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Nomeao, Funo e Caractersticas de

Diconos Bblicos
Nehemiah Coxe

Traduzido do original em Ingls

Biblical Elders and Deacons


By Nehemiah Coxe

A presente publicao consiste em um excerto da obra supracitada

Via: ChapelLibrary.org Chapel Library

Traduo e reviso por William Teixeira e Camila Almeida


Capa por William Teixeira

1 Edio: Novembro de 2015

Salvo indicao em contrrio, as citaes bblicas usadas nesta traduo so da verso Almeida
Corrigida Fiel | ACF Copyright 1994, 1995, 2007, 2011 Sociedade Bblica Trinitariana do Brasil.

Traduzido e publicado em Portugus pelo website oEstandarteDeCristo.com, com a devida permisso


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Nomeao, Funo e Caractersticas de Diconos Bblicos


Por Nehemiah Coxe

[Excerto de Ancios e Diconos Bblicos, por Nehemiah Coxe]

A Nomeao e Funo de Diconos


O primeiro exemplo que temos de estabelecimento de ordem em uma igreja Crist pela
ordenao de oficiais comuns das mesmas, aquela nomeao de diconos na igreja de
Jerusalm em Atos 6.
E isso tambm eu considero ser includo na comisso geral aqui dada a Tito, que ele deveria
pr em boa ordem as coisas que ainda restam [faltam], pois parece que as igrejas primitivas tinham tanto bispos ou ancios quanto diconos ordenados nelas, quando levados
quele estabelecimento e ordem na qual deveriam continuar (Filipenses 1:1). E a necessidade de um tal ofcio e oficiais na igreja, quando o nmero de seus membros maior, aparecer rapidamente, como ocorreu na igreja em Jerusalm, pois, ...crescendo o nmero dos
discpulos, houve uma murmurao dos gregos1 contra os hebreus, porque as suas vivas
eram desprezadas no ministrio cotidiano (Atos 6:1). Os helenistas aqui mencionados no
eram gentios ou gregos por nacionalidade, mas tais dos judeus dispersos que, tendo a sua
educao entre os gregos e falando a sua lngua, eram chamados de helenistas, na distino entre aqueles nascidos e criados na Judia que falavam a comum linguagem judaica,
que era ento uma espcie de caldeu-siraco e chamada de Lngua Hebraica (Atos 22:2)
por causa de seu uso, ento, comum entre os hebreus ou a descendncia de Abrao na
Judia. Com relao a isso, Paulo afirma de si mesmo que ele era um hebreu dos hebreus
(Filipenses 3:5).
Agora, sobre essa murmurao dos helenistas, para a preveno de toda desordem ou
negligncia deste tipo para o futuro, os doze convocaram a multido dos discpulos ao p
deles, e disseram-lhes que no era razovel que eles fossem retirados do servio mais
importante de pregar o Evangelho para oferecer assistncia em um assunto desta natureza.
__________
[1] Gregos: traduzidos do grego (Hellnistn) a partir do qual obtemos o termo Portugus Helenistas.
Esse termo provavelmente se refere aos judeus cuja lngua materna era o grego, como distintos daqueles usando
uma lngua semita [a famlia de Lnguas que incluem Hebraico, rabe, Aramaico, e outros]... Gutbrod (Dicionrio
Teolgico do Novo Testamento 3:389) fala da diferena entre aqueles que so nativos de Israel e daqueles que
vm de fora, mas uma prtica social e religiosa que parece a ter um papel central na distino. A lingustica
[idioma] e as diferenas sociais produziam diferenas culturais que criaram uma diviso na igreja que a comunidade
agora reconhece e age rapidamente para sufocar [pr fim] (Darrell L. Bock, Atos, 258).

