstante, Bourdieu faz a ressalva
de que o ajustamento imediato entre habitus e campo
apenas uma forma possvel de ajustamento, embora
seja a mais freqente. Podem-se vislumbrar formas
de ajustamento ou desajustamento entre estruturas objetivas e subjetivas.16 Habitus no pode ser interpre-

mentos indissoluvelmente econmicos e psicolgicos que


eles suscitam entre os agentes dotados de um determinado
habitus, o campo e aquilo que est em jogo nele produzem
investimentos de tempo, de dinheiro, de trabalho etc. [...]
Todo campo, enquanto produto histrico, gera o interesse,
que condio de seu funcionamento. (Bourdieu, 1990,
p. 126-128)

Entretanto, a noo de estratgia visa apreender


as prticas inconscientes (no sentido de naturais e evidentes) como produtos dos habitus ajustados a uma

14

Isto no quer dizer que sejam totalmente inconscientes e,

portanto, sem reflexo. So prticas caracterizadas como inconscientes, uma vez que so vistas como evidentes e naturais pelos
indivduos.
15

Pelo fato de que a identidade das condies de existncia

tende a produzir sistemas de disposies semelhantes (pelo menos


parcialmente), a homogeneidade (relativa) dos habitus que delas
resulta est no princpio de uma harmonizao objetiva das prticas e das obras, harmonizao esta prpria a lhes conferir a regularidade e a objetividade que definem sua racionalidade especfica e que as fazem ser vividas como evidentes e necessrias, isto
, como imediatamente inteligveis e previsveis, por todos os agen-

12

O conceito de campo faz parte do corpo terico da obra de

tes dotados do domnio prtico do sistema de esquemas de ao e

Bourdieu. Trata-se de uma noo que traduz a concepo social

de interpretao objetivamente implicados na sua efetivao, e

do autor. Campo seria um espao de relaes entre grupos com

por esses somente (Bourdieu, 1983b, p. 66, grifo meu). inte-

distintos posicionamentos sociais, espao de disputa e jogo de

ressante ressaltar que as palavras assinaladas no texto mostram o

poder. Segundo Bourdieu, a sociedade composta por vrios cam-

cuidado do autor em no generalizar as afirmaes.

pos, vrios espaos dotados de relativa autonomia, mas regidos


por regras prprias.
13

16

A no coerncia e/ou no ajustamento das prticas em

uma configurao histrica especfica est presente desde os pri-

O habitus no destino, como se v s vezes. Sendo pro-

meiros textos sobre a teoria do habitus. o que se pode observar

duto da histria, um sistema de disposio aberto, que inces-

entre os argelinos na dcada de 1960 (Bourdieu, 1963). No entan-

santemente confrontado por experincias novas e, assim, inces-

to, em situaes em que as dimenses do nacionalismo, etnicidade

santemente afetado por elas (Bourdieu, 1992, p. 108).

e/ou gnero so estimuladas por conflitos diversos, possvel tam-

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A teoria do habitus em Pierre Bourdieu

tado apenas como sinnimo de uma memria


sedimentada e imutvel; tambm um sistema de disposio construdo continuamente, aberto e constantemente sujeito a novas experincias. Pode ser visto
como um estoque de disposies incorporadas, mas
postas em prtica a partir de estmulos conjunturais
de um campo. possvel v-lo, pois, como um sistema de disposio que predispe reflexo e a uma
certa conscincia das prticas, se e medida que um
feixe de condies histricas permitir.

dies sociais especficas, por diferentes sistemas


de disposies produzidos em condicionamentos e
trajetrias diferentes, em espaos distintos como a
famlia, a escola, o trabalho, os grupos de amigos e/
ou a cultura de massa.
As experincias se integram na unidade de uma biografia sistemtica que se organiza a partir da situao originria de classe, experimentada num tipo determinado de
estrutura familiar. Desde que a histria do indivduo nunca
mais do que uma certa especificao da histria coletiva

Princpio de uma autonomia real em relao s deter-

de seu grupo ou de sua classe, podemos ver nos sistemas de

minaes imediatas da situao, o habitus no por isto

disposies individuais variantes estruturais do habitus de

uma espcie de essncia a-histrica, cuja existncia seria o

grupo ou de classe [...]. O estilo pessoal, isto , essa marca

seu desenvolvimento, enfim destino definido uma vez por

particular que carregam todos os produtos de um mesmo

todas. Os ajustamentos que so incessantemente impostos

habitus, prticas ou obras, no seno um desvio, ele pr-

pelas necessidades de adaptao s situaes novas e im-

prio regulado e s vezes mesmo codificado, em relao ao

previstas podem determinar transformaes durveis do

estilo prprio a uma poca ou a uma classe. (Bourdieu,

habitus, mas dentro de certos limites: entre outras razes

1983b, p. 80-81)

porque o habitus define a percepo da situao que o determina. (Bourdieu, 1983a, p. 106)17

