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Resumo
Esta publicao eBook providenciada como um servio do Estado de Ellen G. White. parte
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Ellen G. White.
Sobre a Autora
Ellen G. White (1827-1915) considerada como a autora Americana mais traduzida, tendo sido
as suas publicaes traduzidas para mais de 160 lnguas. Escreveu mais de 100.000 pginas numa
vasta variedade de tpicos prticos e espirituais. Guiada pelo Esprito Santo, exaltou Jesus e guiouse pelas Escrituras como base da f.
Outras Hiperligaes
Uma Breve Biografia de Ellen G. White
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pelas suas sugestes, e que Deus o abenoe enquanto l.

Patriarcas
E
Profetas

Patriarcas e Profetas
Ellen G. White
Copyright 2013
Ellen G. White Estate, Inc.
1

O Indice Analtico
Captulo 1 Por que foi permitido o pecado? .............................................................................. 5
Captulo 2 A Criao ............................................................................................................... 14
Captulo 3 A tentao e a queda .............................................................................................. 21
Captulo 4 O Plano da redeno............................................................................................... 31
Captulo 5 Caim e Abel provados ............................................................................................ 38
Captulo 6 Sete e Enoque ......................................................................................................... 44
Captulo 7 O Dilvio................................................................................................................ 52
Captulo 8 Depois do Dilvio .................................................................................................. 63
Captulo 9 A Semana Literal.................................................................................................... 68
Captulo 10 A Torre de Babel .................................................................................................. 73
Captulo 11 A vocao de Abrao ........................................................................................... 78
Captulo 12 Abrao em Cana ................................................................................................. 84
Captulo 13 A Prova da F ....................................................................................................... 95
Captulo 14 A Destruio de Sodoma .................................................................................... 103
Captulo 15 O Casamento de Isaque ...................................................................................... 114
Captulo 16 Jac e Esa ......................................................................................................... 119
Captulo 17 Fuga e Exlio de Jac ......................................................................................... 124
Captulo 18 A Noite de Luta .................................................................................................. 132
Captulo 19 A Volta para Cana ............................................................................................ 138
Captulo 20 Jos no Egito ...................................................................................................... 145
Captulo 21 Jos e seus Irmos .............................................................................................. 152
Captulo 22 Moiss ................................................................................................................ 166
Captulo 23 As Pragas do Egito ............................................................................................. 177
Captulo 24 A Pscoa ............................................................................................................. 189
Captulo 25 O xodo ............................................................................................................. 194
Captulo 26 Do Mar Vermelho ao Sinai ................................................................................ 201
Captulo 27 Israel recebe a lei ................................................................................................ 210
Captulo 28 Idolatria no Sinai ................................................................................................ 220
Captulo 29 Inimizade de Satans contra a lei ....................................................................... 232
Captulo 30 O Tabernculo e suas Cerimnias ...................................................................... 241
2

Captulo 31 O Pecado de Nadabe e Abi............................................................................... 252


Captulo 32 A Lei e os Concertos .......................................................................................... 256
Captulo 33 Do Sinai a Cades ................................................................................................ 265
Captulo 34 Os Doze Espias .................................................................................................. 276
Captulo 35 A Rebelio de Cor ............................................................................................ 283
Captulo 36 No Deserto ......................................................................................................... 293
Captulo 37 A Rocha Ferida .................................................................................................. 297
Captulo 38 A Jornada em Redor de Edom ........................................................................... 305
Captulo 39 A Conquista de Bas .......................................................................................... 314
Captulo 40 Balao ................................................................................................................. 319
Captulo 41 Apostasia no Jordo ........................................................................................... 330
Captulo 42 A Repetio da lei .............................................................................................. 338
Captulo 43 A Morte de Moiss ............................................................................................. 344
Captulo 44 A Travessia do Jordo ........................................................................................ 352
Captulo 45 A Queda de Jeric .............................................................................................. 357
Captulo 46 As Bnos e as Maldies ................................................................................ 366
Captulo 47 Aliana com os Gibeonitas................................................................................. 370
Captulo 48 A Diviso de Cana ............................................................................................ 374
Captulo 49 As ltimas Palavras de Josu ............................................................................ 384
Captulo 50 Dzimos e Ofertas ............................................................................................... 388
Captulo 51 O Cuidado de Deus para com os Pobres ............................................................ 392
Captulo 52 As Festas Anuais ................................................................................................ 398
Captulo 53 Os Primeiros Juzes ............................................................................................ 403
Captulo 54 Sanso ................................................................................................................ 415
Captulo 55 O Menino Samuel .............................................................................................. 422
Captulo 56 Eli e seus Filhos ................................................................................................. 427
Captulo 57 A Arca Tomada pelos Filisteus .......................................................................... 432
Captulo 58 As Escolas dos Profetas ..................................................................................... 441
Captulo 59 O Primeiro Rei de Israel ..................................................................................... 448
Captulo 60 A Presuno de Saul........................................................................................... 459
Captulo 61 A Rejeio de Saul ............................................................................................. 466
Captulo 62 A Uno de Davi ................................................................................................ 475
3

Captulo 63 Davi e Golias ...................................................................................................... 479


Captulo 64 A Fuga de Davi .................................................................................................. 484
Captulo 65 A Bondade de Davi ............................................................................................ 493
Captulo 66 A Morte de Saul ................................................................................................. 504
Captulo 67 Feitiaria Antiga e Moderna............................................................................... 509
Captulo 68 Davi em Ziclague ............................................................................................... 514
Captulo 69 Davi Chamado ao Trono .................................................................................... 520
Captulo 70 O Reinado de Davi ............................................................................................. 525
Captulo 71 O Pecado e Arrependimento de Davi ................................................................. 535
Captulo 72 A Rebelio de Absalo ....................................................................................... 543
Captulo 73 Os ltimos Anos de Davi .................................................................................. 558

Captulo 1 Por que foi permitido o pecado?


Deus amor. 1 Joo 4:8. Sua natureza, Sua lei, so amor. Assim sempre foi; assim sempre ser.
O Alto e o Sublime, que habita na eternidade (Isaas 57:15), cujos caminhos so eternos
(Habacuque 3:6), no muda. NEle no h mudana nem sombra de variao. Tiago 1:17. Toda
manifestao de poder criador uma expresso de amor infinito. A soberania de Deus compreende
a plenitude de bnos a todos os seres criados.
Diz o salmista: Forte a Tua mo, e elevada a Tua destra.
Justia e juzo so a base de Teu trono;
Misericrdia e verdade vo adiante do Teu rosto.
Bem-aventurado o povo que conhece o som festivo:
Andar, Senhor, na luz da Tua face.
Em Teu nome se alegrar todo o dia, e na Tua justia se exaltar.
Pois Tu s a glria da sua fora. [...]
Porque o Senhor a nossa defesa, e o santo de Israel o nosso Rei.
Salmos 89:13-18.
A histria do grande conflito entre o bem e o mal, desde o tempo em que a princpio se iniciou no
Cu at o final da rebelio e extirpao total do pecado, tambm uma demonstrao do imutvel
amor de Deus.
O Soberano do Universo no estava s em Sua obra de beneficncia. Tinha um companheiro
um cooperador que poderia apreciar Seus propsitos, e participar de Sua alegria ao dar felicidade
aos seres criados. No princpio era o Verbo, e o Verbo estava com Deus, e o Verbo era Deus. Ele
estava no princpio com Deus. Joo 1:1, 2. Cristo, o Verbo, o Unignito de Deus, era um com o
eterno Pai um em natureza, carter, propsito o nico ser que poderia penetrar em todos os
conselhos e propsitos de Deus. O Seu nome ser: Maravilhoso Conselheiro, Deus forte, Pai da
eternidade, Prncipe da paz. Isaas 9:6. Suas sadas so desde os tempos antigos, desde os dias
da eternidade. Miquias 5:2. E o Filho de Deus declara a respeito de Si mesmo: O Senhor Me
possuiu no princpio de Seus caminhos, e antes de Suas obras mais antigas. [...] Quando compunha
os fundamentos da Terra, ento Eu estava com Ele e era Seu aluno; e era cada dia as Suas delcias,
folgando perante Ele em todo o tempo. Provrbios 8:22-30.

O Pai operou por Seu Filho na criao de todos os seres celestiais. NEle foram criadas todas as
coisas, [...] sejam tronos, sejam dominaes, sejam principados, sejam potestades: tudo foi criado
por Ele e para Ele. Colossences 1:16. Os anjos so ministros de Deus, radiantes pela luz que
sempre flui de Sua presena, e rpidos no vo para executarem Sua vontade. Mas o Filho, o Ungido
de Deus, a expressa imagem de Sua pessoa (Hebreus 1:3), o resplendor da Sua glria (Isaas
66:11), sustentando todas as coisas pela palavra do Seu poder (Hebreus 1:3), tem a supremacia
sobre todos eles. Um trono de glria, posto bem alto desde o princpio (Hebreus 1:3, 8), foi o
lugar de Seu santurio; cetro de eqidade o cetro de Seu reino. Jeremias 17:12. Glria e
majestade esto ante a Sua face, fora e formosura no Seu santurio. Salmos 96:6. Misericrdia
e verdade vo adiante do Seu rosto. Salmos 89:14.
Sendo a lei do amor o fundamento do governo de Deus, a felicidade de todos os seres inteligentes
depende da perfeita harmonia, com seus grandes princpios de justia. Deus deseja de todas as
Suas criaturas o servio de amor, servio que brote de uma apreciao de Seu carter. Ele no tem
prazer na obedincia forada; e a todos concede vontade livre, para que Lhe possam prestar servio
voluntrio.
Enquanto todos os seres criados reconheceram a lealdade pelo amor, houve perfeita harmonia por
todo o Universo de Deus. Era a alegria da hoste celestial cumprir o propsito do Criador.
Deleitavamse em refletir a Sua glria, e patentear o Seu louvor. E enquanto foi supremo o amor
para com Deus, o amor de uns para com outros foi cheio de confiana e abnegado. Nenhuma nota
discordante havia para deslustrar as harmonias celestiais. Sobreveio, porm, uma mudana neste
estado de felicidade.
Houve um ser que perverteu a liberdade que Deus concedera a Suas criaturas. O pecado originouse
com aquele que, abaixo de Cristo, fora o mais honrado por Deus, e o mais elevado em poder e
glria entre os habitantes do Cu. Lcifer, filho da alva, era o primeiro dos querubins cobridores,
santo, incontaminado. Permanecia na presena do grande Criador, e os incessantes raios de glria
que cercavam o eterno Deus, repousavam sobre ele. Assim diz o Senhor Jeov: Tu s o aferidor
da medida, cheio de sabedoria e perfeito em formosura. Estavas no den, jardim de Deus; toda a
pedra preciosa era a tua cobertura. [...] Tu eras querubim ungido para proteger, e te estabeleci; no
monte santo de Deus estavas, no meio das pedras afogueadas andavas. Perfeito eras nos teus
caminhos, desde o dia em que foste criado, at que se achou iniqidade em ti. Ezequiel 28:12-15.
Pouco a pouco Lcifer veio a condescender com o desejo de exaltao prpria. Dizem as
Escrituras: Elevou-se o teu corao por causa da tua formosura, corrompeste a tua sabedoria por
causa do teu resplendor. Ezequiel 28:17. Tu dizias no teu corao: [...] acima das estrelas de
6

Deus exaltarei o meu trono. [...] Serei semelhante ao Altssimo. Isaas 14:13, 14. Se bem que toda
a sua glria proviesse de Deus, este poderoso anjo veio a consider-la como pertencente a si
prprio. No contente com sua posio, embora fosse mais honrado do que a hoste celestial,
arriscou-se a cobiar a homenagem devida unicamente ao Criador. Em vez de procurar fazer com
que Deus fosse o alvo supremo das afeies e fidelidade de todos os seres criados, consistiu o seu
esforo em obter para si o servio e lealdade deles. E, cobiando a glria que o infinito Pai conferira
a Seu Filho, este prncipe dos anjos aspirou ao poder que era a prerrogativa de Cristo apenas.
Quebrantou-se ento a perfeita harmonia do Cu. A disposio de Lcifer para servir a si em vez
de ao Criador, suscitou um sentimento de apreenso ao ser observada por aqueles que
consideravam dever a glria de Deus ser suprema. No conselho celestial os anjos insistiam com
Lcifer. O Filho de Deus apresentou perante ele a grandeza, a bondade e a justia do Criador, e a
natureza imutvel, sagrada de Sua lei. O prprio Deus estabelecera a ordem do Cu; e, desviandose dela, Lcifer desonraria ao seu Criador, e traria a runa sobre si. Mas a advertncia, feita com
amor e misericrdia infinitos, apenas despertou esprito de resistncia. Lcifer consentiu que
prevalecessem seus sentimentos de inveja para com Cristo, e se tornou mais decidido.
Disputar a supremacia do Filho de Deus, desafiando assim a sabedoria e o amor do Criador,
tornara-se o propsito desse prncipe dos anjos. Para tal objetivo estava ele a ponto de aplicar as
energias daquela mente superior, que, abaixo da de Cristo, era a primeira dentre os exrcitos de
Deus. Mas Aquele que queria livres as vontades de todas as Suas criaturas, a ningum deixou
desprevenido quanto ao sofisma desconcertante por meio do qual a rebelio procuraria justificarse. Antes que se iniciasse a grande luta, todos deveriam ter uma apresentao clara a respeito da
vontade dAquele cuja sabedoria e bondade eram a fonte de toda a sua alegria.
O Rei do Universo convocou os exrcitos celestiais perante Ele, para, em sua presena, apresentar
a verdadeira posio de Seu Filho, e mostrar a relao que Este mantinha para com todos os seres
criados. O Filho de Deus partilhava do trono do Pai, e a glria do Ser eterno, existente por Si
mesmo, rodeava a ambos. Em redor do trono reuniam-se os santos anjos, em uma multido vasta,
inumervel milhes de milhes, e milhares de milhares (Apocalipse 5:11), estando os mais
exaltados anjos, como ministros e sditos, a regozijar-se na luz que, da presena da Divindade,
caa sobre eles. Perante os habitantes do Cu, reunidos, o Rei declarou que ningum, a no ser
Cristo, o Unignito de Deus, poderia penetrar inteiramente em Seus propsitos, e a Ele foi confiado
executar os poderosos conselhos de Sua vontade. O Filho de Deus executara a vontade do Pai na
criao de todos os exrcitos do Cu; e a Ele, bem como a Deus, eram devidas as homenagens e
fidelidade daqueles. Cristo ia ainda exercer o poder divino na criao da Terra e de seus habitantes.

Em tudo isto, porm, no procuraria poder ou exaltao para Si mesmo, contrrios ao plano de
Deus, mas exaltaria a glria do Pai, e executaria Seus propsitos de beneficncia e amor.
Os anjos alegremente reconheceram a supremacia de Cristo, e, prostrando-se diante dEle,
extravasaram seu amor e adorao. Lcifer curvou-se com eles; mas em seu corao havia um
conflito estranho, violento. A verdade, a justia e a lealdade estavam a lutar contra a inveja e o
cime. A influncia dos santos anjos pareceu por algum tempo lev-lo com eles. Ao ascenderem
os cnticos de louvores, em melodiosos acordes, avolumados por milhares de alegres
vozes, o esprito do mal pareceu subjugado; indizvel amor fazia fremir todo o seu ser; em concerto
com os adoradores destitudos de pecado, expandia-se-lhe a alma em amor para com o Pai e o
Filho. De novo, porm, achou-se repleto de orgulho por sua prpria glria. Voltou-lhe o desejo de
supremacia, e uma vez mais condescendeu com a inveja de Cristo. As altas honras conferidas a
Lcifer no eram apreciadas como um dom especial de Deus, e, portanto, no provocavam gratido
para com o seu Criador. Ele se gloriava em seu brilho e exaltao, e almejava ser igual a Deus. Era
amado e reverenciado pelo exrcito celestial, anjos se deleitavam em executar suas ordens, e estava
ele revestido de sabedoria e glria mais do que todos eles. Contudo, o Filho de Deus era mais
exaltado do que ele, sendo um em poder e autoridade com o Pai. Partilhava dos conselhos do Pai,
enquanto Lcifer no penetrava assim nos propsitos de Deus. Por que, perguntava este
poderoso anjo, deveria Cristo ter a primazia? Por que Ele mais honrado do que Lcifer?
Deixando seu lugar na presena imediata do Pai, Lcifer saiu a difundir o esprito de
descontentamento entre os anjos. Ele agia em misterioso segredo, e durante algum tempo escondeu
seu propsito real sob uma aparncia de reverncia para com Deus. Comeou a insinuar dvidas
com respeito s leis que governavam os seres celestiais, dando a entender que, conquanto
pudessem as leis ser necessrias para os habitantes dos mundos, no necessitavam de tais restries
os anjos, mais elevados por natureza, pois que sua sabedoria era um guia suficiente. No eram eles
seres que pudessem acarretar desonra a Deus; todos os seus pensamentos eram santos; no havia
para eles maior possibilidade de errar do que para o prprio Deus. A exaltao do Filho de Deus
igualdade com o Pai, foi representada como sendo uma injustia a Lcifer, o qual, pretendiase,
tinha tambm direito reverncia e honra. Se este prncipe dos anjos pudesse to-somente
alcanar a sua verdadeira e elevada posio, grande bem resultaria para todo o exrcito do Cu;
pois era seu objetivo conseguir liberdade para todos. Agora, porm, mesmo a liberdade que eles
at ali haviam desfrutado, tinha chegado a seu fim; pois lhes havia sido designado um Governador
absoluto, e todos deveriam prestar homenagem Sua autoridade. Tais foram os erros sutis que por
meio dos ardis de Lcifer estavam a propagar-se rapidamente nos lugares celestiais.

No tinha havido mudana alguma na posio ou autoridade de Cristo. A inveja e falsa


representao de Lcifer, bem como sua pretenso igualdade com Cristo, tornaram necessria
uma declarao a respeito da verdadeira posio do Filho de Deus; mas esta havia sido a mesma
desde o princpio. Muitos dos anjos, contudo, ficaram cegos pelos enganos de Lcifer.
Tirando vantagem da amvel e leal confiana nele depositada pelos seres santos que estavam sob
suas ordens, com tal arte infiltrara em suas mentes a sua prpria desconfiana e descontentamento
que sua participao no foi percebida. Lcifer havia apresentado os propsitos de Deus sob uma
luz falsa, interpretando-os mal e torcendo-os, de modo a incitar a dissenso e descontentamento.
Astuciosamente levou os ouvintes a dar expresso aos seus sentimentos; ento eram tais expresses
repetidas por ele quando isto servisse aos seus intuitos, como prova de que os anjos no estavam
completamente de acordo com o governo de Deus. Ao mesmo tempo em que, de sua parte,
pretendia uma perfeita fidelidade para com Deus, insistia que modificaes na ordem e leis do Cu
eram necessrias para a estabilidade do governo divino. Assim, enquanto trabalhava para provocar
oposio lei de Deus, e infiltrar seu prprio descontentamento na mente dos anjos sob seu mando,
ostensivamente estava ele procurando remover o descontentamento e reconciliar anjos desafetos
com a ordem do Cu. Ao mesmo tempo em que secretamente fomentava a discrdia e a rebelio,
com uma astcia consumada fazia parecer como se fosse seu nico intuito promover a lealdade, e
preservar a harmonia e a paz.
O esprito de descontentamento que assim se acendera, estava a fazer sua obra funesta. Conquanto
no houvesse uma insurreio declarada, a diviso de sentimentos imperceptivelmente crescia
entre os anjos. Alguns havia que olhavam com favor para as insinuaes de Lcifer contra o
governo de Deus. Posto que tivessem estado at ali em perfeita harmonia com a ordem que Deus
estabelecera, achavam-se agora descontentes e infelizes, porque no podiam penetrar Seus
conselhos insondveis; no estavam satisfeitos com Seu propsito de exaltar a Cristo. Estes se
encontravam prontos para apoiar a exigncia de Lcifer para ter autoridade igual do Filho de
Deus.
Entretanto, anjos que eram fiis e verdadeiros sustentavam a sabedoria e justia do decreto divino,
e se esforavam por reconciliar este ser desafeto com a vontade de Deus. Cristo era o Filho de
Deus; tinha sido um com Ele antes que os anjos fossem chamados existncia. Sempre estivera
Ele destra do Pai; Sua supremacia, to cheia de bno a todos os que vinham sob Seu domnio
benigno, no havia at ento sido posta em dvida. A harmonia do Cu nunca fora interrompida;
por que deveria agora haver discrdia? Os anjos fiis apenas podiam ver conseqncias terrveis
para esta dissenso, e com rogos ansiosos aconselhavam os que estavam desafetos a renunciarem
seu intuito e se mostrarem leais para com Deus, pela fidelidade ao Seu governo.
9

Com grande misericrdia, de acordo com o Seu carter divino, Deus suportou longamente a
Lcifer. O esprito de descontentamento e desafeio nunca antes havia sido conhecido no Cu.
Era um elemento novo, estranho, misterioso, inexplicvel. O prprio Lcifer no estivera a
princpio ciente da natureza verdadeira de seus sentimentos; durante algum tempo receou exprimir
a ao e imaginaes de sua mente; todavia no as repeliu. No via para onde se deixava levar.
Entretanto, esforos que somente o amor e a sabedoria infinitos poderiam imaginar, foram feitos
para convenc-lo de seu erro. Provou-se que sua desafeio era sem causa, e fez-se-lhe ver qual
seria o resultado de persistir em revolta.
Lcifer estava convencido de que no tinha razo. Viu que justo o Senhor em todos os Seus
caminhos, e santo em todas as Suas obras (Salmos 145:17); que os estatutos divinos so justos, e
que, como tais, ele os deveria reconhecer perante todo o Cu. Houvesse ele feito isto, e poderia ter
salvo a si mesmo e a muitos anjos. Ele no tinha naquele tempo repelido totalmente sua lealdade
a Deus. Embora tivesse deixado sua posio como querubim cobridor, se contudo estivesse ele
disposto a voltar para Deus, reconhecendo a sabedoria do Criador, e satisfeito por preencher o
lugar a ele designado no grande plano de Deus, teria sido reintegrado em suas funes. Chegado
era o tempo para um deciso final; deveria render-se completamente soberania divina, ou
colocar-se em franca rebelio. Quase chegou deciso de voltar; mas o orgulho o impediu disto.
Era sacrifcio demasiado grande, para quem fora to altamente honrado, confessar que estivera em
erro, que suas imaginaes eram errneas, e render-se autoridade que ele procurara demonstrar
ser injusta.
Um compassivo Criador, sentindo terna piedade por Lcifer e seus seguidores, procurava faz-los
retroceder do abismo de runa em que estavam prestes a imergir. Sua misericrdia, porm, foi malinterpretada. Lcifer apontou a longanimidade de Deus como uma prova de sua superioridade,
como indicao de que o Rei do Universo ainda concordaria com suas imposies. Se os anjos
permanecessem firmes com ele, declarou, poderiam ainda ganhar tudo que desejassem.
Persistentemente defendeu sua conduta, e entregouse amplamente ao grande conflito contra seu
Criador. Assim foi que Lcifer, o portador de luz, aquele que participava da glria de Deus, que
servia junto ao Seu trono, tornou-se, pela transgresso, Satans, o adversrio de Deus e dos seres
santos, e destruidor daqueles a quem o Cu confiou a sua guia e guarda.
Rejeitando com desdm os argumentos e rogos dos anjos fiis, acusou-os de serem escravos
iludidos. A preferncia mostrada para com Cristo declarou ele ser um ato de injustia tanto para si
como para todo o exrcito celestial, e anunciou que no mais se sujeitaria a esta usurpao dos
direitos, seus e deles. Nunca mais reconheceria a supremacia de Cristo. Resolvera reclamar a honra
que deveria ter sido conferida a ele, e tomar o comando de todos os que se tornassem seus
10

seguidores; e prometeu queles que entrassem para as suas fileiras um governo novo e melhor, sob
o qual todos desfrutariam liberdade. Grande nmero de anjos deram a entender seu propsito de o
aceitar como seu chefe. Lisonjeado pelo apoio com que suas insinuaes eram recebidas, esperou
conquistar todos os anjos para o seu lado, tornar-se igual ao prprio Deus, e ser obedecido por todo
o exrcito celestial.
Os anjos fiis ainda instavam com ele e com os que com ele simpatizavam, para que se
submetessem a Deus; apresentavam-lhes o resultado inevitvel caso se recusassem a isso: Aquele
que os criara poderia subverter seu poder, e castigar de maneira notvel sua revoltosa ousadia.
Nenhum anjo poderia com xito opor-se lei de Deus, que to sagrada como Ele prprio.
Advertiram todos a que fechassem os ouvidos ao raciocnio enganador de Lcifer, e insistiram
com este e seus seguidores para buscarem a presena de Deus sem demora, e confessarem o erro
de pr em dvida Sua sabedoria e autoridade.
Muitos estiveram dispostos a dar ateno a este conselho, arrepender-se de sua desafeio, e
procurar de novo ser recebidos no favor do Pai e de Seu Filho. Lcifer, porm, tinha pronto outro
engano. O grande rebelde declarou ento que os anjos que com ele se uniram tinham ido muito
longe para voltarem; que ele conhecia a lei divina, e sabia que Deus no perdoaria. Declarou que
todos os que se sujeitassem autoridade do Cu seriam despojados de sua honra, rebaixados de
sua posio. Quanto a si, estava decidido a nunca mais reconhecer a autoridade de Cristo. A nica
maneira de agir que restava a ele e seus seguidores, dizia, consistia em vindicar sua liberdade, e
adquirir pela fora os direitos que no lhes haviam sido de boa vontade concedidos.
Tanto quanto dizia respeito ao prprio Satans, era verdade que ele havia ido agora demasiado
longe para que pudesse voltar. Mas no era assim com os que tinham sido iludidos pelos seus
enganos. Para estes, os conselhos e rogos dos anjos fiis abriram uma porta de esperana; e, se
houvessem eles atendido a advertncia, poderiam ter sido arrancados da cilada de Satans. Mas ao
orgulho, ao amor para com seu chefe, e ao desejo de uma liberdade sem restries permitiu-se
terem o domnio, e as instncias do amor e misericrdia divinos foram finalmente rejeitadas.
Deus permitiu que Satans levasse avante sua obra at que o esprito de desafeto amadurecesse em
ativa revolta. Era necessrio que seus planos se desenvolvessem completamente a fim de que todos
pudessem ver sua verdadeira natureza e tendncia. Lcifer, sendo o querubim ungido, fora
altamente exaltado; era grandemente amado pelos seres celestiais, e forte era sua influncia sobre
eles. O governo de Deus inclua no somente os habitantes do Cu, mas de todos os mundos que
Ele havia criado; e Lcifer concluiu que, se ele pde levar consigo os anjos do Cu rebelio,
poderia tambm levar todos os mundos. Tinha ele artificiosamente apresentado a questo sob o
11

seu ponto de vista, empregando sofisma e fraude, a fim de conseguir seus objetivos. Seu poder
para enganar era muito grande. Disfarando-se sob a capa da falsidade, alcanara uma vantagem.
Todos os seus atos eram de tal maneira revestidos de mistrio,que era difcil descobrir aos anjos a
verdadeira natureza de sua obra. Antes que se desenvolvesse completamente, no poderia mostrarse a coisa ruim que era; sua desafeio no seria vista como sendo rebelio.
Mesmo os anjos fiis no podiam discernir-lhe completamente o carter, ou ver para onde sua obra
estava a levar. Lcifer havia a princpio dirigido suas tentaes de tal maneira que ele prprio no
pareceu achar-se comprometido. Os anjos que ele no pde trazer completamente para o seu lado,
acusou-os de indiferena aos interesses dos seres celestiais. Da mesma obra que ele prprio estava
a fazer, acusou os anjos fiis. Consistia sua astcia em perturbar com argumentos sutis, referentes
aos propsitos de Deus. Tudo que era simples ele envolvia em mistrio, e por meio de artificiosa
perverso lanava a dvida sobre as mais claras declaraes de Jeov. E sua elevada posio, to
intimamente ligada com o governo divino, dava maior fora a suas representaes.
Deus apenas podia empregar meios que fossem coerentes com a verdade e justia. Satans podia
usar o que Deus no podia a lisonja e o engano. Procurara falsificar a Palavra de Deus, e de
maneira errnea figurara Seu plano de governo, pretendendo que Deus no era justo ao impor leis
aos anjos; que, exigindo submisso e obedincia de Suas criaturas, estava simplesmente a procurar
a exaltao de Si mesmo. Era, portanto, necessrio demonstrar perante os habitantes do Cu, e de
todos os mundos, que o governo de Deus justo, que Sua lei perfeita. Satans fizera com que
parecesse estar ele procurando promover o bem do Universo. O verdadeiro carter do usurpador e
seu objetivo real devem ser compreendidos por todos. Ele deve ter tempo para manifestar-se pelas
suas obras inquas.
A discrdia que sua conduta determinara no Cu, Satans lanara sobre o governo de Deus. Todo
o mal declarou ele ser o resultado da administrao divina. Alegava que era seu objetivo
aperfeioar os estatutos de Jeov. Por isso permitiu Deus que ele demonstrasse a natureza de suas
pretenses, a fim de mostrar o efeito de suas propostas mudanas na lei divina. A sua prpria obra
o deve condenar. Satans pretendera desde o princpio que no estava em rebelio. O Universo
todo deve ver o enganador desmascarado.
Mesmo quando foi expulso do Cu, a Sabedoria infinita no destruiu Satans. Visto que
unicamente o servio de amor pode ser aceito por Deus, a fidelidade de Suas criaturas deve
repousar em uma convico de Sua justia e benevolncia. Os habitantes do Cu, e dos mundos,
no estando preparados para compreender a natureza ou conseqncia do pecado, no poderiam
ter visto ento a justia de Deus na destruio de Satans. Houvesse ele sido imediatamente
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destrudo, e alguns teriam servido a Deus pelo temor em vez de o fazer pelo amor. A influncia do
enganador no teria sido completamente destruda, tampouco o esprito de rebelio teria sido
totalmente desarraigado. Para o bem do Universo todo, atravs dos intrminos sculos, ele deveria
desenvolver mais completamente seus princpios, a fim de que suas acusaes contra o governo
divino pudessem ser vistas sob sua verdadeira luz, por todos os seres criados, e a justia e a
misericrdia de Deus, bem como a imutabilidade de Sua lei, pudessem para sempre ser postas fora
de toda a questo.
A rebelio de Satans deveria ser uma lio para o Universo, durante todas as eras vindouras
perptuo testemunho da natureza do pecado e de seus terrveis resultados. A atuao do governo
de Satans, seus efeitos tanto sobre os homens como sobre os anjos, mostrariam qual seria o fruto
de se pr de parte a autoridade divina. Testificariam que, ligado existncia do governo de Deus,
est o bem-estar de todas as criaturas que Ele fez. Assim, a histria desta terrvel experincia com
a rebelio seria uma salvaguarda perptua para todos os seres santos, para impedir que fossem
enganados quanto natureza da transgresso, para salv-los de cometer pecado, e de sofrerem sua
pena.
Aquele que governa no Cu O que v o fim desde o princpio o Ser perante o qual os mistrios
do passado e do futuro esto igualmente expostos, e que, para alm da misria, trevas e runa que
o pecado acarretou, contempla o cumprimento de Seus propsitos de amor e bnos. Se bem que
nuvens e obscuridade esto ao redor dEle, justia e juzo so a base de Seu trono. Salmos 97:2.
E isto os habitantes do Universo, tanto fiis como infiis, compreendero um dia. Ele a Rocha,
cuja obra perfeita, porque todos os Seus caminhos juzo so; Deus a verdade, e no h nEle
injustia: justo e reto . Deuteronmio 32:4.

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Captulo 2 A Criao
Este captulo baseado em Gnesis 1; 2.
Pela palavra do Senhor foram feitos os cus, e todo o exrcito deles pelo esprito da Sua boca.
Salmos 33:6, 9. Porque falou, e tudo se fez; mandou, e logo tudo apareceu. Lanou os
fundamentos da Terra, para que no vacile em tempo algum. Salmos 104:5.
Quando a Terra saiu das mos de seu Criador, era extraordinariamente bela. Variada era a sua
superfcie, contendo montanhas, colinas e plancies, entrecortadas por majestosos rios e formosos
lagos; as colinas e montanhas, entretanto, no eram abruptas e escabrosas, tendo em grande
quantidade tremendos despenhadeiros e medonhos abismos como hoje elas so; as arestas agudas
e speras do ptreo arcabouo da terra estavam sepultadas por sob o solo frtil, que por toda parte
produzia um pujante crescimento de vegetao. No havia asquerosos pntanos nem ridos
desertos. Graciosos arbustos e delicadas flores saudavam a vista aonde quer que esta se volvesse.
As elevaes estavam coroadas de rvores mais majestosas do que qualquer que hoje exista. O ar,
incontaminado por miasmas perniciosos, era puro e saudvel. A paisagem toda sobrepujava em
beleza os terrenos ornamentados do mais soberbo palcio. A hoste anglica olhava este cenrio
com deleite, e regozijava-se com as obras maravilhosas de Deus.
Depois que a Terra com sua abundante vida animal e vegetal fora suscitada existncia, o homem,
a obra coroadora do Criador, e aquele para quem a linda Terra fora preparada, foi trazido em cena.
A ele foi dado domnio sobre tudo que seus olhos poderiam contemplar; pois disse Deus: Faamos
o homem Nossa imagem, conforme Nossa semelhana; e domine [...] sobre toda a Terra.
Criou Deus, pois, o homem Sua imagem; [...] homem e mulher os criou. Gnesis 1:26, 27.
Aqui est claramente estabelecida a origem da raa humana; e o relato divino refere to
compreensivelmente que no h lugar para concluses errneas. Deus criou o homem Sua prpria
imagem. No h aqui mistrio. No h lugar para a suposio de que o homem evoluiu, por meio
de morosos graus de desenvolvimento, das formas inferiores da vida animal ou vegetal.
Tal ensino rebaixa a grande obra do Criador ao nvel das concepes estreitas e terrenas do homem.
Os homens so to persistentes em excluir a Deus da soberania do Universo, que degradam ao
homem, e o despojam da dignidade de sua origem. Aquele que estabeleceu os mundos estelares
nos altos cus, e com delicada percia coloriu as flores do campo, Aquele que encheu a Terra e os
cus com as maravilhas de Seu poder, vindo a coroar Sua obra gloriosa a fim de pr em seu meio
algum para ser o governador da linda Terra, no deixou de criar um ser digno das mos que lhe
deram vida. A genealogia de nossa raa, conforme dada pela inspirao, remonta sua origem no
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a uma linhagem de micrbios, moluscos e quadrpedes a se desenvolverem, mas ao grande


Criador. Posto que formado do p, Ado era filho de Deus. Lucas 3:38.
Ele foi posto, como representante de Deus, sobre as ordens inferiores de seres. Estes no podem
compreender ou reconhecer a soberania de Deus, todavia foram feitos com capacidade de amar e
servir ao homem. Diz o salmista: Fazes com que ele tenha domnio sobre as obras das Tuas mos;
tudo puseste debaixo de seus ps: [...] os animais do campo, as aves dos cus, [...] e tudo o que
passa pelas veredas dos mares. Salmos 8:6-8.
O homem deveria ter a imagem de Deus, tanto na aparncia exterior como no carter. Cristo
somente a expressa imagem do Pai (Hebreus 1:3); mas o homem foi formado semelhana de
Deus. Sua natureza estava em harmonia com a vontade de Deus. A mente era capaz de
compreender as coisas divinas. As afeies eram puras; os apetites e paixes estavam sob o
domnio da razo. Ele era santo e feliz, tendo a imagem de Deus, e estando em perfeita obedincia
Sua vontade.
Ao sair o homem das mos do Criador era de elevada estatura e perfeita simetria. O rosto trazia a
rubra colorao da sade, e resplendia com a luz da vida e com alegria. A altura de Ado era muito
maior do que a dos homens que hoje habitam a Terra. Eva era um pouco menor em estatura;
contudo suas formas eram nobres e cheias de beleza. Esse casal, que no tinha pecados, no fazia
uso de vestes artificiais; estavam revestidos de uma cobertura de luz e glria, tal como a usam os
anjos. Enquanto viveram em obedincia a Deus, esta veste de luz continuou a envolv-los.
Depois da criao de Ado, toda criatura vivente foi trazida diante dele para receber seu nome; ele
viu que a cada um fora dada uma companheira, mas que entre eles no se achava adjutora que
estivesse como diante dele. Gnesis 2:20. Entre todas as criaturas que Deus fez sobre a Terra, no
havia uma igual ao homem. E disse Deus: No bom que o homem esteja s: far-lhe-ei uma
adjutora que esteja como diante dele. Gnesis 2:18. O homem no foi feito para habitar na solido;
ele deveria ser um ente social. Sem companhia, as belas cenas e deleitosas ocupaes do den
teriam deixado de proporcionar perfeita felicidade. Mesmo a comunho com os anjos no poderia
satisfazer seu desejo de simpatia e companhia. Ningum havia da mesma natureza para amar e ser
amado.
O prprio Deus deu a Ado uma companheira. Proveu-lhe uma adjutora ajudadora esta que
lhe correspondesse a qual estava em condies de ser sua companheira, e que poderia ser um
com ele, em amor e simpatia. Eva foi criada de uma costela tirada do lado de Ado, significando
que no o deveria dominar, como a cabea, nem ser pisada sob os ps como se fosse inferior, mas
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estar a seu lado como igual, e ser amada e protegida por ele. Como parte do homem, osso de seus
ossos, e carne de sua carne, era ela o seu segundo eu, mostrando isto a ntima unio e apego afetivo
que deve existir nesta relao. Porque nunca ningum aborreceu a sua prpria carne; antes a
alimenta e sustenta. Efsios 5:29. Portanto deixar o varo a seu pai e a sua me, e apegar-se-
sua mulher, e sero ambos uma carne. Gnesis 2:24.
Deus celebrou o primeiro casamento. Assim esta instituio tem como seu originador o Criador
do Universo. Venerado [...] seja o matrimnio (Hebreus 13:4); foi esta uma das primeiras
ddivas de Deus ao homem, e uma das duas instituies que, depois da queda, Ado trouxe
consigo alm das portas do Paraso. Quando os princpios divinos so reconhecidos e obedecidos
nesta relao, o casamento uma bno; preserva a pureza e felicidade do gnero humano, prov
as necessidades sociais do homem, eleva a natureza fsica, intelectual e moral.
E plantou o Senhor Deus um jardim no den, da banda do Oriente; e ps ali o homem que tinha
formado. Gnesis 2:8. Tudo o que Deus havia feito era a perfeio da beleza, e nada parecia faltar
do que pudesse contribuir para a felicidade do santo par; deu-lhes, contudo, o Criador ainda outra
demonstrao de Seu amor, preparando um jardim especialmente para ser o seu lar. Neste jardim
havia rvores de toda variedade, muitas das quais carregadas de deliciosos frutos. Havia lindas
trepadeiras, que cresciam eretas, apresentando todavia um graciosssimo aspecto, com seus ramos
pendendo sob a carga de tentadores frutos, dos mais belos e variados matizes. Era o trabalho de
Ado e Eva amoldar os ramos da trepadeira de maneira a formar caramanchis, fazendo assim,
para si, com as rvores vivas, moradas cobertas com folhagem e frutos. Havia fragrantes flores de
toda cor, em grande profuso. No meio do jardim estava a rvore da vida, sobrepujando em glria
a todas as outras rvores. Seu fruto assemelhava-se a mas de ouro e prata, e tinha a propriedade
de perpetuar a vida.
A criao estava agora completa. Os cus, e a Terra e todo o seu exrcito foram acabados.
Gnesis 2:1. E viu Deus tudo quanto tinha feito, e eis que era muito bom. Gnesis 1:31. O den
florescia sobre a Terra. Ado e Eva tinham franco acesso rvore da vida. Nenhuma mancha de
pecado ou sombra de morte deslustrava a formosa criao. As estrelas da alva juntas alegremente
cantavam, e todos os filhos de Deus rejubilavam. J 38:7.
O grande Jeov lanara os fundamentos da Terra; ornamentara o mundo inteiro nas galas da beleza,
e enchera-o de coisas teis ao homem; criara todas as maravilhas da Terra e do mar. Em seis dias
a grande obra da Criao se cumprira. E Deus descansou no stimo dia de toda Sua obra, que
tinha feito. E abenoou Deus o dia stimo, e o santificou; porque nele descansou de toda a Sua
obra, que Deus criara e fizera. Gnesis 2:2, 3. Deus olhou com satisfao para a obra de Suas
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mos. Tudo era perfeito, digno de seu Autor divino; e Ele descansou, no como algum que
estivesse cansado, mas satisfeito com os frutos de Sua sabedoria e bondade, e com as
manifestaes de Sua glria.
Depois de repousar no stimo dia, Deus o santificou, ou p-lo parte, como dia de repouso para o
homem. Seguindo o exemplo do Criador, deveria o homem repousar neste santo dia, a fim de que,
ao olhar para o cu e para a Terra, pudesse refletir na grande obra da criao de Deus; e para que,
contemplando as provas da sabedoria e bondade de Deus, pudesse seu corao encher-se de amor
e reverncia para com o Criador.
No den, Deus estabeleceu o memorial de Sua obra da criao, depondo a Sua bno sobre o
stimo dia. O sbado foi confiado a Ado, pai e representante de toda a famlia humana. Sua
observncia deveria ser um ato de grato reconhecimento, por parte de todos os que morassem sobre
a Terra, de que Deus era seu Criador e legtimo Soberano; de que eles eram a obra de Suas mos,
e sditos de Sua autoridade. Assim, a instituio era inteiramente comemorativa, e foi dada a toda
a humanidade. Nada havia nela prefigurativo, ou de aplicao restrita a qualquer povo.
Deus viu que um repouso era essencial para o homem, mesmo no Paraso. Ele necessitava pr de
lado seus prprios interesses e ocupaes durante um dia dos sete, para que pudesse de maneira
mais ampla contemplar as obras de Deus, e meditar em Seu poder e bondade. Necessitava de um
sbado para, de maneira mais vvida, o fazer lembrar de Deus, e para despertar-lhe gratido, visto
que tudo quanto desfrutava e possua viera das benignas mos do Criador.
Era o desgnio de Deus que o sbado encaminhasse a mente dos homens contemplao de Suas
obras criadas. A natureza fala aos sentidos, declarando que h um Deus vivo, Criador e supremo
Governador de tudo. Os cus manifestam a glria de Deus e o firmamento anuncia a obra das
Suas mos. Um dia faz declarao a outro dia, e uma noite mostra sabedoria a outra noite. Salmos
19:1, 2. A beleza que reveste a Terra um sinal do amor de Deus. Podemos v-Lo nas colinas
eternas, nas rvores altaneiras, no boto que se entreabre, e nas delicadas flores. Tudo nos fala de
Deus. O sbado, apontando sempre para Aquele que tudo fez, ordena aos homens abrirem o grande
livro da natureza, e rastrear ali a sabedoria, o poder e o amor do Criador.
Nossos primeiros pais, se bem que criados inocentes e santos, no foram colocados fora da
possibilidade de praticar o mal. Deus os fez como entidades morais livres, capazes de apreciar a
sabedoria e benignidade de Seu carter, e a justia de Suas ordens, e com ampla liberdade de
prestar obedincia ou recus-la. Deviam desfrutar comunho com Deus e com os santos anjos;
antes, porm, que pudessem tornar-se eternamente livres de perigo, devia ser provada sua
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fidelidade. No incio mesmo da existncia do homem, um empecilho fora posto ao desejo de


satisfao prpria, paixo fatal que est na base da queda de Satans. A rvore da cincia, que se
achava prxima da rvore da vida, no meio do jardim, devia ser uma prova da obedincia, f e
amor de nossos primeiros pais. Ao mesmo tempo em que se lhes permitia comer livremente de
todas as outras rvores, era-lhes proibido provar desta, sob pena de morte. Deviam tambm estar
expostos s tentaes de Satans; mas, se resistissem prova, seriam finalmente colocados fora de
seu poder, para desfrutarem o favor perptuo de Deus.
Deus ps o homem sob a lei, como condio indispensvel de sua prpria existncia. Ele era um
sdito do governo divino, e no pode haver governo sem lei. Deus poderia ter criado o homem
sem a faculdade de transgredir a Sua lei; poderia ter privado a mo de Ado de tocar no fruto
proibido; neste caso, porm, o homem teria sido, no uma entidade moral, livre, mas um simples
autmato. Sem liberdade de opo, sua obedincia no teria sido voluntria, mas forada. No
poderia haver desenvolvimento de carter. Tal maneira de agir seria contrria ao plano de Deus ao
tratar Ele com os habitantes de outros mundos. Seria indigna do homem como um ser inteligente,
e teria apoiado a acusao, feita por Satans, de governo arbitrrio por parte de Deus.
Deus fez o homem reto; deu-lhe nobres traos de carter, sem nenhum pendor para o mal. Dotouo de altas capacidades intelectuais, e apresentou-lhe os mais fortes incentivos possveis para que
fosse fiel a seu dever. A obedincia, perfeita e perptua, era a condio para a felicidade eterna.
Sob esta condio teria ele acesso rvore da vida.
O lar de nossos primeiros pais deveria ser um modelo para outros lares, ao sarem seus filhos para
ocuparem a Terra. Aquele lar, embelezado pela mo do prprio Deus, no era um suntuoso palcio.
Os homens, em seu orgulho, deleitam-se com edifcios magnificentes e custosos, e gloriam-se com
as obras de suas mos; mas Deus colocou Ado em um jardim. Esta era a sua morada. O cu azul
era a sua cpula; a terra, com suas delicadas flores e tapete de relva viva, era o seu pavimento; e
os ramos folhudos das formosas rvores eram o seu teto. De suas paredes pendiam os mais
magnificentes adornos obra do grande e magistral Artfice. No ambiente em que vivia o santo
par havia uma lio para todos os tempos, a lio de que a verdadeira felicidade encontrada, no
na satisfao do orgulho e luxo, mas na comunho com Deus mediante Suas obras criadas. Se os
homens dessem menos ateno s coisas artificiais, e cultivassem maior simplicidade, estariam em
muito melhores condies de corresponderem com o propsito de Deus em Sua criao. O orgulho
e a ambio nunca se satisfazem; aqueles, porm, que so verdadeiramente sbios encontraro um
prazer real e enobrecedor nas fontes de alegria que Deus colocou ao alcance de todos.

