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Estudo de mediaes:

o caso Ferdinand Denis


Jean-Claude Laborie
Littrature et Potiques Compares
Paris X Nanterre Paris Ouest

Resumo:
O artigo se prope como um programa de estudos em preparo sobre
o tipo de mediao incorporado por um viajante francs ao Brasil,
Ferdinand Denis (1798-1890). Tendo como ponto de partida um
dossi explorado de maneira superficial, parece possvel trazer tona
as aproximaes das recepes sucessivas de sua produo, tanto na
Frana como no Brasil.
Palavras-chave: Ferdinand Denis; mediaes; literatura comparada;
romantismo; estudos de recepo
Rsum:
Larticle se propose comme un programme dtude encore venir sur
le type de mdiation incarne par un voyageur franais au Brsil,
Ferdinand Denis (1798-1890). partir dun dossier exploit de manire
superficielle, il parat possible de mettre au jour les approximations
des rceptions successives de sa production, en France comme au
Brsil.
Mots-cl: Ferdinand Denis; mdiations; littrature compare;
romantisme; tudes de rception

Abstract:
The articles proposition is to establish a study program about
a specific type of mediation incorporated by a french traveller
in Brazil, Ferdinand Denis (1798-1890). Taking a preliminary
explored dossier, it seems possible to bring into the picture
the several approaches of his productions both in France and
Brazil.
Keywords: Ferdinand Denis; mediations; comparative
literature; romanticism; reception studies

Traduo de Guilherme S. Gomes Jnior


(reviso do autor)

; ponto-e-vrgula, 13: 66-77, 2013

Estudo de mediaes: o caso Ferdinand Denis

As apostas do estudo de mediaes


O estudo de mediaes constitui objeto fundamental da
literatura comparada. um campo tradicional da disciplina, que
foi renovado nos ltimos anos pelos estudos sobre tradues e
sobre relaes interculturais. Na medida em que ilusrio supor
que entidades nacionais ou continentes sejam entendidos como
culturas hermeticamente definveis, as mediaes, sejam elas
movimentos, conceitos, ou pessoas, permitem estabelecer um
terreno mais seguro para o exame das relaes interculturais.
Entretanto, tambm ilusrio supor que as figuraes da
mediao possam ser abordadas de maneira fechada e estvel,
resolvendo assim, com certa facilidade, o delicado problema de
toda pesquisa comparatista. A vantagem heurstica do estudo de
mediaes reside essencialmente na deciso inicial de colocar-se
em posio intermediria para observar o que resulta da relao.
Com efeito, necessrio admitir a ausncia de objeto, na medida
em que se rompe com o estudo de agregados culturais sempre
definidos por meio de pressupostos anteriores pesquisa que se
anuncia. Dessa forma, a circunscrio de um espao de pesquisa
operao que ocorre no fim e no se trata de pr-requisito
incontornvel. necessrio admitir ainda que cada mediao
por si s um caso singular, permitindo a constituio de um objeto
especfico. No caso de ser reinserida em um paradigma (aquele
dos viajantes franceses, das tradues de autores franceses,
etc...) no faramos outra coisa alm de deslocar o problema,
mobilizando de maneira lateral categorias constitudas fora, que
paralisariam a anlise. grande exigncia, mas necessria, a
tarefa de constantemente desfazer no curso do estudo aquilo
que tende a se sedimentar inexoravelmente.
No h mais do que a mediao, contrariamente ao que se

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poderia imaginar em um primeiro tempo, ela constitui uma