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Portanto, para que eles pudessem ter a liberdade de entregarem-se continuamente orao e ao ministrio da Palavra, e ainda que as necessidades da distribuio aos pobres e
ordenao das esmolas da igreja fossem tambm previstas, eles ordenaram-lhes que buscassem fora deles, sete homens de boa reputao, cheios do Esprito Santo e de sabedoria,
aos quais eles encarregariam deste servio; o que ocorreu nesse sentido. Esta , em suma,
a histria da primeira ordenao de diconos. Porque neste caso o que ocorreu pela
primeira vez desta maneira deveria ser a regra e padro do que seria feito depois, daremos
uma reviso de algumas passagens para nossa instruo presente. Em primeiro lugar, um
dicono sendo um oficial ordinrio na igreja, nomeado para ministrar ali para o alvio dos
pobres, a eleio desses oficiais, de direito, pertence quela congregao onde devem ocupar este cargo. Os santos apstolos, embora investidos de um poder extraordinrio e peculiar confiados por Cristo com a nomeao de um tal ofcio e oficiais, depois de terem informado razoavelmente a igreja e lhe dado uma regra pela qual proceder, deixou-os sua
prpria voluntria e livre escolha.
Em segundo lugar, o nmero aqui nomeado, ou seja, sete, era adequado para a presente
necessidade ou convenincia daquela numerosa congregao na qual eles deveriam servir,
e no pretende ser uma regra de modo que nem mais nem menos possa ser nomeado em
qualquer congregao posteriormente. Isso deve ser determinado por uma devida comparao da finalidade do oficial com as circunstncias de cada congregao em particular,
que deve reger a sua escolha na questo do nmero como possa melhor atender ao objetivo, em uma disposio suficiente para a sua presente necessidade e conforto de seus
pobres.
Em terceiro lugar, a regra de procedimento da Igreja em sua eleio exposta diante dela,
em uma considerao daquelas qualificaes que so necessrias nas pessoas a ser
investidas de tal confiana. Eles devem ser homens de boa reputao, homens cuja vida
pura e santa seja bem atestada, pessoas de conhecida e aprovada integridade, cheios do
Esprito Santo e de sabedoria (Atos 6:3). Estes termos gerais so abrangentes dos elementos mencionados pelo nosso apstolo nessa regra que ele deu sobre a mesma questo em
1 Timteo 3:8-9: Da mesma sorte os diconos sejam honestos, no de lngua dobre, no
dados a muito vinho, no cobiosos de torpe ganncia; guardando o mistrio da f numa
conscincia pura.
uma examinao e julgamento das pessoas a serem escolhidas por esta regra que o
apstolo pretende nas prximas palavras: E tambm estes sejam primeiro provados [testados], depois sirvam (como um dicono), se forem irrepreensveis (1 Timteo 3:10, traduo
literal). Isso eu menciono para que possa corrigir um erro que penso que muitos tm
incorrido a partir de um mal-entendido sobre este texto, em que eles supem que o apstolo

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exige que um julgamento deve ser feito em relao aos ancios e diconos no desempenho
do prprio labor de seu cargo, antes que eles sejam ordenados a esse ofcio. Mas essa
forma de julgamento to estranha ao texto, quanto a noo afirmada inconsistente consigo mesma; pois, observe, ele no diz: Testem se eles desempenham bem o ofcio de
dicono como eles desempenhariam este ofcio antes de serem ordenados? e, em
seguida, deixe-os ser ordenados, se por algum tempo eles tiverem um bom desempenho.
Mas o julgamento que ele exige antecedente ao desempenho deles do ofcio de um
dicono, e no diferente de uma diligente comparao das qualificaes das pessoas
com as caractersticas de algum adequado para tal ofcio que ele antes havia estabelecido.
Este eu considero ser o sentido claro das palavras. E se isso no for admitido, devemos
supor que a regra de um apstolo contradiz a prtica de outros que atuam pela mesma orientao infalvel como a que ele escreveu o que um absurdo, pois claro em Atos que
eles foram encaminhados para examinar e analisar as qualificaes e aptido das pessoas
a serem escolhidas para diconos antes que eles houvessem realizado a escolha deles, e
que os apstolos fizeram isto por uma ordenao solene e investiram-nos do seu ofcio
antes deles agissem no mesmo, ou desempenhassem o ofcio de dicono.
Em quarto lugar, quanto obra de um dicono, o cuidado dos pobres o seu dever especial. E, a fim disso, as contribuies e as esmolas da igreja devem ser depositadas a eles,
e confiadas sua distribuio, como os casos particulares podem exigir. Agora, chegarei
ao final neste ponto, e passarei para o restante, quando eu tiver falado uma ou duas palavras.