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Aos moradores do den foi confiado o cuidado do jardim, para o lavrar e o guardar. Sua
ocupao no era cansativa, antes agradvel e revigoradora. Deus indicou o trabalho como uma
bno para o homem, a fim de ocupar-lhe o esprito, fortalecer o corpo e desenvolver as
faculdades. Na atividade mental e fsica Ado encontrava um dos mais elevados prazeres de sua
santa existncia. E quando, como resultado de sua desobedincia, foi ele expulso de seu belo lar,
e obrigado a lutar com o obstinado solo para ganhar o po cotidiano, aquele mesmo trabalho, se
bem que grandemente diverso de sua deleitvel ocupao no jardim, foi uma salvaguarda contra a
tentao, e fonte de felicidade.
Aqueles que consideram o trabalho como maldio, acompanhado embora de cansao e dor, esto
acalentando um erro. Os ricos freqentemente olham com desdm para as classes trabalhadoras;
mas isto est inteiramente em desacordo com o propsito de Deus ao criar o homem. O que so as
posses do mais rico mesmo, em comparao com a herana proporcionada ao nobre Ado?
Contudo, Ado no devia estar ocioso. Nosso Criador, que compreende o que necessrio para a
felicidade do homem, designou a Ado o seu trabalho. A verdadeira alegria da vida encontrada
apenas pelos homens e mulheres do trabalho. Os anjos so diligentes obreiros; so ministros de
Deus para os filhos dos homens. O Criador no preparou lugar algum para a prtica estagnante da
indolncia.
Enquanto permanecessem fiis a Deus, Ado e sua companheira deveriam exercer governo sobre
a Terra. Deu-se-lhes domnio ilimitado sobre toda a coisa vivente. O leo e o cordeiro brincavam
pacificamente em redor deles, ou deitavam-se-lhes os ps. Os ditosos pssaros esvoaavam ao seu
redor, sem temor; e, ao ascenderem seus alegres cantos em louvor ao Criador, Ado e Eva uniamse a eles em aes de graas ao Pai e ao Filho.
O santo par no era apenas filhos sob o cuidado paternal de Deus, mas estudantes a receberem
instruo do Criador todo-sabedoria. Eram visitados pelos anjos, e concedia-se-lhes comunho
com seu Criador, sem nenhum vu protetor de separao. Estavam cheios do vigor comunicado
pela rvore da vida, e sua capacidade intelectual era apenas pouco menor do que a dos anjos. Os
mistrios do Universo visvel maravilhas dAquele que perfeito nos conhecimentos (J
37:16) conferiam-lhes uma fonte inesgotvel de instruo e deleite. As leis e operaes da
natureza, que tm incitado o estudo dos homens durante seis mil anos, estavam-lhes abertas
mente pelo infinito Construtor e Mantenedor de tudo.

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Entretinham conversa com a folha, com a flor e a rvore, aprendendo de cada uma os segredos de
sua vida. Com cada criatura vivente, desde o poderoso leviat que folga entre as guas, at o
minsculo inseto que flutua no raio solar, era Ado familiar. Havia dado a cada um o seu nome, e
conhecia a natureza e hbitos de todos. A glria de Deus nos Cus, os mundos inumerveis em
suas ordenadas revolues, o equilbrio das grossas nuvens (J 37:16), os mistrios da luz e do
som, do dia e da noite, tudo estava patente ao estudo de nossos primeiros pais. Em cada folha na
floresta, ou pedra nas montanhas, em cada estrela brilhante, na terra, no ar, e no cu, estava escrito
o nome de Deus. A ordem e harmonia da criao falavam-lhes de sabedoria e poder infinitos.
Estavam sempre a descobrir alguma atrao que lhes enchia o corao de mais profundo amor, e
provocava novas expresses de gratido.
Enquanto permanecessem fiis lei divina, sua capacidade para saber, vivenciar e amar, cresceria
continuamente. Estariam constantemente a adquirir novos tesouros de saber, a descobrir novas
fontes de felicidade, e a obter concepes cada vez mais claras do incomensurvel, infalvel amor
de Deus.

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Captulo 3 A tentao e a queda


Este captulo baseado em Gnesis 3.
No mais se achando livre para instigar a rebelio no Cu, encontrou a inimizade de Satans contra
Deus um novo campo, ao tramar a runa do gnero humano. Na felicidade e paz do santo casal do
den, contemplou um quadro da ventura que para ele estava para sempre perdida. Movido pela
inveja decidiu-se a incit-los desobedincia, e trazer sobre eles a culpa e o castigo do pecado.
Mudaria o seu amor em desconfiana, seus cnticos de louvor em exprobraes a seu Criador.
Assim no somente mergulharia estes seres inocentes na mesma misria que ele prprio suportava,
mas lanaria desonra a Deus, e ocasionaria pesares no Cu.
Nossos primeiros pais no foram deixados sem avisos do perigo que os ameaava. Mensageiros
celestiais expuseram-lhes a histria da queda de Satans, e suas tramas para sua destruio,
explicando mais completamente a natureza do governo divino, que o prncipe do mal estava
procurando transtornar. Foi pela desobedincia s justas ordens de Deus que Satans e seu exrcito
caram. Quo importante, pois, que Ado e Eva honrassem aquela lei pela qual somente possvel
manter-se a ordem e a eqidade!
A lei de Deus to sagrada como Ele prprio. uma revelao de Sua vontade, uma transcrio
de Seu carter, expresso do amor e sabedoria divinos. A harmonia da criao depende da perfeita
conformidade de todos os seres, de todas as coisas, animadas e inanimadas, com a lei do Criador.
Deus determinou leis, no somente para o governo dos seres vivos, mas para todas as operaes
da natureza. Tudo se encontra sob leis fixas, que no podem ser desrespeitadas. Todavia, ao mesmo
tempo em que tudo na natureza governado por leis naturais, o homem unicamente, dentre todos
os que habitam na Terra, responsvel perante a lei moral. Ao homem, a obra coroadora da
criao, Deus deu o poder de compreender o que Ele requer, a justia e beneficncia de Sua lei, e
as santas reivindicaes da mesma para com ele; e do homem se exige inabalvel obedincia.
Semelhantes aos anjos,os moradores do den haviam sido postos sob prova; seu feliz estado
apenas poderia ser conservado sob a condio de fidelidade para com a lei do Criador. Poderiam
obedecer e viver, ou desobedecer e perecer. Deus os fizera receptculos de ricas bnos; mas, se
desatendessem a Sua vontade, Aquele que no poupou os anjos que pecaram, no os poderia
poupar; a transgresso priv-los-ia de seus dons, e sobre eles traria misria e runa.
Os anjos os advertiram a que estivessem de sobreaviso contra os ardis de Satans; pois seus
esforos para os enredar seriam incansveis. Enquanto fossem obedientes a Deus, o maligno no
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lhes poderia fazer mal; pois sendo necessrio, todos os anjos do Cu seriam enviados em seu
auxlio. Se com firmeza repelissem suas primeiras insinuaes, estariam to livres de perigo como
os mensageiros celestiais. Se, porm, cedessem uma vez tentao, sua natureza se tornaria to
depravada que no teriam em si poder nem disposio para resistir a Satans.
A rvore da cincia se tornara a prova de sua obedincia e amor a Deus. O Senhor achara
conveniente no lhes impor seno uma proibio quanto ao uso de tudo que estava no jardim; mas,
se desatendessem a Sua vontade neste particular, incorreriam na culpa de transgresso. Satans
no os acompanharia com tentaes contnuas; poderia ter acesso a eles unicamente junto rvore
proibida. Se eles tentassem examinar a natureza da mesma, estariam expostos aos seus ardis.
Foram admoestados a dar cuidadosa ateno advertncia que Deus lhes enviara, e estarem
contentes com as instrues que Ele achara conveniente comunicar-lhes.
A fim de realizar a sua obra sem que fosse percebido, Satans preferiu fazer uso da serpente como
mdium, disfarce este bem adaptado ao seu propsito de enganar. A serpente era ento uma das
mais prudentes e belas das criaturas da Terra. Tinha asas, e enquanto voava pelos ares apresentava
uma aparncia de brilho deslumbrante, tendo a cor e o brilho de ouro polido. Pousando nos ramos
profusamente carregados da rvore proibida, e saboreando o delicioso fruto, era seu objetivo
chamar a ateno e deleitar os olhos de quem a visse. Assim, no jardim da paz emboscava-se o
destruidor, a observar a sua presa.
Os anjos haviam advertido Eva de que tivesse o cuidado de no se afastar do esposo enquanto se
ocupavam com seu trabalho dirio no jardim; junto dele estaria em menor perigo de tentao, do
que se estivesse sozinha. Mas, absorta em sua aprazvel ocupao, inconscientemente se desviou
de seu lado. Percebendo que estava s, sentiu uma apreenso de perigo, mas afugentou seus
temores, concluindo que ela possua sabedoria e fora suficientes para discernir o mal e resistirlhe. Esquecida do aviso do anjo, logo se achou a contemplar, com um misto de curiosidade e
admirao, a rvore proibida. O fruto era muito belo, e ela perguntava a si mesma por que seria
que Deus os privara do mesmo. Era ento a oportunidade do tentador. Como se fosse capaz de
distinguir as cogitaes de seu esprito, a ela assim se dirigiu: assim que Deus disse: No
comereis de toda a rvore do jardim? Gnesis 3:1.
Eva ficou surpresa e admirada quando assim pareceu ouvir o eco de seus pensamentos. Mas a
serpente continuou, com voz melodiosa, com sutis louvores superior beleza de Eva; e suas
palavras no lhe eram desagradveis. Em vez de fugir do local, deteve-se, maravilhada, a ouvir
uma serpente falar. Houvesse se dirigido a ela um ser semelhante aos anjos, e ter-se-iam despertado

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seus receios; ela, porm, no tinha idia alguma de que a fascinadora serpente pudesse tornar-se o
intermedirio do adversrio decado.
pergunta ardilosa do tentador, ela responde: Do fruto das rvores do jardim comeremos, mas
do fruto da rvore que est no meio do jardim, disse Deus: no comereis dele, nem nele tocareis,
para que no morrais. Ento a serpente disse mulher: Certamente no morrereis. Porque Deus
sabe que no dia em que dele comerdes se abriro os vossos olhos, e sereis como Deus, sabendo o
bem e o mal.
Participando desta rvore, declarou ele, atingiriam uma esfera mais elevada de existncia, e
entrariam para um campo mais vasto de saber. Ele prprio havia comido do fruto proibido, e como
resultado adquirira o dom da fala. E insinuou que o Senhor cuidadosamente desejava priv-los do
mesmo, para que no acontecesse serem exaltados igualdade para com Ele. Foi por causa de suas
maravilhosas propriedades, que comunicavam sabedoria e poder, que Ele lhes havia proibido
prov-lo, ou mesmo nele tocar. O tentador insinuou que a advertncia divina no devia ser
efetivamente cumprida; destinavase simplesmente a intimid-los. Como seria possvel morrerem
eles? No haviam comido da rvore da vida? Deus estivera procurando impedi-los de atingir um
desenvolvimento mais nobre, e de encontrarem maior felicidade.
Tal tem sido a obra de Satans desde os dias de Ado at o presente, e com a mesma tem ele
prosseguido com grande xito. Ele tenta os homens a desconfiarem do amor de Deus, e a
duvidarem de Sua sabedoria. Est constantemente procurando despertar um esprito de irreverente
curiosidade, um inquieto, inquiridor desejo de penetrar os segredos da sabedoria e poder divinos.
Em seus esforos para pesquisarem o que Deus foi servido recusar-lhes, multides descuidam-se
das verdades que Ele revelou, e que so essenciais para a salvao. Satans tenta os homens
desobedincia, levandoos a crer que esto a entrar em um maravilhoso campo de saber. Mas tudo
isto um engano. Desvanecendo-se com suas idias de progresso, acham-se eles desprezando os
mandamentos de Deus, colocando os ps na senda que leva degradao e morte.
Satans fez parecer ao santo par que eles ganhariam, violando a lei de Deus. No ouvimos hoje
idntico raciocnio? Muitos falam da estreiteza daqueles que obedecem aos mandamentos de Deus,
enquanto afirmam possuir idias mais amplas e desfrutar de maior liberdade. O que isto seno
um eco da voz do den: No dia em que dele comerdes, isto , transgredirdes a ordem divina,
sereis como Deus? Gnesis 3:5. Satans alegou ter recebido grande benefcio, comendo do fruto
proibido, mas no deixou transparecer que pela transgresso viera a ser expulso do Cu. Embora
houvesse achado que do pecado resulta infinita perda, ocultou sua prpria misria, a fim de arrastar
outros mesma posio. Assim hoje o transgressor procura disfarar seu verdadeiro carter; ele
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pode pretender ser santo; mas a sua elevada profisso apenas o torna mais perigoso como
enganador. Acha-se ele do lado de Satans, pisando a lei de Deus, e levando outros a fazerem o
mesmo para a sua runa eterna.
Eva creu realmente nas palavras de Satans, mas a sua crena no a salvou da pena do pecado.
Descreu das palavras de Deus, e isto foi o que a levou queda. No Juzo, os homens no sero
condenados porque conscienciosamente creram na mentira, mas porque no acreditaram na
verdade, porque negligenciaram a oportunidade de aprender o que a verdade. Apesar do sofisma
de Satans indicando o contrrio, sempre desastroso desobedecer a Deus. Devemos aplicar o
corao a conhecer o que a verdade. Todas as lies que Deus fez com que fossem registradas
em Sua Palavra, so para a nossa advertncia e instruo. So dadas para nos salvar do engano. Da
negligncia s mesmas resultar runa a ns mesmos. O que quer que contradiga a Palavra de Deus,
podemos estar certos de que procede de Satans.
A serpente apanhou o fruto da rvore proibida e colocou-o nas mos de Eva, que estava meio
relutante. F-la ento lembrar-se de suas prprias palavras de que Deus lhes proibira tocar nele,
para que no morressem. No receberiam maior mal comendo o fruto, declarou ele, do que nele
tocando. No percebendo maus resultados do que fizera, Eva ficou mais ousada. Quando viu que
aquela rvore era boa para se comer, e agradvel aos olhos, e rvore desejvel para dar
entendimento, tomou do seu fruto, e comeu. Gnesis 3:6. Era agradvel ao paladar; e, enquanto
comia, pareceu-lhe sentir um poder vivificador, e imaginou-se a entrar para uma esfera mais
elevada de existncia. Sem receio apanhou e comeu. E agora, havendo ela transgredido, tornou-se
o agente de Satans para efetuar a runa de seu esposo. Em um estado de exaltao estranha e fora
do natural, com as mos cheias do fruto proibido, procurou a presena dele, e relatou tudo que
ocorrera.
Uma expresso de tristeza sobreveio ao rosto de Ado. Mostrouse atnito e alarmado. s palavras
de Eva replicou que isto devia ser o adversrio contra quem haviam sido advertidos; e pela sentena
divina ela deveria morrer. Em resposta insistiu com ele para comer, repetindo as palavras da
serpente, de que certamente no morreriam. Ela raciocinava que isto deveria ser verdade, pois que
no sentia evidncia alguma do desagrado de Deus, mas ao contrrio experimentava uma
influncia deliciosa, alegre, a fazer fremir toda a faculdade de uma nova vida, influncia tal,
imaginava ela, como a que inspirava os mensageiros celestiais.
Ado compreendeu que sua companheira transgredira a ordem de Deus, desrespeitara a nica
proibio a eles imposta como prova de sua fidelidade e amor. Teve uma terrvel luta ntima.
Lamentava que houvesse permitido desviar-se Eva de seu lado. Agora, porm, a ao estava
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praticada; devia separar-se daquela cuja companhia fora sua alegria. Como poderia suportar isto?
Ado havia desfrutado da companhia de Deus e dos santos anjos. Havia olhado para a glria do
Criador. Compreendia o elevado destino manifesto raa humana, se permanecessem fiis a Deus.
Todavia, estas bnos todas foram perdidas de vista com o receio de perder ele aquela nica
ddiva, que, a seus olhos, sobrepujava todas as outras. O amor, a gratido, a lealdade para com o
Criador, tudo foi suplantado pelo amor para com Eva. Ela era uma parte dele, e ele no podia
suportar a idia da separao. No compreendia que o mesmo Poder infinito que do p da terra o
havia criado, como um ser vivo e belo, e amorosamente lhe dera uma companheira, poderia
preencher a falta desta. Resolveu partilhar sua sorte; se ela devia morrer, com ela morreria ele.
Afinal, raciocinou, no poderiam ser verdadeiras as palavras da sbia serpente? Eva estava diante
dele, to bela, e aparentemente to inocente como antes deste ato de desobedincia. Exprimia
maior amor para com ele do que antes. Nenhum sinal de morte aparecia nela, e ele se decidiu a
afrontar as conseqncias. Tomou o fruto, e o comeu rapidamente.
Depois da sua transgresso, Ado a princpio imaginou-se a entrar para uma condio mais elevada
de existncia. Mas logo o pensamento de seu pecado o encheu de terror. O ar, que at ali havia
sido de uma temperatura amena e uniforme, parecia resfriar o culpado casal. Desapareceram o
amor e paz que haviam desfrutado, e em seu lugar experimentavam uma intuio de pecado, um
terror pelo futuro, uma nudez de alma. A veste de luz que os rodeara, agora desapareceu; e para
suprir sua falta procuraram fazer para si uma cobertura, pois enquanto estivessem nus, no podiam
enfrentar o olhar de Deus e dos santos anjos. Comearam ento a ver o verdadeiro carter de seu
pecado. Ado censurou a companheira pela sua insensatez em sair de seu lado, e deixar-se enganar
pela serpente; mas ambos acalentaram a esperana de que Aquele que lhes tinha dado tantas provas
de Seu amor, perdoaria esta nica transgresso, ou de que no seriam submetidos a um to
horrendo castigo como haviam receado.
Satans exultou com seu xito. Tinha tentado a mulher a desconfiar do amor de Deus, a duvidar
de Sua sabedoria, e a transgredir a Sua lei e, por meio dela, ocasionara a derrota de Ado.
Entretanto, o grande Legislador estava para tornar conhecidas a Ado e Eva as conseqncias de
sua transgresso. Manifestou-se no jardim a presena divina. Em sua inocncia e santidade tinham
eles alegremente recebido a aproximao de seu Criador; mas agora fugiram aterrorizados, e
procuraram esconder-se nos mais profundos recessos do jardim. Mas chamou o Senhor Deus a
Ado, e disselhe: Onde ests? E ele disse: Ouvi a Tua voz soar no jardim, e temi, porque estava
nu, e escondi-me. E Deus disse: Quem te mostrou que estavas nu? Comeste tu da rvore de que te
ordenei que no comesses? Gnesis 3:11.

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Ado no podia negar nem desculpar seu pecado; mas, em vez de manifestar arrependimento,
esforou-se por lanar a culpa sobre a esposa, e assim sobre o prprio Deus: A mulher que me
deste por companheira, ela me deu da rvore, e eu comi. Gnesis 3:12. Aquele que, por amor a
Eva, havia deliberadamente preferido perder a aprovao de Deus, o seu lar no Paraso, e uma vida
eterna de alegria, podia, agora, depois de sua queda, procurar tornar sua companheira, e mesmo o
prprio Criador, responsvel pela transgresso. To terrvel o poder do pecado.
Quando foi interrogado mulher: Por que fizeste isto? ela respondeu: A serpente me enganou,
e eu comi. Gnesis 3:13. Por que criaste a serpente? Por que lhe permitiste entrar no den?
Tais eram as perguntas envolvidas em sua desculpa apresentada pelo pecado. Assim, como fizera
Ado, lanou sobre Deus a responsabilidade de sua queda. O esprito de justificao prpria
originou-se com o pai da mentira; foi alimentado por nossos primeiros pais logo que se renderam
influncia de Satans, e tem sido apresentado por todos os filhos e filhas de Ado. Em vez de
humildemente confessarem os pecados, procuram escudar-se lanando a culpa sobre outros, sobre
as circunstncias, ou sobre Deus, fazendo mesmo de Suas bnos um motivo para murmurao
contra Ele.
O Senhor ento pronunciou sentena sobre a serpente: Porquanto fizeste isto, maldita sers mais
que toda a besta, e mais que todos os animais do campos; sobre o teu ventre andars, e p comers
todos os dias da tua vida. Gnesis 3:14. Visto que havia sido empregada como o intermedirio de
Satans, a serpente devia participar da visitao do juzo divino. Da mais linda e admirada das
criaturas do campo, devia tornar-se na mais rasteira e detestada de todas elas, temida e odiada tanto
pelo homem como pelos animais. As palavras dirigidas em seguida serpente aplicam-se
diretamente ao prprio Satans, indicando de antemo sua final derrota e destruio: Porei
inimizade entre ti e a mulher, e entre a tua semente e a sua semente; esta te ferir a cabea, e tu lhe
ferirs o calcanhar.Gnesis 3:15.
Referiram-se a Eva a tristeza e a dor que deveriam dali em diante ser o seu quinho. E disse o
Senhor: O teu desejo ser para o teu marido, e ele te dominar. Gnesis 3:16. Na criao Deus a
fizera igual a Ado. Se houvessem eles permanecido obedientes a Deus em harmonia com Sua
grande lei de amor sempre estariam em harmonia um com o outro; mas o pecado trouxera a
discrdia, e agora poderia manter-se a sua unio e conservar-se a harmonia unicamente pela
submisso por parte de um ou de outro. Eva fora a primeira a transgredir; e cara em tentao
afastando-se de seu companheiro, contrariamente instruo divina. Foi sua solicitao que
Ado pecou, e agora foi posta sob a sujeio de seu marido. Se os princpios ordenados na lei de
Deus tivessem sido acariciados pela raa decada, esta sentena, se bem que proveniente dos
resultados do pecado, ter-se-ia mostrado ser uma bno para o gnero humano; mas o abuso da
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supremacia assim dada ao homem tem tornado a sorte da mulher mui freqentemente bastante
amargurada, fazendo de sua vida um fardo.
Eva tinha sido perfeitamente feliz ao lado do esposo, em seu lar ednico; mas, semelhante s
inquietas Evas modernas, lisonjeou-se com a esperana de entrar para uma esfera mais elevada do
que aquela que Deus lhe designara. Tentando erguer-se acima de sua posio original, caiu muito
abaixo da mesma. Idntico resultado ser alcanado por todas as que esto indispostas a assumir
com bom nimo os deveres da vida, de acordo com o plano de Deus. Em seus esforos para
atingirem posies para as quais Ele no as adaptou, muitas esto deixando vago o lugar em que
poderiam ser uma bno. Em seu desejo de uma esfera mais elevada, muitas tm sacrificado a
verdadeira dignidade feminil, e a nobreza de carter, e deixaram por fazer precisamente o trabalho
que o Cu lhes designou.
A Ado disse o Senhor: Porquanto deste ouvidos voz de tua mulher, e comeste da rvore de que
te ordenei, dizendo: No comers dela: maldita a terra por causa de ti; com dor comers dela
todos os dias da tua vida. Espinhos, e cardos tambm, te produzir; e comers a erva do campo.
No suor do teu rosto comers o teu po, at que te tornes terra; porque dela foste tomado;
porquanto s p, e em p te tornars. Gnesis 3:17-19.
No era a vontade de Deus que o casal sem pecados conhecesse algo do mal. Livremente lhes dera
o bem, e lhes recusara o mal. Mas, contrariamente Sua ordem, haviam comido da rvore proibida,
e agora continuariam a comer dela, isto , teriam a cincia do mal, por todos os dias de sua vida.
Desde aquele tempo o gnero humano seria afligido pelas tentaes de Satans. Em vez do trabalho
feliz at ento a eles designado, a ansiedade e a labuta seriam seu quinho. Estariam sujeitos ao
desapontamento, pesares, dor, e finalmente morte.
Sob a maldio do pecado, a natureza toda devia testemunhar ao homem o carter e resultado da
rebelio contra Deus. Quando Deus fez o homem, Ele o fez governador sobre a Terra e todas as
criaturas viventes. Enquanto Ado permanecesse fiel ao Cu, toda a natureza estaria sob a sua
sujeio. Quando, porm, se rebelou contra a lei divina, as criaturas inferiores ficaram em rebelio
contra o seu domnio. Assim o Senhor, em Sua grande misericrdia, mostraria aos homens a
santidade de Sua lei, e os levaria por sua prpria experincia a ver o perigo de a pr de lado, mesmo
no mnimo grau.
E a vida de labutas e cuidados que dali em diante deveria ser o quinho do homem, foi ordenada
com amor. Uma disciplina que se tornara necessria pelo seu pecado, foi o obstculo posto
satisfao do apetite e paixo, e o desenvolvimento de hbitos de domnio prprio. Fazia parte do
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grande plano de Deus para a restaurao do homem, da runa e degradao do pecado. A


advertncia feita a nossos primeiros pais No dia em que dela comeres, certamente morrers
(Gnesis 2:17), no implicava que devessem eles morrer no prprio dia em que participassem do
fruto proibido. Mas naquele dia a irrevogvel sentena seria pronunciada. A imortalidade lhes era
prometida sob condio de obedincia; pela transgresso despojarse-iam da vida eterna. Naquele
mesmo dia estariam condenados morte.
A fim de possuir uma existncia eterna, o homem devia continuar a participar da rvore da vida.
Privado disto, sua vitalidade diminuiria gradualmente at que a vida se extinguisse. Era o plano de
Satans que Ado e Eva pela desobedincia incorressem no desprazer de Deus; e ento, se
deixassem de obter o perdo, esperava que comessem da rvore da vida, e assim perpetuassem
uma existncia de pecado e misria. Depois da queda do homem, porm, santos anjos foram
imediatamente comissionados para guardarem a rvore da vida. Em redor desses anjos
chamejavam raios de luz, tendo a aparncia de uma espada inflamada. A nenhum da famlia de
Ado foi permitido passar aquela barreira para participar do fruto doador de vida; logo, no h
nenhum pecador imortal.
A onda de desgraas que emanou da transgresso de nossos primeiros pais, considerada por
muitos como uma conseqncia demasiado terrvel para um pecado to pequeno; e acusam a
sabedoria e justia de Deus em Seu trato com o homem. Mas, se eles olhassem mais profundamente
para esta questo, poderiam discernir o seu erro. Deus criou o homem Sua semelhana, livre do
pecado. A Terra devia ser povoada com seres algo inferiores aos anjos; mas a sua obedincia seria
provada, pois que Deus no permitiria que o mundo se enchesse daqueles que desrespeitassem a
Sua lei. Contudo, em Sua grande misericrdia, no designou a Ado uma prova severa. E a prpria
leveza da proibio tornou o pecado excessivamente grande. Se Ado no pde suportar a menor
das provas, no poderia ter resistido a uma prova maior, caso houvessem sido confiadas a ele
maiores responsabilidades.
Se tivesse sido designada a Ado alguma prova grande, aqueles cujo corao, se inclina para o mal
desculpar-se-iam ento, dizendo: Isto uma coisa trivial, e Deus no to exigente a respeito de
coisas pequenas. E haveria contnua transgresso em coisas consideradas pequenas, as quais
ficam sem reprovao humana. O Senhor, porm, tornou patente que o pecado, em qualquer grau,
ofensivo para Ele.
A Eva pareceu coisa pequena desobedecer a Deus provando o fruto da rvore proibida, e tentar o
esposo a transgredir tambm; entretanto, o pecado deles abriu as portas ao dilvio das desgraas

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sobre o mundo. Quem pode saber, no momento da tentao, as terrveis conseqncias que adviro
de um passo errado?
Muitos que ensinam que a lei de Deus no est em vigor para o homem, insistem que impossvel
a este obedecer aos seus preceitos. Mas, se isto fosse verdade, por que sofreu Ado a pena da
transgresso? O pecado de nossos primeiros pais acarretou a culpa e a tristeza sobre o mundo, e se
no fora a bondade e misericrdia de Deus, teria mergulhado a raa humana em irremedivel
desespero. Que ningum se engane. O salrio do pecado a morte. Romanos 6:23. A lei de Deus
no pode ser transgredida hoje com menos impunidade do que quando fora pronunciada a sentena
sobre o pai da humanidade.
Depois de seu pecado Ado e Eva no mais deviam habitar no den. Encarecidamente rogaram
para que pudessem permanecer no lar de sua inocncia e alegria. Confessaram que haviam perdido
todo o direito quela feliz morada, mas comprometeram-se para no futuro prestar estrita obedincia
a Deus. Declarou-se-lhes, porm, que sua natureza ficara depravada pelo pecado; haviam
diminudo sua fora para resistir ao mal, e aberto o caminho para Satans ganhar mais fcil acesso
a eles. Em sua inocncia tinham cedido tentao; e agora, em estado de culpa consciente, teriam
menos poder para manter sua integridade.
Com humildade e indizvel tristeza despediram-se de seu belo lar, e saram para habitar na Terra,
onde repousava a maldio do pecado. A atmosfera, que fora to amena e constante em sua
temperatura, estava agora sujeita a assinaladas mudanas, e o Senhor misericordiosamente lhes
proveu uma veste de peles, como proteo contra os extremos de calor e frio.
Testemunhando eles, no murchar da flor e no cair da folha, os primeiros sinais da decadncia,
Ado e sua companheira choraram mais profundamente do que os homens hoje fazem pelos seus
mortos. A morte das dbeis e delicadas flores era na verdade um motivo para tristeza; mas, quando
as formosas rvores derrubaram as folhas, esta cena levou-lhe vividamente ao esprito o fato cruel
de que a morte o quinho de todo o ser vivente.
O jardim do den permaneceu na Terra muito tempo depois que o homem fora expulso de seus
agradveis caminhos. Gnesis 4:16. Foi permitido raa decada por muito tempo contemplar o
lar da inocncia, estando a sua entrada vedada apenas pelos anjos vigilantes. porta do Paraso,
guardada pelos querubins, revelava-se a glria divina. Para ali iam Ado e seus filhos a fim de
adorarem a Deus. Ali renovaram seus votos de obedincia quela lei cuja transgresso os havia
banido do den. Quando a onda de iniqidade se propagou pelo mundo, e a impiedade dos homens
determinou sua destruio por meio de um dilvio de gua, a mo que plantara o den o retirou
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da Terra. Mas, na restaurao final de todas as coisas, quando houver um novo cu e uma nova
Terra (Apocalipse 21:1), ser restabelecido, mais gloriosamente adornado do que no princpio.
Ento os que guardaram os mandamentos de Deus respiraro um vigor imortal, por sob a rvore
da vida (Apocalipse 2:7; 22:14); e, atravs de infindveis sculos, os habitantes dos mundos que
no pecaram contemplaro no jardim de delcias um modelo da obra perfeita da criao de Deus,
sem qualquer sinal da maldio do pecado modelo do que teria sido a Terra inteira se tosomente houvesse o homem cumprido o plano glorioso do Criador.

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Captulo 4 O Plano da redeno


A queda do homem encheu o Cu todo de tristeza. O mundo que Deus fizera estava manchado
pela maldio do pecado, e habitado por seres condenados misria e morte. No parecia haver
meio pelo qual pudessem escapar os que tinham transgredido a lei. Os anjos cessaram os seus
cnticos de louvor. Por toda a corte celestial havia pranto pela runa que o pecado ocasionara.
O Filho de Deus, o glorioso Comandante do Cu, ficou tocado de piedade pela raa decada. Seu
corao moveu-se de infinita compaixo ao erguerem-se diante dEle os ais do mundo perdido.
Entretanto o amor divino havia concebido um plano pelo qual o homem poderia ser remido. A lei
de Deus, quebrantada, exigia a vida do pecador. Em todo o Universo no havia seno um Ser que,
em favor do homem, poderia satisfazer as suas reivindicaes. Visto que a lei divina to sagrada
como o prprio Deus, unicamente um Ser igual a Deus poderia fazer expiao por sua transgresso.
Ningum, a no ser Cristo, poderia redimir da maldio da lei o homem decado, e lev-lo
novamente harmonia com o Cu. Cristo tomaria sobre Si a culpa e a ignomnia do pecado
pecado to ofensivo para um Deus santo que deveria separar entre Si o Pai e o Filho. Cristo
atingiria as profundidades da misria para libertar a raa que fora arruinada.
Perante o Pai pleiteou Ele em prol do pecador, enquanto a hoste celestial aguardava o resultado
com um interesse de tal intensidade que palavras no o podero exprimir. Mui prolongada foi
aquela comunho misteriosa o conselho de paz (Zacarias 6:13) em prol dos decados filhos
dos homens. O plano da salvao fora estabelecido antes da criao da Terra; pois Cristo o
Cordeiro morto desde a fundao do mundo (Apocalipse 13:8); foi, contudo, uma luta, mesmo
para o Rei do Universo, entregar Seu Filho para morrer pela raa culposa. Mas Deus amou o
mundo de tal maneira que deu Seu Filho unignito, para que todo aquele que nEle cr no perea,
mas tenha a vida eterna. Joo 3:16. Oh, que mistrio da redeno! o amor de Deus por um mundo
que O no amou! Quem pode conhecer as profundidades daquele amor que excede todo o
entendimento? Durante sculos eternos, mentes imortais, procurando entender o mistrio daquele
amor incompreensvel, maravilhar-se-o e adoraro.
Deus ia ser manifesto em Cristo, reconciliando consigo o mundo. 2 Corntios 5:19. O homem se
tornara to degradado pelo pecado que lhe era impossvel, por si mesmo, andar em harmonia com
Aquele cuja natureza pureza e bondade. Mas Cristo, depois de ter remido o homem da
condenao da lei, poderia comunicar fora divina para se unir com o esforo humano. Assim,
pelo arrependimento para com Deus e f em Cristo, os cados filhos de Ado poderiam mais uma
vez tornar-se filhos de Deus. 1 Joo 3:2.
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O plano pelo qual poderia unicamente conseguir-se a salvao do homem, abrangia o Cu todo em
seu infinito sacrifcio. Os anjos no puderam regozijar-se ao desvendar-lhes Cristo o plano da
redeno; pois viram que a salvao do homem deveria custar a indizvel mgoa de seu amado
Comandante. Com pesar e admirao escutaram Suas palavras ao contar-lhes Ele como deveria
descer da pureza e paz do Cu, de sua alegria, glria e vida imortal, e vir em contato com a
degradao da Terra, para suportar suas tristezas, ignomnia e morte. Ele deveria ficar entre o
pecador e a pena do pecado; poucos, todavia, O receberiam como o Filho de Deus.
Deixaria Sua elevada posio como a Majestade do Cu, apareceria na Terra e humilhar-Se-ia
como um homem, e, pela Sua prpria experincia, familiarizar-Se-ia com as tristezas e tentaes
que o homem teria de enfrentar. Tudo isto seria necessrio a fim de que Ele pudesse socorrer os
que fossem tentados. Hebreus 2:18. Quando Sua misso como ensinador estivesse terminada,
deveria ser entregue nas mos de homens mpios, e ser submetido a todo insulto e tortura que
Satans os poderia inspirar a infligir. Deveria morrer a mais cruel das mortes, suspenso entre o cu
e a Terra como um pecador criminoso. Deveria passar longas horas de agonia to terrvel que anjos
no poderiam olhar para isso, mas velariam o rosto para no verem aquele quadro. Deveria suportar
aflio de alma, a ocultao da face do Pai, enquanto a culpa da transgresso o peso dos pecados
do mundo inteiro estivessem sobre Ele.
Os anjos prostraram-se aos ps de Seu Comandante, e ofereceram-se para serem sacrifcio para o
homem. Mas a vida de um anjo no poderia pagar a dvida; apenas Aquele que criara o homem
tinha poder para o redimir. Contudo, deveriam os anjos ter uma parte a desempenhar no plano da
redeno. Cristo havia de fazer-Se um pouco menor do que os anjos, por causa da paixo da
morte. Hebreus 2:9. Tomando Ele sobre Si a natureza humana, Sua fora no seria igual deles,
e deveriam eles ministrar-Lhe, fortalec-Lo em Seus sofrimentos, e mitigar-Lhos. Deveriam
tambm ser espritos ministradores, enviados para ministrarem a favor daqueles que seriam
herdeiros da salvao. Hebreus 1:14. Eles guardariam os sditos da graa, do poder dos anjos
maus, e das trevas arremessadas constantemente em redor deles por Satans.
Quando os anjos testemunhassem a agonia e humilhao de seu Senhor, encher-se-iam de dor e
indignao, e desejariam livrLo de Seus assassinos; mas no deveriam intervir a fim de evitar
qualquer coisa que vissem. Fazia parte do plano da redeno que Cristo sofresse o escrnio e mau
trato de homens mpios; e Ele consentiu com tudo isto quando Se tornou o Redentor do homem.
Cristo assegurou aos anjos que pela Sua morte resgataria a muitos, e destruiria aquele que tinha o
poder da morte. Recuperaria o reino que o homem perdera pela transgresso, e os remidos
deveriam herd-lo com Ele, e nele habitar para sempre. Pecado e pecadores seriam extintos, para
nunca mais perturbarem a paz do Cu ou da Terra. Ele ordenou que o exrcito anglico estivesse
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de acordo com o plano que Seu Pai aceitara, e se alegrasse de que, pela Sua morte, o homem
decado pudesse reconciliar-se com Deus.
Ento alegria, inexprimvel alegria, encheu o Cu. A glria e bem-aventurana de um mundo
remido sobrepujaram mesmo a angstia e sacrifcio do Prncipe da vida. Pelos paos celestiais
ecoaram os primeiros acordes daquele cntico que deveria soar por sobre as colinas de Belm:
Glria a Deus nas alturas, paz na Terra, boa vontade para com os homens. Lucas 2:14. Com mais
intensa alegria ento do que no enlevo da criao recm-feita, as estrelas da alva juntas
alegremente cantavam, e todos os filhos de Deus rejubilavam. J 38:7.
Para o homem, a primeira indicao de redeno foi dada na sentena pronunciada sobre Satans,
no jardim. Declarou o Senhor: Porei inimizade entre ti e a mulher, e entre a tua semente e a sua
semente; esta te ferir a cabea e tu lhe ferirs o calcanhar. Gnesis 3:15. Esta sentena, proferida
aos ouvidos de nossos primeiros pais, foi para eles uma promessa. Ao mesmo tempo em que
predizia guerra entre o homem e Satans, declarava que o poder do grande adversrio finalmente
seria quebrado. Ado e Eva achavam-se como criminosos diante do justo Juiz, esperando a
sentena em que pela transgresso tinham incorrido; mas antes que ouvissem da vida de lutas e
tristezas que devia ser a sua poro, ou o decreto de que deviam voltar ao p, escutaram palavras
que no poderiam deixar de lhes dar esperana. Posto que devessem sofrer pelo poder de seu forte
adversrio, poderiam olhar no futuro para a vitria final.
Quando Satans ouviu que existiria inimizade entre ele e a mulher, e entre sua semente e a semente
dela, viu que sua obra de degenerar a natureza humana seria interrompida; que por algum meio o
homem se habilitaria a resistir a seu poder. Sendo, contudo, o plano da salvao mais amplamente
patenteado, Satans regozijouse com seus anjos de que, tendo ocasionado a queda do homem, faria
baixar o Filho de Deus de Sua exaltada posio. Declarou que at ali haviam sido os seus planos
muito bem-sucedidos na Terra, e que, quando Cristo tomasse sobre Si a natureza humana, Ele
tambm poderia ser vencido, e desta maneira ser impedida a redeno da raa decada.
Anjos celestiais de maneira mais ampla patentearam a nossos primeiros pais o plano que fora
concebido para a sua salvao. Afirmou-se a Ado e sua companheira que, apesar de seu grande
[pecado, no seriam eles abandonados ao domnio de Satans. O Filho de Deus Se oferecera, para
expiar, com Sua prpria vida, a transgresso deles. Um perodo de graa lhes seria concedido e,
mediante o arrependimento e a f em Cristo, poderiam de novo tornar-se filhos de Deus.
O sacrifcio exigido por sua transgresso, revelava a Ado e Eva o carter sagrado da lei de Deus;
e viram, como nunca antes o fizeram, a culpabilidade do pecado, e seus funestos resultados. Em
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seu remorso e angstia rogaram que a pena no recasse nAquele cujo amor havia sido a fonte de
toda a sua alegria; antes, que repousasse sobre eles e sua posteridade. Foi-lhes dito que, visto ser
a lei de Jeov o fundamento de Seu governo no Cu assim como na Terra, mesmo a vida de um
anjo no poderia ser aceita como sacrifcio por sua transgresso. Nenhum de seus preceitos poderia
ser anulado ou mudado para valer ao homem em sua condio decada; mas o Filho de Deus, que
criara o homem, poderia fazer expiao por ele. Assim como a transgresso de Ado tinha trazido
misria e morte, o sacrifcio de Cristo traria vida e imortalidade.
No somente o homem mas tambm a Terra tinha pelo pecado vindo sob o poder do maligno, e
deveria ser restaurada pelo plano da redeno. Ao ser criado, foi Ado posto no domnio da Terra.
Mas, cedendo tentao, foi levado sob o poder de Satans. Porque de quem algum vencido,
do tal faz-se tambm servo. 2 Pedro 2:19. Quando o homem se tornou cativo de Satans, o
domnio que exercera passou para o seu vencedor. Assim Satans se tornou o deus deste sculo.
2 Corntios 4:4. Ele usurpou aquele domnio sobre a Terra, que originalmente fora dado a Ado.
Cristo, porm, pagando pelo Seu sacrifcio a pena do pecado, no somente remiria o homem mas
restabeleceria o domnio que ele perdera. Tudo que foi perdido pelo primeiro Ado ser restaurado
pelo segundo. Diz o profeta: E a Ti, Torre do rebanho, monte da filha de Sio, a Ti vir; sim, a
Ti vir o primeiro domnio. Miquias 4:8. E o apstolo Paulo aponta para a redeno da
possesso de Deus. Efsios 1:14. Deus criou a Terra para ser a morada de seres santos, felizes. O
Senhor formou a Terra, e a fez; Ele a estabeleceu, no a criou vazia, mas a formou para que fosse
habitada. Isaas 45:18. Aquele propsito se cumprir, quando, renovada pelo poder de Deus, e
libertada do pecado e tristeza,se tornar a eterna habitao dos remidos. Os justos herdaro a Terra,
e habitaro nela para sempre. Salmos 37:29. E ali nunca mais haver maldio contra algum; e
nela estar o trono de Deus e do Cordeiro, e os Seus servos O serviro. Apocalipse 22:3.
Ado, em sua inocncia, havia desfrutado ampla comunho com seu Criador; mas o pecado opera
separao entre Deus e o homem, e unicamente a obra expiatria de Cristo poderia transpor o
abismo, e tornar possvel a comunicao de bnos ou salvao, do Cu Terra. O homem ainda
estava desligado de uma aproximao direta com o seu Criador, mas Deus Se comunicaria com
ele por meio de Cristo e os anjos.
Assim, foram revelados a Ado fatos importantes na histria da humanidade, desde o tempo em
que a sentena divina fora pronunciada no den, at o dilvio, e, a seguir, at o primeiro advento
do Filho de Deus. Mostrou-se-lhe que, conquanto o sacrifcio de Cristo fosse de valor suficiente
para salvar o mundo inteiro, muitos prefeririam uma vida de pecado em vez de arrependimento e
obedincia. O crime aumentaria durante geraes sucessivas, e a maldio do pecado repousaria
mais e mais pesadamente sobre o gnero humano, sobre os animais e sobre a Terra. Os dias do
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homem seriam abreviados pela sua prpria conduta de pecado; degenerar-se-ia ele em sua estatura
e resistncia fsica, e em sua faculdade moral e intelectual, at que o mundo se enchesse de misrias
de todo o tipo. Mediante a satisfao do apetite e paixo, tornar-se-iam os homens incapazes de
apreciar as grandes verdades do plano da redeno. Cristo, no entanto, fiel ao propsito pelo qual
deixou o Cu, continuaria Seu interesse pelos homens, e ainda os convidaria a esconder nEle suas
fraquezas e deficincias. Supriria as necessidades de todos os que a Ele viessem pela f. E sempre
haveria alguns que preservariam o conhecimento de Deus, e permaneceriam incontaminados por
entre a iniqidade que prevaleceria.
As ofertas sacrificais foram ordenadas por Deus a fim de serem para o homem uma perptua
lembrana de seu pecado, e um reconhecimento de arrependimento do mesmo, bem como seriam
uma confisso de sua f no Redentor prometido. Destinavam-se a impressionar a raa decada com
a solene verdade de que foi o pecado que causou a morte. Para Ado, a oferta do primeiro sacrifcio
foi uma cerimnia dolorosssima. Sua mo deveria erguer-se para tirar a vida, a qual unicamente
Deus podia dar. Foi a primeira vez que testemunhava a morte, e sabia que se ele tivesse sido
obediente a Deus no teria havido morte de homem ou animal. Ao matar a inocente vtima, tremeu
com o pensamento de que seu pecado deveria derramar o sangue do imaculado Cordeiro de Deus.
Esta cena deu-lhe uma intuio mais profunda e vvida da grandeza de sua transgresso, que coisa
alguma a no ser a morte do amado Filho de Deus poderia expiar. E maravilhou-se com a bondade
infinita que daria tal resgate para salvar o culpado. Uma estrela de esperana iluminou o futuro
tenebroso e terrvel, e o aliviou de sua desolao total.
Mas o plano da redeno tinha um propsito ainda mais vasto e profundo do que a salvao do
homem. No foi para isto apenas que Cristo veio Terra; no foi simplesmente para que os
habitantes deste pequeno mundo pudessem considerar a lei de Deus como devia ela ser
considerada; mas foi para reivindicar o carter de Deus perante o Universo. Para este resultado de
Seu grande sacrifcio, ou seja, a influncia do mesmo sobre os entes de outros mundos, bem como
sobre o homem, olhou antecipadamente o Salvador quando precisamente antes de Sua crucifixo
disse: Agora o juzo deste mundo; agora ser expulso o prncipe deste mundo. E Eu, quando for
levantado da terra, todos atrairei a Mim. Joo 12:31, 32. O ato de Cristo ao morrer pela salvao
do homem, no somente tornaria o Cu acessvel humanidade, mas perante todo o Universo
justificaria a Deus e Seu Filho, em Seu trato com a rebelio de Satans. Estabeleceria a
perpetuidade da lei de Deus, e revelaria a natureza e os resultados do pecado.
Desde o princpio a grande controvrsia fora a respeito da lei de Deus. Satans procurara provar
que Deus era injusto, que Sua lei era defeituosa, e que o bem do Universo exigia que ela fosse

