Você está na página 1de 27

DOS ABISMOS: IMAGINAO E TRADIO NA

TESSITURA DA NARRATIVA SOBRE OS RIOS


ARAGUAIA E TOCANTINS EM IGNCIO BAPTISTA DE
MOURA E J. A. LEITE MORAES
Olivia Macedo Miranda Cormineiro*
Universidade Federal do Tocantins UFT/Araguana
oliviacormineiro@uol.com.br

RESUMO: O objetivo deste artigo problematizar o impacto do contato de Igncio Baptista de Moura
e Joaquim A. Leite Moraes com os rios Tocantins e Araguaia durante suas passagens pela regio nas duas
ltimas dcadas do sculo XIX. Abordaremos a temtica considerando-se o adensamento, nos respectivos
relatos desses viajantes, da construo metafrica que, em certo sentido, no somente ficcionaliza os rios
e a regio, mas tambm lhes preenche de significados. De um lado, surge a expresso de emoes
liberadas nas prprias viagens e que se traduzem na pontuao dos relatos plenos de excitamento e
melancolia; e, de outro, uma potica que se move entre a plasticidade e o horror da natureza alegorizadas
em espaos infernais, muitos deles apreendidos em clssicos literrios.

Palavras-chave: Rios Araguaia e Tocantins Narrativas Presena Tradio literria


Abismo.

OF ABYSSES: IMAGINATION AND TRADITION IN THE


NARRATIVE ABOUT THE RIVERS ARAGUAIA AND
TOCANTINS IN IGNCIO BAPTISTA DE MOURA E
JOAQUIM A. LEITE MORAES
ABSTRACT: The purpose of this article is to discuss the impact of contact Ignacio Baptista de Moura
and Joaquim A. Leite Moraes with the Tocantins and Araguaia rivers during their passage through the
region in the last two decades of the nineteenth century. We will address the issue considering the density,
in their accounts of these travelers, the metaphorical construct, in a sense, not only fictionalizes the rivers
and the region, but also fills them with meaning. On the one hand, there is the expression of emotions
released on own trips and translate into scores full of excitement and melancholy reports; and on the
other, a poetic that moves between the plasticity and the horror of allegorized nature infernal spaces,
many of them seized in literary classics.
*

Professora dos cursos de Histria da Universidade Federal do Tocantins - UFT, Campus de


Araguana, e doutoranda em Histria na Universidade Federal de Uberlndia, bem como membro do
Ncleo de Estudos em Histria da Arte e da Cultura - NEHAC, vinculado Universidade Federal de
Uberlndia UFU.

Fnix Revista de Histria e Estudos Culturais


Janeiro Junho de 2015 Vol. 12 Ano XII n 1
ISSN: 1807-6971
Disponvel em: www.revistafenix.pro.br

KEYWORDS: Araguaia and Tocantins Rivers Narratives Presence Literary


Tradition Abyss.

INTRODUO
Contemporaneamente a gua tem sido um assunto bastante discutida no Brasil
e no mundo, quer no aspecto do abastecimento, quer das questes ambientais ou mesmo
dos recursos hidroeltricos, surgindo como uma demanda ecolgica e econmica. De
fato, durante muito tempo a gua, e por derivao os rios, representou um tema da vida
cotidiana dos homens e das mulheres que habitavam margens ribeirinhas,
acondicionando necessidade da gua um amplo espectro de valores, sentimentos e
sensibilidades que, transformados em narrativas, deram sentido potica dos rios.
Chama a ateno o fato de que a experincia de viver o rio em sua dimenso imediata
transformou muitas narrativas, que a priori deveriam primar pela objetividade
descritiva, em relatos preenchidos com sensibilidades, metforas e contedos que se
voltaram para o imaginrio e imaginao. No caso especfico deste artigo,
pretendemos refletir acerca da tessitura de um mundo ficcionalizado nas obras de dois
viajantes: o engenheiro paraense Igncio Batista de Moura e o advogado fluminense e
presidente da Provncia de Gois Joaquim de Almeida Leite Moraes, que percorreram
os rios Tocantins e Araguaia no final do sculo XIX.
Estes rios, espao vivenciado pelos referidos autores e paisagem presente em
suas narrativas, entrecortam os Estados que constituem o atual Estado de Tocantins,
antigo norte do Estado de Gois, bem como o sul do Estado do Maranho e o Estado do
Par, regio que aqui denominamos de Vales dos rios Araguaia e Tocantins. Os rios
apresentavam, no final do sculo XIX, aspectos de uma geografia acidentada e eram
recheados de empedramentos, cachoeiras e corredeiras, que provocaram os mais
diversos sentimentos nos narradores e moldaram, de certa forma, suas escritas, inclusive
no plano formal da lngua. Tendo isso em mente, nosso objetivo, neste artigo,
problematizar o impacto do contato entre os dois narradores, Moraes Leite e Moura, e
os rios Tocantins e Araguaia, conforme aparece em suas respectivas narrativas,
considerando-se o adensamento em seus relatos da construo metafrica que, em certo
sentido, no somente ficcionaliza os rios, mas tambm lhes preenche de significados.

Fnix Revista de Histria e Estudos Culturais


Janeiro Junho de 2015 Vol. 12 Ano XII n 1
ISSN: 1807-6971
Disponvel em: www.revistafenix.pro.br

De um lado, surge a expresso de emoes liberadas nas prprias viagens e, de


outro, uma potica que se move entre a plasticidade e o horror da natureza, que
personificada por espaos infernais ou angelicais, muito deles apreendidos de outros
relatos literrios. Trata-se, portanto, de buscar discutir nesses autores a relao tnue
entre percepo, subjetividade e aprimoramento esttico e de linguagem, estabelecendo
um dilogo com os modelos narrativos que preenchem no apenas os rios Araguaia e
Tocantins mas tambm a regio dos Vales de significados estticos e polticos.
Analisados sob diversos vieses e em variados campos, os rios, assim como muitos
outros aspectos naturais de sua regio, tm comumente suas imagens relacionadas a
duas interpretaes opostas: de um lado os aspectos econmicos e sociais e, de outro, a
dimenso literria ou a da imaginao; interpretaes que, quando se tocam, logo se
afastam, como se nada fosse possvel apreender da relao entre essas duas dimenses
do universo dos rios.
Na ainda escassa literatura no sentido genrico de narrativa escrita - sobre
esses rios, o vis que prevalece o que privilegia uma valorao econmica ou
cotidiana. Leandro Tocantins, na obra O Rio Comanda a Vida, de 1952, escreve um
captulo sobre o rio Tocantins, intitulado Castanhas, prolas e guas verdes, no qual
destaca principalmente as potencialidades econmicas da regio banhada pelo rio,
conforme se pode ver no excerto que segue:
No baixo Tocantins a vegetao fechada, compacta, [...]. Vrzea de
seringueira, do cacau, [...]. Mas ao seguir Baio, cidade margem
direita, os trintas metros acima do nvel do rio denunciam as regies
altas muito mais alm. As castanheiras comeam a erguer o seu porte
impressionante, [...]. A castanha, alm do seu teor nutritivo, [...] uma
das grandes riquezas naturais da Amaznia. Forma depois da borracha
a indstria extrativa mais explorada e de maior peso na balana
comercial da regio. Quando o Havea Brasiliensis entrou em colapso
nos mercados internacionais, foi a castanha-do-par que evitou a frgil
economia amaznica de um total desmoronamento1.

No se trata aqui de pedir ao autor uma abordagem cultural do rio Tocantins,


mas de demarcar a trajetria de leitura que vem definindo esse curso dgua, a saber, a
das narrativas das potencialidades comerciais que se desdobra na separao entre
realidade e potica como dimenses inconciliveis. O prprio Leandro Tocantins

TOCANTINS, Leandro. O rio comanda a Vida: uma interpretao da Amaznia. 4 ed. Rio de
Janeiro: Cia. Editora Americana, 1972, p. 221-224.

Fnix Revista de Histria e Estudos Culturais


Janeiro Junho de 2015 Vol. 12 Ano XII n 1
ISSN: 1807-6971
Disponvel em: www.revistafenix.pro.br

esclarece o que entende ser a questo ao evidenciar o que chamou de impulso potico de
alguns narradores:
E o rio de guas verdes, nascido nas terras mais velhas do Brasil, vem
pelos cascateantes degraus de pedra lanar-se nas terras novas, depois
do fragor nas angusturas, nos socalcos que remarcam a transio
progressiva entre o planalto central e a plancie amaznica. Vem, a
imprimir aspectos imprevistos no seu vasto painel natural, correndo,
como disse um cientista em impulso potico, entre as esmeraldas, os
diamantes das nascentes e as prolas do curso final. Embora esta
imagem raie do lirismo cientfico de quem a imaginou.2

No primeiro trecho citado vemos uma linguagem mais denotativa, cujo ngulo
focaliza os elementos da vegetao sob uma tica comercial. O rio bem como suas
caractersticas geolgicas esto metaforizados, algo realizado pelo prprio autor, que,
no entanto, afirma estar parafraseando um cientista cujo impulso potico no pode ser
contido. O impulso potico faz surgir da imaginao do cientista, cujo nome no
descortinado na narrativa, algo que nosso historiador designa como lirismo cientifico,
posto imaginado, sonhado, mas que no poderia, a rigor, ser uma narrativa fidedigna. A
separao entre o potico e o real, quando se refere construo da narrativa sobre o rio
Tocantins, se estende pelas dcadas seguintes, aportando tambm nas narrativas sobre o
rio Araguaia. Apesar do ttulo e da linguagem potica em Rio Araguaia corpo e alma,
obra publicada pelo historiador Durval Rosa Borges, em 1987, o rio, que d nome ao
ttulo, surge adornado, verdade, mas ainda sob a fora da colonizao sociolgica.
Fora que seu prefaciador, Gilberto Freyre, bem esclarece:
O que Durval Rosa Borges conta do Rio Araguaia e de sua influncia
social no s histria da boa como Sociologia da Histria da mais
confivel, disfarada em crnica despretensiosa. Uma delcia de
leitura. Mas, ao mesmo tempo, esta outra delcia: a de suprir o leitor
de informaes valiosamente sociolgicas sem o informante resvalar
na pedanteria dos que ensinam, enfatizando que ensinam. Durval o
que no enfatiza: o que h nele de indiretamente didtico.3

Em nossa compreenso, nada h na narrativa de Borges que seja


despretensioso, pois a crnica deliciosa o invlucro que encobre a sociologia que
ensina a perspectiva do colonizador do colonizador das margens do Araguaia e

TOCANTINS, Leandro. O rio comanda a Vida: uma interpretao da Amaznia. 4 ed. Rio de
Janeiro: Cia. Editora Americana, 1972. p. 221-222.