Em essncia, o conceito de habitus busca romper com as interpretaes deterministas e unidimensionais das prticas. Quer recuperar a noo ativa
dos sujeitos como produtos da histria de todo campo social e de experincias acumuladas no curso de
uma trajetria individual. Os habitus individuais,
produtos da socializao, so constitudos em con-

bm uma reorganizao das percepes e novas tomadas de posio pelos agentes.


17

A situao , de certa maneira, a condio que permite

a realizao do habitus. Quando as condies objetivas da realizao no so dadas, o habitus, contrariado, e de forma contnua,
pela situao, pode ser o lugar de foras explosivas (ressentimento) que podem esperar (ou melhor, espreitar) a ocasio para se

Tendo como base a definio de habitus como sistema de disposies ligado a uma trajetria social, a
teoria praxiolgica pretende apreender a historicidade
e a plasticidade das aes (Dubar, 2000). Ou seja, as
aes prticas transcendem ao presente imediato, referem-se a uma mobilizao prtica de um passado (trajetria) e de um futuro inscrito no presente como estado de potencialidade objetiva.18 Enfim, o conceito de
habitus no expressa uma ordem social funcionando
pela lgica pura da reproduo e conservao; ao contrrio, a ordem social constitui-se atravs de estratgias e de prticas nas quais e pelas quais os agentes
reagem, adaptam-se e contribuem no fazer da histria.
A total coerncia, ou melhor, a total reproduo
das estruturas, no uma perspectiva contemplada
pelo habitus. O princpio que funda o conceito o da
relao dialtica entre uma conjuntura e sistemas de
disposies individuais em processo de interao

exercerem, e que se exprimem no momento em que as condies


objetivas se apresentam. [...] Em suma, em reao ao mecanismo
instantanesta, somos levados a insistir sobre as capacidades
assimiladoras do habitus; mas o habitus tambm adaptao,

18

possvel compreender que o futuro inscrito no presente

ele realiza sem cessar um ajustamento ao mundo que s excepcio-

deriva de uma atitude reflexiva, de tomadas de posio e/ou esco-

nalmente assume a forma de uma converso radical (Bourdieu,

lhas mediadas por uma compreenso reflexiva, comum a todos os

1983a, p. 106).

sujeitos, no processo de socializao.

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Maria da Graa Jacintho Setton

constante com as estruturas. Assim, a perspectiva histrica, a interpenetrao entre passado, presente (trajetria) e futuro (o devir) so dimenses constitutivas
dos habitus individuais.19
Entretanto, seria possvel pensar o conceito de
habitus como instrumento conceptual segundo a tica da conservao, operando de forma automtica?
Ou seja, o habitus tendendo a reproduzir as estruturas das quais o produto, tal como descrito por
Durkheim (1995)? Creio que no. Tendo como base
a discusso anterior, estaria sugerindo uma realidade utpica. No entanto, possvel pensar numa maior
coerncia e homogeneidade medida que houvesse
uma larga correspondncia entre ele e os princpios
de uma socializao. Realidade especfica de contextos tradicionais, est longe de ser encontrada no
mundo contemporneo.
Assim, considero possvel pensar o habitus do
indivduo da atualidade formulado e construdo a partir
de referncias diferenciadas entre si. Isto , um habitus
produto de um processo simultneo e sucessivo de
uma pluralidade de estmulos e referncias no homogneas, no necessariamente coerentes. Uma matriz de esquemas hbridos que tenderia a ser acionada
conforme os contextos de produo e realizao.
Considero ser esta a realidade do mundo contemporneo. Creio poder pensar o habitus do indivduo moderno sendo forjado pela interao de distintos ambientes, em uma configurao longe de oferecer
padres de conduta fechados. Assim abre-se a possibilidade de pensar o surgimento de um outro sujeito
social, abre-se espao para se pensar a constituio

da identidade social do indivduo moderno a partir de


um habitus hbrido, construdo no apenas como expresso de um sentido prtico incorporado e posto em
prtica de maneira automtica, mas uma memria
em ao e construo.20
Na diversidade de referncias, na falta de um sistema nico, integrado e permanente de valores que
oriente a ao, o indivduo pode ver-se impelido a
traar suas prprias diretrizes de maneira cada vez
mais consciente e reflexiva, fazendo uso da razo, refletindo, no sentido dado por Giddens (1994) ao conceito de reflexividade. possvel considerar, pois, a
configurao de um mundo objetivo pressionando para
que o indivduo assuma posies, faa suas escolhas.
Em um mundo objetivo em que as instituies per-