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mudada. Atacando a lei, visava ele subverter a autoridade de seu Autor. Mostrar-se-ia no conflito
se os estatutos divinos eram deficientes e passveis de mudana, ou perfeitos e imutveis.
Quando Satans foi arremessado do Cu, resolveu tornar a Terra o seu reino. Quando tentou e
venceu Ado e Eva, achou que havia adquirido posse deste mundo; porque, dizia ele,
escolheram a mim como seu prncipe. Alegava que era impossvel ser concedido o perdo ao
pecador, e, portanto, a raa decada constitua legtimos sditos seus, e seu era o mundo. Mas Deus
dera o Seu amado Filho igual a Ele mesmo, a fim de suportar a pena da transgresso, e assim
proveu um caminho pelo qual pudessem ser restabelecidos ao Seu favor, e de novo trazidos ao seu
lar ednico. Cristo empreendeu redimir o homem, e livrar o mundo das garras de Satans. O grande
conflito iniciado no Cu devia ser decidido no prprio mundo, no prprio campo que Satans
alegara como seu.
Foi maravilha para todo o Universo que Cristo Se humilhasse para salvar o homem decado. Que
Aquele que passara de uma estrela para outra, de um mundo para outro, dirigindo tudo, suprindo
pela Sua providncia as necessidades de toda a ordem de seres em Sua vasta criao que Ele
consentisse em deixar Sua glria e tomar sobre Si a natureza humana, era um mistrio que os seres
sem pecado de outros mundos desejavam compreender. Quando Cristo veio ao nosso mundo sob
a forma humana, todos estavam profundamente interessados em acompanh-Lo, ao percorrer Ele,
passo a passo, a vereda ensangentada a partir da manjedoura ao Calvrio. O Cu observou o
insulto e zombaria que Ele recebeu, e sabia que isto foi por instigao de Satans. Notaram a
operao das foras contrrias a avanar, impelindo Satans constantemente trevas, tristezas e
sofrimento sobre a raa, e estando Cristo a reagir contra isso.
Observaram a batalha entre a luz e as trevas, enquanto a mesma se tornava mais forte. E ao clamar
Cristo em Sua aflio mortal sobre a cruz: Est consumado (Joo 19:30), um brado de triunfo
repercutiu por todos os mundos, e pelo prprio Cu. A grande contenda que estivera em andamento
durante tanto tempo neste mundo, estava agora decidida, e Cristo era vencedor. Sua morte resolveu
a questo de terem ou no o Pai e o Filho amor suficiente pelo homem para exercerem a abnegao
e um esprito de sacrifcio. Havia Satans revelado seu verdadeiro carter de mentiroso e assassino.
Viu-se que o mesmo esprito, com que governara os filhos dos homens que estiveram sob o seu
poder, ele teria manifestado se lhe fora permitido governar os seres do Cu. Unanimemente o
Universo fiel uniu-se no engrandecimento da administrao divina.
Se a lei pudesse ser mudada, ter-se-ia podido salvar o homem sem o sacrifcio de Cristo; mas o
fato de que foi necessrio Cristo dar a vida pela raa cada prova que a lei de Deus no livrar o
pecador de suas reivindicaes sobre ele. Est demonstrado que o salrio do pecado a morte.
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Quando Cristo morreu, ficou assegurada a destruio de Satans. Mas, se a lei foi abolida na cruz,
como muitos pretendem, a agonia e morte do amado Filho de Deus foram suportadas unicamente
para dar a Satans exatamente o que ele pedia; triunfou ento o prncipe do mal, foram sustentadas
suas acusaes contra o governo divino. O prprio fato de que Cristo suportou a pena da
transgresso do homem, um poderoso argumento a todos os seres criados, de que a lei imutvel;
que Deus justo, misericordioso, e abnegado; e que a justia e misericrdia infinitas unem-se na
administrao de Seu governo.

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Captulo 5 Caim e Abel provados


Este captulo baseado em Gnesis 4:1-15.
Caim e Abel, filhos de Ado, diferiam grandemente em carter. Abel tinha um esprito de
fidelidade para com Deus; via justia e misericrdia no trato do Criador com a raa decada, e com
gratido aceitou a esperana da redeno. Caim, porm, acariciava sentimentos de rebeldia, e
murmurava contra Deus por causa da maldio pronunciada sobre a Terra e sobre o gnero
humano, em virtude do pecado de Ado. Permitiu que a mente se deixasse levar pelo mesmo
conduto que determinara a queda de Satans, condescendendo com o desejo de exaltao prpria,
e pondo em dvida a justia e autoridade divinas.
Esses irmos foram provados, assim como o fora Ado antes deles, para mostrar se creriam na
Palavra de Deus e obedeceriam mesma. Estavam cientes da providncia tomada para a salvao
do homem, e compreendiam o sistema de ofertas que Deus ordenara. Sabiam que nessas ofertas
deveriam exprimir f no Salvador a quem tais ofertas tipificavam, e ao mesmo tempo reconhecer
sua total dependncia dEle, para o perdo; e sabiam que, conformando-se assim ao plano divino
para a sua redeno, estavam a dar prova de sua obedincia vontade de Deus. Sem derramamento
de sangue no poderia haver remisso de pecado; e deviam eles mostrar sua f no sangue de Cristo
como a expiao prometida, oferecendo em sacrifcio o primognito do rebanho. Alm disto, as
primcias da terra deviam ser apresentadas diante do Senhor em ao de graas.
Os dois irmos de modo semelhante construram seus altares, e cada qual trouxe uma oferta. Abel
apresentou um sacrifcio do rebanho,de acordo com as instrues do Senhor. E atentou o Senhor
para Abel e para a sua oferta. Gnesis 4:4. Lampejou o fogo do Cu, e consumiu o sacrifcio. Mas
Caim, desrespeitando o mandado direto e explcito do Senhor, apresentou apenas uma oferta de
frutos. No houve sinal do Cu para mostrar que era aceita. Abel instou com seu irmo para
aproximar-se de Deus da maneira divinamente prescrita; mas seus rogos apenas tornaram Caim
mais decidido a seguir sua prpria vontade. Sendo mais velho, achava que lhe no condizia ser
aconselhado por seu irmo, e desprezou o seu conselho.
Caim veio perante Deus com ntima murmurao e incredulidade, com respeito ao sacrifcio
prometido e necessidade de ofertas sacrificais. Sua ddiva no exprimia arrependimento de
pecado. Achava, como muitos agora, que seria um reconhecimento de fraqueza seguir exatamente
o plano indicado por Deus, confiando sua salvao inteiramente expiao do Salvador prometido.
Preferiu a conduta de dependncia prpria. Viria com seus prprios mritos. No traria o cordeiro,
nem misturaria seu sangue com a oferta, mas apresentaria seus frutos, produtos de seu trabalho.
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Apresentou sua oferta como um favor feito a Deus, pelo qual esperava obter a aprovao divina.
Caim obedeceu ao construir um altar, obedeceu ao trazer um sacrifcio, prestou, porm, apenas
uma obedincia parcial. A parte essencial, o reconhecimento da necessidade de um Redentor, ficou
excluda.
Quanto ao que respeitava ao nascimento e instruo religiosa, esses irmos eram iguais. Ambos
eram pecadores e ambos reconheciam o direito de Deus reverncia e adorao. Segundo a
aparncia exterior, sua religio era a mesma at certo ponto; mas, alm disto, a diferena entre os
dois era grande.
Pela f Abel ofereceu a Deus maior sacrifcio do que Caim. Hebreus 11:4. Abel apreendeu os
grandes princpios da redeno. Viu-se como um pecador, e viu o pecado e sua pena de morte entre
sua alma e a comunho com Deus. Trazia morta a vtima, aquela vida sacrificada, reconhecendo
assim as reivindicaes da lei, que fora transgredida. Por meio do sangue derramado olhava para
o futuro sacrifcio, Cristo a morrer na cruz do Calvrio; e, confiando na expiao que ali seria feita,
tinha o testemunho de que era justo, e de que sua oferta era aceita. Caim tivera, como Abel, a
oportunidade de saber e aceitar estas verdades. No foi vtima de um intuito arbitrrio. Um irmo
no fora eleito para ser aceito por Deus, e o outro para ser rejeitado. Abel escolheu a f e a
obedincia; Caim, a incredulidade e a rebeldia.
Nisto consistia toda a questo. Caim e Abel representam duas classes que existiro no mundo at
o final do tempo. Uma dessas classes se prevalece do sacrifcio indicado para o pecado; a outra
arrisca-se a confiar em seus prprios mritos; o sacrifcio desta destitudo da virtude da mediao
divina, e assim no apto para levar o homem ao favor de Deus. unicamente pelos mritos de
Jesus que nossas transgresses podem ser perdoadas. Aqueles que no sentem necessidade do
sangue de Cristo, que acham que sem a graa divina podem pelas suas prprias obras conseguir a
aprovao de Deus, esto cometendo o mesmo erro de Caim. Se no aceitam o sangue purificador,
acham-se sob condenao. No h outra providncia tomada pela qual se possam libertar da
escravido do pecado.
A classe de adoradores que segue o exemplo de Caim inclui a grande maioria do mundo; pois
quase toda a religio falsa tem-se baseado no mesmo princpio de que o homem pode confiar
em seus prprios esforos para a salvao. Alguns pretendem que a espcie humana necessita, no
de redeno mas de desenvolvimento
que ela pode aperfeioar-se, elevar-se e regenerar-se. Assim como Caim julgava conseguir o
favor divino com uma oferta a que faltava o sangue de um sacrifcio, assim esperam estes exaltar
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a humanidade norma divina, independentemente da expiao. A histria de Caim mostra qual


dever ser o resultado. Mostra o que o homem se tornar separado de Cristo. A humanidade no
tem poder para regenerar-se. Ela no tende a ir para cima, para o que divino, mas para baixo,
para o que satnico. Cristo a nossa nica esperana. Nenhum outro nome h, dado entre os
homens, pelo qual devamos ser salvos. Em nenhum outro h salvao. Atos dos Apstolos
4:12.
A verdadeira f, que confia inteiramente em Cristo, manifestarse- pela obedincia a todos os
mandamentos de Deus. Desde o tempo de Ado at o presente, o grande conflito tem sido com
referncia obedincia lei de Deus. Em todos os sculos houve os que pretendiam ter direito ao
favor de Deus, mesmo enquanto estavam a desatender algumas de Suas ordens. Mas as Escrituras
declaram que pelas obras a f foi aperfeioada, e que, sem as obras da obedincia, a f morta.
Tiago 2:22, 17. Aquele que faz profisso de conhecer a Deus, e no guarda os Seus mandamentos,
mentiroso, e nele no est a verdade. 1 Joo 2:4.
Quando Caim viu que sua oferta era rejeitada, ficou irado com o Senhor e com Abel; ficou irado
de que Deus no aceitasse o substituto do homem em lugar do sacrifcio divinamente ordenado, e
irado com seu irmo por preferir obedecer a Deus a unir-se em rebelio contra Ele. Apesar do
descaso de Caim pelo mandado divino, Deus no o deixou entregue a si; mas condescendeu em
arrazoar com o homem que to sem razo se mostrara. E o Senhor disse a Caim: Por que te iraste?
E por que descaiu o teu semblante? Gnesis 4:6. Por meio de um mensageiro anglico foi
transmitida a advertncia divina: Se bem fizeres, no haver aceitao para ti? E, se no fizeres
bem, o pecado jaz tua porta. Gnesis 4:7. A escolha dependia de Caim mesmo. Se confiasse nos
mritos do Salvador prometido, e obedecesse s ordens de Deus, desfrutaria de Seu favor. Mas, se
persistisse na incredulidade e transgresso, no teria motivos de queixa por ser rejeitado pelo
Senhor.
Mas, em vez de reconhecer o seu pecado, Caim continuou a queixar-se da injustia de Deus, e
acalentar inveja e dio a Abel. Rancorosamente censurou seu irmo, e tentou arrast-lo
controvrsia com respeito ao trato de Deus para com eles. Com mansido, se bem que destemida
e firmemente, Abel defendeu a justia e bondade de Deus. Indicou o erro de Caim, e procurou
convenc-lo de que a falta estava com ele. Acentuou a compaixo de Deus ao poupar a vida de
seus pais, quando Ele os poderia ter punido com morte instantnea, e insistiu em que Deus os
amava, ou ento no haveria dado a Seu Filho, inocente e santo, para sofrer a pena em que eles
tinham incorrido. Tudo isto fez com que a ira de Caim mais se acendesse. A razo e a conscincia
lhe diziam que Abel tinha razo; mas ele estava enraivecido de que aquele que estivera acostumado

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a atender seus conselhos pretendesse agora discordar dele, e de que no pudesse ganhar simpatia
em sua rebeldia. No furor de seu dio, matou o irmo.
Caim odiou e matou o irmo, no por qualquer falta que Abel houvesse cometido, mas porque as
suas obras eram ms, e as de seu irmo justas. 1 Joo 3:12. Assim, em todos os tempos os mpios
tm odiado os que eram melhores do que eles. A vida de Abel, de obedincia e inabalvel f, era
para Caim uma reprovao perptua. Todo aquele que faz o mal aborrece a luz, e no vem para a
luz, para que suas obras no sejam reprovadas. Joo 3:20. Quanto mais brilhante for a luz celestial
que se reflete do carter dos fiis servos de Deus, tanto mais claramente se revelam os pecados dos
mpios, e mais decididos sero seus esforos para destruir os que lhes perturbam a paz.
O assassnio de Abel foi o primeiro exemplo da inimizade que Deus declarou existiria entre a
serpente e a semente da mulher entre Satans e seus sditos, e Cristo e Seus seguidores. Por
meio do pecado do homem, Satans ganhara domnio sobre a raa humana, mas Cristo a habilitaria
a sacudir este jugo. Quando quer que pela f no Cordeiro de Deus uma alma renuncie o servio do
pecado, acende-se a ira de Satans. A vida santa de Abel testificava contra a pretenso de Satans
de que impossvel ao homem guardar a lei de Deus. Quando Caim, movido pelo esprito do
maligno, viu que no podia dominar Abel, irou-se de tal maneira que lhe destruiu a vida. E onde
quer que haja algum que esteja pela reivindicao da justia da lei de Deus, o mesmo esprito se
manifestar contra ele. o esprito que atravs de todos os sculos acendeu a fogueira ardente para
os discpulos de Cristo. Mas essas crueldades amontoadas sobre os seguidores de Jesus so
instigadas por Satans e sua hoste, porque no podem eles obrig-los a sujeitar-se ao seu domnio.
a clera de um adversrio vencido. Todo o mrtir por Jesus morreu como vencedor. Diz o
profeta: Eles o venceram [aquela antiga serpente, chamada o diabo, e Satans] pelo sangue do
Cordeiro e pela palavra do seu testemunho; e no amaram as suas vidas at morte. Apocalipse
12:11, 9.
Caim, o homicida, logo foi chamado para responder por seu crime. E disse o Senhor a Caim:
Onde est Abel, teu irmo? E ele disse: No sei: sou eu guardador de meu irmo? Gnesis 4:9.
Caim tinha avanado tanto no pecado que perdera a intuio da contnua presena de Deus e de
Sua grandeza e oniscincia. Assim recorreu falsidade para esconder a sua culpa.
De novo diz o Senhor a Caim: Que fizeste? A voz do sangue do teu irmo clama a Mim desde a
terra. Gnesis 4:10. Deus dera a Caim oportunidade para confessar seu pecado. Tivera tempo para
refletir. Compreendera a enormidade da ao que praticara, e da falsidade que proferira para a
ocultar; mais ainda, foi rebelde, e a sentena no mais se procrastinou. A voz divina que tinha sido
ouvida em solicitaes e admoestaes, pronunciou as terrveis pa- lavras: E agora maldito s tu
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desde a terra, que abriu a sua boca para receber da tua mo o sangue do teu irmo. Quando lavrares
a terra, no te dar mais a sua fora; fugitivo e vagabundo sers na Terra. Gnesis 4:11.
Apesar de Caim haver merecido a sentena de morte pelos seus crimes, um Criador misericordioso
ainda lhe poupou a vida, e concedeu-lhe oportunidade para o arrependimento. Mas Caim viveu
apenas para endurecer o corao, para incentivar a rebelio contra a autoridade divina, e tornar-se
o chefe de uma linhagem de pecadores ousados e perdidos. Esse nico apstata, dirigido por
Satans, tornou-se o tentador para outros; e seu exemplo e influncia exerceram uma fora
desmoralizadora, at que a Terra se corrompeu e se encheu de violncia a ponto de reclamar a sua
destruio.
Poupando a vida do primeiro homicida, Deus apresentou diante de todo o Universo uma lio que
dizia respeito ao grande conflito. A tenebrosa histria de Caim e seus descendentes foi uma
ilustrao do que teria sido o resultado de permitir ao pecador viver para sempre, para prosseguir
com sua rebelio contra Deus. A pacincia de Deus apenas tornou o mpio mais ousado e
desafiador em sua iniqidade. Quinze sculos depois de pronunciada a sentena sobre Caim, o
Universo testemunhou os frutos de sua influncia e exemplo, no crime e corrupo que inundaram
a Terra. Tornou-se manifesto que a sentena de morte pronunciada contra a raa decada, pela
transgresso da lei de Deus, era no somente justa mas misericordiosa. Quanto mais vivessem os
homens em pecado, mais perdidos se tornariam. A sentena divina, abreviando uma carreira de
desenfreada iniqidade, e livrando o mundo da influncia dos que se tornaram endurecidos na
rebeldia, era uma bno e no maldio.
Satans est constantemente em atividade, com intensa energia e sob mil disfarces para representar
falsamente o carter e governo de Deus. Com planos extensos e bem organizados, e com poder
maravilhoso est ele a agir para conservar sob seus enganos os habitantes do mundo. Deus, o Ser
infinito e todo sabedoria, v o fim desde o princpio, e, ao tratar com o mal, Seus planos foram de
grande alcance e compreensivos. Foi o Seu intuito no somente abater a rebelio, mas demonstrar
a todo o Universo a natureza da mesma. O plano de Deus estava a desdobrar-se, mostrando tanto.
Sua justia como Sua misericrdia, e amplamente reivindicando Sua sabedoria e justia em Seu
trato com o mal.
Os santos habitantes de outros mundos estavam a observar com o mais profundo interesse os
acontecimentos que se desenrolavam na Terra. Na condio do mundo que existira antes do
dilvio, viram o exemplo dos resultados da administrao que Lcifer se esforara por estabelecer
no Cu, rejeitando a autoridade de Cristo, e pondo parte a lei de Deus. Naqueles arrogantes
pecadores do mundo antediluviano, viram os sditos sobre os quais Satans exercia domnio. Os
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pensamentos do corao dos homens eram s maus continuamente. Gnesis 6:5. Cada emoo,
cada impulso e imaginao estava em conflito com os divinos princpios de pureza, paz e amor.
Isto foi um exemplo da terrvel depravao resultante da astcia de Satans, de remover das
criaturas de Deus a restrio de Sua santa lei.
Pelos fatos manifestos no andamento do grande conflito, Deus demonstrar os princpios de Suas
regras de governo, que foram falsificadas por Satans e por todos os que ele enganou. Sua justia
ser finalmente reconhecida pelo mundo inteiro, embora este reconhecimento haja de se fazer
demasiado tarde para salvar os rebeldes. Deus tem consigo a simpatia e aprovao do Universo
inteiro, enquanto passo a passo Seu grande plano avana para o completo cumprimento. T-la-
consigo na extirpao final da rebelio. Ver-se- que todos os que abandonaram os preceitos
divinos colocaram-se ao lado de Satans, em luta contra Cristo. Quando o prncipe deste mundo
for julgado, e todos os que com ele se uniram participarem de sua sorte, o Universo inteiro, como
testemunha da sentena, declarar: Justos e verdadeiros so os Teus caminhos, Rei
dos
santos. Apocalipse 15:3.

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Captulo 6 Sete e Enoque


Este captulo baseado em Gnesis 4:25-6:2.
A Ado foi dado outro filho, para ser o herdeiro da promessa divina, herdeiro da primogenitura
espiritual. O nome de Sete, dado a este filho, significava designado, ou compensao;
porque, disse a me, Deus me deu outra semente em lugar de Abel; porquanto Caim o matou.
Gnesis 4:25. Sete era de estatura mais nobre do que Caim ou Abel, e parecia-se muito mais com
Ado do que os demais filhos. Tinha carter digno, seguindo as pegadas de Abel. Contudo no
herdou mais bondade natural do que Caim. Com referncia criao de Ado, acha-se dito:
semelhana de Deus o fez; mas o homem, depois da queda, gerou um filho sua semelhana,
conforme a sua imagem. Gnesis 5:1, 3. Ao passo que Ado foi criado sem pecado, semelhana
de Deus, Sete, como Caim, herdou a natureza decada de seus pais. Mas recebeu tambm
conhecimento do Redentor, e instruo em justia. Pela graa divina serviu e honrou a Deus; e
trabalhou, como o teria feito Abel caso ele vivesse, para volver a mente dos homens pecadores
reverncia e obedincia a seu Criador.
E a Sete mesmo tambm nasceu um filho: e chamou o seu nome Enos; ento se comeou a invocar
o nome do Senhor. Gnesis 4:26. Os fiis haviam antes adorado a Deus; mas, como aumentassem
os homens, a distino entre as duas classes se tornou mais assinalada. Havia uma franca profisso
de fidelidade para com Deus por parte de uma, assim como de desdm e desobedincia havia por
parte da outra.
Antes da queda, nossos primeiros pais tinham guardado o sbado, que fora institudo no den; e
depois de sua expulso do Paraso continuaram sua observncia. Haviam provado os amargos
frutos da desobedincia, e aprenderam o que todos os que pisam os mandamentos de Deus mais
cedo ou mais tarde aprendero: que os preceitos divinos so sagrados e imutveis e que a pena da
transgresso certamente ser infligida. O sbado foi honrado por todos os filhos de Ado que
permaneceram fiis para com Deus. Mas Caim e seus descendentes no respeitaram o dia em que
Deus repousara. Escolheram o seu prprio tempo para o trabalho e para o descanso, sem
considerao para com o mandado expresso de Jeov.
Recebendo a maldio de Deus, Caim se retirou da casa do pai. Escolheu a princpio para si a
ocupao de cultivador do solo, e ento fundou uma cidade, chamando-a pelo nome de seu filho
mais velho. Gnesis 4:17. Sara da presena do Senhor, rejeitara a promessa do den restaurado,
a fim de buscar suas posses e alegrias na Terra sob a maldio do pecado, ficando assim frente
daquela grande classe de homens que adoram o deus deste mundo. No que diz respeito aos meros
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progressos terrestres e materiais, distinguiram-se os seus descendentes. No tomavam, porm, em


considerao a Deus, e estavam em oposio aos Seus propsitos em relao ao homem. Ao crime
de assassnio, para o qual Caim abrira o caminho, Lameque, o quinto descendente, acrescentou a
poligamia e, desafiador jactancioso, reconhecia a Deus apenas para inferir da vingana sobre Caim
a certeza para a sua prpria segurana. Abel levara vida pastoral, habitando em tendas ou barracas,
e os descendentes de Sete seguiram o mesmo mtodo de vida, considerando-se estrangeiros e
peregrinos na Terra, a buscar uma ptria melhor, isto , a celestial. Hebreus 11:13, 16.
Por algum tempo as duas classes permaneceram separadas. A descendncia de Caim, espalhandose do lugar em que a princpio se estabeleceu, dispersou-se pelas plancies e vales onde os filhos
de Sete haviam habitado; e os ltimos, para escaparem de sua influncia contaminadora, retiraramse para as montanhas, e ali fizeram sua morada. Enquanto durou esta separao, mantiveram em
sua pureza o culto a Deus. Mas com o correr do tempo arriscaram-se pouco a pouco a misturar-se
com os habitantes dos vales. Esta associao produziu os piores resultados. Viram os filhos de
Deus que as filhas dos homens eram formosas. Gnesis 6:2. Os filhos de Sete, atrados pela beleza
das filhas dos descendentes de Caim, desagradaram ao Senhor casando-se com elas. Muitos dos
adoradores de Deus foram seduzidos ao pecado pelos engodos que constantemente estavam agora
diante deles, e perderam seu carter peculiar e santo. Misturando-se com os depravados, tornaramse semelhantes a eles, no esprito e nas aes; as restries do stimo mandamento eram
desatendidas, e tomaram para si mulheres de todas as que escolheram. Os filhos de Sete
entraram pelo caminho de Caim (Judas 11); fixaram a mente na prosperidade e alegrias
mundanas, e negligenciaram os mandamentos do Senhor. Os homens se no importaram de ter
conhecimento de Deus; em seus discursos se desvaneceram, e seu corao insensato se
obscureceu. Por isso Deus os entregou a um sentimento perverso. Romanos 1:21, 28. O pecado
propagou-se largamente na Terra como uma lepra mortal.
Durante quase mil anos, Ado viveu entre os homens, como testemunha dos resultados do pecado.
Procurou fielmente oporse onda do mal. Fora-lhe ordenado instruir sua posteridade no caminho
do Senhor; e cuidadosamente guardou como um tesouro aquilo que o Senhor lhe revelou, e repetiuo a sucessivas geraes. A seus filhos, e filhos de seus filhos, at a nona gerao, descreveu a santa
e feliz condio do homem, no Paraso, e repetia a histria de sua queda, falando-lhes dos
sofrimentos pelos quais Deus lhe ensinara a necessidade de estrita adeso Sua lei, e explicandolhes as misericordiosas providncias para a sua salvao. Todavia, poucos houve que deram
ateno s suas palavras. Freqentemente defrontava ele com amargas exprobraes pelo pecado
que acarretara tal desgraa sua posteridade.

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A vida de Ado foi de tristeza, humildade e contrio. Quando deixou o den, o pensamento de
que ele deveria morrer fazia-o estremecer de horror. Pela primeira vez teve cincia da realidade da
morte na famlia humana, quando Caim, seu primognito, se tornou o assassino de seu irmo.
Cheio do mais profundo remorso pelo seu pecado, e duplamente despojado pela morte de Abel e
rejeio de Caim, Ado prostrou-se com angstia. Testemunhou a corrupo que vastamente se
propagava, a qual deveria finalmente determinar a destruio do mundo por um dilvio; e, posto
que a sentena de morte pronunciada contra ele por seu Criador tivesse a princpio parecido
terrvel, contudo, aps contemplar durante quase mil anos os resultados do pecado, compreendeu
que havia misericrdia da parte de Deus ao dar fim a uma vida de sofrimento e tristeza.
Apesar da impiedade do mundo antediluviano, aquela poca no era, como freqentemente tem
sido suposto, de ignorncia e barbrie. Ao povo concedeu-se a oportunidade de atingir uma elevada
norma de moral e adiantamento intelectual. Possuam grande fora fsica e mental, e suas
vantagens para adquirirem tanto conhecimento religioso como cientfico eram sem rival. um erro
supor que, porque vivessem at uma prolongada idade, seu esprito tardiamente amadurecia; suas
faculdades intelectuais logo se desenvolviam, e os que acalentavam o temor de Deus e viviam em
harmonia com a Sua vontade, continuavam a crescer em cincia e sabedoria durante toda a vida.
Se se pudessem colocar em contraste os ilustres sbios de nosso tempo com os homens da mesma
idade que viveram antes do dilvio, mostrar-se-iam os primeiros grandemente inferiores no s
em fora intelectual como fsica. Assim como os anos do homem diminuram, e diminuiu sua
resistncia fsica, assim suas capacidades mentais se reduziram. H homens que hoje se aplicam
ao estudo durante um perodo de vinte a cinqenta anos, e o mundo se enche de admirao com as
suas realizaes. Mas quo limitadas so tais aquisies em comparao com as de homens cujas
capacidades mentais e fsicas estiveram a desenvolver-se durante sculos!
verdade que o povo dos tempos modernos tem o benefcio das realizaes de seus predecessores.
Os homens dotados de mente superior,que planejaram,estudaram e escreveram,deixaram sua obra
para aqueles que se seguiram. Mas mesmo sob este ponto de vista, e tanto quanto respeita aos
meros conhecimentos humanos, quo maiores as vantagens dos homens daqueles antigos tempos!
Tiveram entre si durante centenas de anos aquele que fora formado imagem de Deus, a quem, o
prprio Criador declarou bom (Gnesis 1:31) o homem que Deus instrura em toda a
sabedoria relativa ao mundo material. Ado aprendera do Criador a histria da criao; ele mesmo
testemunhara os acontecimentos de nove sculos; e comunicou seu saber aos seus descendentes.
Os antediluvianos no tinham livros, no tinham registros escritos; mas com o seu grande vigor
fsico e mental possuam forte memria, capaz de apreender e reter aquilo que lhes era
comunicado, e por sua vez transmiti-lo intato posteridade. E durante centenas de anos houve sete
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geraes vivendo na Terra contemporaneamente, tendo a oportunidade de consultarem entre si, e


aproveitar cada uma dos conhecimentos e experincia de todas.
As vantagens dos homens daquela poca para adquirirem conhecimento de Deus mediante Suas
obras, nunca foram desde ento igualadas. E, assim, longe de ser uma era de trevas religiosas, foi
ela de grande luz. Todo o mundo teve oportunidade de receber instruo de Ado, e os que temiam
ao Senhor tinham tambm a Cristo e os anjos como seus instrutores. E tiveram uma testemunha
silenciosa da verdade, no jardim de Deus, que durante tantos sculos permaneceu entre os homens.
Na porta do Paraso, guardada pelos querubins, revelava-se a glria de Deus, e para ali vinham os
primeiros adoradores. Ali erguiam os seus altares, e apresentavam suas ofertas. Foi ali que Caim
e Abel trouxeram seus sacrifcios, e Deus condescendeu em comunicar-Se com eles.
O ceticismo no podia negar a existncia do den enquanto este permanecesse precisamente
vista, com sua entrada vedada pelos anjos vigilantes. A ordem na criao, o objetivo do jardim, a
histria de suas duas rvores to intimamente unidas com o destino do homem, eram fatos
indiscutveis. E a existncia e suprema autoridade de Deus, a obrigao imposta por Sua lei, eram
verdades que os homens foram tardios em pr em dvida enquanto Ado esteve entre eles.
Apesar da iniqidade que prevalecia, havia uma linhagem de homens santos que, elevados e
enobrecidos pela comunho com Deus, viviam como que na companhia do Cu. Eram homens de
slido intelecto, de maravilhosas conhecimentos. Tinham uma grande e santa misso: desenvolver
um carter de justia, ensinar a lio da piedade, no somente para os homens de seu tempo, mas
para as geraes futuras. Poucos apenas dos mais preeminentes so mencionados nas Escrituras,
mas durante todos os sculos Deus teve fiis testemunhas, adoradores dotados de corao sincero.
De Enoque est escrito que ele viveu sessenta e cinco anos, e gerou um filho. Depois disso andou
com Deus trezentos anos. Durante aqueles primeiros anos, Enoque amara e temera a Deus, e
guardara os Seus mandamentos. Fora um dos da linhagem santa, dos preservadores da verdadeira
f, pais da semente prometida. Dos lbios de Ado aprendera ele a triste narrativa da queda, e a
histria animadora da graa de Deus, conforme se v na promessa; e confiou no Redentor
vindouro. Mas depois do nascimento de seu primeiro filho, Enoque alcanou uma experincia mais
elevada; foi atrado a uma comunho mais ntima com Deus. Compreendeu mais amplamente suas
obrigaes e responsabilidade como filho de Deus. E, quando viu o amor do filho para com o pai,
sua confiana singela em sua proteo; quando sentiu a ternura profunda e compassiva de seu
prprio corao por aquele filho primognito, aprendeu uma lio preciosa do maravilhoso amor
de Deus para com os homens no dom de Seu Filho, e a confiana que os filhos de Deus podem
depositar em seu Pai celestial. O infinito, insondvel amor de Deus, mediante Cristo, tornou-se o
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assunto de suas meditaes dia e noite; e com todo o fervor de sua alma procurou revelar aquele
amor ao povo entre o qual vivia.
O andar de Enoque com Deus no foi em arrebatamento de sentidos ou viso, mas em todos os
deveres da vida diria. No se tornou um eremita, excluindo-se inteiramente do mundo; pois tinha
uma obra a fazer para Deus no mundo. Na famlia e em suas relaes com os homens, como esposo
e como pai, como amigo, cidado, foi ele um servo do Senhor, constante, inabalvel.
Seu corao estava em harmonia com a vontade de Deus; pois andaro dois juntos, se no
estiverem de acordo? Ams 3:3. E este andar santo continuou durante trezentos anos. Poucos
cristos h que no seriam muito mais fervorosos e dedicados se soubessem que tinham apenas
pouco tempo para viver, ou que a vinda de Cristo estava prestes a ocorrer. A f de Enoque, porm,
tornou-se mais forte, o seu amor mais ardente, com o perpassar dos sculos.
Enoque era homem de esprito forte e altamente cultivado, e de extenso saber; era honrado com
revelaes especiais de Deus; todavia, estando em constante comunho com o Cu, achando-se
sempre diante dele a intuio da grandeza e perfeio divina, foi um dos homens mais humildes.
Quanto mais ntima a ligao com Deus, mais profunda era a intuio de sua prpria fraqueza e
imperfeio.
Angustiado pela crescente iniqidade dos mpios, e temendo que a deslealdade deles pudesse
diminuir sua reverncia para com Deus, Enoque evitava a associao constante com os mesmos, e
passava muito tempo na solido, entregando-se meditao e orao. Assim permanecia ele
perante o Senhor, buscando um conhecimento mais claro de Sua vontade, para que a pudesse fazer.
Para ele a orao era como a respirao da alma; vivia na prpria atmosfera do Cu.
Por meio de santos anjos Deus revelou a Enoque Seu propsito de destruir o mundo por um dilvio,
e tambm lhe revelou amplamente o plano da redeno. Pelo Esprito de Profecia levou-o atravs
das geraes que viveriam aps o dilvio, e mostrou-lhe os grandes acontecimentos ligados
segunda vinda de Cristo e ao fim do mundo.
Enoque estivera perturbado com respeito aos mortos. Parecia-lhe que os justos e os mpios iriam
para o p juntamente, e que este seria o seu fim. No podia ver a vida do justo alm da sepultura.
Em viso proftica foi instrudo com relao morte de Cristo, e foi-lhe mostrada a Sua vinda em
glria, acompanhado por todos os santos anjos, para, da sepultura, resgatar o Seu povo. Viu
tambm o estado corrupto do mundo, no tempo em que Cristo aparecesse pela segunda vez, ou
seja, que haveria uma gerao jactanciosa, presumida, voluntariosa, negando o nico Deus e o

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Senhor Jesus Cristo, pisando a lei, e desprezando a obra expiatria. Viu os justos coroados de
glria e honra, e os mpios banidos da presena do Senhor, e destrudos pelo fogo.
Enoque se tornou um pregador da justia, tornando conhecido do povo o que Deus lhe revelara.
Aqueles que temiam ao Senhor procuravam este santo homem,para partilharem de sua instruo e
oraes. Trabalhavam publicamente tambm, apregoando a mensagem de Deus a todos os que
desejavam ouvir as palavras de advertncia. Seus labores no se restringiam aos setitas. Na terra
em que Caim procurara fugir da presena divina, o profeta de Deus tornou conhecidas as
maravilhosas cenas que haviam passado ante a sua viso. Eis, declarou ele, que vindo o
Senhor com milhares de Seus santos; para fazer juzo contra todos e condenar dentre eles todos os
mpios, por todas as suas obras de impiedade. Judas 14, 15.
Ele foi destemido reprovador do pecado. Enquanto pregava ao povo de seu tempo o amor de Deus
em Cristo, e insistia com eles para abandonarem seus maus caminhos, censurava a iniqidade
prevalecente, e advertia os homens de sua gerao de que o juzo cairia sobre o transgressor. Era
o Esprito de Cristo que falava por meio de Enoque; aquele Esprito se manifesta no somente em
expresses de amor, compaixo e rogos; no so somente coisas agradveis que so faladas pelos
homens santos. Deus pe no corao e lbios de Seus mensageiros verdades penetrantes, incisivas
como a espada de dois gumes.
O poder de Deus que operava em Seu servo era sentido pelos que o ouviam. Alguns atenderam
advertncia, e renunciaram a seus pecados; mas as multides zombaram da solene mensagem, e
continuaram com mais ousadia em seus maus caminhos. Os servos de Deus devem levar uma
mensagem semelhante ao mundo nos ltimos dias, e esta tambm ser recebida com incredulidade
e zombaria. O mundo antediluviano rejeitou as palavras de advertncia daquele que andava com
Deus. Assim a ltima gerao escarnecer das advertncias dos mensageiros do Senhor.
Em meio de uma vida de trabalhos ativos, Enoque perseverantemente manteve comunho com
Deus. Quanto maiores e mais insistentes eram os seus trabalhos, mais constantes e fervorosas eram
as suas oraes. Ele continuava a segregar-se em certos perodos, de toda a sociedade. Depois de
permanecer por algum tempo entre o povo, trabalhando para os beneficiar pela instruo e
exemplo, retirava-se para passar algum tempo em solido, tendo fome e sede daquele
conhecimento divino que somente Deus pode comunicar. Tendo desta maneira comunho com
Deus, Enoque vinha a refletir cada vez mais a imagem divina. Seu rosto estava radiante de uma
santa luz, da prpria luz que resplandece no semblante de Jesus. Saindo ele dessas comunhes
divinas, mesmo os mpios contemplavam com admirao a impresso celestial em seu rosto.