BORGES, Durval Rosa. Rio Araguaia: corpo e alma. So Paulo: IBRASA; Editora da USP, 1987. p.
X.

Fnix Revista de Histria e Estudos Culturais


Janeiro Junho de 2015 Vol. 12 Ano XII n 1
ISSN: 1807-6971
Disponvel em: www.revistafenix.pro.br

que, embora se apresente quase mais arte que cincia,4 no deixa de abstrair o sentido
cultural desse rio. Vejamos sobre a colonizao das margens do Araguaia o que Borges
diz da atuao do frade dominicano Gil Vilanova:
Decorridos sculos, no se deve esquecer o excepcional esforo fsico,
moral e espiritual empenhado pelos religiosos na estranha obra da
catequese [...] Ao longo desta histria o sofrimento dos verdadeiros
religiosos foi muito alm da condio humana, onde a prpria morte
foi apenas um detalhe de encerramento. As numerosas Ordens que
avanaram pelo Araguaia [...] talvez tenham sofrido mais e por mais
tempo do que os desembarcados no litoral. Os contatos com o gentio
foram, assim e sempre, iniciados ou seguidos de ataques encobertos de
flechadas e golpes surdos de borduna. [...] Talvez de todos os
missionrios que vieram ao Brasil e ao vale do Ber--can (Araguaia),
seja a figura mais expressiva, no melanclico roteiro da catequese, a
do frei Gil Vilanova, dominicano impetuoso e impaciente. [...] Seus
passos de andarilho literalmente descalo em boa parte de suas
marchas vararam o vale encantado do Araguaia.5

Frei Gil Vilanova percorreu e viveu nas margens do rio Araguaia no final do
sculo XIX e sua relao com as etnias indgenas da regio jamais foi pacfica e muito
menos marcada por melancolia do que por violncia. Porm, o efeito esttico da
narrativa de Borges no pode ser desprezado, visto que foi desse tom nostlgico e triste
que se constituiu muito do vale encantado do Araguaia, ao menos enquanto forma
literria. Estamos, pois, diante de uma tradio narrativa bastante consolidada e
comumente apropriada pela historiografia: aquela que separa histria e literatura e que,
mesmo ao assumir a forma e as metforas da segunda, nega dimenso potica o
estatuto de partcipe do real. Embora na maior parte do Brasil essa abordagem
excludente esteja superada, nas pesquisas voltadas para os vales dos rios Araguaia e
Tocantins resqucios dela ainda dificultam o enquadramento de uma perspectiva mais
relacional.
Analisando a influncia econmica e social do rio Tocantins na dissertao
Caminhos que andam: o rio Tocantins e a navegao fluvial nos sertes do Brasil, a
historiadora Ktia Flores afirmou mais recentemente:
[...] essa relao do homem com o rio arquitetou uma sociedade cujo
modo de vida tinha e continua a ter no rio um dos seus elementos
centrais uma vez que ele foi constitutivo de suas bases materiais de
sustentao seja fornecendo alimentos [...] seja como caminho a um
4

BORGES, Durval Rosa. Rio Araguaia: corpo e alma. So Paulo: IBRASA; Editora da USP, 1987. p.
XI.

Ibid. p. 61-63.

Fnix Revista de Histria e Estudos Culturais


Janeiro Junho de 2015 Vol. 12 Ano XII n 1
ISSN: 1807-6971
Disponvel em: www.revistafenix.pro.br

longo e perseguido processo de comunicao centro-norte do Brasil.


Alm disso, o rio Tocantins como os demais rios do Brasil foram
alvos de polticas integracionistas propostas pelo segundo reinado, o
que resultou, em se tratando do rio Tocantins, em motivo de estudos
de viabilidade e possveis correes com a inteno de efetivar sua
navegao6.

A vertente econmico-social de abordagem do rio Tocantins prevaleceu e,


mesmo quando se reconhece a importncia da dimenso cultural, esta surge para
justificar e fortalecer aspectos da poltica de integrao e de comunicao fluvial.
Vejamos como Flores lana mo do aspecto cultural ao refletir sobre a relevncia do
romance Rio Turuna, publicado por Eli Brasiliense, em 1964:
um rio que mereceu grandes espaos com descries mais poticas e
metafricas, porm no menos importantes para a compreenso da
importncia do rio Tocantins no imaginrio popular e no cotidiano das
pessoas da regio. Eli Brasiliense, importante escritor regional,
nascido nas barrancas do Tocantins, dedicou boa parte de suas obras a
retratar o rio. O rio de personalidade descrita por Eli Brasiliense era
cabra doido que mata gente afoita. [...] Guardadas as representaes
atribudas ao rio pela literatura, o rio Tocantins tem importncia vital
para a regio norte, principalmente para o Estado [do Tocantins] 7.

Explicando que as descries mais poticas no eram as menos importantes,


Flores nos deixa a impresso de que sua aluso literatura necessitava de uma
justificativa para alcanar validade, algo que parece ser confirmado quando lemos, no
mesmo trecho, o seguinte: guardadas as representaes atribudas pela literatura. Os
instrumentos da potica, tanto no trabalho de Flores quanto no trabalho dos demais
interpretes historiadores dos rios do Vale, so apropriados como ornamentos cuja
funo tornar agradveis as anlises preponderantemente econmicas ou aquelas
voltadas para discusses desenvolvimentistas. Nas reconstrues, sobretudo as
histricas, essa prtica contumaz tem feito com que se perca o elo primordial entre
realidade/realismo e potica como elementos importantes na construo dos textos,
sejam eles tomados como fontes histricas ou parte da historiografia.
Nossa abordagem segue sentido contrrio ao dos autores j citados, pois
buscamos nos relatos Apontamentos de Viagem (1883), de J. A. Leite Moraes, e De
Belm a So Joo do Araguaia: Vale do Rio Tocantins (1896), de Igncio Baptista de
6

FLORES, Ktia M. Caminhos que andam: o rio Tocantins e a navegao fluvial nos sertes do
Brasil. 2006. 193 f. Dissertao (Mestrado em Histria) Programa de Ps-graduao em Histria da
Universidade Federal de Minas Gerais. Belo Horizonte, 2006. f. 10.

Ibid., f. 11.

Fnix Revista de Histria e Estudos Culturais


Janeiro Junho de 2015 Vol. 12 Ano XII n 1
ISSN: 1807-6971
Disponvel em: www.revistafenix.pro.br

Moura, o imbricamento entre a imaginao, o imaginrio e a arte de ficcionalizar e dar


forma aos vales desses rios a partir da fruio entre o espao e a matria narrativa. O
contato, o atrito entre as sensibilidades e a matria algo para o que nos chama a
ateno Gaston Bachelard, na introduo de A gua e os sonhos: ensaio sobre a
imaginao da matria (1998). Nos termos do autor:
As foras imaginantes da nossa mente desenvolvem-se em duas linhas
bastante diferentes. Umas encontram seu impulso na novidade;
divertem-se com o pitoresco, com a variedade, com o acontecimento
inesperado. A imaginao que elas vivificam tem sempre uma
primavera a descrever. Na natureza, longe de ns, j vivas, elas
produzem flores. As outras foras imaginantes escavam o fundo do
ser; querem encontrar no ser, ao mesmo tempo, o primitivo e o eterno
que domina a histria. Na natureza, em ns e fora de ns, elas
produzem germes; germes em que a forma est encravada numa
substncia, em que a forma interna. Expressando-nos
filosoficamente desde j, poderamos distinguir duas imaginaes:
uma imaginao que d vida causa formal e uma imaginao que d
vida causa material; ou mais brevemente, a imaginao formal e a
imaginao material. Estes ltimos conceitos, expressos de forma
abreviada, parecem-nos efetivamente indispensveis a um estudo
filosfico completo da criao potica. necessrio que uma causa
sentimental, uma causa do corao se torne uma causa formal para que
a obra tenha a variedade do verbo, a vida cambiante da luz. Mas, alm
das imagens da forma, tantas vezes lembradas pelos psiclogos da
imaginao, h conforme mostraremos imagens da matria,
imagens diretas da matria. A vista lhes d nome, mas a mo as
conhece. Uma alegria dinmica as maneja, as modela, as torna mais
leves. Essas imagens da matria, ns as sonhamos substancialmente,
intimamente, afastando as formas, as formas perecveis, as vs
imagens, o devir das superfcies. Elas tm um peso, so um corao
(destaque no original)8.

Nessa passagem de Bachelard h diversas questes que poderiam ser abordadas


em nossa discusso, porm, em funo do espao resumido, iremos nos deter
essencialmente no aspecto da imaginao material, por nos fornecer subsdios para
problematizar a funo potica dos rios Araguaia e Tocantins. O filsofo nos coloca
diante das imagens diretas da matria, apontando com isso para a existncia de uma
substncia material na construo potica que no pode ser desprezada, o que, segundo
nos parece, pode ser til para levantar outras possibilidades da relao intrnseca entre
histria e literatura, medida que, em termos narrativos, suas substncias,
imagem/matria, no podem ser separadas. Assim, como veremos a seguir, tanto do

BACHELARD, Gaston. A gua e os sonhos: ensaio sobre a imaginao da matria. Traduo de


Antnio de Pdua Danesi. So Paulo: Martins Fontes, 1997, p. 1-2. (Coleo Tpicos).