Caractersticas Recomendveis nos Diconos


Para aqueles que so ordenados ao ofcio de dicono.
Para os diconos, h quatro coisas que recomendarei a vocs como necessrias para o
cumprimento dessa confiana que est empenhada a vocs, a saber: fidelidade, compaixo, prudncia e diligncia.
1. Fidelidade.
Vocs tm uma relao de confiana comprometida a vocs, ou seja, as esmolas e contribuies da igreja, que so na verdade uma espcie de coisas consagradas ou dedicadas,
e esta uma confiana considervel. Sim, os membros pobres de Cristo, que so queridos
por Ele como a menina dos Seus olhos, esto confiados ao seu cuidado na medida em que

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diz respeito ao seu alvio e socorro em coisas exteriores, e esta uma maior confiana.
Vocs so nestas coisas mordomos para a igreja, sim, mordomos de Cristo; e exigido de
um mordomo que ele seja encontrado fiel (1 Corntios 4:2). Considerem, portanto, o dever
de sua posio, e conscientizem-se de um fiel desempenho dos mesmos, como sabendo
que vocs devem prestar contas a Cristo (2 Corntios 5:10) Quem vos nomeou para este
servio, e com Ele no h acepo de pessoas (Romanos 2:11).
2. Compaixo.
Seu negcio e servio aliviar as necessidades dos santos pobres; e isso vocs nunca
podem fazer com um esprito reto, a menos que tenham um sentimento de empatia para
com eles em suas necessidades, e ajam por meio de uma simpatia graciosa, por assim dizer, coloquem-se no lugar deles. Aquele que contribui deve faz-lo com alegria, e isso ele
nunca far se a compaixo no tiver primeiro preenchido o seu corao. Lembrem-se que
este ofcio na igreja um fruto de piedade e compaixo de Cristo para com os pobres.
seu dever fazer suas distribuies dessa forma que possa melhor representar a piedade e
ternura dAquele a quem vocs servem neste servio.
3. Prudncia.
Sua compaixo deve ser orientada pela discrio. E como necessrio que um dicono
tenha uma abundante uno do Esprito bom e benigno, de modo que ele possa ser gentil
e carinhosamente terno para com seus irmos, assim, no menos necessrio que ele
seja cheio de sabedoria tambm, para que ele possa, corretamente, discernir o caso e as
circunstncias daqueles que devem ser aliviados por ele. E para que ele possa realizar seu
ministrio de forma equilibrada, para evitar o encorajamento da indolncia por um lado, e a
negligenciar as angstias reais pelo outro ambos so extremos a serem evitados. certo
que h uma to grande diferena no temperamento das pessoas, que haver necessidade
de investigao diligente das necessidades de alguns, cuja modstia poderia escond-los
mais do que devido, enquanto a importunao irrazovel de outros precisa de uma verificao prudente.
4. Diligncia.
um servio de Cristo aquele no qual vocs esto empregados, e a obra do Senhor no
deve ser feita de forma negligente. Seu corao deve estar no seu trabalho, e voc no
deve faz-lo como algo secundrio, com um esprito descuidado e indiferente. Mas, vocs
devem fazer como Ezequias fez o trabalho de Deus na sua posio, cujo ardente louvor foi:
E toda a obra que comeou no servio da casa de Deus, e na lei, e nos mandamentos,

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para buscar a seu Deus, ele a fez de todo o seu corao, e prosperou (2 Crnicas 31:21).
E saibam que o vosso trabalho no ser vo no Senhor (1 Corntios 15:58), pois no h
servio (exceto o que imediatamente relaciona-se salvao das almas dos homens) mais
aceitvel a Cristo do aquele no qual vocs esto envolvidos.