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A impiedade dos homens atingira tal ponto que foi pronunciada destruio contra eles. medida
em que se iam passando os anos, cada vez mais profunda se tornava a onda da culpabilidade
humana, cada vez mais negras se acumulavam as nuvens do juzo divino. Enoque, todavia, a
testemunha da f, mantinha-se em seu posto, advertindo, apelando, rogando, esforando-se para
fazer retroceder a onda de culpabilidade, para deter os dardos da vingana. Posto que suas
advertncias fossem desatendidas por um povo pecador e amante de prazeres, tinha ele o
testemunho da aprovao de Deus, e continuou a batalhar fielmente contra o mal prevalecente, at
que Deus o removeu de um mundo de pecado para as puras alegrias do Cu.
Os homens daquela gerao zombaram da loucura daquele que no procurara juntar ouro ou prata,
ou adquirir posses neste mundo. Mas o corao de Enoque estava nos tesouros eternos. Ele
estimava a cidade celestial. Vira o Rei em Sua glria no meio de Sio. Seu esprito, seu corao,
sua conversao, eram sobre coisas celestiais. Quanto maior era a iniqidade existente, mais
ardente era o seu anelo pelo lar de Deus. Enquanto ainda se encontrava na Terra, habitou pela f
no reino da luz.
Bem-aventurados os limpos de corao, porque eles vero a Deus. Mateus 5:8. Durante trezentos
anos, Enoque estivera procurando pureza de alma, para que pudesse estar em harmonia com o Cu.
Durante trs sculos, andara com Deus. Dia aps dia, almejara uma unio mais ntima; cada vez
mais estreita se tornara a comunho at que Deus o tomou para Si. Estivera no limiar do mundo
eterno, havendo apenas um passo entre ele e o pas da bem-aventurana; e, agora, abriram-se os
portais; o andar com Deus durante tanto tempo praticado em terra continuou, e ele passou pelas
portas da santa cidade o primeiro dentre os homens a entrar ali.
Foi sentida a sua falta na Terra. Notava-se a ausncia daquela voz que fora ouvida dia aps dia em
advertncia e instruo. Alguns houve, tanto dos justos como dos mpios, que testemunharam sua
partida; e, esperando que pudesse ter sido transportado para algum de seus lugares de retiro,
aqueles que o amavam fizeram diligentes pesquisas para o encontrar, como mais tarde procuraram
os filhos dos profetas a Elias, mas sem resultado. Referiram que no mais era encontrado, pois que
Deus o tomara.
Por meio da trasladao de Enoque, o Senhor tencionava ensinar uma lio importante. Havia
perigo que os homens se entregassem ao desnimo, por causa dos terrveis resultados dos pecados
de Ado. Muitos estavam prontos para exclamar: Que proveito h que tenhamos temido ao
Senhor, e observado Suas leis, visto que uma pesada maldio repousa sobre o gnero humano, e
a morte o quinho de todos ns? Mas as instrues que Deus dera a Ado, e que foram repetidas
por Sete e exemplificadas por Enoque, extinguiram as sombras e as trevas, e deram esperana ao
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homem, de que, assim como por Ado veio a morte, viriam por meio do Redentor prometido vida
e imortalidade. Satans estava impondo aos homens a crena de que no h recompensa para os
justos ou castigo para os mpios, e de que era impossvel ao homem obedecer aos estatutos divinos.
Mas no caso de Enoque, Deus declara que Ele existe, e que galardoador dos que O buscam.
Hebreus 11:6. Ele mostra o que far pelos que guardam os Seus mandamentos.
Ensinava-se aos homens que possvel obedecer lei de Deus; que, vivendo embora em meio dos
pecadores e corruptos, eram capazes, pela graa de Deus, de resistir tentao, e tornar-se puros
e santos. Viram em seu exemplo a bno de uma vida tal; e sua trasladao foi uma evidncia da
verdade de sua profecia relativa ao alm, com sua recompensa de alegria, glria e vida eterna aos
obedientes, e condenao, misria e morte ao transgressor.
Pela f Enoque foi trasladado para no ver a morte, [...] visto como antes da sua trasladao
alcanou testemunho de que agradara a Deus. Hebreus 11:5. Em meio de um mundo condenado
destruio por sua iniqidade, viveu Enoque uma vida de to ntima comunho com Deus que
no lhe foi permitido cair sob o poder da morte. O carter piedoso deste profeta representa o estado
de santidade que deve ser alcanado por aqueles que ho de ser comprados da Terra (Apocalipse
14:3), por ocasio do segundo advento de Cristo. Ento, como no mundo antes do dilvio, a
iniqidade prevalecer. Seguindo os impulsos de seu corao corrompido e os ensinos de uma
filosofia enganadora, os homens rebelar-se-o contra a autoridade do Cu. Mas, como Enoque, o
povo de Deus procurar pureza de corao, e conformidade com Sua vontade, at que reflitam a
semelhana de Cristo.
Como Enoque, advertiro o mundo da segunda vinda do Senhor, e dos juzos que cairo sobre os
transgressores; e pela sua santa conversao e exemplo condenaro os pecados dos mpios. Assim
como Enoque foi trasladado para o Cu antes da destruio do mundo pela gua, assim os justos
vivos sero trasladados da Terra antes da destruio desta pelo fogo. Diz o apstolo: Nem todos
dormiremos, mas todos seremos transformados, num momento, num abrir e fechar de olhos, ante
a ltima trombeta. 1 Corntios 15:51, 52. Porque o mesmo Senhor descer do Cu com alarido,
e com voz de arcanjo, e com a trombeta de Deus; a trombeta soar, e os mortos ressuscitaro
incorruptveis, e ns seremos transformados. Os que morreram em Cristo ressuscitaro primeiro.
Depois ns, os que ficarmos vivos, seremos arrebatados juntamente com eles nas nuvens, a
encontrar o Senhor nos ares, e assim estaremos sempre com o Senhor. Portanto, consolai-vos uns
aos outros com estas palavras. 1 Tessalonicenses 4:16-18.

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Captulo 7 O Dilvio
Este captulo baseado em Gnesis 6; 7.
Nos dias de No uma dupla maldio repousava sobre a Terra, em conseqncia da transgresso
de Ado e do homicdio cometido por Caim. Isto, contudo, no havia grandemente modificado a
face da natureza. Existiam indcios evidentes de decadncia, mas a Terra ainda era rica e bela com
os dons da providncia de Deus. As colinas estavam coroadas de rvores majestosas, que
sustentavam os ramos carregados de frutos das trepadeiras. As plancies vastas e semelhantes a
jardins estavam revestidas de verdor, e exalavam a fragrncia de milhares de flores. Os frutos da
Terra eram de grande variedade, e quase sem limites. As rvores sobrepujavam em tamanho,
beleza e proporo perfeita, a qualquer que hoje exista; sua madeira era de belo veio e dura
substncia, assemelhando-se em muito pedra, e quase to durvel como esta. Ouro, prata e pedras
preciosas existiam em abundncia.
A raa humana conservava ainda muito do seu primitivo vigor. Apenas poucas geraes se
passaram desde que Ado tivera acesso rvore que devia prolongar a vida; e a existncia do
homem ainda se media por sculos. Houvesse aquele povo de longa vida, com suas raras
capacidades para planejar e executar, se dedicado ao servio de Deus, e teriam feito do nome de
seu Criador um louvor na Terra, e correspondido ao propsito por que Ele lhes dera a vida. Eles,
porm, deixaram de fazer isto. Havia muitos gigantes, homens de grande estatura e fora, afamados
por sua sabedoria, hbeis ao imaginar as mais artificiosas e maravilhosas obras; sua culpa, porm,
ao dar rdeas soltas iniqidade, estava em proporo com sua percia e habilidade mental.
Deus outorgara a esses antediluvianos muitas e ricas ddivas; mas usaram a Sua generosidade para
se glorificarem, e as tornaram em maldio, fixando suas afeies nos dons em vez de no Doador.
Empregaram o ouro e a prata, as pedras preciosas e as madeiras finas, na construo de habitaes
para si, e se esforaram por sobrepujar uns aos outros no embelezamento de suas moradas, com a
mais destra mo-de-obra. Procuravam to-somente satisfazer os desejos de seu orgulhoso corao,
e folgavam em cenas de prazer e impiedade. No desejando conservar a Deus em seu
conhecimento, logo vieram a negar a Sua existncia. Adoravam a natureza em lugar do Deus da
natureza. Glorificavam o gnio humano, adoravam as obras de suas prprias mos, e ensinavam
seus filhos a curvar-se ante imagens de escultura.
Nos campos verdejantes, e sombra das esplndidas rvores, construram os altares de seus dolos.
Bosques extensos, que conservavam a folhagem durante o ano todo, eram dedicados ao culto dos
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deuses falsos. A estes bosques ligavam-se belos jardins, sobrepondose, s suas longas e serpeantes
ruas, rvores frutferas de todos os tipos, sendo essas alamedas adornadas com esttuas, e dotadas
de todas as coisas que poderiam deleitar os sentidos ou servir aos desejos pecaminosos do povo, e
assim induzi-los a participar do culto idlatra.
Os homens excluram a Deus de seu conhecimento, e adoraram as criaturas de sua prpria
imaginao; e, como resultado, se tornaram mais e mais desprezveis. O salmista descreve o efeito
que sobre o adorador de dolos produzido por tal culto. Diz ele: Tornam-se semelhantes a eles
os que os fazem, e todos os que neles confiam. Salmos 115:8. uma lei do esprito humano que,
pelo contemplar, somos transformados. O homem no se elevar acima de suas concepes sobre
a verdade, pureza e santidade. Se o esprito nunca exaltado acima do nvel da humanidade, se
no pela f elevado a contemplar a sabedoria e o amor infinitos, o homem estar constantemente
a submergir mais e mais. Os adoradores de deuses falsos vestiram suas divindades com atributos
e paixes humanas, e assim sua norma de carter se degradou semelhana da humanidade
pecadora. Corromperam-se conseqentemente. Viu o Senhor que a maldade do homem se
multiplicara sobre a Terra, e que toda a imaginao dos pensamentos de seu corao era s m
continuamente. A Terra, porm, estava corrompida diante da face de Deus; e encheu-se a Terra
de violncia. Gnesis 6:5, 11. Deus dera ao homem os Seus mandamentos, como regra da vida;
mas Sua lei era transgredida, e todos os pecados imaginveis foram o resultado. A impiedade do
homem era franca e ousada, a justia pisada no p, e os clamores dos opressos chegava at o Cu.
A poligamia fora logo introduzida, contrria s disposies divinas dadas ao princpio. O Senhor
dera a Ado uma s esposa, mostrando Sua ordem a tal respeito. Mas, depois da queda, os homens
preferiram seguir os seus prprios desejos pecaminosos; e, como resultado, o crime e a misria
aumentaram rapidamente. Nem a relao do casamento nem os direitos de propriedade eram
respeitados. Quem quer que cobiasse as mulheres ou as posses de seu prximo, tomava-as pela
fora, e os homens exultavam com suas aes de violncia. Deleitavam-se na destruio da vida
de animais; e o uso da carne como alimento tornava-os ainda mais cruis e sanguinolentos, at que
vieram a considerar a vida humana com espantosa indiferena.
O mundo estava em sua infncia; todavia a iniqidade se tornara to aprofundada e esparsa que
Deus no mais a podia suportar; e Ele disse: Destruirei, de sobre a face da Terra, o homem que
criei.
Gnesis 6:7. Declarou que Seu Esprito no contenderia para sempre com a raa decada. Se no
cessassem de poluir com seus pecados o mundo e os seus ricos tesouros, Ele os eliminaria de Sua
criao, e destruiria as coisas com que Se deleitara em abeno-los; devastaria os animais do
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campo, e a vegetao que fornecia to abundante proviso de alimento, e transformaria a formosa


Terra em um vasto cenrio de desolao e runa.
Por entre a corrupo prevalecente, Matusalm, No, e muitos outros, trabalhavam para conservar
vivo o conhecimento do verdadeiro Deus, e conter a onda dos males morais. Cento e vinte anos
antes do dilvio, o Senhor, por meio de um santo anjo declarou a No o Seu propsito, e ordenoulhe construir uma arca. Enquanto construa a arca, deveria ele pregar que Deus traria um dilvio
de gua sobre a Terra para destruir os mpios. Os que cressem na mensagem, e se preparassem
para aquele acontecimento pelo arrependimento e reforma de vida, encontrariam perdo, e seriam
salvos. Enoque repetiu a seus filhos o que Deus lhe mostrara com relao ao dilvio, e Matusalm
e seus filhos, que viveram at alcanar a pregao de No, ajudaram na construo da arca.
Deus deu a No as dimenses exatas da arca, e instrues explcitas com relao sua construo
em todos os pormenores. A sabedoria humana no poderia ter concebido uma estrutura de to
grande resistncia e durabilidade. Fora Deus que fizera a planta da mesma, e No o construtorchefe. Foi construda semelhante ao casco de um navio, para que pudesse flutuar sobre a gua;
mas nalguns sentidos muito mais se parecia com uma casa. Tinha uma altura de trs andares, com
apenas uma porta, que ficava ao lado. A luz entrava por cima, e os diversos compartimentos eram
de tal maneira arranjados que todos eram iluminados. O material empregado na construo da arca
era o cipreste, ou madeira de Gofer, a qual estaria isenta de apodrecimento durante centenas de
anos. A edificao desta imensa arca foi uma operao lenta, trabalhosa. Devido ao grande
tamanho das rvores, e a natureza da madeira, muito mais trabalho era ento exigido do que hoje
para preparar a madeira, mesmo com a fora maior que possuam os homens. Tudo o que o homem
podia fazer, se fazia, para tornar perfeito o trabalho; contudo, a arca no podia por si ter resistido
tempestade que deveria sobrevir Terra. Unicamente Deus podia preservar Seus servos das guas
tempestuosas.
Pela f No, divinamente avisado das coisas que ainda se no viam, temeu, e, para salvao de
sua famlia, preparou a arca, pela qual condenou o mundo, e foi feito herdeiro da justia que
segundo a f. Hebreus 11:7. Enquanto No estava a apregoar sua mensagem de advertncia ao
mundo, suas obras testificavam de sua sinceridade. Assim foi que sua f se aperfeioou, e se
evidenciou. Ele deu ao mundo o exemplo de crer precisamente o que Deus diz. Tudo quanto
possua, empregou na arca. Ao comear a construir aquele imenso barco em terra seca, vinham de
todos os lados multides para verem a estranha cena, e ouvir as palavras sinceras, fervorosas, do
pregador original. Cada pancada desferida na arca era um testemunho para o povo.

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Muitos a princpio pareceram receber a advertncia; no se voltaram, todavia, para Deus, com
verdadeiro arrependimento. No estavam dispostos a renunciar seus pecados. Durante o tempo que
se passou antes da vinda do dilvio, sua f foi provada, e no conseguiram suportar a prova.
Vencidos pela incredulidade prevalecente, uniram-se afinal a seus companheiros anteriores,
rejeitando a solene mensagem. Alguns ficaram profundamente convencidos, e teriam atendido s
palavras de aviso; mas tantos havia para zombar e ridicularizar, que eles partilharam do mesmo
esprito, resistiram aos convites da misericrdia, e logo se acharam entre os mais ousados e
arrogantes escarnecedores; pois ningum to descuidado e to longe vai no pecado como aqueles
que tiveram uma vez a luz, mas resistiram ao convincente Esprito de Deus.
Os homens daquela gerao no eram todos, na mais ampla acepo do termo, idlatras. Muitos
professavam ser adoradores de Deus. Pretendiam que seus dolos eram representaes da
divindade, e que por meio deles o povo poderia obter uma concepo mais clara do Ser divino.
Esta classe estava entre as principais a rejeitarem a pregao de No. Esforando-se eles para
representarem a Deus por meio de objetos materiais, cegavam a mente Sua majestade e poder;
deixavam de compenetrar-se da santidade de Seu carter, ou da natureza sagrada e imutvel de
Seus mandamentos. Generalizando-se o pecado, pareceu cada vez menos maligno, e declararam
finalmente que a lei divina no mais estava em vigor; que era contrrio ao carter de Deus castigar
a transgresso; e negaram que Seus juzos viessem a cair sobre a Terra. Houvessem os homens
daquela gerao obedecido lei divina, e teriam reconhecido a voz de Deus na advertncia de Seu
servo; sua mente, porm, se havia tornado to cega pela rejeio da luz, que realmente criam ser a
mensagem de No uma iluso.
No eram as multides, ou a maioria, os que se encontravam do lado direito. O mundo se achava
arregimentado contra a justia de Deus e Suas leis, e No era considerado um fantico. Satans,
quando tentou Eva a desobedecer a Deus, disse-lhe: Certamente no morrereis. Gnesis 3:4.
Grandes homens, mundanos e honrados, e homens sbios, repetiam o mesmo. As ameaas de
Deus, diziam eles,tm por fim intimidar,e nunca se cumpriro. No necessitais de estar
alarmados. Tal acontecimento como a destruio do mundo por Deus, que o fez, e o castigo dos
seres que Ele criou, nunca suceder. Estai em paz; no temais. No um fantico extravagante.
O mundo divertia-se com a loucura do velho iludido. Em vez de humilhar o corao perante Deus,
continuaram na desobedincia e impiedade, como se Deus no lhes houvera falado por meio de
Seu servo.
Mas No permanecia semelhante a uma rocha em meio da tempestade. Rodeado pelo desdm e
ridculo popular, distinguia-se por sua santa integridade e fidelidade inabalvel. Um poder assistia
a suas palavras; pois era a voz de Deus ao homem por meio de Seu servo. A ligao com Deus
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tornava-o forte, na fora do poder infinito, enquanto durante cento e vinte anos sua voz solene
soou aos ouvidos daquela gerao, com referncia a acontecimentos que, tanto quanto poderia
julgar a sabedoria humana, eram impossveis.
O mundo antediluviano raciocinava que durante sculos as leis da natureza tinham estado fixas.
As estaes, peridicas, tinham vindo em sua ordem. At ali nunca havia cado a chuva; a terra era
regada por uma neblina ou orvalho. Os rios jamais haviam passado os seus limites, mas com
segurana tinham levado suas guas para o mar. Imutveis decretos tinham impedido as guas de
transbordarem. Mas tais raciocinadores no reconheceram a mo dAquele que conteve as guas
dizendo: At aqui virs, e no mais adiante. J 38:11.
Passando-se o tempo, sem qualquer mudana aparente na natureza, os homens cujo corao tinha
por vezes tremido pelo receio, comearam a refazer-se. Raciocinavam, como muitos fazem hoje,
que a natureza est acima do Deus da natureza, e que suas leis so to firmemente estabelecidas
que o prprio Deus no as pode mudar. Raciocinando que a natureza se desviaria de seu curso, se
a mensagem de No fosse correta, tornavam aquela mensagem, na mente do povo uma iluso, um
grande engano. Manifestavam seu desprezo pela advertncia de Deus, fazendo exatamente como
haviam feito antes que fosse apregoada. Continuaram com suas festas e banquetes de glutonaria;
comiam e bebiam, plantavam e edificavam, fazendo seus planos com referncia s vantagens que
esperavam adquirir no futuro; e mais longe foram eles em impiedade, em desateno arrogante s
ordens de Deus, a fim de testemunharem que no tinham medo do Ser infinito. Afirmavam que, se
havia alguma verdade no que No dissera, os homens de fama os sbios, os prudentes, os
grandes homens compreenderiam essa questo.
Se os antediluvianos tivessem acreditado na advertncia, e se houvessem arrependido de suas ms
aes, o Senhor teria desviado Sua ira, como mais tarde fez em relao a Nnive. Entretanto, pela
sua obstinada resistncia s reprovaes da conscincia e advertncias do profeta de Deus, aquela
gerao encheu a medida de sua iniqidade, e se tornou madura para a destruio.
Seu perodo de graa estava se aproximando do fim. No tinha fielmente seguido as instrues
dadas por Deus. A arca estava concluda em todas as suas partes, exatamente como Deus
determinara, e estava provida de alimento para o homem e os animais. E agora o servo de Deus
fez o seu ltimo e solene apelo ao povo. Com um desejo angustioso, que as palavras no podem
exprimir, solicitou que buscassem refgio enquanto ainda se poderia achar. De novo rejeitaram
suas palavras, e levantaram a voz em zombaria e escrnio. Subitamente veio silncio sobre a turba
zombadora. Animais de toda a espcie, os mais ferozes bem como os mais mansos, foram vistos
vindo das montanhas e florestas, e encaminhando-se silenciosamente para a arca. Ouviu-se o rumor
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de um vento impetuoso, e eis que aves estavam a ajuntar-se de todos os lados, escurecendo-se o
cu pela sua quantidade; e em perfeita ordem passaram para a arca. Os animais obedeciam ao
mandado de Deus, enquanto os homens eram desobedientes. Guiados por santos anjos, entraram
de dois em dois para No na arca (Gnesis 7:9), e os animais limpos em pores de sete. O mundo
olhava com admirao, e alguns com medo. Foram chamados filsofos para explicarem a singular
ocorrncia, mas em vo. Era um mistrio que eles no podiam penetrar. Mas os homens se haviam
tornado to endurecidos pela sua persistente rejeio da luz, que mesmo esta cena no produziu
seno uma impresso momentnea. Ao contemplar a raa condenada, o Sol a resplandecer em sua
glria, e a Terra vestida quase em ednica beleza, baniram seus temores crescentes com
divertimento ruidoso, e, com suas aes de violncia, pareciam convidar sobre si o castigo da ira
de Deus j despertada.
Deus ordenou a No: Entra tu e toda a tua casa na arca, porque te hei visto justo diante de Mim,
nesta gerao. Gnesis 7:1. A advertncia de No tinha sido rejeitada pelo mundo, mas de sua
influncia e exemplo resultaram bnos para a sua famlia. Como recompensa de sua fidelidade
e integridade, Deus salvou com ele todos os membros de sua famlia. Que animao para a
fidelidade paternal!
A misericrdia havia cessado os seus rogos pela raa culpada. Os animais do campo e as aves do
cu tinham entrado no lugar de refgio. No e sua casa estavam dentro da arca; e o Senhor os
fechou por fora. Gnesis 7:16. Viu-se um lampejo de luz deslumbrante, e uma nuvem de glria,
mais vvida que o relmpago, desceu do cu e pairou diante da entrada da arca. A porta macia,
que era impossvel queles que dentro estavam fechar, girou vagarosamente ao seu lugar por meio
de mos invisveis. No ficou encerrado, e os que rejeitaram a misericrdia de Deus, excludos. O
selo do Cu estava naquela porta; Deus a havia fechado, e somente Deus a poderia abrir. Assim,
quando Cristo terminar Sua intercesso pelo homem culpado, antes de Sua vinda nas nuvens do
cu, fechar-se- a porta da misericrdia. A graa divina no mais restringir os mpios, e Satans
ter pleno domnio sobre aqueles que rejeitaram a misericrdia. Esforar-se-o por destruir o povo
de Deus, mas como No estava abrigado na arca, assim os justos estaro protegido pelo poder
divino.
Durante sete dias depois que No e sua famlia entraram na arca, no apareceu sinal da tempestade
vindoura. Fora durante este tempo provada a sua f. Foi um tempo de triunfo para o povo, l fora.
A aparente demora confirmava-os na crena de que a mensagem de No era uma iluso, e de que
o dilvio jamais viria. Apesar das cenas solenes que haviam testemunhado, a saber,os animais e
as aves entrando na arca, e o anjo de Deus fechando a porta, continuaram eles ainda com seu
divertimento e orgia, fazendo mesmo zombaria daquelas assinaladas manifestaes do poder de
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Deus. Reuniam-se em multides em redor da arca, escarnecendo dos que dentro se encontravam,
com uma arrogante violncia a que nunca antes se haviam arriscado.
Mas, ao oitavo dia, nuvens negras se espalharam pelo cu. Seguiram-se o murmrio do trovo e o
lampejo do relmpago. Logo, grandes gotas de chuva comearam a cair. O mundo nunca havia
testemunhado coisa alguma semelhante a isto, e o corao dos homens foi tocado pelo medo.
Todos estavam secretamente indagando: Ser que No tinha razo e que o mundo est condenado
destruio? Cada vez mais negros se tornavam os cus, e mais rpida vinha a chuva. Os animais
estavam vagueando de um lado para outro no mais desenfreado terror, e seus gritos discordantes
pareciam lamentar seu prprio destino e a sorte dos homens. Ento se romperam todas as fontes
do grande abismo, e as janelas do cu se abriram. Gnesis 7:11. A gua parecia vir das nuvens
em grandes cataratas. Os rios romperam os seus limites, e inundaram os vales. Jatos de gua
irrompiam da terra, com fora indescritvel, arremessando pedras macias a muitos metros para o
ar; e ao carem, sepultavam-se profundamente no solo.
O povo viu a princpio a destruio das obras de suas mos. Seus esplndidos edifcios, e os belos
jardins e bosques em que haviam colocado seus dolos, eram destrudos pelos raios do cu, e as
runas se espalhavam por toda parte. Os altares em que se haviam oferecido sacrifcios humanos,
eram derribados, e tremiam os adoradores ante o poder do Deus vivo, e por saber que fora a sua
corrupo e idolatria que atraram a sua destruio.
Aumentando a violncia da tempestade, rvores, edifcios, pedras e terra, eram arrojados a todos
os lados. O terror do homem e dos animais era indescritvel. Por sobre o estrondo da tempestade,
ouvia-se o pranto de um povo que tinha desprezado a autoridade de Deus. O prprio Satans, que
fora obrigado a permanecer no meio dos elementos em fria, temeu pela sua existncia. Ele se
havia deleitado em dirigir uma raa to poderosa, e desejara que vivessem para praticar suas
abominaes, e continuar com sua rebelio contra o Governador do Cu. Agora proferia
imprecaes contra Deus, acusando-O de injustia e crueldade. Muitos dentre o povo, semelhantes
a Satans, blasfemavam de Deus, e, pudessem eles, tir-Lo-iam do trono do poder. Outros
tomavam-se de frenesi, pelo terror, estendendo as mos para a arca, e rogando sua admisso ali.
Seus rogos, porm, foram em vo. Despertou-se-lhes finalmente a conscincia para saberem que
h um Deus que governa nos Cus. Chamaram por Ele com ardor, mas os Seus ouvidos no
estavam abertos ao seu clamor. Naquela terrvel hora viram que a transgresso da lei de Deus
determinara a sua runa. Todavia, ao mesmo tempo em que pelo medo do castigo reconheciam o
seu pecado, no sentiam verdadeira contrio, nem horror ao mal. Teriam voltado ao seu desafio
ao Cu, caso houvesse sido removido o juzo. Semelhantemente, quando os juzos de Deus carem
sobre a Terra, antes de seu dilvio de fogo, os impenitentes sabero precisamente onde pecaram,
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e em que consiste seu pecado: o desprezo Sua santa lei. Contudo, no tero o verdadeiro
arrependimento mais do que tiveram os pecadores do mundo antigo.
Alguns, em seu desespero, esforavam-se por penetrar na arca; porm, a firme estrutura resistiu
aos seus esforos. Alguns apegaramse arca at que foram arrebatados pelas guas revoltas, ou
foi seu apego interrompido pela coliso com as rochas e rvores. A pesada arca estremecia em
cada fibra, ao ser batida pelos ventos impetuosos, e arremessada de uma vaga para outra. Os gritos
dos animais, dentro, exprimiam o seu medo e dor. Mas, por entre os elementos em luta, continuou
a flutuar com segurana. Anjos magnficos em poder foram comissionados para a guardar.
Os animais, expostos tempestade, lanavam-se sobre o homem, como que a esperar dele auxlio.
Alguns dentre o povo amarraram seus filhos e a si mesmos em cima de animais poderosos, sabendo
que estes tinham grande apego vida, e subiriam aos pontos mais altos para escaparem das guas
que se elevavam. Alguns ataram-se a rvores altas, no cimo das colinas ou montanhas; mas as
rvores foram desarraigadas, e com seu fardo de seres vivos arrojadas s vagas fervilhantes. Um
lugar aps outro que prometia segurana foi abandonado. Levantando-se as guas cada vez mais,
o povo fugiu em busca de refgio s mais altas montanhas. Freqentemente homens e animais
lutavam entre si, por um lugar, at que uns e outros eram varridos.
Dos mais altos montes olhavam os homens ao longe sobre um oceano sem praias. As solenes
advertncias do servo de Deus no mais pareciam assunto para o ridculo e escrnio. Quanto
anelavam aqueles pecadores condenados as oportunidades que haviam desdenhado! Quanto
pleitearam eles uma hora de graa, mais um privilgio de misericrdia, um apelo dos lbios de
No! Mas a doce voz de misericrdia, no mais seria ouvida por eles. O amor, no menos que a
justia, exigia que os juzos de Deus pusessem um paradeiro ao pecado. As guas vingadoras
varreram o ltimo retiro, e os desprezadores de Deus pereceram nas negras profundidades.
Pela Palavra de Deus [...] pereceu o mundo de ento, coberto com as guas do dilvio. Mas os
cus e a Terra que agora existem, pela mesma palavra se reservam como tesouro, e se guardam
para o fogo, at o dia do juzo, e da perdio dos homens mpios. 2 Pedro 3:5-7. Est a vir outra
tempestade. A Terra de novo ser varrida pela ira desoladora de Deus, e o pecado e os pecadores
sero aniquilados.
Os pecados que atraram a vingana sobre o mundo antediluviano, existem hoje. O temor de Deus
baniu-se do corao dos homens, e Sua lei tratada com indiferena e desprezo. A grande
mundanidade daquela gerao igualada pela da gerao que hoje vive.

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Disse Cristo: Assim como, nos dias anteriores ao dilvio, comiam, bebiam, casavam e davam-se
em casamento, at o dia em que No entrou na arca, e no o perceberam, at que veio o dilvio, e
os levou a todos assim ser tambm a vinda do Filho do homem. Mateus 24:38, 39. Deus no
condenou os antediluvianos por comerem e beberem; dera-lhes os frutos da terra em grande
abundncia para suprirem suas necessidades fsicas. Seu pecado consistia em tomar esses dons
sem gratido para com o Doador, e aviltar-se condescendendo com o apetite sem restries. Eralhes lcito casarem. O matrimnio estava dentro da ordem determinada por Deus; foi uma das
primeiras instituies que Ele estabeleceu. Deu instrues especiais concernentes a esta ordenana,
revestindo-a de santidade e beleza; estas instrues, porm, foram esquecidas, e o casamento foi
pervertido, e feito com que servisse s paixes.
Uma idntica condio de coisas existe hoje. Aquilo que em si mesmo lcito, levado ao excesso.
O apetite satisfeito sem restries. Professos seguidores de Cristo esto hoje comendo e bebendo
com os mpios, enquanto seus nomes permanecem nos honrados registros da igreja. A
intemperana embota as faculdades morais e espirituais, e prepara o caminho para a satisfao das
ms paixes. Multides no se sentem sob qualquer obrigao moral de reprimirem seus desejos
sensuais, e tornam-se escravos da luxria. Os homens esto vivendo para os prazeres dos sentidos,
para este mundo e para esta vida unicamente. A extravagncia invade todas as rodas da sociedade.
A integridade sacrificada pelo luxo e ostentao. Aqueles que se apressam em se fazerem ricos
pervertem a justia e oprimem os pobres; e corpos e almas de homens ainda so comprados e
vendidos.
Fraude, suborno e roubo ostentam-se, sem que sejam repreendidos, nos meios altos e baixos. As
edies do prelo esto cheias de relatos de assassnios, crimes cometidos com tanto sangue frio e
sem motivos que parece como se todo o instinto de humanidade estivesse extinguido. E estas
atrocidades se tornam uma ocorrncia to comum que dificilmente provocam um comentrio ou
despertam surpresa. O esprito de anarquia est se insinuando em todas as naes, e as exploses
sociais que de tempos em tempos provocam horror ao mundo no so seno indicaes dos fogos
contidos das paixes e ilegalidade, os quais, havendo escapado sujeio, enchero a Terra com
misria e runa. O quadro que a Inspirao nos deu do mundo antediluviano representa mui
verdadeiramente a condio a que rapidamente a sociedade moderna caminha. Mesmo agora, no
sculo presente, e nos pases que professam ser cristos, h crimes cometidos diariamente, to
negros e terrveis como aqueles pelos quais os pecadores do velho mundo foram destrudos.
Antes do dilvio, Deus enviou No para advertir o mundo, a fim de que o povo pudesse ser levado
ao arrependimento, e assim escapar da destruio ameaada. Ao aproximar-se o tempo do segundo
aparecimento de Cristo, o Senhor envia Seus servos com uma advertncia ao mundo para que este
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se prepare para aquele grande acontecimento. Multides tm estado a viver em transgresso lei
de Deus, e agora Ele, misericordiosamente, os chama para obedecerem aos Seus sagrados
preceitos. A todos os que abandonarem seus pecados pelo arrependimento para com Deus e f em
Cristo, se oferece o perdo. Muitos, porm, acham que requer um sacrifcio demasiado grande
abandonar o pecado. Porque sua vida no se harmoniza com os princpios puros do governo moral
de Deus, rejeitam-Lhe as advertncias, e negam a autoridade de Sua lei.
Dentre a vasta populao da Terra antes do dilvio, apenas oito almas creram na Palavra de Deus
por intermdio de No, e lhe obedeceram. Durante cento e vinte anos o pregador da justia avisou
o mundo da destruio vindoura; mas sua mensagem foi rejeitada e desprezada. Assim ser agora.
Antes que o Legislador venha para punir os desobedientes, os transgressores so avisados para que
se arrependam, e voltem sua fidelidade; mas, em relao maioria, sero em vo estas
advertncias. Diz o apstolo Pedro: Nos ltimos dias viro escarnecedores, andando segundo as
suas prprias concupiscncias, e dizendo: Onde est a promessa da Sua vinda porque desde que os
pais dormiram todas as coisas permanecem como desde o princpio. 2 Pedro 3:3, 4.
No ouvimos estas mesmas palavras repetidas, no simplesmente pelos declaradamente mpios,
mas por muitos que ocupam o plpito em nosso pas? No h motivo para alarme, exclamam
eles. Antes que Cristo venha, todo o mundo se converter, e a justia reinar durante mil anos.
Paz! paz! todas as coisas continuam como eram desde o princpio. Que ningum se perturbe com
a excitante mensagem desses alarmistas. Mas tal doutrina do milnio no se harmoniza com os
ensinos de Cristo e Seus apstolos. Jesus fez a significativa pergunta: Quando porm vier o Filho
do homem, porventura achar f na Terra? Lucas 18:8. E, conforme vimos, Ele declara que o
estado do mundo ser como nos dias de No. Paulo nos adverte que podemos esperar a iniqidade
aumentar ao aproximar-se o fim: O Esprito expressamente diz que nos ltimos tempos
apostataro alguns da f, dando ouvidos a espritos enganadores, e a doutrinas de demnios. 1
Timteo 4:1. O apstolo diz que nos ltimos dias sobreviro tempos trabalhosos. 2 Timteo 3:1.
E ele d uma lista surpreendente de pecados que se encontraro entre os que tm uma forma de
piedade.
Estando a encerrar-se o seu tempo de graa, entregavam-se os antediluvianos a divertimentos e
festas empolgantes. Os que possuam influncia e poderio aplicavam-se em conservar a mente do
povo ocupada com jbilo e prazer, para que no acontecesse algum ficar impressionado pela
ltima e solene advertncia. No vemos o mesmo repetido em nossa poca? Enquanto os servos
de Deus esto a dar a mensagem de que o fim de todas as coisas est s portas, o mundo se absorve
em divertimentos e busca de prazeres. H uma constante seqncia de sensaes que ocasiona a

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indiferena para com Deus, e impede o povo de se impressionar com as verdades que, unicamente,
o podem salvar da destruio vindoura.
No tempo de No, declaravam os filsofos que era impossvel ser o mundo destrudo pela gua;
assim, h hoje homens de cincia que se esforam por provar que o mundo no pode ser destrudo
pelo fogo, ou seja, que isto seria incoerente com as leis da natureza. Mas o Deus da natureza, o
autor e dirigente das leis da mesma natureza, pode fazer uso das obras de Suas mos para servirem
ao Seu propsito.
Quando os grandes e sbios provaram para a sua satisfao que era impossvel ser o mundo
destrudo pela gua, quando os temores do povo se acalmaram, quando todos consideraram a
profecia de No como uma iluso, e o olhavam como a um fantico, ento que veio o tempo de
Deus. Romperam-se todas as fontes do grande abismo, e as janelas do cu se abriram (Gnesis
7:11), e os escarnecedores foram submersos nas guas do dilvio. Com toda a sua orgulhosa
filosofia, demasiado tarde acharam os homens que sua sabedoria era loucura, que o Legislador
maior do que as leis da natureza, e que Onipotncia no faltam meios para cumprir os Seus
propsitos. E, como aconteceu nos dias de No, assim ser no dia em que o Filho do homem
Se h de manifestar. Lucas 17:26, 30. O dia do Senhor vir como o ladro de noite; no qual os
cus passaro com grande estrondo, e os elementos, ardendo se desfaro, e a Terra, e as obras que
nela h, se queimaro. 2 Pedro 3:10. Quando os raciocnios da filosofia houverem banido o temor
dos juzos de Deus; quando ensinadores religiosos estiverem a apontar no futuro para longas eras
de paz e prosperidade, e o mundo estiver absorto em sua rotina de negcios e prazeres, plantando
e construindo, banqueteando-se e divertindo-se, rejeitando as advertncias de Deus e zombando
de Seus mensageiros, ento que sbita destruio lhes sobrevir, eno escaparo. 1
Tessalonicenses 5:3.

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Captulo 8 Depois do Dilvio


As guas subiram quinze cvados acima das mais altas montanhas. Pareceu muitas vezes famlia,
que estava dentro da arca, que deveriam perecer, tendo sido o seu barco durante cinco longos meses
arremessado de um lado para outro, aparentemente por conta do vento e das ondas. Foi uma prova
severa; mas a f de No no vacilou, pois tinha certeza de que a mo divina estava ao leme.
Comeando a baixar as guas, o Senhor fez com que a arca flutuasse para um lugar protegido por
um grupo de montanhas, que por Seu poder haviam sido preservadas. Essas montanhas estavam a
pouca distncia uma das outras, e a arca moveu-se em direo quele abrigo calmo, e no mais foi
levada sobre o ilimitado oceano. Isto deu grande alvio aos viajantes cansados e arremessados pela
tempestade.
No e sua famlia ansiosamente esperaram o recuo das guas; pois almejavam sair de novo terra.
Quarenta dias depois que os altos das montanhas se tornaram visveis, enviaram um corvo, ave de
fino olfato, para revelar se a terra se tornara enxuta. Esta ave, nada encontrando seno gua,
continuou a voar da arca para fora e de fora para a arca. Sete dias mais tarde, uma pomba foi
enviada, a qual, no encontrando onde pousar, voltou arca. No esperou mais sete dias, e de novo
enviou a pomba. Quando ela voltou tarde com uma folha de oliveira no bico, houve grande
regozijo. Depois No tirou a cobertura da arca, e olhou, e eis que a face da terra estava enxuta.
Gnesis 8:13. Ainda ele esperou pacientemente dentro da arca. Havendo entrado por ordem de
Deus, esperou instrues especiais para retirar-se.
Finalmente um anjo desceu do Cu, abriu a pesada porta, e mandou o patriarca e sua casa sarem
terra, e tomarem consigo todos os seres vivos. Na alegria de seu livramento, No no se esqueceu
dAquele por cujo gracioso cuidado haviam sido preservados. Seu primeiro ato ao deixar a arca foi
construir um altar, e oferecer de toda a espcie de animal e ave limpa um sacrifcio, manifestando
assim sua gratido para com Deus pelo livramento, e sua f em Cristo, o grande sacrifcio. Esta
oferta foi agradvel ao Senhor; e uma bno resultou no somente ao patriarca e sua famlia, mas
a todos os que vivessem sobre a Terra. E o Senhor cheirou o suave cheiro, e disse o Senhor em
Seu corao: No tornarei mais a amaldioar a Terra por causa do homem. [...] Enquanto a Terra
durar, sementeira e sega, e frio e calor, e vero e inverno, e dia e noite, no cessaro. Gnesis
8:21, 22. Aqui havia uma lio a todas as geraes que se sucedessem. No sara para uma terra
desolada; mas antes de preparar casa para si, construiu um altar a Deus. Seu suprimento de gado
era pequeno, e havia sido preservado com grande despesa; contudo, deu alegremente uma parte ao
Senhor, em reconhecimento de que tudo era dEle. De modo semelhante, deve ser o nosso primeiro
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cuidado render nossas ofertas voluntrias a Deus. Toda a manifestao de Sua misericrdia e amor
para conosco deve ser gratamente reconhecida, tanto por atos de devoo como por meio de
ddivas Sua causa.
Para que no acontecesse que a acumulao de nuvens e queda da chuva enchessem os homens de
um terror constante, proveniente do medo de um outro dilvio, o Senhor animou a famlia de No
com uma promessa: Eu convosco estabeleo o Meu concerto, [...] no haver mais dilvio para
destruir a Terra. [...] O Meu arco tenho posto na nuvem; este ser por sinal do concerto entre Mim
e a Terra. E acontecer que, quando Eu trouxer nuvens sobre a Terra, aparecer o arco nas nuvens.
[...] E Eu o verei, para Me lembrar do concerto eterno entre Deus e toda a alma vivente. Gnesis
9:11-16.
Quo grande a condescendncia de Deus, e Sua compaixo por Suas criaturas falveis, colocando
assim o belo arco-ris nas nuvens como sinal de Seu concerto com os homens! O Senhor declara
que, ao olhar Ele o arco, lembrar-Se- de Seu concerto. Isto no implica que houvesse de esquecerSe; Ele, porm, fala-nos em nossa linguagem para que melhor O possamos compreender. Era o
propsito de Deus que, quando os filhos das geraes posteriores perguntassem a significao do
arco glorioso que abrange os cus repetissem seus pais a histria do dilvio, e lhes dissessem que
o Altssimo distendeu o arco, e o colocou nas nuvens como uma segurana de que as guas nunca
mais inundariam a Terra. Assim, de gerao a gerao testificaria do amor divino para com o
homem, e fortaleceria sua confiana em Deus.
No Cu, uma semelhana de arco-ris rodeia o trono, e estendese como uma abbada por sobre a
cabea de Cristo. Diz o profeta: Como o aspecto do arco que aparece na nuvem no dia da chuva,
assim era o aspecto do resplendor em redor [do trono]. Este era o aspecto da semelhana da glria
do Senhor. Ezequiel 1:28. O escritor do Apocalipse declara: Eis que um trono estava posto no
Cu, e Um assentado sobre o trono. [...] E o arco celeste estava ao redor do trono, e parecia
semelhante esmeralda. Apocalipse 4:2, 3. Quando o homem pela sua grande impiedade convida
os juzos divinos, o Salvador, intercedendo junto ao Pai em seu favor, aponta para o arco nas
nuvens, para o arco celeste em redor do trono e acima de Sua cabea, como sinal da misericrdia
de Deus para com o pecador arrependido.
Com a certeza dada a No com relao ao dilvio, o prprio Deus ligou uma das mais preciosas
promessas de Sua graa: Pois jurei que as guas de No no inundariam mais a Terra; assim jurei
que no Me irarei mais contra ti, nem te repreenderei. Porque as montanhas se desviaro, e os
outeiros tremero; mas a Minha benignidade no se desviar de ti, e o concerto da Minha paz no
mudar, diz o Senhor, que Se compadece de ti. Isaas 54:9, 10.
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Ao olhar No para as poderosas feras rapinantes que saram com ele da arca, temeu que sua famlia,
contando apenas oito pessoas, fosse destruda por elas. Mas o Senhor enviou um anjo a Seu servo
com a mensagem asseguradora: E ser o vosso temor e o vosso pavor sobre todo o animal da
Terra, e sobre toda a ave dos cus; tudo o que se move sobre a Terra, e todos os peixes do mar, na
vossa mo so entregues. Tudo quanto se move, que vivente, ser para vosso mantimento; tudo
vos tenho dado como a erva verde. Gnesis 9:2, 3. Antes deste tempo Deus no havia dado ao
homem permisso para comer alimentos animais; era Seu desgnio que a espcie humana se
mantivesse inteiramente com as produes da terra; mas agora que toda a erva verde tinha sido
destruda, permitiu-lhes comer a carne dos animais limpos que haviam sido preservados na arca.
A superfcie toda da Terra ficou transformada com o dilvio. Uma terceira maldio terrvel
repousou sobre ela em conseqncia do pecado. Comeando a gua a baixar, as colinas e
montanhas ficaram rodeadas de um mar vasto, ameaador. Todos os lugares estavam juncados de
corpos mortos de homens e animais. O Senhor no permitiria que estes ficassem a decompor-se e
contaminar o ar; fez, portanto, da Terra um vasto cemitrio. Um vento violento que fez soprar com
o fim de enxugar as guas, removeu-os com grande fora, levando mesmo em alguns casos os
cumes das montanhas, e amontoando rvores, pedras e terra em cima dos corpos dos mortos. Pelo
mesmo meio a prata e o ouro, a madeira escolhida e as pedras preciosas, que tinha enriquecido e
adornado o mundo antes do dilvio, e que os habitantes haviam idolatrado, foram escondidos da
vista e alcance dos homens, acumulando a ao violenta das guas, terra e pedras sobre esses
tesouros, e nalguns casos formando mesmo montanhas sobre eles. Deus viu que quanto mais Ele
enriquecia e prosperava os homens pecadores, mais corrompiam seus caminhos diante dEle. Os
tesouros que os deviam ter levado a glorificar o generoso Doador, foram adorados, enquanto Deus
fora desonrado e desprezado.
A Terra apresentava um aspecto de confuso e desolao impossvel de descrever-se. As
montanhas, que haviam sido to belas em sua perfeita simetria, ficaram despedaadas e irregulares.
Pedras, lajes e rochas irregulares estavam agora espalhadas pela superfcie da Terra. Em muitos
lugares, colinas e montanhas tinham desaparecido, no deixando vestgio do lugar em que se
achavam; plancies haviam dado o lugar a cadeias de montanhas. Estas transformaes eram mais
acentuadas em alguns lugares do que em outros. Onde estiveram os mais ricos tesouros da Terra,
em ouro, prata e pedras preciosas, viam-se os mais acentuados indcios da maldio. E sobre os
territrios que no eram habitados, e aqueles em que houvera o menor nmero de crimes, a
maldio repousou mais brandamente.
Nesse tempo imensas florestas foram sepultadas. Estas foram depois transformadas em carvo,
formando as extensas camadas carbonferas que hoje existem, e tambm fornecendo grande
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quantidade de leo. O carvo e o leo freqentemente se acendem e queimam debaixo da superfcie