Fnix Revista de Histria e Estudos Culturais


Janeiro Junho de 2015 Vol. 12 Ano XII n 1
ISSN: 1807-6971
Disponvel em: www.revistafenix.pro.br

ponto vista da imaginao construda pelos narradores, quanto do da manipulao das


matrias fsicas e emocionais , h um substrato e uma substncia produtores de
presena, tanto em razo do contato do narrador com a natureza, quanto na figurao
que construda acerca dessa matria. Tratamento da escrita, impacto da natureza e
construo imaginria se amalgamam nas narrativas dos dois viajantes.

O ABISMO: ALEGORIAS DOS RIOS ARAGUAIA E TOCANTINS


Publicada pela primeira vez em 1910, a obra De Belm a So Joo do
Araguaia: Vale do Rio Tocantins, do engenheiro paraense Igncio Baptista de Moura,
a reconstituio da viagem realizada por ele em 1896, de Belm do Par a So Joo do
Araguaia, no Alto Tocantins. Realizada atravs do rio Tocantins, essa viagem tinha o
objetivo de fiscalizar o Burgo de Itacainas, atual cidade de Marab-PA, territrio
concedido pelo governo do Estado do Par a Carlos Leito, para formar uma vila e
explorar a agricultura, a pecuria e o extrativismo da castanha do Par. Por ter guardado
um dirio do itinerrio da viagem e do contato com o universo das guas, com a
natureza e com os ribeirinhos, 16 anos depois Moura publicou um livro no qual props,
de um lado, mostrar as riquezas e o potencial do Par tocantino e, de outro, chamar a
ateno para a necessidade de se promover o crescimento econmico da regio.
O Rio Tocantins, de fato, causou uma impresso to forte no engenheiro que a
empreitada oficial cedeu lugar em sua narrativa reconstruo da experincia do
percurso nas guas e do contato com barqueiros e ribeirinhos, que deixaram, de certa
forma, de ser pessoas para se tornarem personagens enredadas nas intensas emoes do
narrador ocasionadas pelo seu contato deste com o rio. Intensidade talvez seja a palavra
que defina a experincia de Moura, visto que nesse termo se expressaria a fora da
construo de uma sensibilidade na obra. Viajando inicialmente em guas calmas,
enquanto nas proximidades de Belm, Moura traduz em sua narrativa a placidez e a
benevolncia do rio Tocantins e da regio amaznica, que podem ser visualizadas nas
palavras seguintes:
medida que a lancha Alcobaa seguia, rio acima, o Tocantins
desassombrava-se de ilhas, e podia-se perfeitamente distingui-lo de
uma a outra margem. A proa da lancha rasgava o leito do rio em uma
franja de espumas branca surgindo naquela superfcie plcida, onde se

Fnix Revista de Histria e Estudos Culturais


Janeiro Junho de 2015 Vol. 12 Ano XII n 1
ISSN: 1807-6971
Disponvel em: www.revistafenix.pro.br

reflete nitidamente, como em uma placa de cristal, todo o hemisfrio


celeste.9

De um primeiro contato com o rio, a imagem que surge na narrativa de Moura


a de um Tocantins de guas tranquilas: um rio calmo de franco curso, cuja clareza das
guas poderia refletir o cu. Dos elementos que pretendemos evidenciar estarem
presentes nesses relatos, o primeiro que nos ocorre a sensibilidade no narrador. No se
trata, segundo nos parece, que Moura se mostre sensvel natureza ou ao rio que o
cerca, mas, sim, que ele movido por uma sensibilidade narrativa que o encaminha
melhor forma de apreender esse momento seminal da viagem, estabelecendo com o
leitor um lao esttico que permitisse em outros momentos reforar suas imagens e suas
ideias.
O ambiente celeste transcrito surge como a alegoria da calmaria, pois no
espao no haveria lugar para os assombramentos das ilhas que, sabemos, desviam os
cursos da gua e podem produzir corredeiras e redemoinhos. , pois, um ambiente de
paz, mas o tambm o lugar apropriado para a realizao do progresso: a lancha que
rasga o leito do rio representativa da possibilidade de desenvolvimento da regio. Ao
menos esta a primeira imagem de Moura. A ideia de um rio que reflete o cu a
mobilizao inicial e antittica das figuras que comporo a construo do Rio Tocantins
na narrativa de Moura e que fortalecer uma imagem especfica, como veremos mais
frente. Trata-se de desviar as guas de seu sentido literal, transfigurando-as em
hemisfrio celeste. Neste caso, a construo do termo metafrico hemisfrio celeste
deve ser tratado, como prope Paul Ricoeur, no como o sentido dado a uma palavra
isolada, pois embora a metfora seja um desvio, o processo metafrico a realizao de
um transporte entre duas ideias.10
Iremos ver de agora em diante como se realiza esse processo na narrativa de
Moura e, para isso, iremos voltar navegao do rio. To logo nosso engenheiro se
afasta rumo ao sul do Par, a imagem de um rio plcido vai lentamente sendo
substituda por outra descrio e, ao mesmo tempo, por outras metforas e alegorias.
Abaixo de Alcobaa, atual cidade de Tucuru, a narrativa de Moura sofre transformao,
tal como testemunha o seguinte recorte:
9

MOURA, Igncio Baptista de. De Belm a So Joo do Araguaia: vale do rio Tocantins. Belm:
Secretaria de Estado da Cultura; Fundao Cultural do Par Tancredo Neves, 1989, p. 97.

10

RICOEUR Paul. A Metfora Viva. Traduo de Dion Davi Macedo. 2 ed. So Paulo: Edies
Loyola, 2005, p. 178.

Fnix Revista de Histria e Estudos Culturais


Janeiro Junho de 2015 Vol. 12 Ano XII n 1
ISSN: 1807-6971
Disponvel em: www.revistafenix.pro.br

10

O rio acima est atravancado de pedras e cachoeiras, o barulho que as


guas ali fazem, sobretudo no vero, muito parecido coro infernal; a
Vitam aeternam, nome sinistro dado, sem dvida, por algum religioso,
vista das mortes antigamente ali sucedidas, significando assim o
caminho que tiveram aqueles infelizes. Todas estas cachoeiras se
chamam travesses, por designarem linhas de pedras que cortam o
canal.11

Se, em um primeiro momento, a alegoria que cabia ao rio Tocantins era a de


hemisfrio celeste, a partir do momento em que o narrador se aprofundou por suas
guas, o sentido apropriado foi o de abismo do inferno. interessante consignar que o
nome Vitam aeternam vida eterna j havia sido atribudo por viajantes religiosos que
antecederam Moura nessa travessia; contudo a analogia de Moura fruto de sua
experincia sensorial ao ouvir o ribombar das guas em queda livre. A presena ou
presuno de inmeros perigos, quer reais quer imaginrios, definem o contedo
narrativo acerca do rio Tocantins e tambm do rio Araguaia. Alguns anos antes da
viagem de Moura, mais precisamente em 1881, o ento ex-presidente da provncia de
Gois, J. A. Leite Moraes, retornava para So Paulo via rio Araguaia, avanando pelo
rio Tocantins em direo a Belm, onde embarcaria em um navio e, dessa viagem,
resultaria a obra Apontamentos de Viagem. Fazendo o percurso contrrio ao do
engenheiro, Leite Moraes navegou o rio Araguaia tambm em um barco movido a
remos e, ante a presuno de perigos, escreveu:
E quando lembrei-me que estava a mais de duzentas lguas de Gois,
de outras tantas do Mato Grosso, do Par, do Maranho e da Bahia;
que entre mim e a famlia intermediava um mundo, como que ainda
no explorado e conhecido, e que nele no poderia dar um passo seno
margeando o abismo, saltando o precipcio e afrontando a morte,
senti-me abatido tristemente.12

A presuno das dificuldades a enfrentar algo que une as narrativas de


Igncio Baptista Moura e de Leite Moraes. A cronologia e a localizao apresentadas
nas obras assumem neste texto lugar de importncia, pois enquanto o primeiro se refere
aos sobressaltos apenas na segunda parte da viagem quando, aps afastar-se de Belm,
adentra na rea de floresta e de difcil navegao, o segundo, por sua vez, inicia viagem
j nas proximidades do trecho encachoeirado, onde distingue todas as paisagens a partir
11

MOURA, Igncio Baptista de. De Belm a So Joo do Araguaia: Vale do rio Tocantins. Belm:
Secretaria de Estado da Cultura; Fundao Cultural do Par Tancredo Neves, 1989, p. 208-209.