O Dever da Congregao para com os Seus Diconos


Para a congregao que os chamou para este ofcio.
Quanto congregao, o seu dever respeitar os seus diconos, de modo a estimar o seu
servio na igreja como til e honroso: Porque os que servirem bem como diconos, adquiriro para si uma boa posio e muita confiana na f que h em Cristo Jesus (1 Timteo
3:13). Mas especialmente o seu dever o de encoraj-los em seu trabalho por uma contribuio livre e abundante para os pobres, isto para que a partir da abundncia daqueles que
desfrutam de muito, eles sempre possam ter o suficiente para prover para o alvio daqueles
que sofrem necessidade. Muitas coisas podem ser instadas para a abertura de seus coraes para um to bom trabalho.

Sola Scriptura!
Sola Gratia!
Sola Fide!
Solus Christus!
Soli Deo Gloria!

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Sola Scriptura Sola Gratia Sola Fide Solus Christus Soli Deo Gloria

2 Corntios 4
1

Por isso, tendo este ministrio, segundo a misericrdia que nos foi feita, no desfalecemos;

Antes, rejeitamos as coisas que por vergonha se ocultam, no andando com astcia nem
falsificando a palavra de Deus; e assim nos recomendamos conscincia de todo o homem,
3
na presena de Deus, pela manifestao da verdade. Mas, se ainda o nosso evangelho est
4

encoberto, para os que se perdem est encoberto. Nos quais o deus deste sculo cegou os
entendimentos dos incrdulos, para que lhes no resplandea a luz do evangelho da glria
5

de Cristo, que a imagem de Deus. Porque no nos pregamos a ns mesmos, mas a Cristo
6

Jesus, o Senhor; e ns mesmos somos vossos servos por amor de Jesus. Porque Deus,
que disse que das trevas resplandecesse a luz, quem resplandeceu em nossos coraes,
7
para iluminao do conhecimento da glria de Deus, na face de Jesus Cristo. Temos, porm,
este tesouro em vasos de barro, para que a excelncia do poder seja de Deus, e no de ns.
8

Em tudo somos atribulados, mas no angustiados; perplexos, mas no desanimados.


10
Perseguidos, mas no desamparados; abatidos, mas no destrudos; Trazendo sempre
por toda a parte a mortificao do Senhor Jesus no nosso corpo, para que a vida de Jesus
11
se manifeste tambm nos nossos corpos; E assim ns, que vivemos, estamos sempre
entregues morte por amor de Jesus, para que a vida de Jesus se manifeste tambm na
12
13
nossa carne mortal. De maneira que em ns opera a morte, mas em vs a vida. E temos
portanto o mesmo esprito de f, como est escrito: Cri, por isso falei; ns cremos tambm,
14
por isso tambm falamos. Sabendo que o que ressuscitou o Senhor Jesus nos ressuscitar
15
tambm por Jesus, e nos apresentar convosco. Porque tudo isto por amor de vs, para
que a graa, multiplicada por meio de muitos, faa abundar a ao de graas para glria de
16
Deus. Por isso no desfalecemos; mas, ainda que o nosso homem exterior se corrompa, o
17
interior, contudo, se renova de dia em dia. Porque a nossa leve e momentnea tribulao
18
produz para ns um peso eterno de glria mui excelente; No atentando ns nas coisas
que se veem, mas nas que se no veem; porque as que se veem so temporais, e as que se
no veem so eternas.
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9