da Terra. Assim as rochas so aquecidas, queimada a pedra de cal, e derretido o minrio de ferro.
A ao da gua sobre a cal aumenta a fria do intenso calor, e determina os terremotos, vulces e
violentas erupes. Vindo o fogo e a gua em contato com as camadas de pedra e minrio, h
violentas exploses subterrneas, as quais repercutem como soturnos troves. O ar se acha quente
e sufocante. Seguem-se erupes vulcnicas; e, deixando estas muitas vezes de dar vazo
suficiente aos elementos aquecidos, a prpria terra agitada, o terreno se ergue e dilata-se como
as ondas do mar, aparecem grandes fendas, e algumas vezes cidades, vilas, e montanhas a arder
so tragadas. Estas assombrosas manifestaes sero mais e mais freqentes e terrveis
precisamente antes da segunda vinda de Cristo e do fim do mundo, como sinais de sua imediata
destruio.
As profundidades da Terra so o arsenal do Senhor, donde foram retiradas as armas empregadas
na destruio do mundo antigo. guas jorrando da Terra uniam-se com as guas do cu para
cumprirem a obra de desolao. Desde o dilvio, o fogo bem como a gua tem sido o agente de
Deus para destruir cidades muito mpias. Estes juzos so enviados a fim de que aqueles que
consideram levianamente a lei de Deus e menosprezam Sua autoridade, possam ser levados a
tremer ante o Seu poder, e confessar Sua justa soberania. Vendo os homens montanhas ardentes a
derramar fogo e chamas, e torrentes de minrio derretido a secar rios, submergindo cidades
populosas, e por toda parte espalhando a runa e desolao, o mais arrogante corao tem-se
enchido de terror, e os incrdulos e blasfemos tm sido constrangidos a reconhecer o infinito poder
de Deus.
Disseram os antigos profetas, referindo-se a cenas como essas: Oh! se fendesses os cus, e
descesses! e os montes se escoassem diante da Tua face! Como quando o fogo inflama a lenha, e
faz ferver as guas, para fazeres notrio o Teu nome aos Teus adversrios, assim as naes
tremessem da Tua presena! Quando fazias coisas terrveis, que no espervamos, descias, e os
montes se escoavam diante da Tua face. O Senhor tem o Seu caminho na tormenta, e na
tempestade, e as nuvens so o p dos Seus ps. Ele repreende o mar, e o faz secar, e esgota todos
os rios. Naum 1:3, 4.
Manifestaes mais terrveis do que as que o mundo jamais viu, sero testemunhadas por ocasio
do segundo advento de Cristo. Os montes tremem perante Ele, e os outeiros se derretem; e a Terra
se levanta na Sua presena; o mundo e todos os que nele habitam. Quem parar diante do Seu
furor? e quem subsistir diante do ardor da Sua ira? Naum 1:5, 6. Abaixa, Senhor, os Teus
cus, e desce; toca os montes, e fumegaro. Vibra os Teus raios, e dissipa-os; envia as Tuas flechas,
e desbarata-os. Salmos 144:5, 6.
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Farei aparecer prodgios em cima, no cu; e sinais embaixo na Terra, sangue, fogo e vapor de
fumo. Atos dos Apstolos 2:19. E houve vozes, e troves, e relmpagos, e um grande terremoto,
como nunca tinha havido desde que h homens sobre a Terra; tal foi este to grande terremoto.
E toda ilha fugiu; e os montes no se acharam. E sobre os homens caiu do cu uma grande saraiva,
pedras do peso de um talento. Apocalipse 16:18, 20, 21.
Unindo-se os raios do cu com o fogo na Terra, as montanhas ardero como uma fornalha, e
derramaro terrveis correntes de lava, submergindo jardins e campos, vilas e cidades. Massas
fervilhantes derretidas, ao serem arremessadas nos rios, faro com que as guas entrem em
ebulio, arremetendo rochas macias com indescritvel violncia, e espalhando seus fragmentos
sobre a terra. Rios tornar-seo secos. A Terra se convulsionar; por toda parte haver tremendos
terremotos e erupes.
Assim destruir Deus os mpios da Terra. Mas os justos sero preservados em meio destas
comoes, como o foi No na arca. Deus ser o seu refgio, e sob Suas asas eles estaro confiados.
Diz o salmista: Porque Tu, Senhor, s o meu refgio! O Altssimo a Tua habitao. Nenhum
mal te suceder. No dia da adversidade me esconder no Seu pavilho; no oculto do Seu
tabernculo me esconder. A promessa de Deus : Pois que to encarecidamente Me amou,
tambm Eu o livrarei; p-lo-ei num alto retiro, porque conheceu o Meu nome. Salmos 91:9, 10,
14; 27:5.

67

Captulo 9 A Semana Literal


Semelhante ao sbado, a semana originou-se na criao, e foi preservada e trazida at ns atravs
da histria bblica. O prprio Deus mediu a primeira semana como um modelo para as semanas
sucessivas at o final do tempo. Como todas as outras, consistiu de sete dias literais. Seis dias
foram empregados na obra da criao; no stimo dia Deus repousou, e ento o abenoou e o
separou como dia de descanso para o homem.
Na lei dada no Sinai, Deus reconheceu a semana, e os fatos sobre os quais ela se baseava. Depois
de dar o mandamento: Lembra-te do dia do sbado, para o santificar, e especificar o que deve
ser feito nos seis dias e o que no deve ser feito no stimo, Ele declara a razo para assim observar
a semana, apontando para o Seu prprio exemplo: Porque em seis dias fez o Senhor os cus e a
Terra, o mar e tudo que neles h, e ao stimo dia descansou; portanto abenoou o Senhor o dia do
sbado, e o santificou. xodo 20:8-11. Esta razo parece bela e impe-se quando compreendemos
serem literais os dias da criao. Os seis primeiros dias de cada semana so dados aos homens para
o trabalho, porque Deus empregou o mesmo perodo da primeira semana na obra da criao. No
stimo dia o homem deve abster-se do trabalho, em comemorao ao repouso do Criador.
Mas a admisso de que os acontecimentos da primeira semana exigiram milhares de milhares de
anos, fere diretamente a base do quarto mandamento. Representa o Criador a ordenar aos homens
observarem a semana de dias literais em comemorao de perodos vastos, indefinidos. Isto no
est conforme o Seu mtodo de tratar com Suas criaturas. Torna indefinido e obscuro o que Ele
fizera muito claro. a incredulidade em sua forma mais traioeira, e portanto mais perigosa; seu
verdadeiro carter se acha to disfarado que tal opinio mantida e ensinada por muitos que
professam crer na Bblia.
Pela palavra do Senhor foram feitos os cus, e todo o exrcito deles pelo esprito da Sua boca.
Porque falou, e tudo se fez; mandou, e logo tudo apareceu. Salmos 33:6, 9. A Bblia no admite
longas eras em que a Terra vagarosamente evoluiu do caos. De cada dia consecutivo da criao,
declara o registro sagrado que consistiu de tarde e manh, como todos os outros dias que se
seguiram. No final de cada dia d-se o resultado da obra do Criador. Faz-se esta declarao no fim
do relato da primeira semana: Estas so as origens do cu e da Terra, quando foram criados.
Gnesis 2:4. Mas isto no confere a idia de que os dias da criao eram diversos de dias literais.
Cada dia foi chamado uma origem ou gerao, porque nele Deus gerou, ou produziu alguma nova
poro de Sua obra.

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Pretendem gelogos achar prova na prpria Terra de que ela muitssimo mais velha do que ensina
o registro mosaico. Ossos de homens e animais, bem como instrumentos de guerra, rvores
petrificadas, etc., muito maiores do que qualquer que hoje exista, ou que tenha existido durante
milhares de anos, foram descobertos, e disto conclui-se que a Terra foi povoada muito tempo antes
da era referida no registro da criao, e por uma raa de seres grandemente superiores em tamanho
a quaisquer homens que hoje vivam. Tal raciocnio tem levado muitos crentes professos na Bblia
a adotar a opinio de que os dias da criao foram perodos vastos, indefinidos.
Mas, fora da histria bblica, a geologia nada pode provar. Aqueles que to confiantemente
raciocinam acerca de suas descobertas, no tm uma concepo adequada do tamanho dos homens,
animais e rvores anteriores ao dilvio, ou das grandes mudanas que ento ocorreram. Restos
encontrados na terra do prova de condies que em muitos aspectos diferiam do presente; mas o
tempo em que essas condies existiram apenas pode ser descoberto pelo Registro Inspirado. Na
histria do dilvio a inspirao explicou aquilo que a geologia por si s nunca poderia sondar. Nos
dias de No, homens, animais e rvores, muitas vezes maiores do que os que hoje existem, foram
sepultados, e assim conservados, como prova para as geraes posteriores de que os antediluvianos
pereceram por um dilvio. Era o desgnio de Deus que a descoberta dessas coisas estabelecesse f
na histria inspirada, mas os homens, com seus vos raciocnios, caem no mesmo erro em que caiu
o povo anterior ao dilvio as coisas que Deus lhes dera como benefcio, mudam eles em
maldio, fazendo delas mau uso.
um das armadilhas de Satans levar o povo a aceitar as fbulas do atesmo; pois ele pode assim
obscurecer a lei de Deus, em si mesma muito clara, e tornar audazes os homens para se rebelarem
contra o governo divino. Seus esforos so especialmente dirigidos contra o quarto mandamento,
porque to claramente aponta para o Deus vivo, o Criador dos cus e da Terra. H um esforo
constante, feito com o fim de explicar a obra da criao, como resultado de causas naturais; e o
raciocnio humano aceito mesmo pelos cristos professos, em oposio aos claros fatos
escritursticos. Muitos h que se opem ao estudo das profecias, especialmente as de Daniel e
Apocalipse, declarando serem to obscuras que no podemos entend-las; contudo estas mesmas
pessoas recebem avidamente as suposies dos gelogos, em contradio com o registro mosaico.
Mas se aquilo que Deus revelou to difcil de entender, quo incoerente aceitar meras
suposies com relao quilo que Ele no revelou!
As coisas encobertas so para o Senhor nosso Deus; porm, as reveladas so para ns e para
nossos filhos para sempre. Deuteronmio 29:29. Precisamente como Deus realizou a obra da
criao, jamais Ele o revelou ao homem; a cincia humana no pode pesquisar os segredos do
Altssimo. Seu poder criador to incompreensvel como a Sua existncia.
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Deus permitiu que uma inundao de luz fosse derramada sobre o mundo, tanto nas cincias como
nas artes; mas quando professos cientistas tratam estes assuntos de um ponto de vista meramente
humano, chegaro certamente a concluses errneas. Pode ser inofensivo pesquisar alm do que a
Palavra de Deus revelou, se nossas teorias no contradizem fatos encontrados nas Escrituras; mas
aqueles que deixam a Palavra de Deus e procuram explicar Suas obras criadas por meio de
princpios cientficos, esto vagando sem mapa nem bssola em um oceano desconhecido.
Os maiores espritos, se no so guiados pela Palavra de Deus em sua pesquisa, desencaminhamse em suas tentativas de traar as relaes entre a cincia e a revelao. Visto acharem-se o Criador
e Suas obras to alm de sua compreenso que so incapazes de os explicar pelas leis naturais,
consideram a histria bblica como indigna de confiana. Os que duvidam da exatido dos registros
do Antigo e Novo Testamentos, sero levados um passo mais, e duvidaro da existncia de Deus;
e ento, tendo perdido sua ncora, so abandonados a baterem de um lado para outro nas rochas
da incredulidade.
Essas pessoas perderam a simplicidade da f. Deve haver uma f estabelecida na autoridade divina
da santa Palavra de Deus. A Bblia no deve ser provada pelas idias cientficas de homens. O
saber humano um guia indigno de confiana. Cticos que lem a Bblia com o fim de cavilar,
podem, mediante uma compreenso imperfeita, quer da cincia quer da revelao, pretender achar
contradies entre elas; mas, corretamente entendidas, esto em perfeita harmonia. Moiss
escreveu sob a guia do Esprito de Deus; e uma teoria correta de geologia nunca ter a pretenso
de descobertas que no possam conciliar-se com suas declaraes. Toda verdade, quer na natureza
quer na revelao, coerente consigo mesma em todas as suas manifestaes. Na Palavra de Deus
surgem muitas perguntas que os mais profundos sbios jamais podero responder. A ateno
chamada para estes assuntos, para nos mostrar, mesmo entre as coisas comuns da vida diria,
quanta coisa h que mentes finitas, com toda a sua vangloriada sabedoria, jamais podero
compreender amplamente.
Contudo, homens de cincia julgam poder compreender a sabedoria de Deus, aquilo que Ele fez
ou pode fazer. A idia de que Ele restrito pelas Suas prprias leis, prevalece largamente. Os
homens ou negam ou ignoram a Sua existncia, ou julgam explicar tudo, mesmo a operao de
Seu Esprito sobre o corao humano; e no mais reverenciam o Seu nome nem temem o Seu
poder. No crem no sobrenatural, no compreendendo as leis de Deus, ou o Seu poder infinito
para executar Sua vontade por meio deles. Conforme usualmente empregada, a expresso leis
da natureza compreende o que o homem tem podido descobrir com relao s leis que governam
o mundo fsico; mas quo limitado o seu conhecimento, e quo vasto o campo em que o Criador

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pode operar, em harmonia com Suas prprias leis, e todavia inteiramente alm da compreenso de
seres finitos!
Muitos ensinam que a matria possui fora vital: que certas propriedades so comunicadas
matria, e que ento fica ela a agir por meio de sua prpria energia inerente; e que as operaes da
natureza so dirigidas de acordo com leis fixas, nas quais o prprio Deus no pode interferir. Isto
cincia falsa, e no apoiado pela Palavra de Deus. A natureza serva de seu Criador. Deus no
anula Suas leis, nem age contrariamente a elas; mas est continuamente a empreg-las como Seus
instrumentos. A natureza testifica de uma inteligncia, de uma presena, de uma energia ativa, que
opera em suas leis e por meio das mesmas leis. H na natureza a operao contnua do Pai e do
Filho. Cristo diz: Meu Pai trabalha at agora, e Eu trabalho tambm. Joo 5:17.
Os levitas, em seu hino registrado por Neemias, cantaram: Tu s s Senhor, Tu fizeste o cu, o
Cu dos cus, e todo o seu exrcito; a Terra e tudo quanto nela h; [...] e Tu os guardas em vida a
todos. Neemias 9:6.
Quanto ao que respeita a este mundo, a obra de Deus, da criao, est completa; pois as obras
estavam acabadas desde a fundao do mundo. Hebreus 4:3. Mas a Sua energia ainda exercida
ao sustentar os objetivos de Sua criao. No porque o mecanismo, que uma vez fora posto em
movimento, continue a agir por sua prpria energia inerente que o pulso bate, que respirao se
segue a respirao; mas cada respirao, cada pulsar do corao uma prova daquele cuidado que
tudo penetra, por parte dAquele em quem vivemos, e nos movemos, e existimos. Atos dos
Apstolos 17:28. No por causa de um poder inerente que ano aps ano a Terra produz seus
dons, e continua seu movimento em redor do Sol. A mo de Deus guia os planetas, e os conserva
em posio na sua marcha ordenada atravs dos cus.
Ele produz por conta o Seu exrcito, a todas chama pelos seus nomes; por causa da grandeza
das Suas foras, e pela fortaleza do Seu poder, nenhuma faltar. Isaas 40:26. pelo Seu poder
que a vegetao floresce, que as folhas aparecem e as flores desabrocham. Ele faz produzir erva
sobre os montes, e por Ele os vales se tornam frteis. Todos os animais da floresta buscam seu
sustento de Deus (Salmos 147:8; 104:20, 21), e toda a criatura vivente, desde o menor inseto at o
homem, depende diariamente de Seu cuidado providencial. Tais so as belas palavras do salmista:
Todos esperam de Ti [...] Dando-lho. Tu, eles o recolhem; abres a Tua mo, e enchem-se de
bens. Salmos 104:27, 28. Sua palavra governa os elementos; cobre os cus de nuvens, e prepara
a chuva para a terra. D a neve como l, esparge a geada como cinza. Salmos 147:16. Fazendo
Ele soar a Sua voz, logo h arrudo de guas no cu, e sobem os vapores da extremidade da Terra;
Ele faz os relmpagos para a chuva, e faz sair o vento dos seus tesouros. Jeremias 10:13.
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Deus o fundamento de todas as coisas. Toda verdadeira cincia est em harmonia com Suas
obras; toda verdadeira educao conduz obedincia ao Seu governo. A cincia desvenda novas
maravilhas nossa vista; faz altos vos, e explora novas profundidades; mas nada traz de suas
pesquisas que esteja em conflito com a revelao divina. A ignorncia pode procurar apoiar
opinies falsas a respeito de Deus apelando para a cincia; mas o livro da natureza e a Palavra
escrita derramam luz um sobre o outro. Somos assim levados a adorar o Criador, e a depositar uma
confiana inteligente em Sua Palavra.
Nenhuma mente finita pode compreender completamente a existncia, o poder, a sabedoria, ou as
obras do Ser infinito. Diz o escritor sagrado: Porventura alcanars os caminhos de Deus ou
chegars perfeio do Todo-poderoso? Como as alturas dos cus a Sua sabedoria; que poders
tu fazer? Mais profunda ela do que o inferno, que poders tu saber? Mais comprida a sua medida
do que a Terra; e mais larga do que o mar. J 11:7-9. Os mais poderosos intelectos da Terra no
podem compreender a Deus. Os homens podem estar sempre a pesquisar, sempre a aprender, e
ainda h, para alm, o infinito.
Todavia as obras da criao testificam do poder e grandeza de Deus. Os cus manifestam a glria
de Deus e o firmamento anuncia a obra das Suas mos. Salmos 19:1. Aqueles que tomam a
Palavra escrita como seu conselheiro, encontraro na cincia um auxlio para compreender a Deus.
As Suas coisas invisveis, desde a criao do mundo, tanto o Seu eterno poder, como a Sua
divindade, se entendem, e claramente se vem pelas coisas que esto criadas. Romanos 1:20.

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Captulo 10 A Torre de Babel


Para repovoar a Terra desolada, da qual to recentemente havia o dilvio varrido a corrupo
moral, Deus tinha preservado apenas uma famlia, a casa de No, a quem Ele declarou: [...] te
hei visto justo diante de Mim nesta gerao. Gnesis 7:1. Contudo, nos trs filhos de No
rapidamente se desenvolveu a mesma grande distino que se via no mundo anterior ao dilvio.
Em Sem, Co e Jaf, que seriam os fundadores do gnero humano, estava prefigurado o carter de
sua posteridade.
No, falando por inspirao divina, predisse a histria das trs grandes raas que se originariam
desses pais da humanidade. Seguindo a linhagem de Co, por meio do filho em vez de o pai,
declarou ele: Maldito seja Cana; servo dos servos seja aos seus irmos. Gnesis 9:25. O
atentado aos sentimentos de afeio natural por parte de Co, declarou que a reverncia filial muito
tempo antes havia sido repelida de sua alma; e revelou a impiedade e vileza de seu carter. Estas
ms caractersticas perpetuaram-se em Cana e sua posteridade, cujo delito, continuado, atraiulhes os juzos de Deus.
Do outro lado, a reverncia de Sem e Jaf por seu pai, e assim pelos estatutos divinos, prometia
um futuro mais brilhante aos seus descendentes. Com relao a esses filhos foi declarado: Bendito
seja o Senhor Deus de Sem; e seja-Lhe Cana por servo. Alargue Deus a Jaf, e habite nas tendas
de Sem; e seja-lhe Cana por servo. Gnesis 9:26, 27. A linhagem de Sem deveria ser a do povo
escolhido, do concerto de Deus, do Redentor prometido. Jeov era o Deus de Sem. Dele devia
descender Abrao, e o povo de Israel, por intermdio do qual Cristo devia vir. Bem-aventurado
o povo cujo Deus o Senhor. Salmos 144:15. E Jaf habite nas tendas de Sem. Das bnos do
evangelho os descendentes de Jaf deveriam especialmente participar.
A posteridade de Cana desceu s mais degradantes formas de paganismo. Posto que a maldio
proftica os condenasse escravido, esta condenao foi retida durante sculos. Deus suportou
sua impiedade e corrupo at que eles passaram os limites da longanimidade divina. Ento foram
despojados, e se tornaram escravos dos descendentes de Sem e Jaf. A profecia de No no foi
uma manifestao arbitrria de ira ou uma declarao de favor. Ela no fixou o carter e destino
de seus filhos. Mas mostrou qual seria o resultado da conduta de vida que cada um havia escolhido,
e o carter que tinham desenvolvido. Era uma expresso do propsito de Deus para com eles e
sua posteridade, em vista de seu prprio carter e conduta. Em regra, os filhos herdam as
disposies e tendncias dos pais, e imitam-lhes o exemplo, de modo que os pecados dos pais so
praticados pelos filhos de gerao em gerao. Assim a vileza e irreverncia de Co foram
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reproduzidas em sua posteridade, acarretando-lhes maldio por muitas geraes. Um s pecador


destri muitos bens. Eclesiastes 9:18.
De outro lado, quo ricamente galardoado foi o respeito de Sem para com seu pai! e que ilustre
estirpe de homens santos aparece em sua posteridade! O Senhor conhece os dias dos retos, a
sua descendncia abenoada. Salmos 37:18, 26. Sabers pois que o Senhor teu Deus Deus,
o Deus fiel, que guarda o concerto e a misericrdia at mil geraes aos que O amam e guardam
os Seus mandamentos. Deuteronmio 7:9. Durante algum tempo os descendentes de No
continuaram a habitar entre as montanhas onde a arca repousara. Aumentando o seu nmero, a
apostasia logo determinou a diviso. Aqueles que desejavam esquecer-se de seu Criador, e lanar
de si as restries de Sua lei, sentiam um incmodo constante pelo ensino e exemplos de seus
companheiros tementes a Deus; e depois de algum tempo resolveram separar-se dos adoradores de
Deus. Portanto viajaram para a plancie de Sinear, nas margens do rio Eufrates. Eram atrados pela
beleza do local e fertilidade do solo; e nesta plancie decidiramse a fazer sua morada.
Ali resolveram edificar uma cidade, e nela uma torre de altura to estupenda que havia de torn-la
uma maravilha do mundo. Estes empreendimentos destinavam-se a impedir que o povo se
espalhasse ao longe, em colnias. Deus determinara que os homens se dispersassem pela Terra
toda, para povo-la e subjug-la; mas estes construtores de Babel resolveram conservar unida a
sua comunidade, em um corpo, e fundar uma monarquia que finalmente abrangesse a Terra inteira.
Assim, a sua cidade tornar-se-ia a metrpole de um imprio universal; sua glria imporia a
admirao e homenagem do mundo, e tornaria ilustres os fundadores. A magnificente torre,
atingindo os cus, tinha por fim permanecer como um monumento do poder e sabedoria de seus
construtores, perpetuando a sua fama at as ltimas geraes.
Os moradores da plancie de Sinear no criam no concerto de Deus de que no mais traria um
dilvio sobre a Terra. Muitos deles negavam a existncia de Deus, e atribuam o dilvio operao
de causas naturais. Outros criam em um Ser supremo, e que fora Ele que destrura o mundo
antediluviano; e seu corao, como o de Caim, ergueu-se em rebelio contra aquele Ser. Um
objetivo que tinham na construo da torre era garantir sua segurana em caso de outro dilvio.
Elevando a construo a uma altura muito maior do que a que foi atingida pelas guas do dilvio,
julgavam colocar-se fora de toda possibilidade de perigo. E, como pudessem subir regio das
nuvens, esperavam certificar-se da causa do dilvio. Todo o empreendimento destinava-se a
exaltar ainda mais o orgulho dos que o projetaram, e desviar de Deus a mente das futuras geraes
e lev-las idolatria.

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Quando a torre se completara parcialmente, parte dela foi ocupada como habitao de seus
construtores; outros compartimentos, esplendidamente aparelhados e ornamentados, eram
dedicados a seus dolos. O povo regozijava-se com o seu xito, e louvava os deuses de prata e
ouro, e colocavam-se em oposio ao Governador do Cu e da Terra. Sbito sustou-se a obra que
estivera avanando to prosperamente. Anjos foram enviados para reduzir a nada o propsito dos
edificadores. A torre havia alcanado uma grande altura, e era impossvel aos trabalhadores no
cimo comunicar-se diretamente com os que estavam na base; portanto foram estacionados homens
em diferentes pontos, devendo cada um receber os pedidos de material de que se necessitava, ou
outras instrues relativas obra, e transmiti-las ao que estava imediatamente abaixo.
Passando assim os avisos de um para o outro, foi confundida a lngua, de modo que se pedia
material de que no havia necessidade, e as instrues transmitidas eram muitas vezes o contrrio
das que tinham sido dadas. Seguiram-se a confuso e o desnimo. Todo o trabalho paralisou-se.
No mais podia haver harmonia ou cooperao. Os edificadores eram inteiramente incapazes de
dar a razo dos estranhos mal-entendidos entre eles, e em sua raiva e decepo, censuravam uns
aos outros. Terminou sua confederao em contenda e carnificina. Raios do cu, como prova do
desagrado de Deus, quebraram a parte superior da torre, e a lanaram ao solo. Os homens foram
levados a compenetrar-se de que h um Deus que governa nos Cus.
At aquele tempo todos os homens falavam a mesma lngua; agora, aqueles que compreendiam a
fala uns dos outros, uniramse em grupos; alguns foram para um lado, outros para outro. O Senhor
os espalhou dali sobre a face de toda a Terra. Gnesis 11:8. Esta disperso foi o meio de povoar
a Terra; e assim o propsito do Senhor se cumpriu pelo prprio meio que os homens haviam
empregado para impedir a sua realizao.
Mas com que perda para aqueles que se colocaram contra Deus! Era Seu propsito que, ao sarem
os homens para fundarem naes nas vrias partes da Terra, levassem consigo o conhecimento de
Sua vontade, para que a luz da verdade pudesse resplandecer com todo o brilho s geraes que se
sucedessem. No, o fiel pregador da justia, viveu trezentos e cinqenta anos depois do dilvio, e
Sem quinhentos anos; e assim seus descendentes tiveram oportunidade de familiarizar-se com os
mandos de Deus e a histria de Seu trato para com os pais. Estavam, porm, indispostos a ouvir
estas verdades, que lhes desagradavam; no tinham o desejo de conservar a Deus em seu
conhecimento; e pela confuso das lnguas ficaram em grande medida excludos do intercmbio
com aqueles que lhes poderiam proporcionar luz.
Os edificadores de Babel tinham alimentado o esprito de murmurao contra Deus. Em vez de se
lembrarem com gratido de Sua misericrdia para com Ado, e de Seu gracioso concerto com No,
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queixaram-se de Sua severidade ao expulsar do den o primeiro par, e destruir o mundo por um
dilvio. Entretanto enquanto murmuravam contra Deus, como sendo arbitrrio e severo, estavam
a aceitar o governo do mais cruel dos tiranos. Satans estava procurando levar o desdm s ofertas
sacrificais que prefiguravam a morte de Cristo; e, obscurecendo-se a mente do povo pela idolatria,
ele os levou a falsificar essas ofertas, e a sacrificar seus prprios filhos sobre os altares de seus
deuses. Desviando-se de Deus os homens, os atributos divinos de justia, pureza e amor foram
suplantados pela opresso, violncia e brutalidade.
Os homens de Babel tinham-se decidido a estabelecer um governo que fosse independente de
Deus. Alguns houve entre eles, entretanto, que temiam ao Senhor, mas tinham sido enganados
pelas pretenses dos mpios, e arrastados aos seus desgnios. Por amor a estes fiis, o Senhor
retardou os Seus juzos, e deu ao povo tempo para revelar o seu verdadeiro carter.
Desenvolvendo-se este, os filhos de Deus trabalharam para os demover de seu intuito; mas o povo
estava completamente unido em seu empreendimento que se atrevia contra o Cu. Houvessem eles
continuado sem serem impedidos, e teriam aviltado o mundo em sua infncia. A confederao foi
fundada de modo revoltoso; estabelecido fora um reino para a exaltao prpria, mas no qual Deus
no deveria ter domnio ou honra. Houvesse sido permitida esta confederao, e uma grande
potncia teria exercido o domnio para banir da Terra a justia, e com esta a paz, a felicidade e a
segurana. Os homens estavam a esforar-se por substituir os estatutos divinos, que so justos,
santos e bons (Romanos 7:12), por leis que conviessem aos intuitos de seu corao egosta e cruel.
Os que temiam ao Senhor clamavam a Ele para que interviesse. Ento desceu o Senhor para ver
a cidade e a torre que os filhos dos homens edificavam. Gnesis 11:5. Usando de misericrdia
para com o mundo, frustrou o propsito dos edificadores da torre, e transtornou o memorial de sua
ousadia. Misericordiosamente confundiu-lhes a lngua acabando com seus propsitos de rebelio.
Deus suporta longamente a perversidade dos homens, dando-lhes ampla oportunidade para o
arrependimento; mas nota todos os seus expedientes para resistirem autoridade de Sua santa e
justa lei. De tempos em tempos a mo invisvel que segura o cetro do governo estende-se para
restringir a iniqidade. Prova inequvoca dada de que o Criador do Universo, o Ser infinito em
sabedoria, amor e verdade, o supremo governador do Cu e da Terra, e de que ningum pode
impunemente desafiar o Seu poder.
Os planos dos construtores de Babel terminaram com vergonha e derrota. O monumento ao seu
orgulho tornou-se no memorial de sua loucura. Os homens, todavia, esto continuamente a
prosseguir no mesmo caminho, confiando em si mesmos e rejeitando a lei de Deus. o princpio
que Satans procurou pr em prtica no Cu; o mesmo que governou Caim ao apresentar ele a sua
oferta. H edificadores de torre em nosso tempo. Os incrdulos constroem suas teorias pelas
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supostas dedues da Cincia, e rejeitam a Palavra revelada de Deus. Pretendem dar sentena
contra o governo moral de Deus; desprezam Sua lei e vangloriam-se da suficincia da razo
humana. Ento, visto como se no executa logo o juzo sobre a m obra, por isso o corao dos
filhos dos homens est inteiramente disposto para praticar o mal. Eclesiastes 8:11.
No professo mundo cristo, muitos se desviam dos claros ensinos da Bblia, e edificam um credo
com especulaes humanas e fbulas aprazveis; e apontam para a sua torre como um caminho
para subir ao Cu. Os homens ficam tomados de admirao ante a eloqncia, enquanto esta ensina
que o transgressor no morrer, que a salvao pode ser conseguida sem a obedincia lei de
Deus. Se os professos seguidores de Cristo aceitassem a norma de Deus, esta os levaria unidade;
mas enquanto a sabedoria humana for exaltada sobre a Sua santa Palavra,haver divises e
dissenso. A confuso existente entre credos e seitas em conflito uns com os outros,
apropriadamente representada pelo termo Babilnia, que a profecia aplica s igrejas amantes do
mundo, dos ltimos dias. Apocalipse 14:8; 18:2.
Muitos procuram fazer um Cu para si mesmos,obtendo riquezas e poderio. Tratam
maliciosamente de opresso; falam arrogantemente (Salmos 73:8),pisando os direitos humanos,e
desrespeitando a autoridade divina. O orgulhoso pode por algum tempo estar em grande poderio,
e pode ver o xito em tudo que empreende; mas no fim encontrar apenas decepo e desgraa.
O tempo do juzo de Deus est prximo. O Altssimo descer para ver o que os filhos dos homens
tm edificado. Revelar-se- Seu poder soberano; derribar-se-o as obras do orgulho humano. O
Senhor olha desde os Cus, e est vendo a todos os filhos dos homens; da Sua morada contempla
todos os moradores da Terra. Salmos 33:13, 14. O Senhor desfaz o conselho das naes,
quebranta os intentos dos povos. O conselho do Senhor permanece para sempre; os intentos do
Seu corao de gerao em gerao. Salmos 33:10, 11.

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Captulo 11 A vocao de Abrao


Depois da disperso de Babel, a idolatria tornou-se novamente quase universal, e o Senhor deixou
afinal os empedernidos transgressores que seguissem seus maus caminhos, enquanto escolheu a
Abrao, da linhagem de Sem, e o fez guardador de Sua lei para as geraes futuras. Abrao tinha
crescido em meio de superstio e paganismo. Mesmo a casa de seu pai, pela qual o conhecimento
de Deus tinha sido preservado, estava a entregar-se s influncias sedutoras que os rodeavam, e
serviram a outros deuses (Josu 24:2) em vez de Jeov. Mas a verdadeira f no devia extinguirse. Deus sempre preservou um remanescente para O servir. Ado, Sete, Enoque, Matusalm, No,
Sem, em linha ininterrupta, preservaram, de poca em poca, as preciosas revelaes de Sua
vontade. O filho de Ter se tornou o herdeiro deste sagrado depsito. A idolatria acenava-lhe de
todo o lado, mas em vo. Fiel entre os infiis, incontaminado pela apostasia prevalecente, com
perseverana apegou-se ao culto do nico verdadeiro Deus. Perto est o Senhor de todos os que
O invocam, de todos os que O invocam em verdade. Salmos 145:18. Ele comunicou Sua vontade
a Abrao, e deu-lhe um conhecimento distinto das exigncias de Sua lei, e da salvao que se
realizaria por meio de Cristo.
Foi feita a Abrao a promessa de uma posteridade numerosa e de grandeza nacional, promessa
especialmente acatada pelo povo daquela poca: Far-te-ei uma grande nao, e abenoar-te-ei, e
engrandecerei o teu nome; e tu sers uma bno. E a isto acrescentou-se esta certeza, mais
preciosa do que todas as outras para o herdeiro da f, de que o Redentor do mundo viria de sua
linhagem: Em ti sero benditas todas as famlias da Terra. Gnesis 12:2, 3. Contudo, como
primeira condio de cumprimento, deveria haver uma prova para a f; um sacrifcio foi exigido.
Veio a Abrao a mensagem de Deus: Sai-te da tua terra, e da tua parentela, e da casa de teu pai,
para a terra que Eu te mostrarei. Gnesis 12:1. A fim de que Deus o pudesse habilitar para a sua
grande obra, como guardador dos orculos sagrados, Abrao devia desligar-se das relaes de sua
vida anterior. A influncia de parentes e amigos incompatibilizar-se-ia com o ensino que o Senhor
Se propunha a dar a Seu servo. Agora que Abrao estava, em sentido especial, ligado ao Cu, devia
habitar entre estranhos. Seu carter devia ser peculiar, diferindo de todo o mundo. Ele no podia
nem mesmo explicar sua maneira de proceder, de modo que fosse compreendido por seus amigos.
As coisas espirituais so discernidas espiritualmente, e seus intuitos e aes no eram entendidos
por seus parentes idlatras.
Pela f, Abrao, sendo chamado, obedeceu, indo para um lugar que havia de receber por herana;
e saiu, sem saber para onde ia. Hebreus 11:8. Aquela obedincia expedita de Abrao uma das
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provas mais notveis de f a serem encontradas em toda Bblia. Para ele, a f era o firme
fundamento das coisas que se esperam, e a prova das coisas que se no vem. Hebreus 11:1.
Confiando na promessa divina, sem a menor garantia exterior de seu cumprimento, abandonou o
lar, os parentes e a terra natal, e saiu, sem saber para onde, a fim de seguir aonde Deus o levasse.
Pela f habitou na terra da promessa, como em terra alheia, morando em cabanas com Isaque e
Jac, herdeiro com ele da mesma promessa. Hebreus 11:9.
No fora uma pequena prova aquela a que foi assim submetido Abrao, nem pequeno o sacrifcio
que dele se exigira. Fortes laos havia para o prender ao seu pas, seus parentes, seu lar. Ele, porm,
no hesitou em obedecer ao chamado. No teve perguntas a fazer concernentes terra da promessa
se o solo era frtil, e o clima saudvel, se o territrio oferecia um ambiente agradvel, e
proporcionaria oportunidades para se acumularem riquezas. Deus falara, e Seu servo devia
obedecer; o lugar mais feliz da Terra para ele seria aquele em que Deus quisesse que ele se achasse.
Muitos ainda so provados como o foi Abrao. No ouvem a voz de Deus falando diretamente do
Cu,mas Ele os chama pelos ensinos de Sua Palavra e acontecimentos de Sua providncia. Pode
ser-lhes exigido abandonarem uma carreira que promete riqueza e honra, deixarem associaes
agradveis e proveitosas, e separarem-se dos parentes, para entrarem naquilo que parece ser apenas
uma senda de abnegao, dificuldades e sacrifcios. Deus tem uma obra para eles fazerem; mas
uma vida de comodidade, e a influncia de amigos e parentes, embaraariam o desenvolvimento
dos traos essenciais para a sua realizao. Ele os chama para fora das influncias e auxlio
humanos, e os leva a sentirem a necessidade de Seu auxlio, e a confiarem nEle somente, para que
Ele possa revelar-Se-lhes. Quem est pronto, ao chamado da Providncia, para renunciar planos
acariciados e relaes familiares? Quem aceitar novos deveres e entrar em campos no
experimentados, fazendo a obra de Deus com um corao firme e voluntrio, considerando por
amor a Cristo suas perdas como ganho? Aquele que deseja fazer isto tem a f de Abrao, e com
ele partilhar daquele peso eterno de glria mui excelente (2 Corntios 4:17), com o qual as
aflies deste tempo presente no so para comparar. Romanos 8:18.
A chamada do Cu primeiramente viera a Abrao enquanto ele morava em Ur dos Caldeus
(Gnesis 11:31), e em obedincia mesma ele se mudou para Har. At este ponto a famlia de
seu pai o acompanhou; pois, juntamente com sua idolatria, uniam-se ao culto ao verdadeiro Deus.
Ali permaneceu Abrao at a morte de Ter. Apenas sepultado seu pai, a voz divina mandou-lhe
que prosseguisse. Seu irmo Naor, com a famlia, apegaram-se a seu lar e seus dolos. Alm de
Sara, mulher de Abrao, apenas L, filho de Har, falecido havia muito, optara partilhar da vida
peregrina do patriarca. Foi, contudo, uma grande multido a que partiu da Mesopotmia. Abrao
j possua extensos rebanhos e gado, o que era a riqueza do Oriente, e estava cercado de numeroso
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grupo de servos e agregados. Estava ele a partir da terra de seus pais, para nunca mais voltar, e
levou consigo tudo o que tinha, a sua fazenda, que haviam adquirido, e as almas que lhe
acresceram em Har. Gnesis 12:5. Entre estas achavam-se muitos que eram levados por
consideraes mais elevadas do que as de servio ou interesse particular. Durante sua permanncia
em Har, tanto Abrao como Sara haviam levado outros adorao e ao culto do verdadeiro Deus.
Estes apegaram-se casa do patriarca, e o acompanharam terra da promessa. E saram para irem
terra de Cana; e vieram terra de Cana. Gnesis 12:5.
O lugar em que se detiveram a princpio foi Siqum. sombra dos carvalhos de Mor, em um vale
extenso e relvoso, com seus bosques de oliveiras, e fontes a jorrar, entre o Monte Ebal de um lado
e o Monte Gerizim do outro, fez Abrao o seu acampamento. Era um belo e formoso territrio
aquele em que o patriarca havia entrado terra de ribeiros dguas, de fontes, e de abismos, que
saem dos vales e das montanhas; terra de trigo e cevada, e de vides, e figueiras, e romeiras; terra
de oliveiras, abundante de azeite e mel. Deuteronmio 8:7, 8. Mas para o adorador de Jeov, uma
densa sombra repousava sobre a colina coberta de rvores e frtil plancie. Estavam ento os
cananeus na terra. Abrao atingira o alvo de suas esperanas de encontrar um pas ocupado por
uma raa estranha, entre a qual estava propagada a idolatria. Achavam-se estabelecidos nos
bosques os altares dos deuses falsos, e sacrifcios humanos eram oferecidos nos lugares altos que
ficavam prximos. Conquanto ele se apegasse promessa divina, no foi sem angustiosos
pressentimentos que armou sua tenda. Ento apareceu o Senhor a Abrao, e disse: tua semente
darei esta terra. Gnesis 12:7. Sua f fortaleceu-se pela certeza de que a presena divina estava
com ele, de que ele no fora abandonado nas mos dos mpios. E edificou ali um altar ao Senhor,
que lhe aparecera. Gnesis 12:7. Ainda como um peregrino, logo se mudou para um lugar
prximo de Betel, e de novo construiu um altar, e invocou o nome do Senhor.
Abrao, o amigo de Deus, d-nos um digno exemplo. A sua vida foi uma vida de orao. Onde
quer que ele armasse a tenda, junto construa o altar, convocando todos os que faziam parte de seu
acampamento para o sacrifcio da manh e da tarde. Quando a tenda era removida, o altar ficava.
Nos anos subseqentes, houve os que entre os cananeus errantes receberam instruo de Abrao;
e, quando quer que um desses vinha quele altar, sabia quem havia estado ali antes; e, depois de
armar a tenda, reparava o altar, e ali adorava o Deus vivo.
Abrao continuou a viajar para o Sul; e de novo foi provada sua f. Os cus retiveram a chuva,
cessaram os ribeiros de correr nos vales,e a relva secou-se nas plancies. Os rebanhos e gado no
encontravam pasto, e a morte pela fome ameaava todo o acampamento. No ps agora o patriarca
em dvida a direo da Providncia? No retrocedeu ele os seus olhares saudosos para a
abundncia das plancies da Caldia? Todos estavam avidamente atentos para ver o que Abrao
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faria, ao sobrevir-lhe dificuldade aps dificuldade. Enquanto sua confiana pareceu estar
inabalvel, pressentiam que havia esperana; estavam certos de que Deus era seu amigo, e de que
ainda os estava guiando.
Abrao no podia explicar a direo da Providncia; no realizara as suas expectativas; mas
mantinha com firmeza a promessa: Abenoar-te-ei, e engrandecerei o teu nome; e tu sers uma
bno. Gnesis 12:2. Com orao fervorosa considerava ele como preservar a vida de seu povo
e de seus rebanhos, mas no consentia que as circunstncias lhe abalassem a f na palavra de Deus.
Para escapar da fome desceu ao Egito. No abandonou Cana, nem, em sua situao angustiosa,
voltou para a Caldia, donde viera, e onde no havia falta de po; mas buscou um refgio
temporrio to perto quanto possvel da terra da promessa, tencionando voltar em breve para o
lugar em que Deus o colocara.
O Senhor em Sua providncia trouxera esta prova a Abrao a fim de lhe ensinar lies de
submisso, pacincia e f, lies que deveriam ser registradas para benefcio de todos os que mais
tarde fossem chamados a suportar a aflio. Deus dirige Seus filhos por um caminho que eles no
conhecem; mas no Se esquece dos que nEle pem a confiana, nem os rejeita. Permitiu que a
aflio sobreviesse a J, mas no o abandonou. Consentiu que o amado Joo fosse exilado para a
solitria ilha de Patmos, mas o Filho de Deus o encontrou ali, e sua viso esteve repleta de cenas
de glria imortal. Deus permite que as provaes assaltem Seu povo, a fim de que pela sua
constncia e obedincia possam eles mesmos enriquecer espiritualmente, e possa o seu exemplo
ser uma fonte de fora aos outros. Eu bem sei os pensamentos que penso de vs, diz o Senhor;
pensamentos de paz, e no de mal. Jeremias 29:11. As mesmas provaes que da maneira mais
severa provam a nossa f, e fazem parecer que Deus nos abandonou, devem levar-nos para mais
perto de Cristo, para que possamos depor todos os nossos fardos a Seus ps, e experimentar a paz
que Ele, em troca, nos dar.
Deus sempre tem provado o Seu povo na fornalha da aflio. no calor da fornalha que a escria
se separa do verdadeiro ouro do carter cristo. Jesus vigia a prova; Ele sabe o que necessrio
para purificar o precioso metal, para que este possa refletir o brilho de Seu amor. por meio de
sofrimentos severos, decisivos, que Deus disciplina Seus servos. Ele v que alguns tm
capacidades que podero ser empregadas no avanamento de Sua obra, e pe
tais pessoas prova; em Sua providncia Ele as leva a posies que provem seu carter, e revelem
defeitos e fraquezas que tm estado ocultas ao seu prprio conhecimento. D-lhes oportunidade
para corrigirem tais defeitos e adaptarem-se ao Seu servio. Mostralhes suas fraquezas, e os ensina
a buscar nEle o apoio; pois que Ele o seu nico auxlio e salvaguarda. Assim alcanado o Seu
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objetivo. So educados, adestrados, disciplinados, preparados para desempenharem o grandioso