12

LEITE MORAES, Joaquim de Almeida. Apontamentos de Viagem. Antnio Cndido (Org.) So


Paulo: Cia. das Letras, 1995, p. 177

Fnix Revista de Histria e Estudos Culturais


Janeiro Junho de 2015 Vol. 12 Ano XII n 1
ISSN: 1807-6971
Disponvel em: www.revistafenix.pro.br

11

da lente do medo e da eminncia do abismo. O abatimento descrito por ambos os


narradores poderia ser tomado como sentimento ou emoo marcante, visto que estavam
longe de suas famlias e cidades natais, porm h ainda outro aspecto que parece se
destacar: o excitamento e a ansiedade ante ao desconhecido - nesse caso, os rios eram
perigosos tanto em razo de suas caractersticas acidentadas quanto porque os
colocavam diante de um mundo desconhecido, ainda no visto.
No que concerne ao excitamento, durante a passagem das cachoeiras, os relatos
de Moura e Leite Moraes evidenciam, no plano lingustico, um cuidado com a forma,
que se evidencia por meio da pontuao; cuidado este que anuncia o ritmo das
travessias, traduzido pelo ritmo da leitura. Com efeito, um estudo sobre a importncia
da pontuao para a construo dos sentidos e significados narrativos ainda precisa ser
feito pelos historiadores que tm nos textos seu principal material. Sobre o uso da
pontuao, Jacques Durrenmatt alerta que este tipo de anlise causa medo por estar
presente em tudo e por sua aparente insignificncia. Em suas palavras:
Instrumento ou agente do ritmo, do poder, do silncio em todas as
suas dimenses, a pontuao resiste, reclama que se escreva sua
histria, que se precisem as tticas; que se mostrem como suas
nuanas so constituidoras de toda interrogao sobre a lngua.13

Medo de um lado e onipresena de outro tm colocado o estudo da importncia


desses sinais e registros para a compreenso e interpretao dos textos e seus
significados margem das reconstrues histricas. Entretanto, a pontuao participa da
construo dos sentidos, ampliando a eficcia da produo de sentimentos e sensaes
pretendidos pelo autor no leitor, pois este ltimo teria introjetado em si um nmero mais
ou menos definido de associaes entre pontuao sensao e/ou sentimento. Assim,
interessante pensarmos sobre o lugar da pontuao como pistas no texto no apenas sob
a tica dos sentidos e sentimentos de quem escreve, mas tambm como uma relao
dialgica na qual um possvel leitor implicado pelos sentidos construdos. Sobre essa
viso da narrativa como um texto/discurso dialgico, prestemos ateno no que diz
Mikhail Bakhtin:
Os limites de cada enunciado concreto como unidade de comunicao
discursiva so definidos pela alternncia dos sujeitos do discurso, ou
seja, pela alternncia dos falantes. Todo enunciado da rplica sucinta
(monovocal) do dilogo cotidiano ao grande romance ou tratado
cientfico tem, por assim dizer, um princpio absoluto e um fim
13

DURRENMATT, Jacques. (Org.). La ponctuation. Besanon: La Licorne, 2000, p. 03

Fnix Revista de Histria e Estudos Culturais


Janeiro Junho de 2015 Vol. 12 Ano XII n 1
ISSN: 1807-6971
Disponvel em: www.revistafenix.pro.br

12

absoluto: antes do seu incio, os enunciados de outros; depois de seu


trmino, os enunciados responsivos de outros (ou ao menos uma
compreenso ativamente responsiva baseada nessa compreenso). O
falante termina o seu enunciado para passar a palavra ao outro ou dar
lugar sua compreenso ativamente responsiva.14

Dar lugar compreenso ativa do falante/leitor um exerccio de linguagem,


mas, como bem o coloca Bakhtin, tambm uma prtica sociocultural, o que nos leva a
atentar para o grau de interao pretendida pelos viajantes narradores que discutimos
neste trabalho. De certa forma, quando Leite Moraes escreve, tem dentro de si uma
imagem do seu interlocutor e uma ideia que pretende seja compreendida por quem o ler,
para o que concorre o uso da pontuao. Nesta direo, vejamos como a apropriao da
pontuao na construo das manobras narrativas que atribuem sentido aos rios
Tocantins e Araguaia podem ser percebidas no seguinte trecho:
Ei-nos precipitando-nos no canal, despenhadeiro ou cascata....vinte
minutos aps o meio-dia! O que vemos? Milhares e milhares de
pedras imensas como que unidas, mas isoladas pelas guas revoltas.
[...] um espetculo indescritvel! Os perigos assaltam os navegantes
de todos os lados, ou o rebojo, ou a pedra, e quantas vezes para
desviar o bote do rebojo, atira-se o pedra, e para desvi-lo desta se o
atira ao rebojo! [...] Nessa carreira vertiginosa o Rio Vermelho [nome
do bote] escapa do canal; o bote volta ao canal e precipita-se
resvalando-se por uma pedra enorme, esquerda..... Se o bote fosse
maior, e com a mesma tripulao, estaramos perdidos! Carlos
Augusto, ao ver a nossa embarcao raspar o rochedo pela primeira
vez soltou uma exclamao denotando a conscincia do perigo e o
terror de afront-lo!15

Naquele ms de janeiro de 1883, a explicitao de Leite Moraes de que seu


companheiro de viagem emitira uma exclamao e ao mesmo tempo a explicao de
que se tratava da denotao da conscincia de um perigo, nos chama a ateno para,
alm do contedo em si, a preocupao do autor do relato com a construo dos
sentidos de seu texto. Sem dvida, a preponderncia do ponto de exclamao em quase
toda a obra remonta aos inmeros sobressaltos vividos na viagem pelos rios;
sobressaltos que tambm se desdobram em outros significados que so enunciados por
Leite Moraes por meio do uso das reticncias, tambm muito presente em todo o texto.
Enquanto as exclamaes anunciam o excitamento diante do perigo, as reticncias
colocam em suspenso as emoes e o que viria seguir:
14

BAKHTIN, Mikhail M. Esttica da criao verbal. 4. ed. So Paulo: Martins Fontes, 2003, p. 275.

15

LEITE MORAES, Joaquim de Almeida. Apontamentos de Viagem. Antnio Cndido (Org.) So


Paulo: Cia das Letras, 1995. p. 234-235.

Fnix Revista de Histria e Estudos Culturais


Janeiro Junho de 2015 Vol. 12 Ano XII n 1
ISSN: 1807-6971
Disponvel em: www.revistafenix.pro.br

13

Tenho o relgio na mo; e o ponteiro no caminha, a noite prolongase o dia afasta-se... E ningum dorme, assim como ningum perturba
aquele silncio sepulcral! E continuamos a esperar, j que A. Dumas
quer que a cincia humana consista nesta palavra, que s traduz
mistrio. Nessas alternativas sombrias entre o desconhecido e o
possvel, passamos at s dez horas da manh...16

O que viria a seguir e o que o esperava aps o abismo, era, como apontado no
excerto, sempre um outro mistrio, que no cessava de produzir e reproduzir o
desconhecido. As representaes sobre os Vales dos rios Araguaia e Tocantins so
marcadas pelo modelo interpretativo que tem no centro a ideia do mistrio. No entanto,
o mistrio preenchido quase sempre com um contedo sombrio, a saber, a adjetivao
do medo, do terror, do assombramento. As alternativas sombrias, parece-nos que as
nicas possveis para Leite Moraes, colocaram a regio desde o final do sculo XIX em
compasso de espera no que se referia chegada do progresso e superao das
dificuldades da navegao, o que coaduna com a referncia a Alexandre Dumas e com
as reais palavras finais de O Conde de Monte Cristo: Querido disse Valentine ,
o conde no acaba de nos dizer que a sabedoria humana cabe inteira em duas palavras?
esperar e ter esperana.17
O que estaria espera dos viajantes poderia ser similar ao que se podia esperar
da regio: uma esperana, mas que se perpetuava como algo sombrio, aspecto que
iluminado pelo relatrio que J. A. Leite Moraes publicou quando presidente da
Provncia de Gois, em 1881, discorrendo sobre a navegao do rio Araguaia, como se
pode ver no fragmento seguinte:
Esta navegao no feita sem vencer innumeras dificuldades. As
hordas selvagens que inundam essas margens do Araguaya e
Tocantins, de Santa Maria em diante at Patos (PA), e as cachoeiras
desses rios, so obstculos que no se vencem sem perigo iminente de
vida dos tripulantes, e sem risco extraordinrio do capital representado
pelos botes, e respectivas cargas. [...] No falemos em canalizao
desses rios com suas formidveis cachoeiras, nesses tempos, em que
se retalha o Imprio com estradas de ferros. [...] Logo no podemos
confiar absolutamente no seu futuro.18

16

LEITE MORAES, Joaquim de Almeida. Apontamentos de Viagem. Antnio Cndido (Org.) So


Paulo: Cia. das Letras, 1995. p. 227

17

DUMAS, Alexandre. O Conde de Monte Cristo. Traduo e apresentao de notas de Andr Telles e
Rodrigo Lacerda. Rio de Janeiro: J. Zahar, 2009, p. 1272-1273.

18

MEMRIAS GOIANAS. Relatrios dos Governos da Provncia de Gois 1880-1881. Sociedade


Goiana de Cultura; Instituto de Pesquisas e Estudos Histricos do Brasil Central; Centro de Cultura
Goiana. Goinia: Editora da UGC, 2001. p. 241-242.

Fnix Revista de Histria e Estudos Culturais


Janeiro Junho de 2015 Vol. 12 Ano XII n 1
ISSN: 1807-6971
Disponvel em: www.revistafenix.pro.br

14

As dificuldades da navegao, com efeito, eram bastante concretas e no se


podia duvidar delas. Porm, a questo mais emblemtica na perspectiva de Leite Moraes
era o vaticnio de um futuro no qual no se podia confiar - provavelmente um futuro
sombrio, um prognostico acerca das dificuldades que o Estado sempre teria para
desenvolver a regio, concepo presente em grande parte dos relatrios pblicos
emitidos desde o incio do sculo XIX e que se faz presena marcante nos sentidos
construdos posteriormente.

