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A Igreja Catlica (o termo "catlico", derivado da palavra grega:

(katholikos), significa "universal", "geral" ou "referente totalidade" [1] ),


chamada tambm de Igreja Catlica Romana[2] [3] [4] e Igreja Catlica
Apostlica Romana[5] [6] [7] [8] , uma Igreja crist com aproximadamente
dois mil anos[9] , colocada sob a autoridade suprema visvel do Papa, Bispo
de Roma e que considera sucessor do apstolo Pedro. Seu objetivo
a conversoao ensinamento e pessoa de Jesus Cristo em vista do Reino de
Deus, e concede um papel nesta misso a Maria, a quem intitulou de "Me
da Igreja", considerando que nem mesmo se deve temer que o incremento
do culto, tanto litrgico como privado, a ela dedicado, possa ofuscar ou
diminuir o culto de adorao, que prestado ao Verbo Encarnado e do
mesmo modo ao Pai e ao Esprito Santo [10] [11] . Para este fim, a Igreja
Catlica administra ossacramentos e prega o Evangelho de Jesus Cristo.
[12]
Atua em programas sociais e instituies em todo o mundo,
incluindo escolas, universidades,hospitais e abrigos, bem como administra
outras instituies de caridade, que
ajudam famlias, pobres, idosos e doentes.[12]
A Igreja Catlica se considera a igreja estabelecida por Deus para salvar
todos os homens, embora admita a possibilidade de salvao dos que no a
seguem[13] . Esta ideia visvel logo no seu nome: o termo "catlico"
significa global em grego. Ela elaborou sua doutrina ao longo dos conclios a
partir da Bblia, comentados pelos Pais e pelos doutores da Igreja. Ela
prope uma vida espiritual e uma regra de vida aos seus fiis inspirada no
Evangelho e definidas de maneira precisa. Regida pelo Cdigo de Direito
Cannico, ela se compe, alm da sua muita bem
conhecida hierarquia ascendente que vai do dicono ao Papa, de vrios
movimentos apostlicos, que comportam notadamente as ordens religiosas,
os institutos seculares e uma ampla diversidade de organizaes e
movimentos de leigos.
Desde o dia 13 de maro de 2013, a Igreja Catlica encontra-se sob a
liderana do Papa Francisco. O ltimo papa antes do argentino foi o Papa
Bento XVI, que abdicou do cargo no mesmo ano. Quando de sua entronao,
ela contava aproximadamente com 1,2 bilhes de membros [nota 1] (ou seja,
mais de um sexto da populao mundial[15] e mais da metade de todos os
cristos[16] ), distribudos principalmente na Europa e nas Amricas mas
tambm noutras regies do mundo. Sua influncia na Histria do
pensamento bem como sobre a Histria da arte considervel,
notadamente naEuropa.
A Igreja Catlica, pretendendo respeitar a cultura e a tradio dos seus fiis,
por isso atualmente constituda por 23 igrejas autnomas sui juris, todas
elas em comunho completa e subordinadas ao Papa. Estas Igrejas, apesar
de terem a mesma doutrina e f, possuem uma tradio cultural,
histrica, teolgica e litrgica diferentes e uma estrutura e organizao
territorial separadas. A Igreja Catlica muitas vezes confundida com
a Igreja Catlica Latina, uma das suas 23 Igrejas autnomas e a maior de
todas elas[17] [18] [19] .