20

Creio poder neste ponto fazer uma aproximao entre esta

interpretao de habitus e a elaborada por Elias, pois o autor considera um sujeito composto por vrias camadas, produtos de
experincias vividas ao longo de uma trajetria de vida. Este
habitus, a composio social dos indivduos, como que constitui o
solo de que brotam as caractersticas pessoais mediante as quais
um indivduo difere dos outros membros de sua sociedade. Dessa
maneira, alguma coisa brota da linguagem comum que o indivduo compartilha com outros e que , certamente, um componente
do habitus social um estilo mais ou menos individual, algo que
poderia ser chamado de grafia individual inconfundvel que brota
da escrita social [...]. A idia de que um indivduo porte em si o
habitus de um grupo e de que seja esse habitus o que ele individualiza em maior ou menor grau pode ser definida com um pouco
mais de preciso. Em sociedades menos diferenciadas, como os
grupos de caadores-coletores da Idade da Pedra, talvez o habitus
social tivesse uma camada nica. Nas sociedades mais complexas, tem muitas. Algumas podem, por exemplo, ter as peculiari-

Em outras palavras, os agentes sociais determinam ati-

dades de um ingls de Liverpool ou de um europeu alemo da

vamente, por intermdio de categorias de percepo e de aprecia-

Floresta Negra. do nmero de planos interligados de sua socie-

o social e historicamente constitudas, a situao que os deter-

dade que depende o nmero de camadas entrelaadas no habitus

mina. Podemos dizer at que os agentes sociais so determinados

social de um pessoa. Entre elas, uma certa camada costuma ter

somente e na medida em que eles se determinam; mas as categori-

especial proeminncia. Trata-se da camada caracterstica da filiao

as de percepo e de apreciao, que so o princpio desta

a determinado grupo social de sobrevivncia, como por exemplo

(auto)determinao, so elas mesmas, em grande parte, determi-

uma tribo ou uma nao. Nos membros das sociedades no estgio

nadas pelas condies econmicas e sociais de sua constituio

desenvolutivo dos Estados modernos, isto designado pela ex-

(Bourdieu, 1992, p. 111).

presso caracter nacional (Elias, 1996, p. 150-151).

19

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A teoria do habitus em Pierre Bourdieu

dem paulatinamente o poder de ditar normas e condutas, o indivduo pode viver a experincia de construir reflexivamente parte de seu prprio destino.
As transformaes institucionais
no mundo contemporneo e a
construo de um novo habitus
A coexistncia de distintas instncias de socializao, com projetos mltiplos e uma maior circularidade de valores e referncias identitrias, configura
um campo da socializao hbrido e diversificado.
Com base na discusso anterior, possvel ver essa
nova configurao contribuindo para a construo de
um habitus, a construo de um novo sujeito social,
agora no apenas influenciado e determinado pelas
instncias tradicionais da socializao a famlia e a
escola. possvel identificar a ordem social contempornea, fazendo emergir novas formas de interao
social, contribuindo para a produo de um habitus
alinhado s presses modernas. Ou seja, vivendo a
realidade da desinstitucionalizao das agncias socializadoras (Dubet, 1996), propenso a interagir com
uma nova conjuntura social, o indivduo contemporneo expresso e produto de um novo habitus social.
Reitero a necessidade de considerar o habitus um
sistema flexvel de disposio, no apenas resultado
da sedimentao de uma vivncia nas instituies sociais tradicionais, mas um sistema em construo, em
constante mutao e, portanto, adaptvel aos estmulos do mundo moderno: um habitus como trajetria,
mediao do passado e do presente; habitus como histria sendo feita; habitus como expresso de uma identidade social em construo.
Nessa perspectiva, possvel pensar tal interpretao da noo de habitus segundo o conceito de
reflexividade de Anthony Giddens (1994). Especificamente, esse autor considera a realidade das transformaes da modernidade por trs critrios: as novas redefinies das noes de tempo e espao, os
mecanismos de desencaixe e, por ltimo, o fenmeno
da reflexividade.