DEVANEIO E TRADIO NA FICCIONALIZAO DO RIO TOCANTINS


Em Igncio Baptista de Moura, o abismo se coloca tambm como uma
anteviso do seu futuro prximo. Contudo, diferente de Leite Moraes, que estabelece
com a possibilidade de morte uma relao material e imediata so as pedras e os
rebojos que lhe ceifariam a vida , para Moura a ideia da morte cercada de
fantasmagorias. O percurso de sua viagem, de fato, parece ir transformando sua
percepo e consequentemente alterando sua narrativa e sua concepo daquele
universo aqutico. Inicialmente ctico em relao s supersties e lendas fantsticas
dos barqueiros e ribeirinhos, Moura escreve:
natural o temor supersticioso a todas pessoas ignorantes que
atravessam essas extensas e sombrias florestas do Amazonas. O
homem se sente pequeno quando se acha dentro da majestade
daqueles lugares escuros, onde cada rvore tem a altura de uma
catedral e cada sombra de rvore parece ocultar um adversrio vivo ou
um duende. Notei que, nos acampamentos feitos dentro das matas, os
trabalhadores, ao se encaminharem para o servio, desatam as redes
ou desarmam as camas, com medo de que a velha me do mato,
protetora dos animais fabulosos, venha colocar em cada leito algum
graveto de madeira, como sinal que possa fazer o efeito de morfina,
prostrando em sono profundo o incauto que ali se deitar, predispondose a ser devorado por esses animais. Ramo-nos todas as vezes que nos
contavam estas histrias, fruto somente da ignorncia do nosso povo,
carecedor de instruo, nico meio que poderia p-lo a salvo dessas
crendices absurdas.19

Pensando dessa forma no incio da viagem, as histrias fantsticas dos


habitantes do Tocantins eram tomadas pelo viajante paraense como crendices absurdas
que haviam sido fomentadas pela grandiosidade da floresta. A ideia do desconhecido
pode ser novamente retomada, porm o mistrio ao qual se reporta Moura nesse
19

MOURA, Igncio Baptista de. De Belm a So Joo do Araguaya: Valle do Tocantins. Rio de
Janeiro: H. Garnier, 1910, p. 180.

Fnix Revista de Histria e Estudos Culturais


Janeiro Junho de 2015 Vol. 12 Ano XII n 1
ISSN: 1807-6971
Disponvel em: www.revistafenix.pro.br

15

momento aquele relativo aos aspectos naturais: as grandes cachoeiras e as matas


cerradas e escuras que provocariam nas pessoas um medo sobrenatural. Rindo-se desses
relatos o engenheiro defende que tais histrias so fruto da ignorncia do povo privado
de educao formal. Por outro lado, mesmo que inicialmente os considere como
crendices, Moura no deixa de registrar diversas lendas da regio, apontado a
necessidade de preservar narrativamente o folclore. Embora seja o terror das cachoeiras
a razo primeira para o medo sentido pelos viajantes, Moura comea a incorporar sua
narrativa algo desse mundo fantstico:
O sistema nervoso dos tripulantes fica to alterado, que muitos
remadores me contaram, por vezes, os assombros das noites ali
passadas. Percebe-se, dizem eles, o remar das canoas outrora perdidas
na voragem, e se conhece a voz de antigos companheiros mortos ali,
animando uns aos outros a remarem, ora para a direita, ora para a
esquerda. E depois, ouvem o fragor da embarcao fantstica que bate
de encontro ao rochedo, seguindo-se da a agonia das vtimas e o
silncio da natureza. Esse espasmo nevrlgico quase comum aos
viajantes da paragem; pela manh, toda a natureza ri, com o perpassar
da brisa, da loucura daqueles sonhos20.

Articula-se desde ento tanto a dimenso fsica do medo da natureza,


personificada nas rvores e rochedos que ganham ares ameaadores, quanto a da
imaginao vivificada na loucura dos sonhos, o que nos faz retomar Bachelard e suas
causas imaginrias ou devaneios. A embarcao fantstica que se bate nos rochedos
reais delineada pela loucura daqueles sonhos e, ao mesmo tempo, delineia o
devaneio construo - potico de Moura. Vejamos o que afirma Bachelard sobre o
devaneio:
O devaneio que queremos estudar o devaneio potico, o devaneio
que a poesia coloca na boa inclinao [...]. Esse devaneio o devaneio
que se escreve ou que, pelo menos, se promete escrever. Ele j est
diante dessa pgina em branco. Ento as imagens se compem e se
ordenam. O sonhador j escuta os sons da palavra escrita.21

O sonho, ou melhor, o delrio potico e ao mesmo tempo psicolgico,


provocado pelo medo do abismo, compe e ordena uma mudana na experincia e no
significado da relao de Moura com o rio Tocantins: se em um primeiro momento ele
que se rir das lendas ignorantes dos ribeirinhos, no decorrer da viagem a natureza que
20

MOURA, Igncio Baptista de. De Belm a So Joo do Araguaya: Valle do Tocantins. Rio de
Janeiro: H. Garnier, 1910, p. 242.

21

BACHELARD, Gaston. A potica do devaneio. Traduo de Antonio de Pdua Danesi. So Paulo:


Martins Fontes, 1988, p. 6.

Fnix Revista de Histria e Estudos Culturais


Janeiro Junho de 2015 Vol. 12 Ano XII n 1
ISSN: 1807-6971
Disponvel em: www.revistafenix.pro.br

16

se rir dos nervos alterados dos viajantes, dentre os quais, claramente, Moura se inclui. O
rio Tocantins, no caso especfico da narrativa do engenheiro, passa por um processo de
ficcionalizao, no qual so atribudos ao curso de gua elementos de uma nova
sensibilidade: a sensibilidade fantstica. Com efeito, enquanto o barqueiro foi descrito
por Moura em seu carter humano, com fraquezas e fortalezas, o rio e a regio
assumiram uma substncia complexa: em primeiro lugar, nas proximidades de Belm o
rio alegoricamente construdo como espao celeste e, em segundo, j no interior das
florestas, experimentado como um conjunto assustador de acidentes geolgicos,
para, em terceiro, comparecer como uma entidade sobrenatural, na qual se imbricavam
tanto imagens reais de acidentes e naufrgios quanto devaneios poticos e imaginrios
que, de um lado, enriqueceram a narrativa, tornando-a mais sedutora, e de outro,
manifestavam o medo como uma presena literria marcante.
Este ltimo aspecto merece uma ateno especial, pois de um lado temos essa
presena como efeito literrio buscado na capacidade inventiva do narrador que, no
caso, prope contar uma histria verdadeira sobre os rios e as viagens fluviais e, de
outro, temos essa mesma presena buscada em uma tradio literria especfica que,
nesses termos, se faz no apenas como presena, mas tambm como um significado
particular e forte para a regio, como veremos ao final deste texto. Nesse sentido,
necessrio consignar que a ideia de criao como uma exigncia fenomenolgica com
relao s imagens poticas [...] simples: resum[indo]-se em acentuar-lhes a virtude de
origem, em apreender o prprio ser de sua originalidade psquica que a imaginao22
deve ser relativizada, visto que no limiar narrativo tanto de Moura quanto de Leite
Moraes est uma literatura clssica qual se apoiam e que justifica, de certa forma, tanto
suas imaginaes quanto suas concepes sobre a regio dos rios Tocantins e Araguaia.
Bastante impressionado com a natureza que se presentificava em sua retina, Moura no
se furta a esboar sua condio psicolgica:
Qualquer barulho ao longe, proveniente do sussurrar do vento na face
do rio, nos parecia aproximao da goela-medonha de alguma catarata
ou o surgimento de algum monstro ainda no visto por ns, tais como
os descritos por Virglio nas audaciosas viagens de seus heris.23

22

BACHELARD, Gaston. A potica do devaneio. Traduo de Antonio de Pdua Danesi. So Paulo:


Martins Fontes, 1988, p. 2.

23

MOURA, Igncio Baptista de. De Belm a So Joo do Araguaya: Valle do Tocantins. Rio de
Janeiro: H. Garnier, 1910. p. 187.

Fnix Revista de Histria e Estudos Culturais


Janeiro Junho de 2015 Vol. 12 Ano XII n 1
ISSN: 1807-6971
Disponvel em: www.revistafenix.pro.br

17

O vento que sussurrava na face dos embarcados repercutia o contato sensorial


dessas pessoas com o mundo ao seu redor, produzindo, assim, uma presena, uma
contingncia fsica no leitor, algo que, nos parece, esteve sempre no horizonte dos dois
autores em anlise. De qualquer forma, a imaginao parece ter sido acionada, nesse
momento ao menos, pela existncia de um clima especfico: clima esse meteorolgico
e emotivo, mas em ambos os casos oriundos e produtores de uma sensibilidade. Sobre
essa produo da presena, Hans Ulrich Gumbrecht escreve:
Falar de produo de presena implica que o efeito de tangibilidade
(espacial) surgido com os meios de comunicao est sujeito, no
espao, a movimentos de maior ou menor proximidade e de maior ou
menor intensidade. Pode ser mais ou menos banal observar que
qualquer forma de comunicao implica tal produo de presena; que
qualquer forma de comunicao, com seus elementos materiais,
tocar os corpos das pessoas que esto em comunicao de modos
especficos e variados mas no deixa de ser verdade que isso havia
sido obliterado (ou progressivamente esquecido) pelo edifcio terico
do Ocidente desde que o cogito cartesiano fez a ontologia da
existncia humana depender exclusivamente dos movimentos do
pensamento humano.24

Colocar em movimento esse processo de produo de presena , em certa


medida, buscar compreender como essa contingncia espacial, no caso estar dentro do
rio, compromete a narrativa ao estabelecer uma comunicao entre o sujeito e o objeto
narrado que teria seu sentido de objeto arrefecido, pois este estaria contido na relao
autor/leitor no apenas como significado, mas como contato. As cataratas foram
vivenciadas por Moura, assim como por Leite Moraes, produzindo uma experincia
corprea nica e intransfervel; porm, ao transpor essas imagens para o texto, o
narrador, por meio da linguagem, cria um clima que estende ao leitor, por meio da
imaginao, a presena daquele vento, daquelas cachoeiras e tambm dos fantasmas que
ali habitam.
Certamente no so apenas cataratas e sensaes climticas que atingem o
leitor no texto de Moura, mas tambm o recurso tradio literria preenche com uma
substncia as sombras que o engenheiro anuncia e enuncia por todo o texto, dando
forma aos monstros. Ainda que no possamos aprofundar esse aspecto nos limites deste
artigo, interessante observar que, para vivificar seus monstros, Moura no recorreu s
lendas locais, mas aos clssicos antigos e, no exemplo j citado, a referncia aos
24

GUMBRECHT, Hans Ulrich. Produo de presena: o que o sentido no consegue transmitir. Rio de
Janeiro: Contraponto/Editora da PUC-Rio, 2010. p. 38-39.