interrupo e no uma continuidade. Com efeito, nas relaes
interculturais perceptvel um regime lento e contnuo, que
a mediao acaba por perturbar produzindo uma acelerao
ou uma ruptura. Trata-se de um acontecimento criador de
diferena, na medida em que produz aquilo que, sem ela, no
teria lugar. Ela interrompe a fluida circulao das representaes
do outro, os clichs (eles mesmos resultantes de uma mediao
precedente degradada), para introduzir elementos exgenos,
uma acelerao do tempo ou uma interao inesperada. Em uma
segunda etapa, a interveno do pesquisador, que igualmente
uma nova mediao, reintroduz artificialmente a continuidade
restabelecendo, retrospectivamente, uma lgica interpretativa.
Com isso, o pesquisador aparentemente supera o paradoxo,
segundo o qual um agente de ligao de fato um obstculo, e
reconstitui aquilo que havia sido desconectado, por meio de uma
inteligibilidade fictcia na qual a linearidade a nica lgica.
Isso significa que todo estudo desse tipo deve transformar em
problema sua prpria interveno e consider-la como um novo
avatar do objeto que ela prpria busca circunscrever.
Se a categoria analtica os viajantes mediadores humanos ,
abre um campo de investigao bem balizado, muito amplamente
explorado por historiadores e pela crtica, ela encontra, entretanto,
os mesmos obstculos no caso de agentes menos definidos.
A questo essencial dos pertencimentos, da mobilidade dos
discursos, das recepes diferenciais, assim como as questes da
cronologia e dos espaos, passam pelo filtro opaco das resistncias
individuais, da psicologia, das traies ou do oportunismo. A
transmisso ou a recepo no acontecem jamais, com efeito,
sem perda, quiproqu ou distoro, something is ever lost in
translation. Dessa forma, os intervalos entre a experincia

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da viagem, sua retranscrio e seu reemprego em um outro


contexto so constantemente negligenciados ou descartados em
proveito de uma leitura teleolgica. O trabalho sobre os viajantes
oferece, contudo, um ponto de apoio slido quando o interesse
abandonar as margens tranquilas da interpretao, a saber, o
estudo dos textos. Certo nmero de ligaes com a experincia
ou ambientes de pertencimento estabelecido em um segundo
tempo e convida ento ao retorno aos textos. O vai e vem assim
instaurado permite colocar em perspectiva todos os tempos da
anlise. Ferdinand Denis, que ser invocado aqui, prope um
caso exemplar. Com efeito, trata-se de um francs que, depois
de passar trs anos no Brasil entre 1818 e 1821, consagrou uma
parte importante de sua energia no estabelecimento de uma
relao intelectual com o pas, publicando numerosos textos
sobre a histria, a natureza, os povos indgenas, a cultura e,
sobretudo, a literatura do Brasil. Ele igualmente teve o papel
de intermedirio para os intelectuais brasileiros em passagem
por Paris. Trata-se de uma mediao completa, entretanto mal
conhecida em numerosos aspectos. Na Frana, as produes
desse intelectual permaneceram largamente obscuras, enquanto
no Brasil ele ainda considerado como um dos grandes pais
fundadores da literatura nacional, cujos fundamentos foram
estabelecidos por ele. Rapidamente fez-se dele o intrprete do
romantismo francs sob os trpicos, ao destacar, em certo nmero
de trechos escolhidos, as frmulas que serviriam emancipao
literria do Brasil independente.
No o caso, entretanto, de apresentar uma anlise que,
no momento, encontra-se ainda na dimenso de projeto.
Contentamo-nos em apontar as dificuldades de um trabalho que
se concebe como proposio metodolgica, na condio de esforo
de releitura daquele que, sem nenhuma posteridade na Frana,

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foi instrumentalizado na repblica das letras brasileiras como


um agente indiscutvel do romantismo francs. Essas percepes
repousam, evidentemente, no estabelecimento de categorias que
devem ser questionadas mais adiante. Dessa forma, o objetivo
ser aqui de traar as perspectivas de um estudo posterior mais
aprofundado.