Revista Brasileira de Educao

Segundo Giddens, vivemos em um mundo descontextualizado cujos espaos de convivncias e integrao, tanto materiais como simblicos, no se
reduzem ao aqui e ao agora. Vrias instituies sociais
emergiram como que concomitantemente realizao deste novo modelo de interao. O avano tecnolgico, os sistemas peritos, o rdio, a TV, os computadores so novos mediadores dessa ordem social. Em
uma situao de modernidade, uma quantidade cada
vez maior de pessoas vive em circunstncias nas quais
instituies desencaixadas, ligando prticas locais a
relaes sociais globalizadas, organizam os aspectos
principais da vida cotidiana.
Nesse cenrio, a noo de confiana ento
reformulada, passando a ter dois sentidos: aquele preso
a uma rotinizao, aos aspectos familiares de ajuste,
e aquele que remete aos sistemas peritos.21 Muitas das
decises individuais pautam-se segundo critrios que
foram decididos e organizados por crculos distantes.
Conhecimentos tcnicos e especficos de vrias ordens esto permeando as aes, opes e prticas. A
conduta passa a ser baseada em conhecimentos com
origem em discusses das quais os sujeitos no participam e nem teriam condies de participar. Esto
em um nvel de elaborao em que, como leigos, no
poderiam contribuir. Apenas assumem e respeitam a
legitimidade que esses sistemas adquirem na sociedade.
Nesse sentido, o carter transitrio dos conhecimentos um elemento chave para a reflexo sobre o
conceito de habitus, o processo de socializao e a
construo das identidades individuais. Vive-se em
um mundo com uma variedade crescente de instituies produtoras e promotoras de saberes, valores e
comportamentos. Observa-se como fato o ritmo das
mudanas tecnolgicas, o questionamento das instncias de referncias e as transformaes na construo
das experincias individuais. As influncias antiga-

21

Para Giddens, sistema perito um conjunto de prticas e

conhecimentos fundamentados em reas de especializao profissional tal como a medicina, a economia ou a pedagogia.

67

Maria da Graa Jacintho Setton

mente generalizadas de agentes solidamente constitudos, como a tradio (nos papis da famlia e da escola), passam aos poucos a ser fragmentadas e dispersas.
O carter transitrio das relaes, dos papis e
das instituies sociais pode deixar espao para uma
liberdade de ao dos indivduos. No entanto, ao mesmo tempo que confere maior margem de escolhas,
maior flexibilidade nas relaes, mais referncias
identitrias, acrescenta, simultaneamente, mais insegurana, mais riscos e mais responsabilidade. Nesse
sentido, seria pertinente perguntar: em que medida os
indivduos estariam sendo atingidos por esses novos
condicionamentos?
Entra-se, aqui, na esfera do fenmeno da
reflexividade como importante componente para se
pensarem os destinos pessoais. A variedade de instituies com competncia e autoridade distintas, a circulao de modelos de conduta, a redefinio das funes das instituies tradicionais caminham com a
mudana de sentido das aes e aspiraes individuais.
A reflexividade moderna consiste no fato de que as
prticas sociais so freqentemente examinadas luz
de informaes renovadas sobre essas prticas, podendo alterar sempre seu carter. O que caracterstico da
modernidade no uma adoo do novo por si s, mas
a suposio da reflexividade no cotidiano. Ela
introduzida na base da reproduo do sistema. No se
aprova uma ao ou prtica, no se obedece a uma autoridade porque elas so tradicionais, mas sim pelo conhecimento de suas razoabilidades.
A diferena est em que, em numa situao de
modernidade, a reflexividade faz parte intrnseca das
aes, prticas e conscincias. A reflexividade do
moderno implica que as aes, escolhas e destinos
sejam constantemente minados e reformulados luz
de novas informaes, alterando assim continuamente seu carter e sentido. Na modernidade, a reviso
das convenes so radicalizadas em todas as esferas
e instncias da vida social.
O conhecimento, a competncia, a autoridade das
referncias familiares e escolares esto sempre sujeitos a revises. Nesse sentido, a reestruturao institucional que os agentes socializadores tradicionais es-