Fnix Revista de Histria e Estudos Culturais


Janeiro Junho de 2015 Vol. 12 Ano XII n 1
ISSN: 1807-6971
Disponvel em: www.revistafenix.pro.br

18

monstros do poeta romano Pblio Virglio Maro,25 que, em sua obra, em termos de
conjunto, apresentava duas imagens primordiais natureza, de um lado, e as sombras e
os monstros, de outro lado. Quanto aos monstros virgilianos, estes eram um complexo
de entes, manifestaes fsicas de animais grotescos, sombras sobrenaturais e tambm
atmosferas climticas que se unificavam em torno deste nome monstros em funo,
sobretudo, dos seus efeitos ou carter de monstruosidade. Vejamos os versos 655, do
Livro 3, da Eneida, por sua importncia em nossa argumentao:
Vix e a fatus erat summo cum monte
videmus ipsum inter pecudes vasta se mole moventem pastorem
Polyphemum et litora nota petentem,
monstrum horrendum, ingens, cui lumen ademptum26
Mal tinha falado quando no topo da montanha encontramos
o Polyphemus, pastor de seu gado, movendo-se
Com a sua grande maioria em direo praia,
Monstro horrvel, disforme, gigantesco sem o seu olho.

Neste trecho, Virglio descreve Polifemo, um ciclope, monstruoso e gigante,


indo em direo praia para atacar os troianos que, por sua vez, conseguem fugir,
deixando Polifemo furioso e sem nada poder fazer. Vemos, na Eneida de Virglio,
retratada a compreenso mais comum de monstrum, que a de um ser que produz
grande terror, mas que, por fim, no consegue atingir suas vtimas. No improvvel
que Moura estivesse se referindo, pelo processo de intertextualidade, a Polifemo, visto
que Eneias, heri pico e narrador da Eneida, quem conta a histria do encontro do
gigante ciclope com os troianos. Nesse sentido, dentre as imagens que a imaginao do
engenheiro criou, os monstros mticos exerciam a funo de recriar o imaginrio acerca
do rio Tocantins como o domnio tenebroso da natureza, pois das goelas-medonhas,
as cachoeiras e cataratas, surgiriam os monstros desconhecidos.

25

Filho de um casal de camponeses de ascendncia etrusca, Virglio nasceu no ano 70 a. C, no norte da


Itlia. No ano 38 a. C Virglio ofereceu ao seu pblico a composio das clogas (42-38 a. C), dez
poemas pastorais versando sobre a nostalgia do homem da cidade em relao natureza e vida no
campo. Ao ser convidado por Caio Mecenas, um membro da corte do imperador romano, a participar
do crculo literrio imperial, Virglio comps Gergicas (37-29 a. C.), sua segunda obra. Neste longo
poema, o poeta traa um painel da vida rstica ao longo dos quatros livros que compem essa obra
sobre a cincia agrcola, que se articula perfeitamente com a beleza potica. Por fim, incentivado pelo
imperador romano, Virglio inicia a Eneida (29-19 a. C.), deixando-a incompleta, vindo a falecer em
19 a. C. Eneida um poema pico escrito em doze cantos que celebra a histria do imprio romano, a
queda de Tria e as aventuras de Eneias, o heri, que enfrenta monstros e umbras (sombras) em um
imbricamento entre pico e tragdia.

26

MARO, Publio Virglio. Eneida. Livro 3. Versos 655.

Fnix Revista de Histria e Estudos Culturais


Janeiro Junho de 2015 Vol. 12 Ano XII n 1
ISSN: 1807-6971
Disponvel em: www.revistafenix.pro.br

19

A associao entre natureza e monstros pode ser mais bem esclarecida se


tomarmos mais uma vez a influncia que a obra de Virglio pode ter tido na construo
tanto da atmosfera das emoes de Moura e sua tripulao quanto do clima de sua
narrativa e da produo de presena no texto. Analisando as diversas formas que a
monstruosidade traduzida por Virglio, no Livro 1, da Gergicas, Matheus Trevizam
aponta haver quatro passagens essenciais, sendo que na terceira passagem ele apresenta
a natureza e os fenmenos naturais como monstros revelados por Virglio poeticamente:
Saepe ego, cum flauis messorem induceret aruis
agricola et fragili iam stringeret hordea culmo,
omnia uentorum concurrere proelia uidi,
quae grauidam late segetem ab radicibus imis
sublimem expulsam eruerent, ita turbine nigro
ferret hiems culmumque leuem stipulasque uolantis.
Saepe etiam immensum caelo uenit agmen aquarum
et foedam glomerant tempestatem imbribus atris
collectae ex alto nubes; ruit arduos aether
et pluuia ingenti sata laeta boumque labores
diluit; implentur fossae et caua flumina crescunt
cum sonitu feruetque fretis spirantibus aequor (Versos 315-320-325).
Com frequncia eu vi, levando o agricultor quem colheria aos campos
dourados e cortando ele j a cevada da haste frgil, tanto avanarem
todas as batalhas dos ventos que arruinavam largamente a plantao
grvida, expulsa para os ares desde as mais fundas razes: assim a
tempestade levava em negro turbilho a haste ligeira e as palhas a
voarem. Com frequncia, tambm vem a imensa massa das guas do
cu, e as nuvens reunidas do alto formam uma tempestade horrvel
com chuvas escuras; desaba o alto ter e desfaz com uma chuva
enorme os campos felizes e os trabalhos dos bois; enchem-se as
fossas, os rios profundos transbordam com rudo e ferve o mar com
braos que respiram 27.

No trecho citado, a ideia dos elementos naturais como monstros inimigos dos
homens so figurados pelas tempestades e pelos ventos que ocasionam o
transbordamento dos rios e acabam com as colheitas. A natureza, nesse caso, no se
colocaria ao lado dos homens, mas seria um prenncio de calamidades: tanto as nuvens
reunidas do alto anunciariam as tempestades virgilianas quanto, no caso de Igncio
Martins Moura, o sussurrar do vento na face do rio anunciaria a aproximao das
goelas-medonhas que o engenheiro figurou, de um lado, como as cachoeiras perigosas
presentes no mundo real quanto os monstros imaginrios e ou sobrenaturais que

27

TREVIZAM, Matheus. Os monstros de Virglio no livro I das Gergicas. Fragmentos.


Florianpolis, n. 35, p. 82, jul. / dez. 2008.

Fnix Revista de Histria e Estudos Culturais


Janeiro Junho de 2015 Vol. 12 Ano XII n 1
ISSN: 1807-6971
Disponvel em: www.revistafenix.pro.br

20

perturbavam o sistema nervoso dos viajantes, de outro. De fato, a interpretao de


Trevizam preconiza um ambiente capaz de criar personificaes aos elementos naturais
na Gergicas. Em seus termos:
Em outras palavras, maneira de um Ulisses na gruta de Polifemo, os
heris de Virglio a depararem seus monstros nestas novas
circunstncias no partiro para a lida com armas nas mos. Deve-se
observar, a propsito dessa aproximao entre a monstruosidade
desmesurada dos ventos e tempestades das Gergicas e o ser
fantasioso retratado por Homero no canto IX da Odisseia, que ela
tambm se sustenta por ter a mitologia greco-latina atribudo
corporificaes aos dois primeiros [ventos e tempestades]. Segundo
nos explica Commelin, Hesodo deu filiao divina (a Noto, Breas e
Zfiro) ou oriunda dos Gigantes (aos demais) aos ventos, e surgem em
Homero e Virglio como sditos de tolo, rei do arquiplago das Elias
(Commelin, 1983, p. 96-99). [...]28

Conforme Trevizam, as tempestades e os ventos ao adquirirem corporificaes


so compreendidos pelos homens como enviados dos deuses e representavam pressgios
e agouros que no podiam ser enfrentados com armas, interpretao construda ao ser
reportar ao encontro entre Ulisses e Polifemo na Odisseia de Homero. Contudo, os
monstros que a natureza oferecia aos viajantes do rio Tocantins no se vinculavam
apenas s manifestaes naturais ou aos monstros virgilianos imaginados por Moura,
pois em outra possvel correlao vemos surgir o dilogo entre o sobrenatural vivificado
nas sombras que a natureza produziam na retina dos homens assombrados que viajavam
pelo rio, o que, mais uma vez, podemos articular tradio clssica apropriada por
Moura da obra de Virglio. Retomemos o seguinte trecho do texto do engenheiro:
natural o temor supersticioso a todas pessoas ignorantes que
atravessam essas extensas e sombrias florestas do Amazonas. O
homem se sente pequenos quando se acha dentro da majestade
daqueles lugares escuros, onde cada rvore tem a altura de uma
catedral e cada sombra de rvore parece ocultar um adversrio vivo ou
um duende.29

Claramente, a natureza e os recursos naturais que Moura afirma atingir aos


supersticiosos ribeirinhos parece ter alcanado tambm a ele. Entretanto, a questo
principal neste momento entender a projeo que esse assombramento causou na

28

TREVIZAM, Matheus. Os "monstros" de Virglio no livro I das Gergicas. Fragmentos.


Florianpolis, n. 35, p. 83, jul. /dez. 2008.

29

MOURA, Igncio Baptista de. De Belm a So Joo do Araguaya: Valle do Tocantins. Rio de
Janeiro: H. Garnier, 1910, p. 180.