O personagem, sua vida, sua obra: questes mltiplas


A biografia de Ferdinand Denis (1798-1890) merece um exame
atento, sobretudo em razo da disjuno que nela se apresenta
entre a experincia real do contato com o Brasil e o lugar que o
pas ocupou na produo intelectual posterior. Nosso viajante
passou ao todo e em tudo trs anos no Brasil, de 1816 a 1819,
quando tinha ento dezoito anos e no muito mais do que vagas
esperanas na bagagem; uma formao intelectual das mais
precrias e a necessidade de ganhar dinheiro para o dote de sua
irm. Ele no alcanar nenhum dos objetivos e no far mais do
que acumular informaes diversas, mas esparsas, sobre o pas
e sua cultura. A histria de sua experincia pessoal, tal como
se pode reconstruir com base no corpus documental recolhido
na biblioteca Sainte Genevive1, permanece por demais factual.
Reteremos em um primeiro momento o aspecto de profunda
decepo: os apoios com os quais o jovem contava inicialmente
no foram suficientes para garantir-lhe uma posio estvel no
plano da sobrevivncia material. Afora sua expedio ao interior,
nas margens do Jequitinhonha, o jovem francs, depois de um
breve perodo no Rio de Janeiro, permaneceu em Salvador, na
Os dados biogrficos relativos a Ferdinand Denis esto em parte publicados
(ver bibliografia). Mas o essencial permanece na biblioteca Sainte-Genevive, no
acervo Ferdinand Denis. As publicaes fornecem dados sem que tenham sido
submetidos crtica. Na reconstituio biogrfica de Denis, Lon Bourdon no faz
mais do que interpolar documentos; e o catlogo de Ccero Dias ... um catlogo.
1

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Bahia. Sem que nos alonguemos nessa decepcionante experincia,


parece, no entanto, difcil postular sem discusso a absoluta da
paixo de Denis pelo Brasil como um dado pertinente.
Ao contrrio, a comparao entre a vivncia brasileira e
o nmero considervel de publicaes sobre o assunto que
Ferdinand Denis elabora desde seu retorno Frana traz tona
um elemento essencial. Com efeito, desde 1822, ele publica Le
Brsil ou histoire, moeurs et coutumes des habitants de ce royaume
(junto com Hippolyte Taunay), dois anos mais tarde Scnes de la
nature sous les tropiques et leur influence sur la posie, suivies de
Cames et Jos Indio, e em 1826 Resum de lhistoire littraire du
Portugal suivi du rsum de lhistoire littraire du Brsil. Outros
textos relativos a viagens e terras exticas aparecem um pouco
mais tarde. H nesse caso um paralelismo marcante com outras
trajetrias de viajantes franceses do sculo XVI, Andr Thevet e
Jean de Lry, que igualmente realizaram breves estadias no Brasil
e depois publicaram obras importantes e considerveis sobre esse
pas2. Esse paralelismo se encontra confirmado em alguma medida
pela morfologia geral da relao entre a Frana e o Brasil, o grau
de presena fsica sendo inversamente proporcional produo
escrita e erudita. Esse dado inscreve imediatamente Ferdinand
Denis em uma longa srie, uma tradio francesa que articula
o Brasil a uma aproximao do paraso terrestre, um paraso,
contudo, rejeitado e de impossvel engajamento a no ser pelo
atalho da literatura. Entre compensao, nostalgia, exaltao,
poesia, mas igualmente tentativa de tomar posse pelo trabalho
de escritura, Ferdinand Denis se instala em uma srie que o
aproxima tanto de Jean de Lry como de Claude Lvi-Strauss.
Essa ligao muito ntima entre Denis e seus predecessores do sculo XVI perfeitamente circunscrita por Franck Lestringant em seu artigo Ferdinand Denis,
inventeur de la France Antarctique du Brsil, no volume XXIV de Travaux de Littrature, Les Amriques des crivains franais, publicado por lADIREL com apoio
do Centre national du livre, Paris, 2011, p. 219-234.
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No caso de no buscarmos apenas o que queremos encontrar