propsito para o qual lhes foram dadas as suas capacidades. Quando Deus os chama atividade,
eles se acham prontos, e anjos celestiais podem unir-se-lhes na obra a ser cumprida na Terra.
Durante sua permanncia no Egito, Abrao deu prova de que no estava livre de fraqueza e
imperfeio humana. Ocultando o fato de que Sara era sua esposa, evidenciou desconfiana no
cuidado divino, falta daquela f e coragem sublime to freqente e nobremente exemplificada em
sua vida. [...] Sara era formosa vista, e ele no duvidou de que os egpcios de pele morena,
cobiariam a bela estrangeira, e que, a fim de consegui-la, no teriam escrpulo de matar a seu
marido. Raciocinou que no seria culpado de falsidade ao apresentar Sara como sua irm; pois que
era filha de seu pai, posto que no de sua me. Mas esta ocultao da verdadeira relao entre eles,
era engano. Nenhum desvio da estrita integridade pode encontrar a aprovao de Deus. Devido
falta de f por parte de Abrao, Sara foi posta em grande perigo.
O rei do Egito, sendo informado de sua beleza, fez com que ela fosse levada ao seu palcio,
tencionando fazer dela sua esposa. Mas o Senhor, em Sua grande misericrdia, protegeu a Sara,
enviando juzos sobre a casa real. Por este meio o rei soube a verdade a tal respeito; e, indignado
pelo engano praticado para com ele, reprovou Abrao, e restituiu-lhe a esposa, dizendo: Que
isto que me fizeste? [...] Por que disseste: minha irm? de maneira que a houvera tomado por
minha mulher; agora, pois, eis aqui tua mulher; toma-a e vai-te. Gnesis 12:18, 19. Abrao tinha
sido grandemente favorecido pelo rei; mesmo agora Fara no permitiu que se fizesse mal a ele
ou sua multido, antes ordenou que uma guarda os conduzisse em segurana para fora de seus
domnios.
Por esse tempo fizeram-se leis que proibiam aos egpcios relaes tais com os pastores estrangeiros
que os levassem a ter familiaridade para comerem ou beberem com eles. A despedida de Fara a
Abrao foi amvel e generosa; mas ordenou-lhe que deixasse o Egito, pois no ousava permitirlhe que a permanecesse. Sem o saber estivera a ponto de lhe fazer um grave mal; mas Deus
interviera e salvara o rei de cometer to grande pecado. Fara viu neste estrangeiro um homem a
quem o Deus do Cu honrava, e receou ter em seu reino algum que de maneira to evidente se
achava sob o favor divino. Se Abrao ficasse no Egito, sua crescente riqueza e honra seriam de
molde a despertar a inveja e a cobia dos egpcios, e algum agravo lhe poderia ser feito, pelo qual
o rei seria considerado como responsvel, e o qual de novo poderia acarretar juzos sobre a casa
real.
A advertncia feita a Fara demonstrou ser uma proteo para Abrao em suas relaes posteriores
com os povos gentios; pois tal coisa no pode ser conservada em segredo, e viu-se que o Deus que
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Abrao adorava, protegeria a Seu servo, e que qualquer mal a ele feito seria vingado. Coisa
perigosa ocasionar dano a um dos filhos do Rei do Cu. O salmista se refere a este captulo da
experincia de Abrao, quando diz, falando do povo escolhido, que Deus por amor deles
repreendeu reis, dizendo: No toqueis nos Meus ungidos, e no maltrateis os Meus profetas.
Salmos 105:14, 15. H uma semelhana interessante entre a experincia de Abrao no Egito e a
de sua posteridade, sculos mais tarde. Ambos desceram ao Egito por causa de uma fome, e ambos
ali residiram temporariamente. Mediante as manifestaes dos juzos divinos em seu favor o seu
temor caiu sobre os egpcios; e, enriquecidos pelas ddivas dos gentios, saram com muitos
recursos.

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Captulo 12 Abrao em Cana


Este captulo baseado em Gnesis 13-15; 17:1-16; 18.
Abrao voltou para Cana muito rico em gado, em prata, e em ouro. Gnesis 13:1-9. L ainda
estava com ele, e novamente vieram a Betel, e armaram suas tendas ao lado do altar que haviam
construdo anteriormente. Logo acharam que os bens acrescentados traziam maiores dificuldades.
Em meio de dificuldades e provaes tinham morado juntos, em harmonia, mas em sua
prosperidade havia perigo de contenda entre eles. Os pastos no eram suficientes para os rebanhos
e gado de ambos, e as freqentes discusses entre os pastores eram trazidas para ajuste aos seus
senhores. Era claro que deviam separar-se. Abrao era superior a L em idade, e em parentesco,
riqueza e posio; no entanto foi o primeiro a propor planos para conservarem a paz. Se bem que
a terra toda lhe houvesse sido dada pelo prprio Deus, cortesmente declinou de seu direito.
Ora no haja contenda, disse ele, entre mim e ti, e entre os meus pastores e os teus pastores,
porque irmos somos. No est toda a terra diante de ti? Eia, pois, aparta-te de mim; se escolheres
a esquerda, irei para a direita; e, se a direita escolheres, eu irei para a esquerda. Aqui se ostentou
o nobre e abnegado esprito de Abrao. Quantos, em circunstncias idnticas, no se apegariam
com todo o risco aos seus direitos e preferncias individuais! Quantos lares no se tm desta
maneira esfacelado. Quantas igrejas no se tm desagregado, tornando a causa da verdade objeto
de zombaria e injria entre os mpios! No haja contenda entre mim e ti, disse Abrao, porque
irmos somos, no somente pelo parentesco natural, mas como adoradores do verdadeiro Deus.
Os filhos de Deus, pelo mundo inteiro, so uma famlia, e o mesmo esprito de amor e conciliao
os deve governar. Amai-vos cordialmente uns aos outros com amor fraternal, preferindo-vos em
honra uns aos outros (Romanos 12:10) o ensino de nosso Salvador. A cultura de uma cortesia
uniforme, de uma disposio para fazer aos outros conforme desejaramos que nos fizessem,
extinguiria a metade dos males da vida. O esprito de engrandecimento prprio o esprito de
Satans; mas o corao em que o amor de Cristo acalentado, possuir aquela caridade que no
busca o seu prprio proveito. Tal corao dar ateno ao mandado divino: No atente cada um
para o que propriamente seu, mas cada qual tambm para o que dos outros. Filipenses 2:4.
Embora L devesse a prosperidade sua conexo com Abrao, no manifestou gratido ao seu
benfeitor. A cortesia determinava que ele cedesse escolha de Abrao; mas, em lugar disso,
esforou-se egoistamente por tomar todas as vantagens. E levantou L os seus olhos, e viu toda
a campina do Jordo, que era toda bem regada, [...] e era como o jardim do Senhor, como a terra
do Egito, quando se entra em Zoar. Gnesis 13:10-13. A regio mais frtil de toda a Palestina era
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o vale do Jordo, lembrando o Paraso perdido aos que a viam, e igualando a beleza e produtividade
das plancies enriquecidas pelo Nilo, que to recentemente haviam deixado. Havia tambm
cidades, ricas e belas, convidando ao comrcio lucrativo em seus concorridos mercados.
Deslumbrado pela viso de proveitos mundanos, L no tomou em considerao os males morais
e espirituais, que ali se encontrariam. Os habitantes da plancie eram grandes pecadores contra o
Senhor; mas a respeito disto ele estava em ignorncia, ou, se o sabia, no o ponderou muito. Ele
escolheu para si toda a campina do Jordo, e armou as suas tendas at Sodoma. Quo pouco
previu ele os terrveis resultados daquela escolha egosta!
Depois da separao de L, Abrao de novo recebeu do Senhor uma promessa de todo o pas. Logo
depois disto ele se mudou para Hebrom, construindo sua tenda sob os carvalhos de Manre, e
erguendo ao lado um altar ao Senhor. Ao ar livre daqueles planaltos, com seus bosques de oliveiras
e vinhedos, com seus campos de cereais a ondearem, e as vastas pastagens das colinas
circunjacentes, morou ele muito contente, com sua vida simples e patriarcal, deixando a L o luxo
perigoso do vale de Sodoma.
Abrao era honrado pelas naes circunvizinhas como um poderoso prncipe, e chefe sbio e
capaz. Ele no exclua de seus vizinhos a sua influncia. Sua vida,bem como carter,em assinalado
contraste com a dos adoradores de dolos, exercia uma influncia eloqente em favor da verdadeira
f. Sua fidelidade para com Deus era inabalvel, enquanto sua afabilidade e beneficncia
inspiravam confiana e amizade, e sua grandeza sem afetao impunha respeito e honra.
No considerava sua religio como um tesouro precioso a ser guardado cuidadosamente, e
unicamente desfrutado pelo seu possuidor. A verdadeira religio no pode assim ser tida; pois tal
esprito contrrio aos princpios do evangelho. Enquanto Cristo habita no corao, impossvel
esconder a luz de Sua presena, ou que aquela luz se enfraquea. Ao contrrio, tornar-se- cada
vez mais resplandecente, enquanto, dia aps dia, os brilhantes raios do Sol da justia dissipam as
nvoas do egosmo e do pecado que envolvem a alma.
O povo de Deus so os Seus representantes na Terra, e Seu desgnio que eles sejam luzes nas
trevas morais deste mundo. Espalhados por todo o pas, nas cidades, vilas e aldeias, so eles as
testemunhas de Deus, os condutos pelos quais Ele comunicar a um mundo incrdulo o
conhecimento de Sua vontade e as maravilhas de Sua graa. Seu plano que todos os que so
participantes da grande salvao, sejam para Ele missionrios. A piedade dos cris- tos constitui
a norma pela qual os mundanos julgam o evangelho. Provaes pacientemente suportadas, bnos
recebidas com agradecimento, mansido, bondade, misericrdia, e amor, manifestados

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habitualmente, so as luzes que resplandecem no carter perante o mundo, revelando o contraste


com as trevas que vm do egosmo do corao natural.
Rico na f, nobre em generosidade, inabalvel na obedincia, e humilde na simplicidade de sua
vida peregrina, Abrao era tambm sbio em diplomacia, e corajoso e hbil na guerra. Apesar de
saber-se que ele era ensinador de uma nova religio, trs rgios irmos, governadores das plancies
dos amorreus, na qual ele habitava, manifestaram sua amizade, convidando-o a entrar em aliana
com eles para maior segurana; pois o pas estava cheio de violncia e opresso. Uma ocasio logo
se apresentou para ele aproveitar-se desta aliana.
Quedorlaomer, rei de Elo, tinha invadido Cana catorze anos antes, e a tornara sua tributria.
Vrios dos prncipes revoltaramse agora, e o rei elamita, com quatro aliados, de novo marchou
contra o pas para os reduzir submisso. Cinco reis de Cana uniram suas foras, e enfrentaram
os invasores no vale de Sidim, mas to-somente para serem completamente derrotados. Grande
parte do exrcito foi trucidada; e os que escaparam fugiram para as montanhas em busca de
segurana. Os vitoriosos saquearam as cidades da plancie, e partiram com rico despojo e muitos
cativos, entre os quais se encontrava L com sua famlia.
Abrao, habitando em paz nos carvalhais de Manre, soube por um dos fugitivos a histria da
batalha, e a calamidade que sobreviera ao sobrinho. No alimentara qualquer lembrana
desagradvel da ingratido de L. Despertou-se toda a sua afeio por ele, e decidiu que devia ser
libertado. Procurando antes de tudo o conselho divino, Abrao preparou-se para a guerra. Do seu
prprio acampamento convocou trezentos e dezoito servos adestrados, homens ensinados no temor
de Deus, no servio de seu senhor, e no uso das armas. Seus aliados, Manre, Escol e Aner, uniramse a ele com os seus grupos, e juntos partiram em perseguio dos invasores. Os elamitas e seus
aliados tinham-se acampado em D, na fronteira ao Norte de Cana. Entusiasmados pela vitria, e
no tendo receio de um assalto por parte de seus adversrios vencidos, entregaram-se orgia.
O patriarca dividiu suas foras de modo a aproximar-se por diversas direes, e veio sobre o
acampamento noite. Seu ataque, to vigoroso e inesperado, resultou em uma rpida vitria. O rei
de Elo foi morto, e suas foras, tomadas de pnico foram postas em fuga. L e sua famlia, com
todos os prisioneiros e seus bens, foram recuperados, e um rico despojo caiu nas mos dos
vitoriosos. A Abrao, abaixo de Deus, foi devido o triunfo. O adorador de Jeov no somente havia
prestado um grande servio ao pas, mas mostrara-se ser um homem de valor. Viu-se que a justia
no covardia, e que a religio de Abrao tornava-o corajoso ao manter o direito e defender os
oprimidos. Seu herico ato deu-lhe uma dilatada influncia entre as tribos circunvizinhas. sua
volta, o rei de Sodoma saiu com seu squito para honrar o vencedor. Rogou-lhe que tomasse os
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bens, pedindo to-somente que os prisioneiros fossem restitudos. Pelos usos da guerra, o despojo
pertencia aos vencedores; mas Abrao no empreendera esta expedio com o intuito de lucros, e
recusou-se a tirar vantagem daquele que fora infeliz, estipulando apenas que seus aliados
recebessem a parte a que tinham direito.
Poucos, sendo submetidos a tal prova, ter-se-iam mostrado to nobres como Abrao. Poucos teriam
resistido tentao de adquirir um despojo to rico. Seu exemplo uma reprovao aos espritos
egostas e mercenrios. Abrao tomava em considerao os direitos da justia e humanidade. Sua
conduta ilustra a mxima inspirada: Amars o teu prximo como a ti mesmo. Levtico 19:18.
Levantei minha mo ao Senhor, disse ele, o Deus altssimo, o Possuidor dos Cus e da Terra,
que desde um fio at correia dum sapato, no tomarei coisa alguma de tudo o que teu, para que
no digas: Eu enriqueci a Abrao. Gnesis 14:17-24. Ele no lhes daria ocasio para pensarem
que se empenhara em guerra por amor ao ganho, ou para atriburem sua prosperidade a ddivas ou
favor deles. Deus prometera abenoar Abrao, e a Ele seria atribuda a glria.
Outro que viera para dar as boas-vindas ao patriarca vitorioso, foi Melquisedeque, rei de Salm,
que trouxe po e vinho para alimento de seu exrcito. Como sacerdote do Deus altssimo,
pronunciou uma bno sobre Abrao, e deu graas ao Senhor que operara um to grande
livramento por meio de Seu servo. E Abrao deu-lhe o dzimo de tudo.
Abrao voltou com alegria para as suas tendas e rebanhos; mas seu esprito estava perturbado por
pensamentos que o incomodavam. Tinha sido um homem de paz, excluindo tanto quanto possvel
a inimizade e a contenda; e com horror lembrava-se das cenas de carnificina que testemunhara.
Mas as naes cujas foras ele havia derrotado, sem dvida renovariam a invaso de Cana, e dele
fariam o objeto especial de sua vingana. Envolvendo-se desta maneira em questes nacionais,
quebrar-se-ia a calma pacfica de sua vida. Demais, ele no havia entrado na posse de Cana,
tampouco poderia ter ento esperana de um herdeiro, a quem pudesse cumprir-se a promessa.
Em uma viso da noite ouviu de novo a voz divina. No temas, Abrao, foram as palavras do
Prncipe dos prncipes; Eu sou o teu escudo, o teu grandssimo galardo. Gnesis 15:1-5. Mas
sua mente estava to oprimida com sinais que ele no pde ento apreender a promessa com
implcita confiana, como antes fazia. Orou pedindo alguma prova palpvel de que ela se
cumpriria. E como deveria cumprir-se a promessa do concerto, enquanto o dom de um filho lhe
era recusado? Que me hs de dar, disse ele, pois ando sem filhos? Gnesis 15:2. E eis que
um nascido na minha casa ser o meu herdeiro. Gnesis 15:3. Props fazer de seu fiel servo
Elizer seu filho adotivo, e herdeiro de suas posses. Mas foi-lhe assegurado que um filho dele
mesmo seria o seu herdeiro. Levado para fora de sua tenda, foi-lhe dito que olhasse para as
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incontveis estrelas a resplandecer nos cus; e, fazendo ele isto, foram proferidas estas palavras:
Assim ser a tua semente. Gnesis 15:5. Creu Abrao a Deus, e isso lhe foi imputado como
justia. Romanos 4:3.
O patriarca pediu ainda algum sinal visvel em confirmao de sua f, e como prova para as
geraes posteriores de que os propsitos de Deus, cheios de graa, para com elas, seriam
cumpridos. O Senhor condescendeu em fazer um concerto com Seu servo, empregando as mesmas
formas que eram usuais entre os homens para a ratificao de um contrato solene. Por determinao
divina, Abrao sacrificou uma bezerra, uma cabra e um carneiro, cada um de trs anos, dividindo
os corpos, e pondo os pedaos a pequena distncia entre si. A estes acrescentou ele uma rola e um
pombinho, que, entretanto, no foram divididos. Isto feito, reverentemente passou entre as partes
do sacrifcio, fazendo a Deus um voto solene de perptua obedincia. Atento e perseverante
permaneceu ao lado dos corpos mortos, at baixar-se o Sol, a fim de os guardar de serem
contaminados ou comidos pelas aves de rapina. Aproximadamente ao pr-do-sol, caiu em um
profundo sono; e eis que grande espanto e grande escurido caiu sobre ele. Gnesis 15:7-18.
Ouvida a voz de Deus, ordenando-lhe que no esperasse a posse imediata da terra prometida, e
indicando no futuro os sofrimentos de sua posteridade antes de seu estabelecimento em Cana. O
plano da redeno foi-lhe desvendado, tanto em relao morte de Cristo, o grande sacrifcio,
como Sua vinda em glria. Abrao viu tambm a Terra restabelecida sua beleza ednica, para
lhe ser dada em possesso eterna, como o cumprimento final e completo da promessa.
Como garantia deste concerto de Deus com os homens, um forno de fumo e uma tocha de fogo,
smbolos da presena divina, passaram por entre as vtimas repartidas, consumindo-as totalmente.
E de novo foi ouvida por Abrao uma voz, confirmando a ddiva da terra de Cana a seus
descendentes, desde o rio Egito at o grande rio Eufrates. Quando Abrao tinha estado quase
vinte e cinco anos em Cana, o Senhor lhe apareceu e disse-lhe: Eu sou o Deus todo-poderoso,
anda em Minha presena e s perfeito. Gnesis 17:1-16. Com temor reverente, o patriarca
prostrou-se, rosto em terra, e a mensagem continuou: Eis o Meu concerto contigo , e sers o pai
de uma multido de naes. Gnesis 17:4. Em sinal do cumprimento deste concerto, seu nome,
que at ali era Abro, foi mudado para Abrao, que significa: pai de uma multido. Gnesis 17:5.
O nome de Sarai tornou-se Sara princesa, porque, disse a voz divina, ser me das naes;
reis de povos sairo dela. Gnesis 17:16.
Nesta ocasio o rito da circunciso foi dado a Abrao como selo da justia da f quando estava
na incircunciso. Romanos 4:11. Deveria ser observado pelo patriarca e seus descendentes como
sinal de que eram dedicados ao servio de Deus e assim separados dos idlatras, e de que Deus os
aceitava como Seu tesouro peculiar. Por meio deste rito comprometiam-se a satisfazer, por sua
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parte, as condies do concerto feito com Abrao. No deveriam contrair matrimnio com os
gentios; pois, assim fazendo, perderiam sua reverncia para com Deus e Sua santa lei; seriam
tentados a entregarse s prticas pecaminosas de outras naes, e seduzidos idolatria. Deus
conferiu grande honra a Abrao. Anjos do Cu andavam e falavam com ele como faz um amigo a
outro. Quando juzos estavam para cair sobre Sodoma, este fato no lhe foi oculto e ele se tornou
intercessor junto a Deus pelos pecadores. Sua entrevista com os anjos apresenta tambm um belo
exemplo de hospitalidade.
Na hora de maior calor de um dia de vero, o patriarca estava assentado porta de sua tenda,
olhando para a silenciosa paisagem, quando viu a distncia trs viajantes aproximando-se. Antes
que chegassem sua tenda, os estranhos pararam, como que consultando a respeito de seu
caminho. Sem esperar que pedissem qualquer favor, Abrao levantou-se rpido e, quando
aparentemente estavam a tomar outra direo, foi apressado aps eles, e com a maior cortesia
insistiu que o honrassem, detendo-se um pouco para uma merenda. Com as prprias mos trouxe
gua para que lavassem de seus ps o p da viagem. Ele mesmo escolheu o alimento, e, enquanto
estavam a descansar fresca sombra, preparou-se a refeio, e respeitosamente permaneceu-lhes
ao lado enquanto participavam de sua hospitalidade. Este ato de cortesia Deus considerou de
importncia suficiente para registrar-se em Sua Palavra; e, sculos mais tarde, foi-lhe feita
referncia por um apstolo inspirado: No vos esqueais da hospitalidade, porque por ela alguns,
no o sabendo, hospedaram anjos. Hebreus 13:2.
Abrao vira em seus hspedes apenas trs viajantes cansados, mal supondo que entre eles estava
Um, a quem poderia adorar sem pecado. Mas o verdadeiro carter dos mensageiros celestiais foi
agora revelado. Se bem que estivessem a caminho como ministros da ira, contudo a Abrao, o
homem da f, falaram a princpio de bnos. Posto que Deus seja estrito em notar a iniqidade, e
em punir a transgresso, no tem prazer na vingana. A obra de destruio uma estranha obra
(Isaas 25:28) para Aquele que infinito no amor.
O segredo do Senhor para os que O temem. Salmos 25:14. Abrao tinha honrado a Deus, e o
Senhor o honrou, dando-lhe parte em Seus conselhos e revelando-lhe Seus propsitos. Ocultarei
Eu a Abrao o que fao? disse o Senhor. O clamor de Sodoma e Gomorra se tem multiplicado,
e porquanto o seu pecado se tem agravado muito, descerei agora, e verei se com efeito tem
praticado segundo este clamor, que vindo at Mim; e, se no, sab-lo-ei.
Gnesis 18:17-33. O Senhor bem sabia a medida do delito de Sodoma; exprimiu-Se, porm,
segundo a maneira dos homens, para que a justia de Seu trato pudesse ser compreendida. Antes
de trazer o juzo sobre os transgressores, Ele prprio iria proceder a um exame de sua conduta; se
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no houvessem passado os limites da misericrdia divina, conceder-lhes-ia tempo para se


arrependerem. Dois dos mensageiros celestes partiram, deixando Abrao s com Aquele que agora
soube ser o Filho de Deus. E o homem de f pleiteou pelos habitantes de Sodoma. Uma vez ele os
salvara com a espada; agora se esforava por salv-los pela orao. L e sua casa ainda eram
moradores ali; e o abnegado amor que prontificara Abrao para os livrar dos elamitas, procurava
agora salv-los da calamidade dos juzos divinos, se tal fosse a vontade de Deus.
Com profunda reverncia e humildade insistiu em seu rogo: Eis que agora me atrevi a falar ao
Senhor, ainda que sou p e cinza. Gnesis 18:27. No havia qualquer confiana em si prprio,
nem jactncia pela sua justia. No pretendia graa pelo motivo de sua obedincia, ou dos
sacrifcios que fizera ao cumprir a vontade de Deus. Sendo ele prprio pecador, rogava em prol do
pecador. Tal esprito devem possuir todos os que se aproximam de Deus. Abrao manifestava
contudo a confiana de uma criana a rogar a seu amado pai. Achegou-se ao mensageiro celeste,
e instou fervorosamente com a sua petio. Conquanto L se tornasse morador em Sodoma, no
participava da iniqidade de seus habitantes. Abrao julgava que naquela populosa cidade deveria
haver outros adoradores do verdadeiro Deus. E em vista disto rogou ele: Longe de Ti que faas
tal coisa, que mates o justo com o mpio; [...] longe de Ti seja. No faria justia o Juiz de toda a
Terra? Gnesis 18:25. Abrao no pediu simplesmente uma vez, mas muitas vezes. Tornando-se
mais ousado, ao serem satisfeitos os seus pedidos, continuou at obter certeza de que, se mesmo
dez pessoas justas pudessem achar-se nela, a cidade seria poupada.
O amor pelas almas que pereciam, inspirava a orao de Abrao. Ao mesmo tempo em que lhe
repugnavam os pecados daquela cidade corrupta, desejava que os pecadores pudessem salvar-se.
Seu profundo interesse por Sodoma mostra a ansiedade que devemos experimentar pelos
impenitentes. Devemos alimentar dio ao pecado, mas piedade e amor para com o pecador. Em
redor de ns existem almas que descem runa, to irremedivel, to terrvel, como aquela que
recaiu sobre Sodoma. Cada dia o tempo de graa de algum se encerra. Cada hora alguns passam
para alm do alcance da misericrdia. E onde esto as vozes de aviso e rogo, mandando o pecador
fugir desta condenao terrvel? Onde esto as mos estendidas para o fazer retroceder do caminho
da morte? Onde esto os que com humildade e f perseverante intercedem junto a Deus por ele?
O esprito de Abrao era o esprito de Cristo. O Filho de Deus o grande intercessor em favor do
pecador. Aquele que pagou o preo pela redeno da alma humana, sabe o valor de uma alma.
Com tal antagonismo ao mal, que unicamente pode existir em uma natureza imaculadamente pura,
Cristo manifestou para com o pecador um amor que apenas a infinita bondade poderia conceder.
Nas agonias da crucifixo, Ele prprio sobrecarregado com o peso medonho dos pecados do

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mundo inteiro, orou por aqueles que O aviltavam e assassinavam: Pai, perdoa-lhes, porque no
sabem o que fazem. Lucas 23:34.
De Abrao est escrito que foi chamado o amigo de Deus (Tiago 2:23), pai de todos os que
crem. Romanos 4:11. O testemunho de Deus com relao a este fiel patriarca, : Abrao
obedeceu Minha voz, e guardou o Meu mandado, os Meus preceitos, os Meus estatutos, e as
Minhas leis. Gnesis 26:5. E outra vez: Eu o tenho conhecido, que ele h de ordenar a seus filhos
e a sua casa depois dele, para que guardem o caminho do Senhor, para obrarem com justia e juzo;
para que o Senhor faa vir sobre Abrao o que acerca dele tem falado. Gnesis 18:19. Alta honra
aquela a que Abrao foi chamado, para ser o pai do povo que durante sculos foram os guardas e
preservadores da verdade de Deus para o mundo, sim, daquele povo por meio do qual todas as
naes da Terra seriam benditas no advento do Messias prometido. Mas Aquele que chamou o
patriarca julgou-o digno. Deus quem fala. Aquele que de longe compreende os pensamentos, e
dos homens faz justa apreciao, diz: Eu o tenho conhecido. No haveria por parte de Abrao
qualquer traio verdade por intuitos egostas. Ele guardaria a lei, e procederia justa e retamente.
E no somente temeria ele prprio o Senhor, mas cultivaria em seu lar a religio. Instruiria a famlia
na justia. A lei de Deus seria a regra em sua casa.
A casa de Abrao compreendia mais de mil pessoas. Aqueles que eram levados pelos seus ensinos
a adorar o nico Deus, encontravam um lar em seu acampamento; e ali, como em uma escola,
recebiam a instruo que os habilitaria a serem representantes da verdadeira f. Assim, grande
responsabilidade repousava sobre ele. Estava a educar chefes de famlias, e seus mtodos de
governo seriam levados para as casas a que eles presidiriam.
Nos tempos primitivos o pai era o governador e sacerdote de sua famlia, e exercia autoridade
sobre os filhos, mesmo depois que estes tinham suas prprias famlias. Os descendentes eram
ensinados a consider-lo como seu chefe, tanto em assuntos religiosos como seculares. Este
sistema de governo patriarcal Abrao esforou-se por perpetuar, sendo que o mesmo favorecia a
conservar o conhecimento de Deus. Era necessrio ligar os membros da casa conjuntamente, para
edificar-se uma barreira contra a idolatria, que se havia tornado to espalhada e profundamente
estabelecida. Abrao procurou por todos os meios ao seu alcance guardar os domsticos de seu
acampamento de se misturarem com os gentios e de testemunharem suas prticas idlatras; pois
sabia que a familiaridade com os maus corromperia insensivelmente os princpios. O mximo
cuidado foi exercido para excluir toda a forma de religio falsa, e impressionar o esprito com a
majestade e glria do Deus vivo como o verdadeiro objeto de culto.

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Foi uma sbia disposio, que o prprio Deus tomara, a de separar Seu povo, tanto quanto possvel,
da ligao com os gentios, fazendo do mesmo um povo que habitasse s, e que no fosse contado
entre as naes. Ele havia separado Abrao de sua parentela idlatra, para que o patriarca pudesse
ensinar e educar a famlia, afastados das influncias sedutoras que os cercariam na Mesopotmia,
e para que a verdadeira f pudesse ser preservada em sua pureza pelos descendentes, de gerao
em gerao.
A afeio de Abrao para com seus filhos e sua casa, levou-o a guardar a f religiosa dos mesmos,
a comunicar-lhes o conhecimento dos estatutos divinos, como o legado mais precioso que ele lhes
poderia transmitir, e por meio deles ao mundo. A todos se ensinava que estavam sob o governo do
Deus do Cu. No deveria haver opresso por parte dos pais, nem desobedincia por parte dos
filhos. A lei de Deus havia indicado a cada um os seus deveres, e apenas na obedincia a ela
poderia algum conseguir felicidade e prosperidade.
Seu prprio exemplo, a influncia silenciosa de sua vida diria, eram uma lio constante. A
persistente integridade, a beneficncia e cortesia abnegada, que haviam conquistado a admirao
dos reis, eram ostentadas em seu lar. Havia uma fragrncia em torno de sua vida, uma nobreza e
formosura de carter, que revelavam a todos que ele estava em ligao com o Cu. Ele no
negligenciava a alma do mais humilde servo. Em sua casa no havia uma lei para o senhor e outra
para o servo; um rgio caminho para o rico, e outro para o pobre. Todos eram tratados com justia
e compaixo, como herdeiros com ele da graa da vida.
Ele h de ordenar a sua casa. Gnesis 26:5. No haveria uma negligncia pecaminosa em
restringir as ms propenses de seus filhos, tampouco qualquer favoritismo fraco, imprudente,
condescendente; nem renncia sua convico do dever ante as exigncias de uma afeio malentendida. Abrao no somente dava a instruo exata, mas mantinha a autoridade de leis justas e
retas.
Quo poucos h em nossos dias que seguem este exemplo! Por parte de muitos pais h um
sentimentalismo cego e egosta, impropriamente chamado amor, que se manifesta deixando-se as
crianas, com o juzo ainda por formar-se e as paixes indisciplinadas, direo de sua prpria
vontade. Isto a mxima crueldade para com a juventude, e grande mal ao mundo. A
condescendncia por parte dos pais ocasiona desordem nas famlias e na sociedade. Confirma no
jovem o desejo de seguir a inclinao, em vez de se submeter aos mandamentos divinos. Assim
crescem com um corao adverso a fazer a vontade de Deus, e transmitem o esprito irreligioso e
insubordinado a seus filhos, e filhos de seus filhos. Como Abrao, devem os pais ordenar as suas

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casas depois deles. Que a obedincia autoridade paterna seja ensinada e imposta como o primeiro
passo na obedincia autoridade de Deus.
A pouca estima em que a lei de Deus tida, mesmo pelos dirigentes religiosos, tem sido causa de
grandes males. O ensino que se tornou to espalhado, de que os estatutos divinos no mais vigoram
para os homens, o mesmo que a idolatria em seu efeito sobre a moral do povo. Aqueles que
procuram diminuir as reivindicaes da santa lei de Deus, esto ferindo diretamente o fundamento
do governo das famlias e naes. Pais religiosos, que deixam de andar em Seus estatutos, no
ordenam sua casa de modo a observarem o caminho do Senhor. No se faz da lei de Deus a regra
da vida. Os filhos, ao constiturem lar, no se sentem na obrigao de ensinar a seus filhos aquilo
em que eles mesmos nunca foram ensinados. E esta a razo por que h tantas famlias sem Deus;
a razo por que a depravao to profunda e espalhada.
Antes que os prprios pais andem na lei do Senhor com corao perfeito, no estaro preparados
para ordenar a seus filhos depois deles. Necessita-se de uma reforma neste sentido, reforma que
seja profunda e extensa. Os pais necessitam de reformar-se; pastores o necessitam; necessitam de
Deus em suas casas. Se desejam ver um estado de coisas diverso, devem proporcionar a Palavra
de Deus a suas famlias, e dela fazer seu conselheiro. Devem ensinar aos filhos que ela a voz de
Deus a eles dirigida e que lhe devem obedecer implicitamente. Devem pacientemente instruir seus
filhos, amvel e incansavelmente ensinar-lhes como viver de modo a agradar a Deus. Os filhos de
tal casa esto preparados para enfrentar os sofismas da incredulidade. Aceitaram a Bblia como a
base de sua f, e tm um fundamento que no pode ser varrido pela mar invasora do ceticismo.
Em muitos lares a orao negligenciada. Os pais entendem que no possuem tempo para o culto
da manh e da noite. No podem economizar alguns momentos para serem dispendidos em aes
de graas a Deus pelas Suas abundantes misericrdias pela bendita luz do Sol e pela chuva, as
quais fazem com que a vegetao floresa, e pela guarda dos santos anjos. No tm tempo para
fazerem orao pedindo auxlio e guia divinos, e rogando a contnua presena de Jesus na casa.
Saem para o trabalho como o boi ou o cavalo, sem um pensamento de Deus ou do Cu. Tm almas
to preciosas que, em vez de consentir o Filho do homem ficassem elas perdidas, deu Ele a vida
para resgat-las; eles, porm, tm pouco mais apreciao de Sua grande bondade do que a tm os
animais que perecem.
Semelhantes aos patriarcas da antiguidade, os que professam amar a Deus devem construir um
altar ao Senhor onde quer que armem sua tenda. Se houve um tempo em que cada casa deve ser
uma casa de orao, hoje. Pais e mes devem muitas vezes erguer o corao a Deus em humilde
splica por si e por seus filhos. Que o pai, como o sacerdote da casa, deponha sobre o altar de Deus
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o sacrifcio da manh e da tarde, enquanto a esposa e filhos se unem em orao e louvor. Em uma
casa tal, Jesus gostar de demorar-Se.
De todo lar cristo deve resplandecer uma santa luz. O amor deve revelar-se nas aes. Deve
promanar de toda a relao domstica, mostrando-se em uma bondade meditada, em uma cortesia
gentil, abnegada. H lares em que esse princpio praticado, lares em que Deus adorado, e em
que reina o mais verdadeiro amor. Destes lares as oraes matutinas e vespertinas sobem a Deus
como incenso suave, e Suas misericrdias e bnos descem sobre os suplicantes como o orvalho
da manh.
Uma casa crist bem ordenada um poderoso argumento em favor da realidade da religio crist,
argumento que o incrdulo no pode contradizer. Todos podem ver que h na famlia uma
influncia em atividade, a qual afeta os filhos, e que o Deus de Abrao est com eles. Se os lares
dos professos cristos tivessem um molde religioso correto, exerceriam uma poderosa influncia
para o bem. Seriam na verdade a luz do mundo. Mateus 5:14. O Deus do Cu fala a todo o pai
fiel, nas palavras dirigidas a Abrao: Eu o tenho conhecido, que ele h de ordenar a seus filhos e
a sua casa depois dele, para que guardem o caminho do Senhor, para obrarem com justia e juzo;
para que o Senhor faa vir sobre Abrao o que acerca dele tem falado. Gnesis 18:19.