Fnix Revista de Histria e Estudos Culturais


Janeiro Junho de 2015 Vol. 12 Ano XII n 1
ISSN: 1807-6971
Disponvel em: www.revistafenix.pro.br

21

construo narrativa dos rios em Moura. Sobre a presena da natureza e das sombras na
obra de Virglio, verifiquemos a concepo de William J. Dominik:
A natureza um tema persistente em Virglio. Os elementos dos
mundos natural e rural, estabelecidos nas clogas, persistem nas
Gergicas, e continuam a se desenvolver na Eneida. [...] A natureza
no apenas uma vtima da violncia, mas tambm um agente da
violncia e s vezes contra si mesma. [...]. Pressgios naturais,
portentos e um imaginrio que prev ou descreve eventos polticomilitares tambm se destacam ao longo do supertexto virgiliano. [...]
A escurido que encerra a cloga 1 sombreia todo o supertexto
virgiliano e alcana sua proeminncia em pontos significativos,
especialmente no incio e no fim dos livros. As sombras que se
espraiam sobre a paisagem no fim da cloga 1 (maiores cadunt . . .
umbrae, 83) no apenas crescem no fim da cloga 2, mas duplicam
em nmero (crescentis . . . duplicate umbras, 67). O caos que aflige a
paisagem fsica nessas clogas e na cloga 3 representado pelas
sombras que lanam sua mortalha sobre a paisagem; [...]Alm dos
limites das clogas e Gergicas, no h somente mais do mesmo, mas
um maior grau do que prenunciado nessas obras. As implicaes
sinistras da palavra umbra so formuladas nas clogas, em que o
termo (ou suas variantes) mencionado em quinze ocasies, bem
como nas Gergicas, em que aparece vinte e trs vezes, e so
desenvolvidas mais a fundo na Eneida. Dois teros das referncias a
umbra no corpus de Virglio aparecem na Eneida. Dessas, dezenove
referncias a umbra (ou suas variantes) ocorrem (como seria natural)
no livro 6, o qual apresenta, portanto, um quarto desse tipo de
referncias nessa pica, ao passo que cinquenta e duas ocorrem fora
do livro 6 na Eneida. Como nas Gergicas, as conotaes de umbra
na Eneida parecem envolver tanto a escurido quanto os fantasmas
dos mortos. [...] Prximo da metade (i.e. da parte crtica) de sua pica
[Eneida], Virglio associa essas duas imagens no momento em que
Enias tem dificuldade em discernir o fantasma de Dido na floresta
dos campos lugentes, precisamente por causa da escurido e das
demais sombras que a circundavam (per umbras / obscuram,
452453)30.

Segundo Dominik, a natureza, no conjunto da obra de Virglio, est envolta em


brumas, e essas sombras no so apenas resultado do recebimento parcial da luz, mas
tambm figuram a fantasmagoria discernida por Virglio como expresso do medo, de
um lado, e portadora da presena efetiva, porm imaginria, dos mortos que retornam,
por outro. As sombras surgem em Moura como a traduo da superstio dos homens
ignorantes da regio, produzindo um efeito similar quele descrito por Dominik acerca
da obra de Virglio. De fato, diante da presena do medo os homens simples e
impressionveis, segundo Moura, se sentem pequenos diante da floresta , as rvores
30

DOMINIK, William John. Natureza, escurido e sombras no supertexto de Virglio. Phaos Revista
de Estudos Clssicos da Universidade de Campinas, Campinas, n. 9, p. 56-62. 2009.

Fnix Revista de Histria e Estudos Culturais


Janeiro Junho de 2015 Vol. 12 Ano XII n 1
ISSN: 1807-6971
Disponvel em: www.revistafenix.pro.br

22

passavam a ser discernidas como sombras monstruosas que guardavam atrs de si dois
perigos em particular: os vivos e os duendes. Por outras palavras, o que afligia os
ribeirinhos viajantes era urdido na narrativa de Moura entre dois universos, o real e o
ficcionalizado, nos quais as sombras no deixavam discernir totalmente, nos moldes de
Eneias, que, na floresta, no conseguia discernir o fantasma de Dido. A floresta, nos
dois casos, se transforma em uma produtora de umbras sombras que aterrorizam os
vivos tanto no ambiente natural quanto no sobrenatural.
Moura no apenas descreveu tais emoes, sensaes e sentimentos como
tambm partilhou deles quando evidencia no texto o excitamento ante a possibilidade de
encontrar os monstros virgilianos em sua viagem pelo rio Tocantins. Porm,
intencionalmente ou no, exila as lendas e a cultura local no campo das supersties e,
quanto aos seus temores, atribui-lhes como lcus a tradio dos estudos clssicos. De
forma parecida, ao menos na forma, J. A. Leite Moraes, o presidente de provncia e
viajante que deixamos pginas atrs, tambm representa seus temores a partir de uma
representao literria, neste caso o trecho final de O Conde de Monte Cristo, de
Alexandre Dumas, momento em que pai coloca a esperana de sobreviver aos abismos
das cachoeiras como um movimento de espera. Essa esperana inconclusa tambm est
presente em Moura e, da mesma forma, ela representada no texto pela literatura. Na
eminncia da travessia da Cachoeira do Inferno, o engenheiro e seu acompanhante
vivem a seguinte experincia:
Era a morte que estava diante de ns, para o temerrio que sacudisse
uma linha do leme para o meio. Fiores declamou uns versculos da
Divina Comdia; Lasciete ogni speranza, o voi chentrate. Interrompi
o silncio, de admirao, perguntando se algum j tinha saltado
aquela cachoeira. S um padre, respondeu-me. Um padre?
Retorqui eu. Era um homem cheio de f e de virtudes, acrescentou
um velho barqueiro. [...] Enterneci-me distraidamente acerca da lenda
religiosa que acabava de ouvir, e me parecia ainda, na minha
imaginao exaltada, ver o sacerdote, como o Cristo, atravessando
impvido o abismo.31

Dentre os diversos aspectos importantes neste trecho, pretendemos destacar


trs. Em primeiro lugar est uma mudana de registro na leitura que Moura faz do rio
Tocantins: se em recortes anteriores tnhamos a relao clara com a antiguidade clssica
e o mundo mtico, neste o engenheiro se volta para a tradio literria medieval e para
31

MOURA, Igncio Baptista de. De Belm a So Joo do Araguaya: Valle do Tocantins. Rio de
Janeiro: H. Garnier, 1910. p. 234.

Fnix Revista de Histria e Estudos Culturais


Janeiro Junho de 2015 Vol. 12 Ano XII n 1
ISSN: 1807-6971
Disponvel em: www.revistafenix.pro.br

23

os sentimentos inspirados na cristandade e no catolicismo, que envolve todo o texto de


Dante Alighieri, a A Divina Comdia. A segunda o fato de admitir diretamente que se
encontrava com a imaginao exaltada: exaltao da imaginao provocada pelos
abismos, pelo terror e pelas impresses deixadas pela natureza e pelo sobrenatural; mas
tambm imaginrio exaltado pelas associaes capaz de fazer na presena dos abismos,
de alocar na teia narrativa, pois tudo se resume a um n nas conexes do tecido
ficcional.
Seu percurso de construo das imagens do rio tambm a experimentao de
novas formas de expresso na busca por uma interpretao. Presena e sentido em
justaposio a forma da narrativa preenchida por sentimentos e concepes de mundo
advindos da experincia e da tradio, porm nem tudo se resume ao imaginrio ou
dimenso narrativa. Com efeito, embora o objetivo deste texto tenha sido abordar as
imagens, a presena e os significados dos textos de Leite Moraes e de Moura, desejamos
voltar ao processo nesta parte final, por entrevermos a luta por um sentido poltico para
o texto e para a regio dos Vales dos rios Araguaia e Tocantins.

CONSIDERAES
Chegamos, por fim, ao terceiro aspecto: a frase clssica de Dante Alighieri
Lasciete ogni speranza, o voi chentrate, que, em traduo livre, afirma: Abandonai
toda a esperana, vs que entrais. A ideia literal de Fiores, quem pronuncia a frase tem
por intento se reportar dificuldade de transposio da Cachoeira do Inferno, em aluso
ao contexto em que foi dita na Divina Comdia: uma advertncia aos que se
propunham a entrar no Inferno. Dois infernos distintos, o dantesco e o tocantino, mas
que, em comum, traziam a presena de Virglio, o poeta da antiguidade clssica, que
conduz Dante em sua passagem pelo inferno e pelo purgatrio. A presena de Virglio e
da Divina Comdia no livro Inferno evidencia o registro no qual Moura insere o rio
Tocantins e, consequentemente, toda a regio: o lcus espacial e cultural do trgico,
onde a esperana deveria ser abandonada. Diferente de Leite Moraes que, ao adaptar
Dumas pai, deixou em suspenso a questo do futuro da regio, Moura no v essa
esperana no horizonte da regio.
Em comum eles tm em seus horizontes de expectativas um modelo de
desenvolvimento baseado na modernizao dos transportes, sobretudo com a construo

Fnix Revista de Histria e Estudos Culturais


Janeiro Junho de 2015 Vol. 12 Ano XII n 1
ISSN: 1807-6971
Disponvel em: www.revistafenix.pro.br

24

das ferrovias, algo que se interpem entre os dois viajantes e seus olhares para as
possibilidades da navegao dos rios Araguaia e Tocantins. Como j visto, Leite
Moraes, em 1881, deixou claro sua desesperana quanto ao desenvolvimento da
navegao desses cursos dgua, ao afirmar: No falemos em canalizao desses rios
com suas formidveis cachoeiras, nesses tempos, em que se retalha o Imprio com
estradas de ferros. [...] Logo no podemos confiar absolutamente no seu futuro.32 As
formidveis cachoeiras - ou os abismos foram transpostas pelo presidente da provncia
de Gois com muito sacrifcio no ano de 1883 e, neste sentido, os encontros com os
grupos indgenas que habitavam a regio na mesma ocasio foi uma experincia
marcante que fechou o hiato no qual se encontrava Leite Moraes ao escrever o relatrio
em 1881. No h dvidas sobre o fato de no ter mudado sua concepo sobre a
insegurana quanto ao futuro da navegao, pois afirma, no Itinerrio de Viagem
(1883), o seguinte:
Nos meus relatrios disse a minha ltima palavra sobre to importante
servio pblico. [...] Durante o tempo em que sua direo esteve nas
mos do Estado a sua administrao tornou-se notvel pelo
esbanjamento, pelo patronato e outros escndalos. [...] Trataremos
dessa matria importantssima quando considerarmos o projeto de
uma estrada de ferro salvando33 as cachoeiras do Araguaia e
Tocantins34.