68

to sofrendo impe uma instabilidade e insegurana


em relao s condutas, respostas e representaes
em relao queles conceitos. Poderamos afirmar que
os jovens estariam igualmente sujeitos s experincias de uma socializao tradicional e formal? Ou estariam aos poucos realizando uma experincia moderna de socializao?
possvel pensar o indivduo portador de uma
experincia que o predispe a construir sua prpria
identidade, a fazer suas prprias escolhas sem obedecer cega e unicamente a uma memria incorporada e inconsciente. Ou seja, trata-se de uma experincia incorporada, mas tambm em construo
contnua na forma de um habitus que habilita o indivduo a construir-se processual e relacionalmente
com base em lgicas prticas de ao ora conscientes, ora inconscientes. Na falta de um eixo estruturador nico (famlia, escola e/ou cultura de massa) e
pela circularidade das referncias, o indivduo contemporneo estaria mantendo novas relaes com o
mundo exterior.
Consideraes finais
O objetivo deste artigo foi refletir sobre a especificidade do processo de socializao no mundo contemporneo. Para empreender essa anlise, apresentei uma interpretao da teoria do habitus de Pierre
Bourdieu, considerando uma nova configurao no
panorama institucional entre as instncias tradicionais
e informais da socializao.
Saliento nessas reflexes que a contemporaneidade se caracteriza por ser uma era em que a produo de referncias culturais, bem como a circularidade
da informao, ocupam um papel de destaque na formao tica, identitria e cognitiva do homem. Compreendo, portanto, o processo de socializao e, como
decorrncia, o processo de construo dos habitus do
indivduo na modernidade, construdo segundo uma
configurao particular.
Ou seja, considero as instncias tradicionais da
educao, a famlia e a escola e a mdia esta
ltima agente especfico da socializao no mundo

Maio/Jun/Jul/Ago 2002 N 20

A teoria do habitus em Pierre Bourdieu

contemporneo , instncias socializadoras que coexistem numa relao tensa de interdependncia. So


instncias que configuram uma forma permanente e
dinmica de relao. No so estruturas reificadas ou
metafsicas que existem acima e por cima dos indivduos (Elias, 1970). So, antes de tudo instituies
constitudas por sujeitos em intensa e contnua interdependncia entre si e, portanto, no podem ser vistas como estruturas que pressionam umas as outras,
mas instncias constitudas por indivduos que se pressionam reciprocamente na dinmica simblica da socializao (Setton, 2002).
Creio ser necessrio salientar aqui a realidade da
cultura de massa, com sua pluralidade de produtos e
mensagens, com sua capacidade de circulao, como
uma nova matriz cultural. Mais do que isso, considero a cultura de massa dividindo uma responsabilidade
pedaggica com os agentes tradicionais da educao.
Assim, difundindo mltiplas informaes e referncias
identitrias, pode alimentar-se de, ou concorrer com,
em uma conflituosa e ambgua relao, modelos
normativos da famlia e da escola (Morin, 1984).
A coexistncia de distintas e interdependentes
instncias de socializao configuram, no meu entender, um campo hbrido e diversificado de referncias
e padres identitrios, caracterizando a socializao
da modernidade com base em mltiplos modelos de
referncia. Assim, possvel identificar a tendncia
de forjar um outro habitus, possvel pensar na construo de um novo agente social portador de um
habitus alinhado s presses modernas. No caso especfico dos indivduos da atualidade, grande parte
deles precocemente socializados pela mdia, a realidade da cultura de massa parece ser inexorvel. Pulverizando e tornando visvel uma srie de experincias biogrficas, modelos identitrios distintos dos
apreendidos nos contextos locais da famlia e da escola, a mdia opera como agente socializador descontextualizado.
Enfim, neste estudo, considero que esta nova
matriz cultural, particularidade vivida e experimentada pelo agente social da atualidade, pode forjar um
novo habitus: habitus compreendido como um siste-

Revista Brasileira de Educao

ma flexvel de disposio, no apenas visto como a


sedimentao de um passado incorporado em instituies sociais tradicionais, mas um sistema de esquemas em construo, em constante adaptao aos
estmulos do mundo moderno; habitus como produto
de relaes dialticas entre uma exterioridade e uma
interioridade; habitus visto de uma perspectiva relacional e processual de anlise, capaz de apreender a
relao entre indivduo e sociedade, ambos em processo de transformao.
MARIA DA GRAA JACINTHO SETTON professora
de sociologia da educao, na Faculdade de Educao da USP.
Publicou: Indstria cultural: Bourdieu e a teoria clssica (Revista
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Recebido em outubro de 2001


Aprovado em junho de 2002

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