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Captulo 13 A Prova da F
Este captulo baseado em Gnesis 16; 17:18-20; 21:1-14; 22:1-19.
Abrao aceitara sem pr em dvida a promessa de um filho, mas no esperou que Deus cumprisse
a palavra no tempo e maneira que Ele o entendia. Foi permitida uma demora para provar sua f no
poder de Deus; mas ele no pde suportar a prova. Achando impossvel que lhe fosse dado um
filho em sua avanada idade, Sara sugeriu, como um plano pelo qual o propsito divino poderia
cumprir-se, que uma de suas servas fosse tomada por Abrao como segunda mulher. A poligamia
se tornara to espalhada que deixara de ser considerada como pecado; mas nem por isso deixava
de ser uma violao da lei de Deus, e era de resultado fatal santidade e paz na relao da famlia.
Do casamento de Abrao com Hagar resultaram males, no somente para a sua prpria casa, mas
para as geraes futuras.
Lisonjeada pela honra de sua nova posio como esposa de Abrao, e esperando ser a me da
grande nao que dele descenderia, Hagar se tornou orgulhosa, jactanciosa, e tratou sua senhora
com desprezo. Cimes recprocos perturbavam a paz do lar que fora feliz. Obrigado a escutar as
queixas de ambas, Abrao inutilmente se esforou por estabelecer de novo a harmonia. Se bem
que fosse pelos rogos encarecidos de Sara que ele desposara Hagar, ela o censurava agora como o
faltoso. Desejava banir sua rival; mas Abrao recusouse a consentir nisto; pois Hagar seria me de
seu filho, como ele ansiosamente esperava, o filho da promessa. Ela era serva de Sara, contudo; e
ele a deixou ainda sob o domnio de sua senhora. O esprito altivo de Hagar no tolerava a aspereza
que sua prpria insolncia provocara. E afligiu-a Sarai, e ela fugiu da sua face. Gnesis 16:6-13.
Hagar se encaminhou para o deserto, e, quando repousava ao lado de uma fonte, sozinha e sem
amigos, apareceu-lhe um anjo do Senhor, sob a forma humana. Dirigindo-se a ela como Hagar,
serva de Sarai (Gnesis 16:8), para a fazer lembrar de sua posio e deveres, ordenou-lhe: Tornate para a tua senhora, e humilha-te debaixo de suas mos. Gnesis 16:9. Todavia, com a
repreenso houve, de mistura, palavras de consolao. O Senhor ouviu a tua aflio.
Multiplicarei sobremaneira a tua semente, que no ser contada, por numerosa que ser. Gnesis
16:9. E, como uma lembrana perptua de Sua misericrdia, foi-lhe ordenado chamar a seu filho,
Ismael Deus ouvir.
Quando Abrao tinha quase cem anos de idade, a promessa de um filho foi-lhe repetida, com a
informao de que o futuro herdeiro seria filho de Sara. Mas Abrao ainda no compreendeu a
promessa. Sua mente de pronto volveu para Ismael, apegandose crena de que por meio dele os
propsitos graciosos de Deus deveriam cumprir-se. Em sua afeio para com o filho, exclamou:
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Oxal que viva Ismael diante de Teu rosto. Gnesis 17:18-20. De novo foi feita a promessa, com
palavras que no poderiam ser malcompreendidas: Na verdade, Sara tua mulher te dar um filho,
e chamars o seu nome Isaque, e com ele estabelecerei o Meu concerto. Deus, contudo, no Se
esqueceu da orao do pai. E quanto a Ismael, disse Ele, tambm te tenho ouvido; eis aqui o
tenho abenoado, [...] e dele farei uma grande nao.
O nascimento de Isaque, trazendo a realizao de suas mais caras esperanas, aps uma espera da
durao de uma vida, encheu de alegria as tendas de Abrao e Sara. Mas para Hagar este
acontecimento foi a destruio de suas aspiraes enternecidamente acalentadas. Ismael, agora um
rapaz, fora considerado por todos no acampamento como o herdeiro da riqueza de Abrao, e das
bnos prometidas a seus descendentes. Agora foi subitamente posto de lado; e, em seu
desapontamento, me e filho odiaram o filho de Sara. O regozijo geral aumentou a sua inveja, at
que Ismael ousou zombar abertamente do herdeiro da promessa de Deus.
Sara viu na disposio turbulenta de Ismael uma fonte perptua de discrdias, e apelou para
Abrao, insistindo que Hagar e Ismael fossem despedidos do acampamento. O patriarca foi
lanado em grande angstia. Como poderia banir a Ismael, seu filho, ainda ternamente amado? Em
sua perplexidade rogou a direo divina. O Senhor, por meio de um santo anjo, determinou-lhe
satisfazer o desejo de Sara; seu amor por Ismael ou Hagar no lho deveria impedir pois apenas
assim poderia ele restabelecer a harmonia e a felicidade sua famlia. E o anjo lhe fez a promessa
consoladora de que, ainda que separado do lar de seu pai, Ismael no seria abandonado por Deus;
sua vida seria preservada, e ele se tornaria o pai de uma grande nao. Abrao obedeceu palavra
do anjo, mas no sem uma dor aguda. O corao do pai estava oprimido por mgoa indizvel,
quando despediu Hagar e seu filho.
A instruo proporcionada a Abrao, no tocante santidade da relao matrimonial, deve ser uma
lio para todos os tempos. Declara que os direitos e a felicidade desta relao devem ser
cuidadosamente zelados, mesmo com grande sacrifcio. Sara era a nica esposa legtima de
Abrao. Seus direitos como esposa e me, nenhuma outra pessoa tinha a prerrogativa de partilhar.
Reverenciava seu marido, e nisto apresentada no Novo Testamento como um digno exemplo.
Mas no queria que as afeies de Abrao fossem dadas a outra; e o Senhor no a reprovou por
exigir o banimento de sua rival. Tanto Abrao como Sara no confiaram no poder de Deus, e foi
este erro que determinou o casamento com Hagar.
Deus havia chamado Abrao para ser o pai dos fiis, e sua vida devia ser um exemplo de f para
as geraes subseqentes. Mas sua f no tinha sido perfeita. Mostrara falta de confiana em Deus,
ocultando o fato de que Sara era sua esposa, e novamente com o seu casamento com Hagar. Para
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que atingisse a mais elevada norma, Deus o sujeitou a outra prova, a mais severa que o homem
jamais foi chamado a suportar. Em uma viso da noite foi-lhe determinado que se dirigisse terra
de Mori, e ali oferecesse seu filho em holocausto sobre um monte que lhe seria mostrado.
No tempo em que recebeu esta ordem, havia Abrao atingido a idade de cento e vinte anos. Era
considerado como homem idoso, mesmo em sua gerao. Em seus anos anteriores fora forte para
suportar dificuldades e enfrentar o perigo; mas agora passara o ardor da juventude. Qualquer, no
vigor da varonilidade, pode com coragem enfrentar dificuldades e aflies que lhe fariam
desfalecer o corao em sua vida posterior, quando os ps estiverem vacilantes a caminhar para a
sepultura. Mas Deus guardara Sua ltima e mais rigorosa prova a Abrao, at que o fardo dos anos
fosse pesado sobre ele, e ele almejasse o repouso das ansiedades e trabalhos.
O patriarca estava morando em Berseba,rodeado de prosperidade e honra. Era muito rico, e acatado
pelos governadores da Terra como prncipe poderoso. Milhares de ovelhas e cabeas de gado
cobriam as plancies que se estendiam para alm de seu acampamento. De todos os lados estavam
as tendas de seus dependentes, os lares, de centenas de servos fiis. O filho da promessa havia
crescido at idade adulta ao seu lado. O Cu parecia ter coroado com sua bno uma vida de
sacrifcio, ao suportar pacientemente o adiamento das esperanas.
Na obedincia da f, Abrao havia abandonado o pas natal: afastara-se dos tmulos de seus pais,
e do lar de sua parentela. Vagueara como um estrangeiro na terra de sua herana. Tinha esperado
por muito tempo pelo nascimento do herdeiro prometido. Por ordem de Deus despedira seu filho
Ismael. E agora, quando o filho que fora desejado durante tanto tempo chegava varonilidade, e
o patriarca parecia poder divisar os frutos de suas esperanas, uma prova maior do que todas as
outras estava diante dele.
A ordem foi expressa em palavras que deveriam ter contorcido angustiosamente aquele corao
de pai: Toma agora o teu filho, o teu nico filho Isaque, a quem amas, [...] e oferece-o ali em
holocausto. Gnesis 22:2. Isaque era-lhe a luz do lar, a consolao da velhice, e acima de tudo o
herdeiro da bno prometida. A perda de tal filho por desastre, ou molstia, teria despedaado o
corao do pai extremoso; teria curvado sua encanecida cabea pela dor; entretanto, foi-lhe
ordenado derramar o sangue daquele filho, com sua prpria mo. Pareceu-lhe uma terrvel
impossibilidade.
Satans estava a postos para sugerir que ele devia estar enganado, pois que a lei divina ordena:
No matars (xodo 20:13), e Deus no exigiria o que uma vez proibira. Saindo ao lado de sua
tenda, Abrao olhou para o calmo resplendor do cu sem nuvens, e lembrou-se da promessa feita
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quase cinqenta anos antes, de que sua semente seria numerosa como as estrelas. Se esta promessa
devia cumprir-se por meio de Isaque, como poderia ele ser morto? Abrao foi tentado a crer que
poderia estar iludido. Em sua dvida e angstia prostrou-se em terra e orou, como nunca antes
orara, pedindo alguma confirmao da ordem quanto a dever ele cumprir essa terrvel
incumbncia. Lembrou-se dos anjos enviados para revelar-lhe o propsito de Deus de destruir
Sodoma, e que lhe trouxeram a promessa
deste mesmo filho Isaque, e foi para o lugar em que vrias vezes encontrara os mensageiros
celestiais, esperando encontr-los outra vez, e receber algumas instrues mais; mas nenhum veio
em seu socorro. As trevas pareciam envolv-lo; mas a ordem de Deus estava a soar-lhe aos
ouvidos: Toma agora o teu filho, o teu nico filho Isaque, a quem tu amas. Gnesis 22:2. Aquela
ordem devia ser obedecida, e no ousou demorar-se. O dia se aproximava, e ele devia estar a
caminho.
Voltando sua tenda, foi ao lugar em que Isaque, deitado, dormia o sono profundo, calmo, da
juventude e inocncia. Por um momento o pai olhou para o rosto querido do filho; voltou ento a
tremer. Foi ao lado de Sara, que tambm estava a dormir. Deveria despert-la, para que mais uma
vez pudesse abraar o filho? Deveria falar-lhe do mandado de Deus? Anelava aliviar o corao,
falando a ela, e partilhar juntamente com ela desta terrvel responsabilidade; mas se conteve pelo
temor de que o pudesse impedir. Isaque era a alegria e o orgulho dela; sua vida estava ligada a ele,
e o amor de me poderia recusar-se ao sacrifcio.
Finalmente Abrao chamou o filho, falando-lhe da ordem de oferecer sacrifcio em uma montanha
distante. Isaque tinha freqentes vezes ido com o pai a adorar em algum dos vrios altares que
assinalavam suas peregrinaes, e esta chamada no provocou surpresa. Fizeram-se rapidamente
os preparativos para a viagem. Preparou-se a lenha, puseram-na sobre o jumento, e com dois servos
partiram.
Lado a lado, pai e filho viajavam silenciosamente. O patriarca, ponderando seu cruel segredo, no
tinha nimo para falar. Seus pensamentos estavam naquela me ufana e extremosa, e considerava
o dia em que sozinho deveria voltar a ela. Bem sabia que a faca lhe cortaria o corao, quando
tirasse a vida de seu filho.
Aquele dia o mais comprido que jamais Abrao experimentara arrastava-se vagarosamente
ao seu termo. Enquanto seu filho e os moos dormiam, passou ele a noite em orao, esperando
ainda que algum mensageiro celestial pudesse vir dizer que a prova j era suficiente, que o jovem
poderia voltar ileso para sua me. Nenhum alvio, porm, lhe veio alma torturada. Outro longo
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dia, outra noite de humilhao e orao, enquanto a ordem que o deveria deixar desfilhado lhe
repercutia sempre no ouvido. Perto estava Satans para insinuar dvidas e incredulidade; mas
Abrao resistiu a suas sugestes. Quando estavam a ponto de iniciar a viagem do terceiro dia, o
patriarca, olhando para o Norte, viu o sinal prometido, uma nuvem de glria pairando sobre o
Monte Mori, e compreendeu que a voz que lhe falara era do Cu.
Mesmo agora no murmurou contra Deus, mas fortaleceu a alma pensando nas provas da bondade
e fidelidade do Senhor. Este filho fora dado inesperadamente; e no tinha Aquele que conferira a
preciosa ddiva o direito de reclamar o que era Seu? Ento a f repetiu a promessa: Em Isaque
ser chamada a tua semente (Gnesis 21:12) semente numerosa como os gros de areia na
praia. Isaque fora filho de um milagre, e no poderia o poder que lhe dera vida restaur-lo?
Olhando para alm daquilo que era visvel, Abrao apreendeu a palavra divina, considerando que
Deus era poderoso para at dos mortos o ressuscitar. Hebreus 11:19.
Todavia, ningum seno Deus poderia compreender quo grande era o sacrifcio do pai, ao entregar
seu filho morte; Abrao no quis que ningum, a no ser Deus, testemunhasse a cena da
separao. Mandou a seus servos que ficassem atrs, dizendo: Eu e o moo iremos at ali; e,
havendo adorado, tornaremos a vs. Gnesis 22:58. A lenha foi posta sobre Isaque, aquele que
seria oferecido; o pai tomou a faca e o fogo, e, juntos, subiram para o cume da montanha,
considerando o jovem em silncio de onde deveria vir a oferta, to longe de apriscos e rebanhos.
Finalmente falou: Meu pai, eis aqui o fogo e a lenha, mas onde est o cordeiro para o
holocausto? Oh, que prova foi esta! Quanto as carinhosas palavras meu pai, feriram o
corao de Abrao! Ele no lhe poderia dizer por enquanto. Deus prover para Si o cordeiro para
o holocausto, meu filho (Gnesis 22:8), disse ele.
No lugar indicado construram o altar, e sobre o mesmo colocaram a lenha. Ento, com voz
trmula, Abrao desvendou a seu filho a mensagem divina. Foi com terror e espanto que Isaque
soube de sua sorte; mas no ops resistncia. Poderia escapar deste destino, se o houvesse preferido
fazer; o ancio, ferido de pesares, exausto com as lutas daqueles trs dias terrveis, no poderia terse oposto vontade do vigoroso jovem. Isaque, porm, tinha sido educado desde a meninice a uma
obedincia pronta e confiante, e, ao ser o propsito de Deus manifesto perante ele, entregou-se
com voluntria submisso. Era participante da f de Abrao, e sentia-se honrado sendo chamado
a dar a vida em oferta a Deus. Com ternura procurou aliviar a dor do pai, e auxiliou-lhe as mos
desfalecidas a amarrarem as cordas que o prendiam ao altar.
E agora as ltimas palavras de amor so proferidas, as ltimas lgrimas derramadas, o ltimo
abrao dado. O pai levanta o cutelo para matar o filho, quando o brao subitamente lhe detido.
99

Um anjo de Deus chama do Cu o patriarca: Abrao, Abrao! Ele rapidamente responde: Eisme aqui. E de novo se ouve a voz: No estendas a tua mo sobre o moo, e no lhe faas nada;
porquanto agora sei que temes a Deus, e no Me negaste o teu filho, o teu nico. Gnesis 22:1118.
Ento Abrao viu um carneiro detrs dele, travado pelas suas pontas num mato, e prontamente
trazendo a nova vtima, ofereceu-a em lugar de seu filho. Em sua alegria e gratido, Abrao deu
um novo nome ao lugar sagrado Jeov-jire, o Senhor prover. Gnesis 22:14.
No Monte Mori Deus outra vez renovou Seu concerto, confirmando com juramento solene a
bno a Abrao e sua semente, por todas as geraes vindouras: Por Mim mesmo, jurei, diz o
Senhor: Porquanto fizeste esta ao, e no Me negaste o teu filho, o teu nico, que deveras te
abenoarei, e grandissimamente multiplicarei a tua semente como as estrelas dos cus, e como a
areia que est na praia do mar; e a tua semente possuir a porta dos seus inimigos; e em tua semente
sero benditas todas as naes da Terra; porquanto obedeceste Minha voz.
O grande ato de f, de Abrao, permanece como uma coluna de luz, iluminando o caminho dos
servos de Deus em todos os sculos subseqentes. Abrao no procurou esquivar-se de fazer a
vontade de Deus. Durante aquela viagem de trs dias, ele teve tempo suficiente para raciocinar, e
para duvidar de Deus se estivesse disposto a isto. Poderia ter raciocinado que o tirar a vida a seu
filho f-lo-ia ser considerado como um homicida, um segundo Caim; que isto faria com que seu
ensino fosse rejeitado e desprezado, e assim destruiria o seu poder para fazer bem a seus
semelhantes. Poderia ter alegado que a idade o dispensaria da obedincia. Mas o patriarca no
procurou refgio em qualquer dessas desculpas. Abrao era humano; suas paixes e afeies eram
semelhantes s nossas; mas no se deteve a discutir como a promessa poderia cumprir-se caso
Isaque fosse morto. No se deteve a arrazoar com o seu corao dolorido. Sabia que Deus justo
e reto em todas as Suas reivindicaes, e risca obedeceu ordem.
E creu Abrao em Deus, e foi-lhe isso imputado como justia, e foi chamado o amigo de Deus.
Tiago 2:23. E Paulo diz: Os que so da f so filhos de Abrao. Glatas 3:7. Mas a f de Abrao
foi manifesta pelas suas obras. O nosso pai Abrao no foi justificado pelas obras, quando
ofereceu sobre o altar o seu filho Isaque? Bem vs que a f cooperou com as suas obras, e que
pelas obras a f foi aperfeioada. Tiago 2:21, 22. H muitos que no podem compreender a
relao da f com as obras. Dizem eles: Cr apenas em Cristo, e ests salvo. Nada tens que ver
com a guarda da lei. Mas a f genuna se manifestar pela obedincia. Disse Cristo aos judeus
incrdulos: Se fsseis filhos de Abrao, fareis as obras de Abrao. Joo 8:39. E, com relao ao
pai dos fiis, declara o Senhor: Abrao obedeceu Minha voz, e guardou o Meu mandado, os
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Meus preceitos, os Meus estatutos, e as Minhas leis. Gnesis 26:5. Diz o apstolo Tiago: A f,
se no tiver as obras, morta em si mesma. Tiago 2:17. E Joo, que to amplamente se ocupa
com o amor, diz-nos: Este o amor de Deus: que guardemos os Seus mandamentos. 1 Joo 5:3.
Por smbolos e por promessas, Deus anunciou primeiro o evangelho a Abrao. Glatas 3:8. E a
f do patriarca fixou-se no Redentor vindouro. Disse Cristo aos judeus: Abrao, vosso pai, exultou
por ver o Meu dia, e viu-o, e alegrou-se. Joo 8:56. O carneiro oferecido em lugar de Isaque
representava o Filho de Deus, que seria sacrificado em nosso lugar. Quando o homem foi
condenado morte pela transgresso da lei de Deus, o Pai, olhando para o Filho, disse ao pecador:
Vive, Eu achei um resgate.
Foi para impressionar o esprito de Abrao com a realidade do evangelho, bem como para lhe
provar a f, que Deus o mandou matar seu filho. A angstia que ele sofreu durante os dias
tenebrosos daquela terrvel prova, foi permitida para que compreendesse por sua prpria
experincia algo da grandeza do sacrifcio feito pelo infinito Deus para a redeno do homem.
Nenhuma outra prova poderia ter causado a Abrao tal tortura de alma, como fez a oferta de seu
filho. Deus deu Seu Filho a uma morte de angstia e ignomnia. Aos anjos que testemunharam a
humilhao e angstia de alma do Filho de Deus, no foi permitido intervirem, como no caso de
Isaque. No houve nenhuma voz a clamar: Basta. A fim de salvar a raa decada, o Rei da glria
rendeu a vida. Que prova mais forte se pode dar da infinita compaixo e amor de Deus? Aquele
que nem mesmo a Seu prprio Filho poupou, antes O entregou por todos ns, como nos no dar
tambm com Ele todas as coisas? Romanos 8:32.
O sacrifcio exigido de Abrao no foi somente para seu prprio bem, nem apenas para o benefcio
das geraes que se seguiram; mas tambm foi para instruo dos seres destitudos de pecado, no
Cu e em outros mundos. O campo do conflito entre Cristo e Satans campo este em que o
plano da salvao se encontra formulado o compndio do Universo. Porquanto Abrao
mostrara falta de f nas promessas de Deus, Satans o acusara perante os anjos e perante Deus de
ter deixado de satisfazer as condies do concerto, e de ser indigno das bnos do mesmo
concerto. Deus desejou provar a lealdade de Seu servo perante o Cu todo, para demonstrar que
nada menos que perfeita obedincia pode ser aceito, e para patentear de maneira mais ampla,
perante eles, o plano da salvao.
Seres celestiais foram testemunhas daquela cena em que a f de Abrao e a submisso de Isaque
foram provadas. A prova foi muito mais severa do que aquela a que Ado havia sido submetido.
A conformao com a proibio imposta a nossos primeiros pais, no envolvia sofrimentos; mas
a ordem dada a Abrao exigia o mais angustioso sacrifcio. O Cu inteiro contemplava com espanto
101

e admirao a estrita obedincia de Abrao. O Cu todo aplaudiu sua fidelidade. As acusaes de


Satans demonstraram-se falsas. Deus declarou a Seu servo: Agora sei que temes a Deus [a
despeito das acusaes de Satans], e no Me negaste o teu filho, o teu nico. O concerto de Deus,
confirmado a Abrao por um juramento perante os seres de outros mundos, testificou que a
obedincia ser recompensada.
Tinha sido difcil, mesmo para os anjos, apreender o mistrio da redeno, isto , compreender que
o Comandante do Cu, o Filho de Deus, devia morrer pelo homem culposo. Quando foi dada a
Abrao a ordem para oferecer seu filho, isto assegurou o interesse de todos os entes celestiais.
Com nsia intensa, observavam cada passo no cumprimento daquela ordem. Quando pergunta
de Isaque Onde est o cordeiro para o holocausto? Abrao respondeu:
Deus prover para Si o cordeiro (Gnesis 22:7, 8), e quando a mo do pai foi detida estando a
ponto de matar seu filho, e fora oferecido o cordeiro que Deus provera em lugar de Isaque,
derramou-se ento luz sobre o mistrio da redeno, e mesmo os anjos compreenderam mais
claramente a maravilhosa providncia que Deus tomara para a salvao do homem. 1 Pedro 1:12.

102

Captulo 14 A Destruio de Sodoma


Este captulo baseado em Gnesis 19.
Como a mais bela entre as cidades do vale do Jordo, achavase Sodoma, situada em uma plancie
que era como o jardim do Senhor (Gnesis 13:10), pela sua fertilidade e beleza. Ali florescia a
luxuriante vegetao dos trpicos. Ali era a terra da palmeira, da oliveira e da videira, e flores
derramavam o seu perfume atravs de todo o ano. Ricas plantaes revestiam os campos, e
rebanhos e gado cobriam as colinas circunvizinhas. A arte e o comrcio contribuam para
enriquecer a orgulhosa cidade da plancie. Os tesouros do Oriente adornavam seus palcios, e as
caravanas do deserto traziam seus abastecimentos de coisas preciosas para lhe suprir os mercados.
Com pouca preocupao ou trabalho, toda a necessidade da vida podia ser suprida, e o ano inteiro
parecia um ciclo de festas.
A profuso que reinava por toda parte deu origem ao luxo e ao orgulho. A ociosidade e a riqueza
tornam endurecido o corao que nunca foi oprimido pela necessidade ou sobrecarregado de
tristeza. O amor ao prazer era favorecido pela riqueza e lazer, e o povo entregou-se satisfao
sensual. Eis que, diz o profeta, esta foi a maldade de Sodoma, tua irm: soberba, fartura de po,
e abundncia de ociosidade teve ela e suas filhas; mas nunca esforou a mo do pobre e do
necessitado. E se ensoberbeceram, e fizeram abominao diante de Mim; pelo que as tirei dali,
vendo Eu isto. Ezequiel 16:49, 50. Nada h mais desejvel entre os homens do que riqueza e
lazer, e contudo estas coisas do origem aos pecados que acarretaram destruio s cidades da
plancie. Sua vida intil, ociosa, tornou-os presa das tentaes de Satans, e desfiguraram a
imagem de Deus, tornando-se satnicos em vez de divinos. A ociosidade a maior maldio que
pode recair ao homem; pois que o vcio e o crime seguem em seu cortejo. Enfraquece o esprito,
perverte o entendimento, e avilta a alma. Satans fica de emboscada, pronto para destruir aqueles
que esto desprevenidos, cujo tempo vago lhe d oportunidade para insinuar-se sob alguns
disfarces atraentes. Ele nunca mais bem-sucedido do que quando vem aos homens em suas horas
ociosas.
Em Sodoma havia regozijo e orgia, banquetes e bebedice. As mais vis e brutais paixes no eram
refreadas. O povo desafiava abertamente a Deus e Sua lei, e deleitava-se em aes de violncia.
Posto que tivessem diante de si o exemplo do mundo antediluviano, e soubessem como a ira de
Deus se manifestara em sua destruio, seguiam contudo o mesmo caminho de impiedade.
Por ocasio da mudana de L para Sodoma, a corrupo no havia ainda se tornado geral, e Deus
em Sua misericrdia permitiu que raios de luz resplandecessem por entre as trevas morais. Quando
103

Abrao libertou dos elamitas os cativos, foi chamada a ateno do povo para a verdadeira f.
Abrao no era um estranho para o povo de Sodoma, e seu culto ao Deus invisvel fora assunto
para ridculo entre eles; mas sua vitria sobre foras grandemente superiores e sua disposio
magnnima dos prisioneiros e despojos, provocaram espanto e admirao. Enquanto sua
habilidade e bravura eram exaltadas, ningum podia evitar a convico de que o fizera vencedor
um poder divino. E seu esprito nobre e abnegado, to estranho aos habitantes de Sodoma, que s
procuravam o proveito prprio, foi outra prova da superioridade da religio que ele honrara pela
sua coragem e fidelidade.
Melquisedeque, conferindo a bno a Abrao, reconhecera Jeov como a fonte de sua fora e
autor da vitria: Bendito seja Abrao do Deus altssimo, o Possuidor dos cus e da Terra; e bendito
seja o Deus altssimo, que entregou os teus inimigos nas tuas mos. Gnesis 14:19, 20. Deus
estava a falar quele povo pela Sua providncia, mas o ltimo raio de luz foi rejeitado, assim como
foram todos os anteriores.
E agora a ltima noite de Sodoma estava a aproximar-se. J as nuvens da vingana lanavam as
sombras sobre a cidade condenada. Os homens, porm, no o perceberam. Enquanto anjos se
aproximavam em sua misso de destruio, homens sonhavam com prosperidade e prazer. O
ltimo dia foi como todos os outros que tinham vindo e ido. A tarde caa sobre cenas de encanto e
segurana. Uma paisagem de beleza sem-par era banhada pelos raios do Sol poente. A frescura da
tarde chamara para fora de casa os habitantes da cidade, e as multides em busca de divertimentos
passavam de um lado para outro, preocupadas com os prazeres daquela hora.
Ao entardecer, dois estrangeiros se aproximaram da porta da cidade. Eram aparentemente
viajantes, vindo para pernoitarem. Ningum poderia discernir naqueles humildes viajantes os
poderosos arautos do juzo divino, e mal sonhava a multido alegre e descuidada que, em seu
tratamento a esses mensageiros celestiais naquela mesma noite, atingiriam o auge do crime que
condenou sua orgulhosa cidade. Houve, porm, um homem que manifestou amvel ateno para
com os estranhos, e os convidou para sua casa. L no sabia do verdadeiro carter deles, mas a
polidez e a hospitalidade eram nele habituais; faziam parte de sua religio lies que ele havia
aprendido pelo exemplo de Abrao. Se ele no houvesse cultivado o esprito de cortesia, poderia
ter sido deixado a perecer com o resto de Sodoma. Muita casa, fechando suas portas a um estranho,
excluiu o mensageiro de Deus, que teria trazido bno, esperana e paz.
Cada ato da vida, por pequeno que seja, tem sua influncia para o bem ou para o mal. A fidelidade
ou a negligncia naquilo que aparentemente so os menores deveres, pode abrir a porta para as
mais ricas bnos da vida ou para as suas maiores calamidades. So as pequenas coisas que
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provam o carter. So os atos despretensiosos de abnegao diria, praticados com um corao


prazenteiro e voluntrio, que Deus aprova. No devemos viver para ns mesmos, mas para outrem.
E apenas pelo esquecimento de ns mesmos, alimentando um esprito amorvel, auxiliador, que
podemos tornar nossa vida uma bno. As pequenas atenes, as cortesias pequenas e singelas,
muito representam no perfazer o total da felicidade da vida; e a negligncia destas coisas constitui
no pequena participao na desgraa humana.
Vendo o desacato a que os estranhos estavam expostos em Sodoma, L tornou um de seus deveres
guard-los ao entrarem, oferecendo-lhes acolhimento em sua casa. Estava assentado porta
quando os viajantes se aproximavam, e, observando-os, levantou-se de seu lugar para os encontrar,
e curvando-se polidamente disse: Eis agora, meus senhores, entrai, peo-vos, em casa de vosso
servo, e passai nela a noite. Eles pareciam declinar de sua hospitalidade, dizendo: No, antes na
rua passaremos a noite. Gnesis 19:2. Seu objetivo nesta resposta foi duplo: provar a sinceridade
de L, e tambm parecer ignorar o carter dos homens de Sodoma, como se supusessem livre de
perigo ficar na rua noite. Sua resposta tornou L mais resolvido a no deix-los disposio da
turba infame. Insistiu com o convite at que cederam, e o acompanharam para casa.
Ele esperava esconder sua inteno aos ociosos que estavam porta, trazendo os estrangeiros a
sua casa por um caminho indireto; mas a hesitao e demora deles, e o empenho persistente de L,
fizeram com que fossem observados, e, noite, antes que se acomodassem, uma multido inqua
reuniu-se em redor da casa. Era um grupo imenso, jovens e velhos, igualmente inflamados pelas
mais vis paixes. Os estranhos estiveram a fazer indagaes quanto ao carter da cidade, e L
advertira-os a no se arriscarem a sair de suas portas naquela noite, quando as vaias e zombarias
da turba eram ouvidas, reclamando que os homens lhes fossem trazidos para fora.
Sabendo que, sendo provocados violncia, poderiam facilmente penetrar em sua casa, L saiu
para experimentar sobre eles o efeito da persuaso. Meus irmos, disse ele, rogo-vos que no
faais mal, empregando o termo irmos no sentido de vizinhos, e esperando concili-los e
envergonh-los de seus maus intuitos . Mas suas palavras foram como gasolina sobre as chamas.
A ira deles se tornou semelhante ao rugido da tempestade. Zombaram de L, como que fazendose juiz sobre eles, e ameaaram trat-lo pior do que se propuseram fazer para com os seus hspedes.
Ruram sobre ele, e o teriam reduzido a pedaos, se no tivesse sido livrado pelos anjos de Deus.
Os mensageiros celestiais estenderam sua mo, e fizeram entrar a L consigo na casa, e fecharam
a porta. Gnesis 19:10. Os fatos que se seguiram, revelam o carter dos hspedes que ele acolhia.
Feriram de cegueira os vares que estavam porta da casa, desde o menor at o maior, de maneira
que se cansaram para achar a porta. Se no tivessem sido visitados com dupla cegueira,
entregando-se dureza de corao, o toque de Deus contra eles t-los-ia feito temer, e desistir de
105

sua m obra. Aquela noite no se distinguiu por maiores pecados do que muitas outras anteriores;
a misericrdia, porm, durante tanto tempo desprezada, cessara finalmente de pleitear. Os
habitantes de Sodoma haviam passado os limites da pacincia divina os limites ocultos entre
a pacincia de Deus e a Sua ira. Os fogos de Sua vingana estavam prestes a acender-se no vale
de Sidim.
Os anjos revelaram a L o objetivo de sua misso: Ns vamos destruir este lugar, porque o seu
clamor tem engrossado diante da face do Senhor, e o Senhor nos enviou a destru-lo. Os estranhos
que L se esforara por proteger, prometeram agora proteg-lo, e salvar tambm todos os membros
de sua famlia que com ele fugissem da mpia cidade. A turba cansara-se e se retirara, e L foi
avisar seus filhos. Repetiu as palavras dos anjos: Levantai-vos, sa deste lugar; porque o Senhor
h de destruir a cidade. Mas ele lhes pareceu como quem zombava. Riram-se daquilo que
chamavam seus receios supersticiosos. Suas filhas eram influenciadas pelos maridos. Estavam
muito bem ali onde se encontravam. No podiam ver sinais de perigo. Tudo estava exatamente
como havia sido. Possuam muitos bens, e no podiam crer fosse possvel que a bela Sodoma
houvesse de ser destruda.
L voltou triste para casa, e referiu a histria de seu insucesso. Ento os anjos o mandaram
levantar-se, e tomar a esposa e duas filhas que ainda estavam em casa, e deixar a cidade. L, porm,
demorava-se. Se bem que diariamente angustiado ao ver cenas de violncia, no tinha uma
concepo verdadeira da iniqidade aviltante e abominvel praticada naquela vil cidade. No se
compenetrava da terrvel necessidade de darem os juzos de Deus um paradeiro ao pecado. Alguns
de seus filhos apegaram-se a Sodoma, e sua esposa recusou-se a partir sem eles. O pensamento de
deixar aqueles a quem ele tinha como os mais caros na Terra, parecia ser mais do que poderia
suportar. Era duro abandonar sua casa luxuosa, e toda a riqueza adquirida pelos trabalhos de sua
vida inteira, a fim de sair como um errante destitudo de bens. Pasmo pela tristeza, demorava-se,
relutante em partir. Se no foram os anjos de Deus, todos teriam perecido na runa de Sodoma. Os
mensageiros celestiais tomaram pela mo a ele, sua esposa e filhas, e os levaram fora da cidade.
Ali os anjos os deixaram, e voltaram a Sodoma para cumprirem sua obra de destruio. Um outro
Aquele com quem Abrao estivera a pleitear aproximou-Se de L. Em todas as cidades da
plancie, no se puderam achar nem mesmo dez pessoas justas; mas, em resposta orao do
patriarca, o nico homem que temia a Deus foi arrancado destruio. Foi dada esta ordem com
surpreendente veemncia: Escapa-te por tua vida; no olhes para trs de ti, e no pares em toda
esta campina; escapa l para o monte, para que no pereas. Gnesis 19:17. A hesitao e a
demora seriam agora fatais. Lanar um olhar demorado cidade amaldioada, deter-se por um

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instante, pela tristeza de deixar to belo lar, ter-lhes-ia custado a vida. A tormenta do juzo divino
estava apenas a esperar que estes pobres fugitivos pudessem escapulir.
Mas L, confuso e aterrorizado, alegava que no podia fazer conforme lhe era exigido, para que
no acontecesse surpreend-lo algum mal, e ele morresse. Morando naquela mpia cidade, em meio
de incredulidade, sua f se enfraquecera. O Prncipe do Cu estava a seu lado, contudo rogava ele
pela sua vida como se Deus, que manifestara tal cuidado e amor para com ele, no mais o
guardasse. Deveria ter-se confiado inteiramente ao Mensageiro divino, entregando sua vontade e
sua vida nas mos do Senhor, sem duvidar ou discutir. Mas, semelhante a tantos outros, esforouse por fazer planos por si: Eis agora aquela cidade est perto, para fugir para l, e pequena; ora
para ali me escaparei (no pequena?), para que minha alma viva. Gnesis 19:20. A cidade aqui
mencionada era Bela, mais tarde chamada Zoar. Ficava apenas a poucos quilmetros de Sodoma
e, como esta, era corrupta, e estava condenada destruio. Mas L pediu que ela fosse poupada,
insistindo que isto no era seno pequeno pedido; e seu desejo foi atendido. O Senhor asseguroulhe: Tenho-te aceitado tambm neste negcio, para no derribar esta cidade, de que falaste.
Gnesis 19:21. Oh, quo grande a misericrdia de Deus para com Suas erradias criaturas!
De novo foi dada a ordem solene de apressar-se, pois a terrvel tormenta demorar-se-ia apenas um
pouco mais. Mas um dos fugitivos aventurou-se a lanar um olhar para trs, para a cidade
condenada, e se tornou um monumento do juzo de Deus. Se o prprio L no houvesse
manifestado hesitao em obedecer advertncia do anjo, antes tivesse ansiosamente fugido para
as montanhas, sem uma palavra de insistncia ou splica, sua esposa teria tambm podido escapar.
A influncia de seu exemplo a teria salvo do pecado que selou a sua perdio. Mas a hesitao e
demora dele fizeram com que ela considerasse levianamente a advertncia divina. Ao mesmo
tempo em que seu corpo estava sobre a plancie, o corao apegavase a Sodoma, e ela pereceu com
Sodoma. Rebelara-se contra Deus porque Seus juzos envolviam na runa as posses e os filhos.
Posto que to grandemente favorecida ao ser chamada da mpia cidade, entendeu que era tratada
severamente, porque a riqueza que tinha levado anos para acumular devia ser deixada para a
destruio. Em vez de aceitar com gratido o livramento, presunosamente olhou para trs,
desejando a vida daqueles que haviam rejeitado a advertncia divina. Seu pecado mostrou ser ela
indigna da vida, por cuja preservao to pouca gratido sentira.
Devemos estar apercebidos contra o tratar levianamente as providncias graciosas de Deus para a
nossa salvao. H cristos que dizem: No me incomodo com salvar-me, a menos que minha
esposa e filhos se salvem comigo. Acham que o Cu no seria Cu para eles, sem a presena dos
que lhes so to caros. Mas tm os que alimentam tais sentimentos uma concepo exata de sua
relao para com Deus, em vista de Sua grande bondade e misericrdia para com eles?
107

Esqueceram-se de que esto ligados, pelos mais fortes laos de amor, honra e lealdade, ao servio
de seu Criador e Redentor? Os convites de misericrdia so dirigidos a todos; e porque nossos
amigos rejeitam o insistente amor do Salvador, desviar-nos-emos tambm? A redeno da alma
preciosa. Cristo pagou um preo infinito pela nossa salvao, e ningum que aprecie o valor deste
grande sacrifcio, ou o preo de uma alma, desprezar a misericrdia de Deus, que se lhe oferece,
porque outros preferem faz-lo. O prprio fato de que outros ignoram Suas justas reivindicaes,
deve despertar-nos a maior diligncia, para que ns mesmos possamos honrar a Deus e levar a
todos, a quem podemos influenciar, a aceitar o Seu amor.
Saa o Sol sobre a terra, quando L entrou em Zoar. Gnesis 19:23. Os brilhantes raios da manh
pareciam falar apenas de prosperidade e paz, s cidades da plancie. Comeou a agitao da vida
ativa nas ruas; homens seguiam seus vrios caminhos, preocupados com os negcios ou os prazeres
do dia. Os genros de L estavam divertindo-se custa dos temores e advertncias do velho, j de
esprito enfraquecido. Sbita e inesperadamente, como se fora o estrondo de um trovo provindo
de um cu sem nuvens, desencadeou a tempestade. O Senhor fez chover do Cu enxofre e fogo
sobre as cidades e a frtil plancie; seus palcios e templos, custosas habitaes, jardins e vinhedos,
e as multides divertidas, caa de prazeres, as quais ainda na noite anterior insultaram os
mensageiros do Cu tudo foi consumido. O fumo da conflagrao subia como o fumo de uma
grande fornalha. E o belo vale de Sidim tornou-se uma desolao, um lugar que nunca mais seria
construdo ou habitado testemunha a todas as geraes da certeza dos juzos de Deus sobre os
transgressores.
As chamas que consumiram as cidades da plancie derramaram sua luz de advertncia, at mesmo
aos nossos tempos. -nos ensinada a lio terrvel e solene de que, ao mesmo tempo em que a
misericrdia de Deus suporta longamente o transgressor, h um limite alm do qual os homens
no podem ir no pecado. Quando atingido aquele limite, os oferecimentos de misericrdia so
retirados, e inicia-se o ministrio do juzo.
O Redentor do mundo declara que h maiores pecados do que aqueles pelos quais Sodoma e
Gomorra foram destrudas. Aqueles que ouvem o convite do evangelho chamando os pecadores
ao arrependimento, e no o atendem, so mais culpados perante Deus do que o foram os moradores
do vale de Sidim. E ainda maior pecado o daqueles que professam conhecer a Deus e guardar os
Seus mandamentos, e contudo negam a Cristo em seu carter e vida diria. luz da advertncia
do Salvador, a sorte de Sodoma um aviso solene, no simplesmente para os que so culpados de
pecado declarado, mas a todos que tm em pouca conta a luz e privilgios enviados pelo Cu.

108

Disse a Testemunha Verdadeira igreja de feso: Tenho, porm, contra ti que deixaste a tua
primeira caridade. Lembra-te, pois, donde caste, e arrepende-te, e pratica as primeiras obras;
quando no, brevemente a ti virei, e tirarei do seu lugar o teu castial, se no te arrependeres.
Apocalipse 2:4, 5. O Salvador aguarda a resposta a Seus oferecimentos de amor e perdo, com
uma compaixo mais terna do que aquela que move o corao de um pai terrestre para perdoar um
filho transviado e sofredor. Ele clama aos errantes: Tornai-vos para Mim, e Eu tornarei para vs.
Malaquias 3:7. Mas se aquele que vagueia, recusa persistentemente atender voz que o chama
com amor compassivo e terno, ser finalmente deixado em trevas. O corao que durante muito
tempo desdenhou a misericrdia de Deus, torna-se endurecido no pecado, e no mais susceptvel
influncia da graa de Deus. Terrvel ser a sorte da alma da qual o Salvador, pleiteando por sua
defesa, declarar finalmente: Est entregue aos dolos; deixa-o. Osias 4:17. Haver menos rigor
no dia do Juzo para as cidades da plancie do que para aqueles que conheceram o amor de Cristo,
e contudo se desviaram escolha dos prazeres de um mundo de pecado.
Vs que estais a desdenhar os oferecimentos da misericrdia, pensai nos inmeros registros que
contra vs se acumulam nos livros do Cu: pois h um relatrio feito das impiedades das naes,
das famlias, dos indivduos. Deus pode suportar muito enquanto a conta prossegue; e convites ao
arrependimento e oferecimentos de perdo podem ser feitos; contudo, tempo vir em que a conta
se completar, em que se fez a deciso da alma, em que se fixou o destino do homem pela sua
prpria escolha. Dar-se- ento o sinal para ser executado o juzo.
H motivo para alarmar-nos na condio do mundo religioso hoje. Tem-se tido em pouca conta a
misericrdia de Deus. A multido anula a lei de Jeov, ensinando doutrinas que so preceitos de
homens. Mateus 15:9. A incredulidade prevalece em muitas das igrejas de nosso pas; no a
incredulidade em seu sentido mais amplo, como franca negao da Bblia, mas uma incredulidade
vestida no traje do cristianismo, ao mesmo tempo em que se acha a solapar a f na Bblia como
revelao de Deus. A devoo fervorosa e a piedade vital deram lugar ao formalismo oco. Como
conseqncia prevalecem a apostasia e o sensualismo. Cristo declarou: Como tambm da mesma
maneira aconteceu nos dias de L: [...] assim ser no dia em que o Filho do homem Se h de
manifestar. Lucas 17:28-30. O registro dirio dos acontecimentos que se passam, testifica do
cumprimento de Suas palavras. O mundo rapidamente est a amadurecer para a destruio. Logo
devero derramar-se os juzos de Deus, e pecado e pecadores ser consumidos.
Disse o Salvador: Olhai por vs, no acontea que os vossos coraes se carreguem de glutonaria,
de embriaguez, e dos cuidados da vida, e venha sobre vs de improviso aquele dia. Porque vir
como um lao sobre todos os que habitam na face de toda a Terra todos cujos interesses esto
centralizados neste mundo. Vigiai pois em todo o tempo, orando para que sejais havidos por
109

dignos de evitar todas estas coisas que ho de acontecer, e de estar em p diante do Filho do
homem. Lucas 21:34-36. Antes da destruio de Sodoma, Deus enviou uma mensagem a L:
Escapa-te por tua vida; no olhes para trs de ti, e no pares em toda esta campina; escapa l para
o monte, para que no pereas. Gnesis 19:17. A mesma voz de advertncia foi ouvida pelos
discpulos de Cristo, antes da destruio de Jerusalm: Quando virdes Jerusalm cercada de
exrcitos, sabei ento que chegada a sua desolao. Ento, os que estiverem na Judia, fujam
para os montes. Lucas 21:20, 21. No deviam demorar-se para conseguir coisa alguma de suas
posses, mas antes aproveitar-se da oportunidade para fugir.
Houve uma sada, uma decidida separao dos mpios, uma escapada para salvar a vida. Assim foi
nos dias de No; assim nos dias de L; assim aconteceu com os discpulos antes da destruio de
Jerusalm; e assim ser nos ltimos dias. De novo se ouve a voz de Deus em uma mensagem de
advertncia, mandando Seu povo separar-se da iniqidade que prevalece.
O estado de corrupo e apostasia que nos ltimos dias existiria no mundo religioso, foi
apresentado ao profeta Joo, na viso de Babilnia, a grande cidade que reina sobre os reis da
Terra. Apocalipse 17:18. Antes de sua destruio ser feito do Cu o convite: Sai dela, povo
Meu, para que no sejas participante dos seus pecados, e para que no incorras nas suas pragas.
Apocalipse 18:4. Como nos dias de No e L, tem de haver uma separao distinta do pecado e
pecadores. No pode haver transigncia entre Deus e o mundo, nem um retrocesso para se
conseguirem tesouros terrestres. No podeis servir a Deus e a Mamom. Mateus 6:24.
Como os habitantes do vale de Sidim, o povo est sonhando com prosperidade e paz. Escapa-te
por tua vida a advertncia dos anjos de Deus; mas outras vozes so ouvidas a dizer: No te
deixes excitar; no h motivos para sustos. As multides clamam: Paz e segurana (1 Timteo
5:3), quando o Cu declara que repentina destruio est para sobrevir ao transgressor. Na noite
prvia sua destruio entregaram-se as cidades da plancie aos prazeres turbulentos, e caoaram
dos temores e avisos do mensageiro de Deus; mas esses escarnecedores pereceram nas chamas;
naquela mesma noite a porta da misericrdia fechou-se para sempre aos mpios e descuidados
habitantes de Sodoma. Deus no ser sempre zombado; no ser por muito tempo menosprezado.
Eis que o dia do Senhor vem, horrendo, com furor e ira ardente, para pr a Terra em assolao, e
destruir os pecadores dela. Isaas 13:9. A maioria no mundo rejeitar a misericrdia de Deus, e
submergir-se- na repentina e irreparvel runa. Mas aquele que atender advertncia, habitar
no esconderijo do Altssimo, e sombra do Onipotente descansar. Sua verdade ser seu
escudo e broquel. Para ele a promessa: Dar-lhe-ei abundncia de dias, e lhe mostrarei a Minha
salvao. Salmos 91:1, 4, 16.