Ratificando seu relatrio de 1881, Leite Moraes, apesar de afirmar ser um


servio importantssimo, vincula, j em 1883, o fracasso da navegao a dois fatores:
primeiro, a corrupo do Estado ao assumir o papel que deveria ser da iniciativa
privada, numa referncia sua concepo poltica e econmica liberal. Segundo, a
impossibilidade de que a navegao concorresse com as inevitveis estradas de ferro
que, infelizmente, no atingiriam a altura dos rios Araguaia e Tocantins, ao menos at a
dcada de 1920. A espera da esperana, pois, esgotava-se em projetos no concludos
na parte goiana cortada pelo Araguaia e pelo Tocantins. Quanto parte oriental, que
cabia ao Estado do Par, a navegao do rio Tocantins em seu trecho encachoeirado
32

MEMRIAS GOIANAS. Relatrios dos Governos da Provncia de Gois 1880-1881. Sociedade


Goiana de Cultura; Instituto de Pesquisas e Estudos Histricos do Brasil Central; Centro de Cultura
Goiana. Goinia: Editora da UGC, 2001. p. 242.

33

Salvar, neste contexto, usada no sentido de saudar - Nota do organizador da obra, Antonio Cndido . Contudo, pensando no uso dado ao termo salvar no contexto da navegao, talvez o sentido que
Leite Moraes estivesse empregando era o de transpor os trechos encachoeirados.

34

LEITE MORAES, Joaquim de Almeida. Apontamentos de Viagem. Antnio Cndido (Org.) So


Paulo: Cia das Letras, 1995. p. 130.

Fnix Revista de Histria e Estudos Culturais


Janeiro Junho de 2015 Vol. 12 Ano XII n 1
ISSN: 1807-6971
Disponvel em: www.revistafenix.pro.br

25

nunca foi uma preocupao efetiva do Estado. Financiada por particulares, sobretudo a
partir da segunda metade do sculo XIX, a navegao sempre enfrentou as mesmas
dificuldades que no trecho goiano: os abismos encachoeirados, as febres intermitentes e
os ataques indgenas.
Contudo, diferente de Gois, o interesse em construir vias frreas nessa regio
sempre esteve no horizonte dos governos paraenses. Porm, para a realizao dessa
tarefa os mesmos perigos enfrentados pela navegao deveriam ser superados pelos
trabalhadores da Estrada de Ferro do Araguaia e Tocantins35. Esta estrada deveria partir
de Alcobaa, atual cidade de Tucuru, e lugar onde a imagem de hemisfrio celeste
alegorizando as guas calmas do primeiro trecho do Tocantins cunhada por Moura
findava e cedia lugar alegoria do inferno, onde trechos encachoeirados, matas
assombradas e ensombradas, seres mticos e msticos tomavam conta da imaginao
exaltada do engenheiro. Dito de outro modo, durante a viagem de Moura a entrada na
regio do mdio a alto Tocantins, desde Alcobaa, amplificava neste viajante todos os
sinais de alerta quanto aos perigos e s dificuldades de desenvolver a regio, mesmo que
em torno do projeto da estrada de ferro. O prprio Moura, que assumiu a funo de
fiscal das obras da estrada de ferro em 1897, afirmou:
Como fiscal dos Governos da Repblica e do Estado, estive vrias
vezes naquela regio, e tive nas mos todos os planos, que
infelizmente, j tinham sido aprovados no Ministrio da Indstria e
Viao. O traado corre sempre junto barranca do rio, descrevendo
quase todo o arco da curvatura do Tocantins desde Alcobaa at a
Praia da Rainha, com cerca de 175 quilmetros de desenvolvimento; a
meu ver, a linha deveria correr mais para o centro, unindo quase
diretamente os dois pontos extremos [...] como tambm faria evitar o
maior nmero de obras darte, pontes ou pontilhes, pois que seguindo
pela beirada corta todos os afluentes [...] Infelizmente s fui nomeado
fiscal, depois de terem sido aprovados estes planos pelo Governo
Federal. Quando deixei aquela fiscalizao, por se terem suspendido
os trabalhos por causa das febres, que dizimavam as turmas e pela
escassez do capital, cujos acionistas principiavam a desconfiar e
descrer do resultado da empresa, [...] j os trabalhos da construo se
tinham iniciado em mais de 3 quilmetros, enquanto a locao estava
j no quilmetro 23. Foi uma verdadeira dbcle: o pessoal retirou-se
35

Idealizada em 1869, por Couto de Magalhes, ex-governador das Provncias do Mato Grosso e Gois,
uma via frrea na regio tocantina que contornasse o trecho encachoeirado e ligasse a regio do Alto
ao Baixo Tocantins comeou a tornar-se realidade em fins do sculo XIX, em 1890, quando a
Companhia Frrea e Fluvial do Tocantins e Araguaya foi criada e, pelo decreto n862, cedeu
privilgios ao General Joaquim Rodrigues de Moraes Jardim. A estrada de Ferro Tocantins teve incio
de fato em 1894/1895 quando comearam os trabalhos na localidade de Alcobaa, atual Tucuru. A
obra da via frrea trouxe para Alcobaa levas de migrantes como cametaenses, mocajubenses,
nordestinos e sertanejos que, aps a interrupo dos trabalhos fugiram da regio.

Fnix Revista de Histria e Estudos Culturais


Janeiro Junho de 2015 Vol. 12 Ano XII n 1
ISSN: 1807-6971
Disponvel em: www.revistafenix.pro.br

26

em massa e espavorido, a bordo das lanchas atopetadas de gente, para


Belm, enquanto a floresta, na sua tenacidade vencedora, tomava
novamente conta da estrada larga, de onde a tinham expulsado, e os
cactos, as trepadeiras teimosas e os arbustos de razes duras
conseguiram inutilizar o trabalho do homem. As chuvas torrenciais e o
sol ardente faziam fermentar e apodrecer as enormes linhas que j se
achavam lavradas em certo nmero de bueiros [...]36

Segundo nos parece, a ideia do fracasso da empresa frrea estava dada para
Moura desde a escolha por construir a estrada s margens do rio Tocantins, algo que o
engenheiro se colocava abertamente contra. Para ele, o rio deveria ser evitado, pois os
trechos encachoeirados tornaria a obra bem mais cara. De fato, quando, no ano de 1899,
Moura deixou a funo de fiscal, seu vaticnio j havia se cumprido: as febres, os
ataques indgenas e a falta de capital tinham suspendido as obras. Nesse sentido, a
construo narrativa de Moura coloca em perspectiva sua concepo acerca da regio
dos referidos rios, uma vez que em 1896 durante sua primeira viagem da qual origina
o livro De Belm a So Joo do Araguaia aquela era a natureza que assombrava a
todos que atravessam essas extensas e sombrias florestas do Amazonas, produzindo
um sentimento aterrador em quem se acha[va] dentro da majestade daqueles lugares
escuros.37 Floresta que, na sua tenacidade vencedora, tomava novamente conta da
estrada larga, de onde a tinham expulsado, e os cactos, as trepadeiras teimosas e os
arbustos de razes duras conseguiram inutilizar o trabalho do homem.38
A floresta, o mundo natural, vencia o trabalho humano ao destruir as obras da
ferrovia, colocando uma pedra, ao menos at a dcada de 1920, sobre o
desenvolvimento da regio que estaria condenada s sombras, que poderiam representar
tanto a natureza quanto o atraso da navegao que, por seu turno, sufocaria o progresso
regional. Virglio, neste caso, preencheria, no texto de Moura, mais que uma lacuna
literria - os bichos do imaginrio local transmutados nos monstros mticos ou a
natureza personificada nas sombras infernais - ao cumprir a funo de indicar uma
presena e um sentido: a natureza que insurge como contingncia fsica e como as
umbras que lana[va]m sua mortalha sobre a paisagem; [...],39 significando, de um
36

MOURA, Igncio Baptista de. De Belm a So Joo do Araguaya: Valle do Tocantins. Rio de
Janeiro: H. Garnier, 1910. p. 164-7.

37

Ibid., p. 180.

38

Ibid., p. 167.

39

DOMINIK, William John. Natureza, escurido e sombras no supertexto de Virglio. Phaos Revista
de Estudos Clssicos da Universidade de Campinas, Campinas, n. 9, p. 57, 2009.

Fnix Revista de Histria e Estudos Culturais


Janeiro Junho de 2015 Vol. 12 Ano XII n 1
ISSN: 1807-6971
Disponvel em: www.revistafenix.pro.br

27

lado, a ficcionalizao da regio que construda sob a sombra alegrica e metafrica


de um lugar tenebroso, tragicamente infernal e, de outro, significando uma concepo
poltica que concebia a regio como lugar de atraso, a quem as narrativas, em sua
maioria, negaram as possibilidades de progresso, um discurso que se consolidou e que
apenas no sculo XXI tem sido questionado. Apesar das especificidades, o lcus da
desesperana, uma regio de futuro incerto, coaduna-se nas perspectivas de Moura e
de Leite Moraes e se traduz para ambos tanto na expressividade do abismo natural
quanto nas palavras de Alexandre Dumas, o pai, e de Dante Alighieri.

ARTIGO RECEBIDO EM 29/05/15. PARECER DADO EM 26/07/15