isto , uma ruptura decisiva para a jovem literatura brasileira
ou ento um programa romntico entregue inteligncia local
, o exame detalhado do corpus documental de Ferdinand Denis
coloca a questo essencial de saber como esse viajante elabora
sua viso do Brasil a partir do retorno. Como toda narrativa de
viagem antes de tudo um texto de legitimao, ou de reintegrao,
so procedimentos desse tipo, inscritos nos textos, que convm
examinar. So, portanto, os elementos peritextuais, os prefcios,
as notas, as dedicatrias, mas igualmente as construes e
referncias aos autores precedentes sobre o assunto que indicam
os cdigos da reconstruo textual que guiaram o jovem escritor.
S esse paciente trabalho permite mitigar a segmentao
derivada da seleo de trechos escolhidos, cuja lgica sempre
teleolgica. Um detalhe como o fato de Ferdinand Denis integrar
a escravido negra em seus textos de histria, sem negligenciar
o aporte humano e cultural da frica, no mesmo momento em
que os romnticos brasileiros os negligenciavam totalmente,
demonstra com clareza que a lgica do propsito de Denis foi
desconstruda e instrumentalizada. exatamente isso que
qualquer trabalho sobre esse tipo de mediao deve observar no
processo de compreenso.
Um texto como Scnes de la nature sous les tropiques contm
muito mais informao do que o simples, e no menos evidente,
entusiasmo diante das belezas naturais. Trata-se bem de uma
reconstruo memorial que permite inscrever seu autor em
um vasto conjunto cultural (cf. as numerosas referncias nos
rodaps a Humboldt e a outros que realizaram viagens com
finalidades cientficas; as citaes de Jean de Lry, etc...). A
referncia ao romantismo francs, constantemente evocado pela
crtica, tambm eminentemente problemtica, na medida em

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que esse romantismo por si s uma categoria instvel e, alm


disso, a articulao de Denis a essa fonte no autoevidente.
O motivo da natureza matricial pode ter numerosas origens e
no necessariamente remeter automaticamente a Rousseau,
Chateaubriand ou Bernardin de Saint Pierre. Da mesma maneira,
sua inscrio no pano de fundo das Luzes, entenda-se humanista,
foi parcamente trabalhada, porque evidente que a ligao com
os romnticos brasileiros foi postulada antes de ser submetida
anlise. H que se agregar a isso que apenas uma historiografia
preguiosa pode supor a unidade do dito romantismo na Frana
como na Europa; a herana assumida por um jovem de 21 anos
sem dinheiro e altamente desclassificado, que passou apenas
trs anos em terra longnqua fazendo-a valer para tentar sua
reintegrao na metrpole, certamente muito complexa.
Da mesma maneira, o corpus documental de Denis deve
ser examinado em sua integralidade. Os textos sobre o Brasil
no existem de forma isolada. o outro lugar, o irracional e a
viagem que fornecem o mnimo denominador comum entre todos
os escritos de Denis, que de forma evidente se especializa na
evocao de mundos esotricos e/ou exticos, at compor para
si mesmo a figura de polgrafo singular, hiperativo, curioso e
inclassificvel. O espao intelectual que com dificuldade consegue
circunscrever e ocupar, na Frana da restaurao, corresponde
a uma estratgia individual que tambm no foi suficientemente
explorada. O Brasil constitui apenas um dos fios da malha, um
fio cuja natureza no pode deixar de ser informada pelos outros.
Formular a hiptese de um modo de insero de Denis no campo
dos intelectuais franceses sob a forma de um empreendimento
de legitimao fundado na explorao sistemtica de um saber
marginal permite, talvez, dar maior inteligibilidade aproximao
que ele possa ter tido com o Brasil, e permitir o resgate do sentido

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maior de suas observaes sobre a libertao da tutela colonial


portuguesa. Essas so apenas algumas pistas para um dossi
que at agora tem a clara aparncia de terreno baldio.

As recepes de Denis : instrumentao e quiproqu


No momento, no que diz respeito s recepes dos escritos
de Ferdinand Denis, constata-se que houve ao menos trs de
carter explcito, uma contempornea realizada por intelectuais
brasileiros, a segunda por alguns comentadores franceses e a
terceira pela atual crtica brasileira. Essas trs recepes no
dedicam o mesmo tratamento ao viajante francs e podem
tambm parecer relativamente contraditrias. No entanto, todas
as trs se fundamentam no mesmo princpio: a captura do
discurso de Denis tendo por base alguns escritos, ou mesmo
algumas frases, sobre a literatura brasileira. Esses textos so
cuidadosamente descontextualizados, lidos exclusivamente em
funo de paradigmas interpretativos de antemo constitudos,
fora do mbito do comentrio propriamente dito.
Na condio de estrangeiro, o sentimento da natureza que
Denis exprime , evidentemente, da ordem do entusiasmo diante do
espetculo oferecido pela exuberncia da floresta tropical. Todavia,
isso tem por fundamento uma reconstruo mtica das origens,
simultaneamente pessoal e universal. Se a natureza tropical, a
postura do observador claramente europeia. Denis estabelece
paralelismos que lhe so prprios, o contato com a natureza do
Novo Mundo tornando-se um dos ingredientes de uma regenerao
que em princpio pessoal, em um cenrio que se assemelha ao de
escritores europeus como Bernardin de Saint Pierre, Chateaubriand
e outros j indicados. , portanto, o alargamento do mundo, no qual
h a oportunidade de um retorno a um lirismo e a uma emoo

