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Etipia

Um dos poucos pases africanos que no foram


colonizados por potncias europeias.
Os planaltos que formam a Etipia tm uma longa
tradio de estruturas polticas centralizadas. Desde
800 a.C., essas terras viveram perodos alternados de
centralizao e descentralizao poltica. No sculo I
a.C., o reino de Aksum (ou Axum) estabeleceu sua
influncia por uma vasta rea e manteve esse domnio
at o sculo X d.C.. possvel que o judasmo fosse
praticado na regio desde o sculo VIII a.C.. O
cristianismo foi introduzido no sculo III d.C., atravs
da converso da famlia real, o que deu origem a uma
Igreja Etope dependente do Patriarcado de
Alexandria, no Egito. A Etipia seria novamente
unificada em 1270 por uma dinastia que se identificava
como descendente do rei hebreu Salomo. A tradio
Menelik II (1844-1913)
que emergiu a partir da, corporificada no livro Kebra
Nagast (Glria dos Reis), liga-se ao episdio bblico
da Rainha de Sab que seria, segundo essa verso, uma princesa etope, com quem
Salomo tivera um filho, o imperador Menelik I. Menelik teria retornado, depois de adulto, a
Jerusalm, roubado a arca da aliana e a levado para a Etipia, tornando os etopes um
dos povos escolhidos do Deus de Israel.
Entre o sculo XVII e o sculo XVIII, ocorreu um novo perodo de descentralizao poltica,
que ops vrias geraes de prncipes regionais tentando impor sua autoridade uns sobre
os outros. A reunificao dos territrios que tinham pertencido ao reino da Etipia ocorreu
em paralelo ao incio das tentativas de conquista europeia do interior da frica. No fim do
sculo XIX, a Itlia tentou uma invaso militar, mas foi derrotada pelos exrcitos etopes do
imperador. Ao longo de quase todo o sculo XX, a Etipia foi governada pelo ras
(literalmente cabea, prncipe) Tafari Makonnen, primeiro como regente e, a partir de
1930, como o imperador Hail Selassi I. Durante a Segunda Guerra Mundial, de 1936 a
1941, a Etipia foi ocupada militarmente pelos exrcitos da Itlia. Selassi reinou at 1974,
quando foi derrubado por um levante comunista. Em 1990, o regime comunista foi derrotado
por uma coalizo que conduziu o pas a um sistema poltico parlamentarista multipartidrio.
A Etipia simbolizou a esperana de libertao para africanos e muitos de seus
descendentes nas Amricas ao longo de todo o sculo XX. A referncia aos etopes como
povo escolhido foi expandida por lideranas religiosas na frica (que criaram as chamadas
igrejas etopes nos anos de 1920 e 1930) e no Caribe (que fundaram o movimento rastafri
por volta da mesma poca). Aps a descolonizao do continente africano, a Etipia teve
papel de destaque na criao, em 1963, da Organizao para a Unidade Africana, hoje
Unio Africana, cuja sede permanente fica na capital etope, Adis Abeba.
FONTE: FIGUEIREDO, Fbio Baqueiro. Glossrio. In: Histria da frica. Salvador: CEAO/UFBA,
2011.