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original, que permite reavivar a poesia do velho mundo. O Brasil


faz parte de um paradigma mais amplo que ultrapassa em muito
as preocupaes nacionais brasileiras.
A recepo paradoxal do Brasil encontra sua origem em
discursos que no se endeream aos mesmos destinatrios.
Enquanto Denis, como Chateaubriand em seu Itinraire de Paris
Jrusalem, faz de sua viagem o lugar universal de uma renovao
na qual ele v se inscrever o destino de todos os povos, os
romnticos brasileiros falam aos brasileiros sobre a fundao e a
ruptura com modelos portugueses. A leitura das obras publicadas
na Frana sobre a necessidade de ruptura entre a literatura
portuguesa e a jovem literatura brasileira deve ser examinada
com ateno. Ela no pode ser feita simplesmente com a ajuda
de categorias restritas ao romantismo (isto , ao pr-romantismo)
ou ao mundo natural. A constatao da rejeio de sugestes de
Denis pelos primeiros romnticos nacionalistas, como Gonalves
de Magalhes, ainda que algumas de suas proposies - como,
por exemplo, o abandono de referncias mitologia grega - se
reencontram nos dois programas estticos3, remete a objetivos
diferentes. Entre um discurso poltico e histrico de ruptura e uma
defesa universalista e a-histrica, as repercusses so aleatrias.
Se os especialistas franceses, como Paul Hazard, acompanham
a mitologia francesa que supe uma transferncia bem sucedida,
a posio posterior de Antonio Candido, por exemplo, que insere
Denis em um pr-romantismo positivado remete ao mesmo
problema, que consiste em inserir o francs em uma histria
literria brasileira j amplamente constituda em A formao da
literatura brasileira.
de interesse colocar em paralelo o Rsum de lhistoire de la littrature brsilienne
de Ferdinand Denis (1826) e o artigo Ensaio sobre a histria da literatura do
Brasil estudo preliminar, publicado por D. J. Magalhes no primeiro nmero
da revista Nitheroy (1836).
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Esse tipo de leitura prevenida tende a diluir a mediao


para constitu-la em uma simples passarela, mesmo quando
a

resistncia

oferecida

pelo

intermedirio

constitui

um

momento singular de difcil integrao na histria literria. A


releitura atenta de Denis nos leva a perceber o quanto ele se
inscreve justamente fora da histria, fora de toda problemtica
evolucionista, fora de qualquer paradigma. Sua biografia
aquela de um franco-atirador que trabalha a matria brasileira
como aquela de sua prpria juventude, com uma liberdade e um
frescor desprovidos de todo preconceito, graas ao fato de que
ele no adota nenhuma atitude precisa no campo intelectual
brasileiro. Sua problemtica pessoal , alm disso, na Frana
essencialmente, onde ele ocupa uma posio marginal, l tambm
do fato de sua extraterritorialidade permanece como a conquista
decisiva de sua viagem ao Brasil. Isso no compromete em nada
seu discurso que, por seu desenraizamento histrico, continua
a suscitar interesse e curiosidade. Com efeito, ele ilustra de
maneira exemplar um tipo de traficante que escapa ao uso de
todas as categorias.
De nosso ponto de vista, e talvez l, o momento de
desenraizamento necessrio, tentador colocar Denis ao lado
dos Thevet, dos Lry ou de Lvi-Strauss, porque eles partilham
uma experincia curta e decepcionante no pas e uma formidvel
compensao literria e cientfica. Essas so, no entanto,
apenas aproximaes heursticas que no pretendem passar
por resultados efetivos. Somente subsiste a certeza que o dossi
Ferdinand Denis est ainda em aberto.

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