110

Apenas pouco tempo habitou L em Zoar. A iniqidade prevalecia ali como em Sodoma, e ele
temeu ficar pelo receio de ser destruda a cidade. No muito tempo depois Zoar foi consumida,
conforme fora o intuito de Deus. L encaminhou-se para as montanhas e habitou em uma caverna,
despojado de tudo aquilo por cujo amor ousara sujeitar sua famlia s influncias de uma cidade
mpia. Mas a maldio de Sodoma seguiu-o mesmo ali. A conduta pecaminosa de suas filhas foi
o resultado das ms associaes naquele vil lugar. A corrupo moral do mesmo se entretecera de
tal maneira com o carter delas que no podiam discernir entre o bem e o mal. A nica posteridade
de L, os moabitas e amonitas, foram tribos vis, idlatras, rebeldes a Deus, e inimigos de Seu povo.
Em grande contraste com a vida de Abrao estava a de L! J tinham sido companheiros, adorando
no mesmo altar, morando ao lado um do outro em suas tendas de peregrinos; mas quo
diversamente diferenados agora! L escolhera Sodoma para seu prazer e proveito. Deixando o
altar de Abrao e seu sacrifcio dirio ao Deus vivo, permitira a seus filhos misturar-se com um
povo corrupto e idlatra; retivera contudo em seu corao o temor de Deus, pois declaram as
Escrituras ter sido ele um homem justo; sua alma justa enfadava-se com a conversao vil que
diariamente vinha a seus ouvidos, e ele era impotente para impedir a violncia e o crime. Foi
finalmente salvo como um tio tirado do fogo (Zacarias 3:2), despojado contudo de suas posses,
privado da esposa e filhos, habitando em cavernas, como os animais selvagens, coberto de infmia
em sua velhice; e deu ao mundo, no uma raa de homens justos, mas duas naes idlatras, em
inimizade com Deus e a guerrear contra o Seu povo, at que, enchendo-se sua taa de iniqidade,
foram destinadas destruio.
Quo terrveis foram os resultados que se seguiram a um passo desacertado! Diz o sbio: No te
canses para enriqueceres; d de mo tua prpria sabedoria. Provrbios 23:4. O que se d
cobia perturba a sua casa, mas o que aborrece as ddivas viver. Provrbios 15:27. E o apstolo
Paulo declara: Os que querem ser ricos caem em tentao e em lao, e em muitas concupiscncias
loucas e nocivas, que submergem os homens na perdio e runa. 1 Timteo 6:9. Quando L
entrou em Sodoma, inteiramente se propunha ele conservar-se livre da iniqidade, e ordenar a sua
casa depois dele. Mas, de maneira bem patente, fracassou. As influncias corruptoras em redor
dele tiveram efeito sobre sua f, e a relao de seus filhos para com os habitantes de Sodoma
ligaram at certo ponto seus interesses com os deles. O resultado est diante de ns.
Muitos ainda esto cometendo erro semelhante. Escolhendo um lar, olham mais para as vantagens
temporais que podem adquirir do que para as influncias morais e sociais que cercaro a eles e
suas famlias. Escolhem um territrio belo e frtil, ou mudam-se para alguma cidade florescente,
na esperana de conseguir maior prosperidade; mas seus filhos se acham rodeados de tentaes, e
muitas vezes formam camaradagens que so desfavorveis ao desenvolvimento da piedade e
111

formao de um carter reto. A atmosfera de moralidade frouxa, de incredulidade, de indiferena


s coisas religiosas, tem uma tendncia para contrariar a influncia dos pais. Exemplos de rebelio
contra a autoridade paternal, e divina, esto sempre diante dos jovens; muitos fazem amizades com
ateus e incrdulos, e lanam sua sorte com os inimigos de Deus.
Ao escolhermos uma residncia, Deus quer que consideremos antes de tudo as influncias morais
e religiosas que nos rodearo, a ns e a nossas famlias. Podemos achar-nos em situaes difceis,
pois que muitos no podem ter o seu ambiente conforme quereriam; e, onde quer que o dever nos
chame, Deus nos habilitar a permanecer incontaminados, se orarmos e vigiarmos, confiando na
graa de Cristo. Mas no devemos expor-nos desnecessariamente a influncias desfavorveis
formao de carter cristo. Quando voluntariamente nos colocamos em uma atmosfera de
mundanismo e incredulidade, desagradamos a Deus, e de nossos lares repelimos os santos anjos.
Aqueles que procuram para seus filhos riquezas e honras mundanas, s expensas de seus interesses
eternos, acharo no fim que estas vantagens so uma perda terrvel. Semelhantes a L, muitos
vem seus filhos na perdio, e apenas conseguem salvar sua prpria alma. Perde-se o trabalho de
sua vida; esta um triste malogro. Se tivessem exercido verdadeira sabedoria, seus filhos poderiam
ter tido menos prosperidade mundana, mas ter-se-iam assegurado um ttulo herana imortal. A
herana que Deus prometeu a Seu povo no est neste mundo. Abrao no teve possesso na Terra,
nem ainda o espao de um p. Atos dos Apstolos 7:5. Ele possua muitos recursos, e deles fazia
uso para a glria de Deus e para o bem de seus semelhantes; mas no olhava para este mundo como
sua ptria.
O Senhor o chamara para deixar seus patrcios idlatras, com a promessa da terra de Cana em
possesso eterna; todavia nem ele, nem seu filho, nem o filho de seu filho, a recebeu. Quando
Abrao quis um lugar para sepultar seus mortos teve de compr-lo aos cananeus. Sua nica
possesso na terra da promessa foi aquele tmulo cavado na pedra, na caverna de Macpela.
A palavra de Deus, porm, no havia falhado; tampouco teve ela o seu cumprimento final na
ocupao de Cana pelo povo judeu. As promessas foram feitas a Abrao e sua posteridade.
Glatas 3:16. O prprio Abrao deveria participar da herana. O cumprimento da promessa de
Deus pode parecer achar-se muito demorado, pois um dia para o Senhor como mil anos, e mil
anos como um dia (2 Pedro 3:8); pode parecer tardar; mas no tempo adequado certamente vir,
no tardar. Hebreus 2:3. A ddiva a Abrao e sua semente incluir no simplesmente a regio
de Cana, mas a Terra toda. Assim, diz o apstolo: A promessa de que havia de ser herdeiro do
mundo no foi feita pela lei a Abrao, ou sua posteridade, mas pela justia da f. Romanos 4:13.
E a Bblia claramente ensina que as promessas feitas a Abrao devem cumprir-se por meio de
112

Cristo. Todos os que so de Cristo so descendncia de Abrao, e herdeiros conforme a promessa


herdeiros de uma herana incorruptvel, incontaminvel, e que se no pode murchar (Glatas
3:19; 1 Pedro 1:4), a saber, a Terra livre da maldio do pecado. Pois o reino, e o domnio, e a
majestade dos reinos, debaixo de todo o cu, sero dados ao povo dos santos do Altssimo (Daniel
7:27); e os mansos herdaro a Terra, e se deleitaro na abundncia de paz.Salmos 37:11.
Deus proporcionou a Abrao uma perspectiva desta herana imortal, e com esta esperana ele se
contentou. Pela f habitou na terra da promessa, como em terra alheia, morando em cabanas com
Isaque e Jac, herdeiros com ele da mesma promessa. Porque esperava a cidade que tem
fundamentos, da qual o artfice e construtor Deus. Hebreus 11:9, 10.
A respeito da posteridade de Abrao est escrito: Todos estes morreram na f, sem terem recebido
as promessas; mas, vendoas de longe, e crendo-as e abraando-as, confessaram que eram
estrangeiros e peregrinos na Terra. Hebreus 11:13. Devemos morar neste mundo como peregrinos
e estrangeiros se quisermos alcanar uma ptria melhor, isto , a celestial. Hebreus 11:16.
Aqueles que so filhos de Abrao estaro a procurar a cidade que ele estava, da qual o artfice e
construtor Deus.

113

Captulo 15 O Casamento de Isaque


Este captulo baseado em Gnesis 24.
Abrao se tornara velho, e esperava logo morrer; todavia, restavalhe cumprir um ato, assegurando
o cumprimento da promessa sua posteridade. Isaque era o que fora divinamente designado para
suceder-lhe como guarda da lei de Deus, e ser pai do povo escolhido; ele, porm, ainda era solteiro.
Os habitantes de Cana eram dados idolatria, e Deus havia proibido casamentos entre o Seu povo
e aqueles, sabendo que tais casamentos conduziriam apostasia. O patriarca receou o efeito das
influncias corruptoras que rodeavam seu filho. A f habitual de Abrao em Deus, e sua submisso
vontade dEle, refletiam-se no carter de Isaque; mas as afeies do jovem eram fortes, e ele era
de uma disposio gentil e dcil. Unindo-se a algum que no temesse a Deus, ele estaria em
perigo de sacrificar os princpios por amor harmonia. No esprito de Abrao, a escolha de uma
esposa para seu filho era assunto de muita importncia; estava desejoso de que ele se casasse com
uma que no o afastasse de Deus.
Nos tempos antigos, os contratos de casamento eram geralmente feitos pelos pais; e este era o
costume entre os que adoravam a Deus. De ningum se exigia casar com aquele a quem no podia
amar; mas na concesso de suas afeies o jovem era guiado pelo discernimento de seus pais
experientes e tementes a Deus. Era considerado uma desonra para os pais, e mesmo crime, seguir
caminho contrrio a este. Isaque, confiando na sabedoria e afeio de seu pai, estava satisfeito com
a entrega desta questo a ele, crendo tambm que o prprio Deus dirigiria na escolha a fazer-se.
Os pensamentos do patriarca volveram para os parentes de seu pai, na terra de Mesopotmia. Posto
que no estivessem livres de idolatria, acalentavam o conhecimento e o culto do verdadeiro Deus.
Isaque no devia sair de Cana para ir a eles; mas poderia ser que se encontrasse entre 141 eles
alguma mulher que quisesse deixar seu lar, e unir-se a ele para manter em sua pureza o culto ao
Deus vivo. Abrao confiou este importante assunto ao seu servo, o mais velho, homem de
piedade, experincia, e juzo so, que lhe havia prestado prolongado e fiel servio.
Exigiu que este servo fizesse um juramento solene perante o Senhor, de que no tomaria esposa
para Isaque dentre os cananeus, mas que escolheria uma moa da famlia de Naor, na
Mesopotmia. Ele o incumbiu de no levar Isaque para l. Se no pudesse encontrar uma jovem
que quisesse deixar seus parentes, o mensageiro estaria desobrigado de seu juramento. O patriarca
animou-o em seu difcil e delicado empreendimento, com a segurana de que Deus coroaria de
xito a sua misso. O Senhor, Deus dos Cus, disse ele, que me tomou da casa de meu pai e da
terra da minha parentela, [...] enviar o Seu anjo adiante da tua face. Gnesis 24:7.
114

O mensageiro partiu sem demora. Levando consigo dez camelos para uso de seu prprio grupo e
do cortejo nupcial que com ele poderia voltar, provido tambm de presentes para a esposa em
perspectiva e pessoas da amizade desta, fez a longa viagem para alm de Damasco, e, a seguir, at
as ricas plancies que margeiam o grande rio do Oriente. Chegando a Har, a cidade de Naor,
parou fora dos muros, perto do poo aonde vinham as mulheres do lugar, tarde, a buscar gua.
Foi um momento de ansiosos pensamentos para ele. Importantes resultados, no somente para a
casa de seu senhor, mas para as geraes futuras, poderiam seguir-se da escolha que ele fizesse; e
como deveria ele sabiamente escolher entre pessoas completamente estranhas? Lembrando-se das
palavras de Abrao, de que Deus enviaria com ele o Seu anjo, orou fervorosamente pedindo uma
direo positiva. Na famlia de seu senhor ele estava acostumado ao exerccio constante da
bondade e hospitalidade, e agora pediu que um ato de cortesia indicasse a jovem que Deus
escolhera. Apenas proferira a orao, e a resposta fora dada. Entre as mulheres que estavam
reunidas junto ao poo, as maneiras corteses de uma atraram sua ateno.
Retirando-se ela do poo, o estranho foi ao seu encontro, pedindo um pouco de gua do cntaro
sobre os seus ombros. O pedido recebeu amvel resposta, juntamente com um oferecimento para
tirar gua para os camelos tambm, servio este que era costume mesmo s filhas dos prncipes
fazerem para os rebanhos e gado de seus pais. Assim foi dado o sinal desejado. A jovem era mui
formosa vista, e sua diligente cortesia deu prova de bom corao, e uma natureza ativa, enrgica.
At a a mo divina estivera com ele. Depois de reconhecer sua bondade por meio de ricos
presentes, o mensageiro perguntou quem eram os seus parentes, e, sabendo que ela era filha de
Betuel, sobrinho de Abrao, inclinou-se e adorou o Senhor. Gnesis 24:26. O homem havia
pedido acolhida em casa do pai da moa e nas expresses de agradecimento por parte dele revelara
o fato de sua ligao com Abrao. Voltando para casa, a moa contou o que acontecera, e Labo,
seu irmo, logo se apressou a levar o estranho e os que o acompanhavam para participarem da
hospitalidade deles.
Elizer no quis participar do alimento antes que houvesse transmitido sua mensagem, falado sobre
sua orao ao lado do poo, juntamente com todas as circunstncias que a acompanharam. Ento
disse ele: Agora, pois, se vs haveis de mostrar beneficncia e verdade a meu senhor, fazei-mo
saber; e se no, tambm mo fazei saber, para que eu olhe mo direita, ou esquerda. A resposta
foi: Do Senhor procedeu este negcio; no podemos falar-te mal ou bem. Eis que Rebeca est
diante da tua face; toma-a, e vai-te; seja a mulher do filho de teu senhor, como tem dito o Senhor.
Gnesis 24:50, 51. Depois de obter-se o consentimento da famlia, a prpria Rebeca foi consultada
quanto a ir ela a uma to grande distncia da casa de seu pai para casar-se com o filho de Abrao.
Ela acreditava, pelo que havia tido lugar, que Deus a escolhera para ser a esposa de Isaque, e disse:
115

Irei. Gnesis 24:58. O servo, prevendo a alegria de seu senhor pelo xito de sua misso, estava
ansioso por partir; e pela manh puseram-se a caminho para casa. Abrao morava em Berseba, e
Isaque, que estivera cuidando dos rebanhos nos territrios circunvizinhos, voltara tenda de seu
pai a fim de esperar a chegada do mensageiro, de Har. E Isaque sara a orar no campo, sobre a
tarde; e levantou os seus olhos, e olhou, e eis que os camelos vinham. Rebeca tambm levantou
seus olhos, e viu a Isaque, e lanou-se do camelo.
E disse ao servo: Quem aquele varo que vem pelo campo ao nosso encontro? E o servo disse:
Este meu senhor. Ento tomou ela o vu, e cobriu-se. E o servo contou a Isaque todas as coisas
que fizera. E Isaque trouxe-a para a tenda de sua me Sara, e tomou a Rebeca, e foi-lhe por mulher,
e amou-a. Assim Isaque foi consolado depois da morte de sua me. Gnesis 24:63-67. Abrao
tinha notado o resultado dos casamentos mistos entre aqueles que temiam a Deus e os que O no
temiam, desde os dias de Caim at o seu tempo. As conseqncias de seu prprio casamento com
Hagar, e das alianas matrimoniais de Ismael e de L, estavam perante ele.
Da falta de f por parte de Abrao e Sara tinha resultado o nascimento de Ismael, mistura da
semente justa com a mpia. A influncia do pai sobre seu filho era contrariada pela dos parentes
idlatras da me, e pela ligao de Ismael com esposas gentias. A inveja de Hagar, e das esposas
que ela escolhera para Ismael, rodeou sua famlia com uma barreira que Abrao em vo se esforou
por sobrepujar. Os primeiros ensinos de Abrao no foram destitudos de efeito sobre Ismael, mas
a influncia de suas mulheres teve como resultado estabelecer a idolatria em sua famlia. Separado
do pai, e amargurado pela contenda e discrdia de um lar destitudo do amor e temor de Deus,
Ismael foi compelido a escolher a vida selvagem e pilhante de chefe do deserto, sendo sua mo
contra todos e a mo de todos contra ele. Gnesis 16:12. Em seus ltimos dias arrependeu-se de
seus maus caminhos, e voltou ao Deus de seu pai; mas permaneceu o cunho de carter dado sua
posteridade. A poderosa nao que dele descendera foi um povo turbulento, gentio, que sempre
foi um incmodo e aflio aos descendentes de Isaque.
A esposa de L foi mulher egosta, irreligiosa, e sua influncia exerceu-se no sentido de separar
de Abrao o seu marido. A no ter sido por causa dela, L no teria permanecido em Sodoma,
privado do conselho do patriarca sbio e temente a Deus. A influncia de sua esposa e as relaes
entretidas naquela mpia cidade, t-lo-iam levado a apostatar de Deus, se no tivesse sido a
instruo fiel que cedo recebera de Abrao. O casamento de L e sua escolha de Sodoma como
residncia, foram os primeiros elos em uma cadeia de acontecimentos repletos de males para o
mundo durante muitas geraes. Pessoa alguma que tema a Deus, pode, sem perigo, ligar-se a
outra que O no tema. Andaro dois juntos, se no estiverem de acordo? Ams 3:3. A felicidade
e prosperidade da relao matrimonial depende da unidade dos cnjuges; mas entre o crente e o
116

incrdulo h uma diferena radical de gostos, inclinaes e propsitos. Esto a servir dois senhores,
entre os quais no pode haver concrdia. Por mais puros e corretos que sejam os princpios de um,
a influncia de um companheiro ou companheira incrdula ter uma tendncia para afastar de
Deus. A pessoa que entrou para a relao matrimonial quando ainda no convertida, coloca-se pela
sua converso sob uma obrigao maior de ser fiel ao consorte, por mais que difiram com respeito
f religiosa; todavia, as reivindicaes de Deus devem ser postas acima de toda a relao terrena,
mesmo que provas e perseguies possam ser o resultado.
Com esprito de amor e mansido, esta fidelidade pode ter influncia no sentido de ganhar o
descrente. Mas o casamento de cristos com mpios proibido na Bblia. A instruo do Senhor :
No vos prendais a um jugo desigual com os infiis. 2 Corntios 6:14. Isaque foi altamente
honrado por Deus, sendo feito herdeiro das promessas pelas quais o mundo deveria ser bendito;
entretanto, aos quarenta anos de idade, sujeitou-se ao ensino de seu pai ao designar seu servo
experimentado e temente a Deus, a fim de escolher-lhe uma esposa. E o resultado daquele
casamento, conforme apresentado nas Escrituras, um quadro terno e belo, de felicidade
domstica: E Isaque trouxe-a para a tenda de sua me Sara, e tomou a Rebeca, e foi-lhe por
mulher, e amou-a. Assim, Isaque foi consolado depois da morte de sua me. Gnesis 24:67.
Que contraste entre o procedimento de Isaque e o que praticado pelos jovens de nossos tempos,
mesmo entre os professos cristos! Os jovens mui freqentemente acham que a entrega de suas
afeies uma questo na qual o eu apenas deveria ser consultado, questo esta que nem Deus
nem os pais de qualquer modo deveriam dirigir. Muito antes de atingirem a idade de homens ou
mulheres feitos, julgam-se competentes para fazer sua escolha, sem o auxlio de seus pais. Alguns
anos de vida conjugal so usualmente bastantes para mostrar-lhes seu erro, mas muitas vezes
demasiado tarde para impedir seus resultados funestos. Pela mesma falta de prudncia e domnio
prprio que determinaram a escolha precipitada, d-se ocasio a que o mal se agrave, at que a
relao matrimonial se torne um jugo mortificante. Muitos assim fizeram naufragar sua felicidade
nesta vida, e sua esperana da vida futura.
Se h um assunto que deve ser cuidadosamente considerado, e no qual se deve procurar o conselho
de pessoas mais velhas e experientes, o do casamento; se a Bblia j foi necessria como
conselheira, se a direo divina em algum tempo deveria ser procurada em orao, antes de dar
um passo que liga pessoas entre si para toda a vida. Os pais nunca devem perder de vista sua
responsabilidade pela felicidade futura de seus filhos. O respeito de Isaque aos conselhos de seu
pai foi o resultado do ensino que o habilitou a amar uma vida de obedincia. Ao mesmo tempo em
que Abrao exigia de seus filhos que respeitassem a autoridade paterna, sua vida diria testificava
que essa autoridade no era um domnio egosta ou arbitrrio, mas que se fundava no amor, e tinha
117

em vista o bem-estar e felicidade deles. Pais e mes devem sentir que se lhes impe o dever de
guiar as afeies dos jovens, a fim de que possam ser colocadas naqueles que hajam de ser
companheiros convenientes.
Devem sentir como seu dever, pelo seu prprio ensino e exemplo, com a graa auxiliadora de
Deus, modelar de tal maneira o carter de seus filhos desde os seus mais tenros anos, que sejam
puros e nobres, e sejam atrados para o bem e para o verdadeiro. Os semelhantes atraem os
semelhantes; os semelhantes apreciam os semelhantes. Que o amor pela verdade, pureza e bondade
seja cedo implantado na alma, e o jovem procurar a companhia daqueles que possuem essas
caractersticas. Procurem os pais, em seu prprio carter e vida domstica, exemplificar o amor e
a beneficncia do Pai celestial. Que no lar prevalea uma atmosfera prazenteira. Isto ser de muito
mais valor para vossos filhos do que terras ou dinheiro. Que o amor domstico se conserve vivo
em seus coraes, para que possam volver o olhar ao lar de sua meninice como um lugar de paz e
felicidade, abaixo do Cu.
Os membros da famlia no tm todos o mesmo cunho de carter, e haver freqentes ocasies
para o exerccio da pacincia e longanimidade; mas, pelo amor e disciplina prpria, todos podero
estar ligados na mais ntima unio. O verdadeiro amor um princpio elevado e santo, inteiramente
diferente em seu carter daquele amor que se desperta por um impulso e que subitamente morre
quando severamente provado. pela fidelidade para com o dever na casa paterna que os jovens
devem preparar-se para os prprios lares. Pratiquem eles aqui a abnegao, e manifestem bondade,
cortesia e simpatia crist. Desse modo o amor ser mantido clido em seu corao, e aquele que
parte de um lar assim, para se colocar como chefe da prpria famlia, saber como promover a
felicidade daquela que escolheu para companheira de toda a vida. O casamento, em vez de ser o
final do amor, ser
to-somente seu comeo.

118

Captulo 16 Jac e Esa


Este captulo baseado em Gnesis 25:19-24; 27.
Jac e Esa, os filhos gmeos de Isaque, apresentam um notvel contraste, tanto no carter como
na vida. Esta dessemelhana foi predita pelo anjo de Deus antes de seu nascimento. Quando em
resposta aflita orao de Rebeca, Ele declarou que dois filhos lhe seriam dados, revelou-lhe a
histria futura dos mesmos, de que cada um se tornaria a cabea de uma poderosa nao, mas que
um seria maior do que o outro, e que o mais moo teria preeminncia. Esa cresceu amando a
satisfao prpria, e centralizando todo o seu interesse no presente. No tolerando restries,
deleitava-se na liberdade selvagem da caa, e cedo escolhera a vida de caador. Contudo, era o
favorito do pai. O pastor silencioso e amante da paz era atrado pela ousadia e vigor desse filho
mais velho, que destemidamente percorria montanhas e desertos, voltando para casa com caa para
seu pai, e com narrativas sensacionais de sua vida aventurosa.
Jac,ponderado,diligente e cuidadoso,pensando sempre mais no futuro do que no presente,
contentava-se com permanecer em casa, ocupado no cuidado dos rebanhos e no cultivo do solo.
Sua paciente perseverana, economia e previso eram apreciadas pela me. Suas afeies eram
profundas e fortes, e suas atenes gentis e incansveis contribuam muito mais para a felicidade
dela do que o fazia a amabilidade turbulenta e ocasional de Esa. Para Rebeca, Jac era o filho
mais querido. As promessas feitas a Abrao e confirmadas a seu filho, eram tidas por Isaque e
Rebeca como o grande objetivo de seus desejos e esperanas. Com estas promessas Esa e Jac
estavam familiarizados. Foram ensinados a considerar a primogenitura como coisa de grande
importncia, pois que inclua no somente a herana das riquezas terrestres, mas a preeminncia
espiritual. Aquele que a recebia devia ser o sacerdote de sua famlia; e na linhagem de sua
posteridade viria o Redentor do mundo. De outro lado, havia obriga- 148 es que repousavam
sobre o possuidor da primogenitura. Aquele que herdasse suas bnos devia dedicar a vida ao
servio de Deus. Como Abrao, devia ser obediente aos mandos divinos. Em seu casamento, nas
relaes familiares, na vida pblica, devia consultar a vontade de Deus.
Isaque fez saber a seus filhos esses privilgios e condies, e claramente declarou que Esa, como
o mais velho, era o que tinha direito primogenitura. Esa, porm, no tinha amor devoo nem
inclinao para uma vida religiosa. Os requisitos que acompanhavam a primogenitura espiritual
eram para ele uma restrio importuna e mesmo odiosa. A lei de Deus, que era a condio do
concerto divino com Abrao, era considerada por Esa como um jugo de escravido. Propenso
satisfao prpria, nada desejava tanto como a liberdade para fazer conforme lhe agradasse. Para
119

ele, poderio e riquezas, festas e orgias, eram felicidade. Ele se gloriava na liberdade sem restries
de sua vida selvagem e errante. Rebeca lembrava-se das palavras do anjo, e lia com mais clara
penetrao do que o fazia seu marido, o carter de seus filhos. Estava convicta de que a herana
da promessa divina destinava-se a Jac. Ela repetia a Isaque as palavras do anjo; mas as afeies
do pai centralizavam-se no filho mais velho, e ele era inabalvel em seu propsito.
Jac soubera por sua me da indicao divina de que a primogenitura lhe recairia, e encheu-se de
um indescritvel desejo de obter os privilgios que a mesma conferia. No era a posse da riqueza
de seu pai o que ele desejava ansiosamente; a primogenitura espiritual era o objeto de seu anelo.
Ter comunho com Deus, como fizera o justo Abrao, oferecer o sacrifcio expiatrio por sua
famlia, ser o pai do povo escolhido, e do Messias prometido, e herdar a posse imortal que estava
compreendida nas bnos do concerto eis a os privilgios e honras que acendiam os seus mais
ardentes desejos. Seu esprito estava sempre a penetrar o futuro, e procurava apreender suas
bnos invisveis. Com um anelo secreto escutava tudo que seu pai dizia com relao
primogenitura espiritual; entesourava cuidadosamente o que aprendera de sua me.
Dia e noite o assunto lhe ocupava os pensamentos, at que se tornou o interesse absorvente de sua
vida. Mas, conquanto Jac assim estimasse as bnos eternas mais do que as temporais, no tinha
um conhecimento experimental do Deus a quem ele venerava. Seu corao no se havia renovado
pela graa divina. Acreditava que a promessa relativa a si no se poderia cumprir enquanto Esa
retivesse os direitos de primognito, e procurava constantemente descobrir um meio pelo qual
pudesse conseguir a bno que em to pouca conta era tida por seu irmo, mas que para ele era
to preciosa. Quando Esa, um dia, voltando da caa desfalecido e cansado, pediu o alimento que
Jac estava preparando, este, para quem um pensamento era sempre preeminente, aproveitou-se
da situao, e ofereceu-se para matar a fome de seu irmo pelo preo da primogenitura.
Eis que estou a ponto de morrer, exclamou o caador descuidado e condescendente consigo
mesmo,e para que me servir logo a primogenitura? Gnesis 25:32. E por um prato de guisado
vermelho desfez-se de sua primogenitura, e confirmou a transao por meio de um juramento. Um
pouco de tempo, quando muito, terlhe-ia assegurado alimento nas tendas de seu pai; mas para
satisfazer o desejo do momento, indiferente fez permuta da gloriosa herana que o prprio Deus
prometera a seus pais. Todo o seu interesse estava no presente. Estava pronto para sacrificar as
coisas celestes pelas terrestres, para trocar um bem futuro por uma satisfao momentnea. Assim
desprezou Esa a sua primogenitura. Gnesis 25:34. Dispondo dela, experimentou uma sensao
de alvio. Agora seu caminho estava desimpedido; podia fazer como quisesse. Por este prazer
desenfreado, erroneamente chamado liberdade, quantos ainda esto a vender o seu direito de
primogenitura a uma herana pura e incontaminada, eterna, nos Cus! Sempre sujeito s meras
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aparncias e atraes terrenas, Esa tomou duas mulheres das filhas de Hete. Eram adoradoras de
deuses falsos, e sua idolatria acarretava uma dor amargurada para Isaque e Rebeca. Esa tinha
violado uma das condies do concerto, que proibia o casamento misto entre o povo escolhido e
os gentios; Isaque, todavia, ainda estava inabalvel em sua inteno de conferirlhe a primogenitura.
O raciocnio de Rebeca, o desejo veemente de Jac pela bno, e a indiferena de Esa pelas
obrigaes da mesma bno, no tiveram o efeito de modificar o intuito do pai. Passaram-se anos,
at que Isaque, velho e cego, e esperando logo morrer, resolveu no mais demorar a concesso da
bno a seu filho mais velho.
Mas, sabendo da oposio de Rebeca e Jac, decidiu-se a realizar a solene cerimnia em segredo.
De acordo com o costume de fazer um banquete em tais ocasies, o patriarca deu ordem a Esa:
Sai ao campo, e apanha para mim alguma caa, e faze-me um guisado saboroso, [...] para que
minha alma te abenoe, antes que morra. Gnesis 27:3, 4. Rebeca adivinhou o seu propsito. Ela
estava certa de que isto era contrrio ao que Deus revelara como Sua vontade. Isaque estava no
perigo de incorrer no desagrado divino, e de privar seu filho mais moo da posio para a qual
Deus o chamara. Em vo, ela tentou argumentar com Isaque; e decidiu recorrer sutileza. Mal
partira Esa em sua incumbncia, Rebeca entregou-se realizao de seu intuito. Contou a Jac o
que acontecera, insistindo na necessidade de ao imediata para impedir a concesso da bno,
de maneira final e irrevogvel, a Esa. E afirmou a seu filho que, se seguisse suas instrues,
poderia obt-la, conforme Deus prometera. Jac no consentiu facilmente no plano que ela
propunha.
O pensamento de enganar a seu pai causava-lhe grande angstia. Sentia que tal pecado traria
maldio em vez de bno. Mas seus escrpulos foram vencidos, e comeou a pr em execuo
as sugestes de sua me. No era sua inteno proferir uma falsidade direta; mas, uma vez na
presena de seu pai, pareceu-lhe ter ido demasiado longe para voltar, e obteve pela fraude a
cobiada bno. Jac e Rebeca foram bem-sucedidos em seu propsito, mas ganharam apenas
inquietaes e tristeza por seu engano. Deus declarara que Jac receberia a primogenitura, e Sua
palavra ter-se-ia cumprido ao tempo que Lhe aprouvesse, se tivessem pela f esperado por Ele a
fim de operar em favor deles. Mas, semelhantes a muitos que hoje professam ser filhos de Deus,
no estiveram dispostos a deixar esta questo em Suas mos. Rebeca arrependera-se amargamente
do mau conselho que dera a seu filho; tal fora o meio de separ-lo dela, e nunca mais lhe viu o
rosto.
Desde a hora em que recebeu a primogenitura, Jac sentiu sobre si o peso da condenao prpria.
Tinha pecado contra o pai, o irmo, a prpria alma, e contra Deus. Em uma rpida hora, efetuara
uma ao para o arrependimento de uma vida. Vvida se achava esta cena diante dele nos anos
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posteriores, quando o procedimento mpio de seus prprios filhos lhe oprimia a alma. Apenas sara
Jac da tenda de seu pai, entrou Esa. Posto que ele houvesse vendido sua primogenitura, e
confirmado esta transferncia por meio de um juramento solene, estava agora resolvido a obter as
bnos da mesma, sem tomar em considerao o direito de seu irmo. Com a primogenitura
espiritual estava ligada a temporal, a qual lhe proporcionaria a chefia da famlia, e a posse de uma
poro da riqueza de seu pai. Tais eram as bnos a que ele dava apreo. Levanta-te, meu pai, e
come da caa de teu filho, disse ele, para que me abenoe a tua alma. Gnesis 27:19.
A tremer de espanto e angstia, o velho pai cego soube do engano que havia sido praticado contra
ele. Suas esperanas, prolongada e ternamente acalentadas, tinham-se frustrado, e sentiu
profundamente o desapontamento que deveria sobrevir a seu filho mais velho. Contudo,
subitamente passou-lhe pela mente a convico de que fora a providncia de Deus que frustrara
seu propsito e fazendo acontecer o que ele havia resolvido impedir. Lembrou-se das palavras do
anjo a Rebeca, e, apesar do pecado de que Jac era agora culpado, viu nele o que em melhores
condies estava para cumprir os propsitos de Deus. Enquanto as palavras de bnos estavam
em seus lbios, havia ele sentido sobre si o Esprito de inspirao; e agora, conhecendo todas as
circunstncias, ratificou a bno involuntariamente pronunciada sobre Jac: Abenoei-o;
tambm ser bendito. Gnesis 27:33.
Esa havia tido em pouca conta a bno enquanto esta parecia ao seu alcance, mas desejava
possu-la agora que a mesma se havia dele retirado para sempre. Toda a fora de sua natureza
impulsiva e apaixonada despertou-se, e sua dor e raiva foram terrveis. Clamou com um brado
excessivamente amargo: Abenoa-me tambm a mim, meu pai. No reservaste pois para mim
bno alguma? Gnesis 27:38, 36. Mas a promessa dada no devia ser revogada. A
primogenitura que ele to descuidadamente dera em troca, no a poderia readquirir agora. Por um
manjar, ou seja, por uma satisfao momentnea do apetite, o qual nunca fora restringido, Esa
vendeu sua herana; mas, quando viu sua loucura, era demasiado tarde para recuperar a bno.
No achou lugar de arrependimento, ainda que com lgrimas o buscou. Hebreus 12:16, 17. A
Esa no foi excludo o privilgio de buscar o favor de Deus pelo arrependimento; mas no podia
encontrar meios para recuperar a primogenitura. Sua mgoa no se originava da convico do
pecado; no desejava reconciliar-se com Deus.
Entristecia-se por causa dos resultados de seu pecado, mas no pelo prprio pecado. Devido sua
indiferena para com as bnos e preceitos divinos, Esa nas Escrituras chamado profano.
Hebreus 12:16. Representa aqueles que tm em pouco valor a redeno a eles comprada por Cristo,
e esto prontos para sacrificar sua herana no Cu por amor s coisas perecveis da Terra.
Multides vivem para o presente, sem qualquer pensamento ou cuidado pelo futuro. Como Esa,
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clamam: Comamos e bebamos que amanh morreremos. 1 Corntios 15:32. So governados pela
inclinao; e de preferncia a praticar a abnegao renunciam s mais valiosas consideraes. No
caso em que uma destas coisas deva ser abandonada ou a satisfao de um apetite depravado,
ou as bnos celestiais prometidas somente ao abnegado e temente a Deus prevalecem as
exigncias do apetite, e Deus e o Cu so virtualmente desprezados. Quantos, mesmo dos professos
cristos, aderem a certas satisfaes que so prejudiciais sade, e que embotam as sensibilidades
da alma!
Quando se apresenta o dever de se purificarem de toda a imundcia da carne e do esprito,
aperfeioando a santidade no temor de Deus, escandalizam-se. Vem que no podem reter estas
nocivas satisfaes e ao mesmo tempo alcanar o Cu; e concluem que, visto ser o caminho da
vida eterna to estreito, no mais andaro nele. Multides esto a vender seu direito de
primogenitura pela satisfao sensual. A sade sacrificada, as faculdades mentais enfraquecidas,
e perdido o Cu; e tudo por um simples prazer temporrio condescendncia que debilita e avilta
ao mesmo tempo. Assim como Esa despertou-se para ver a loucura de sua permuta precipitada
quando era demasiado tarde para recuperar sua perda, assim ser no dia de Deus para aqueles que
houverem trocado sua herana no Cu pela satisfao egosta.

123

Captulo 17 Fuga e Exlio de Jac


Este captulo baseado em Gnesis 28-31.
Ameaado de morte pela ira de Esa, Jac saiu da casa de seu pai como fugitivo; mas levava
consigo a bno paterna; Isaque lhe havia renovado a promessa do concerto, e mandara-lhe como
herdeiro da mesma, procurar uma esposa na famlia de sua me, na Mesopotmia. Foi, todavia,
com corao profundamente perturbado que Jac partiu em sua viagem solitria. Apenas com um
basto na mo, teve de viajar centenas de quilmetros atravs de territrio habitado por tribos
selvagens e errantes. Em seu remorso e timidez, procurou evitar os homens, com receio de que a
pista lhe fosse descoberta pelo irado irmo. Temia que houvesse perdido para sempre a bno
que fora o propsito de Deus proporcionar-lhe; e Satans estava a postos a fim de oprimi-lo com
tentaes. A noite do dia seguinte encontrou-o longe das tendas de seu pai. Sentia-se como um
rejeitado; e sabia que toda esta inquietao fora trazida sobre ele pelo seu prprio procedimento
errado. As trevas do desespero oprimiam-lhe a alma, e atrevia-se dificilmente a orar. Mas achavase to completamente s que sentiu necessidade da proteo de Deus, como nunca antes a sentira.
Com pranto e profunda humilhao confessou seu pecado, e rogou uma prova de que ele no estava
inteiramente abandonado. O corao sobrecarregado no encontrou ainda alvio. Havia perdido
toda a confiana em si, e receava que o Deus de seus pais o houvesse rejeitado. Mas Deus no
abandonou Jac. Sua misericrdia ainda se estendia a Seu servo, e errante e destitudo de
confiana. O Senhor, com compaixo, revelou precisamente o que Jac necessitava um
Salvador. Ele tinha pecado; seu corao, porm, se enchera de gratido, ao ver ele revelado um
caminho pelo qual podia ser restabelecido ao favor de Deus. Cansado da jornada, o viajante deitouse no cho, tendo uma pedra como travesseiro. Dormindo, viu uma escada, brilhante e
resplendente, cuja base repousava na terra, enquanto o cimo alcanava o Cu. Por esta escada,
anjos estavam a subir e a descer; por sobre ela estava o Senhor da glria, e dos Cus foi ouvida a
Sua voz: Eu sou o Senhor, o Deus de Abrao teu pai, e o Deus de Isaque. A terra em que estava
deitado como um exilado e fugitivo, foi prometida a ele e sua posteridade, com esta declarao:
Em ti e na tua semente sero benditas todas as famlias da Terra. Gnesis 28:13, 14.
Esta promessa tinha sido feita a Abrao e Isaque, e agora foi renovada a Jac. Ento, em ateno
especial sua solido e angstia, naquele momento, foram proferidas estas palavras de conforto e
animao: Eis que Eu estou contigo, e te guardarei por onde quer que fores, e te farei tornar a esta
terra; porque te no deixarei, at que te haja feito o que te tenho dito. Gnesis 28:13-15. O Senhor
conhecia as ms influncias que cercariam Jac, e os perigos a que estaria exposto.
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Misericordiosamente patenteou o futuro ante o fugitivo arrependido, para que ele pudesse
compreender o propsito divino com relao a si, e estar preparado para resistir s tentaes que
certamente lhe viriam quando s entre homens idlatras e ardilosos. Sempre estaria diante dele a
elevada norma que devia visar; e o conhecimento de que por meio dele o propsito de Deus estava
a atingir sua realizao, prontific-lo-ia constantemente fidelidade. Nesta viso o plano da
redeno foi apresentado a Jac, no completamente, mas nas partes que para ele eram essenciais
naquela ocasio.
A escada mstica que lhe fora revelada no sonho era a mesma a que Cristo Se referiu em Sua
conversa com Natanael. Disse Ele: Vereis o cu aberto, e os anjos de Deus subirem e descerem
sobre o Filho do homem. Joo 1:51. At o tempo da rebelio do homem contra o governo de
Deus, tinha havido livre comunicao entre Deus e o homem. Mas o pecado de Ado e Eva separou
a Terra do Cu, de modo que o homem no podia ter comunho com seu Criador. Todavia, o
mundo no foi deixado em uma solitria desesperana. A escada representa Jesus, o meio
designado para a comunicao. No houvesse Ele com Seus prprios mritos estabelecido uma
passagem atravs do abismo que o pecado efetuou, e os anjos ministradores no podiam ter
comunho com o homem decado. Cristo liga o homem em sua fraqueza e desamparo, fonte do
poder infinito. Tudo isto foi revelado a Jac no sonho. Se bem que sua mente de pronto apreendesse
parte da revelao, as grandes e misteriosas verdades da mesma foram o estudo de sua vida toda,
e mais e mais se lhe desvendava compreenso. Jac despertou do sono no profundo silncio da
noite.
As formas resplandecentes da viso haviam desaparecido. Apenas o obscuro contorno das colinas
solitrias, e acima delas, o cu resplendente de estrelas, encontravam agora o seu olhar. Tinha
porm, uma intuio solene de que Deus estava com ele. Uma presena invisvel enchia a solido.
Na verdade o Senhor est neste lugar, disse ele, e eu no o sabia. [...] Este no outro lugar
seno a casa de Deus; e esta a porta dos Cus. Gnesis 28:16, 17. Ento levantou-se Jac pela
manh de madrugada, e tomou a pedra que tinha posto por sua cabeceira, e a ps por coluna, e
derramou azeite em cima dela. Gnesis 28:18. De acordo com o costume de comemorar
acontecimentos importantes, Jac construiu um memorial da misericrdia de Deus, para que
quando quer que passasse por aquele caminho pudesse demorar-se naquele local sa grado para
adorar ao Senhor.
E chamou o lugar Betel, ou casa de Deus. Com profunda gratido repetiu a promessa de que a
presena de Deus seria com ele; e ento fez este voto solene: Se Deus for comigo, e me guardar
nesta viagem que fao, e me der po para comer e vestidos para vestir; e eu em paz tornar casa
de meu pai, o Senhor ser o meu Deus; e esta pedra que tenho posto por coluna ser casa de Deus;
125

e de tudo quanto me deres, certamente Te darei o dzimo. Gnesis 28:20-22. Jac no estava aqui
a fazer um contrato com Deus. O Senhor j lhe havia prometido prosperidade, e este voto era o
transbordar de um corao cheio de gratido pela certeza do amor e misericrdia de Deus. Jac
entendia que Deus tinha direitos sobre ele, os quais ele devia reconhecer, e que os sinais especiais
do favor divino a ele concedidos exigiam retribuio. Assim, toda a bno que nos concedida
reclama uma resposta ao Autor de todas as nossas vantagens.
O cristo deve muitas vezes rever sua vida passada, e relembrar com gratido os preciosos
livramentos que Deus operou em favor dele, amparando-o na provao, abrindo caminho diante
dele quando tudo parecia escuro e vedado, refrigerando-o quando pronto a desfalecer. Deve
reconhec-los todos como provas do cuidado vigilante dos anjos celestiais. Em vista destas
bnos inumerveis, deve muitas vezes perguntar, com corao submisso e grato: Que darei eu
ao Senhor, por todos os benefcios que me tem feito? Salmos 116:12. Nosso tempo, nossos
talentos, nossa propriedade devem ser, de maneira santa, dedicados quele que nos confiou estas
bnos. Quando quer que um livramento especial seja operado em nosso favor, ou novas e
inesperadas bnos nos so concedidas, devemos reconhecer a bondade de Deus no
simplesmente exprimindo nossa gratido com palavras, mas, como Jac, por meio de ddiva e
ofertas Sua causa. Assim como estamos continuamente a receber as bnos de Deus, assim
devemos estar continuamente a dar. De tudo quanto me deres, disse Jac, certamente Te darei
o dzimo. Gnesis 28:22.
Deveremos ns, que desfrutamos a plena luz e os privilgios do evangelho, estar contentes com
dar menos a Deus do que foi dado por aqueles que viveram na dispensao anterior, menos
favorecida? Ao contrrio, sendo que as bnos que frumos so maiores, no se acham nossas
obrigaes aumentadas de modo correspondente? Que pequeno o preo! Como vo o esforo de
medir com regras matemticas, o tempo, dinheiro e amor, em face de um amor e sacrifcio
imensurveis e que no se podem avaliar. Dzimos para Cristo! Oh, mesquinha esmola, vergonhosa
recompensa daquilo que tanto custou. Da cruz do Calvrio Cristo pede uma consagrao sem
reservas. Tudo que temos, tudo que somos, deve ser dedicado a Deus. Com uma f nova e
permanente nas promessas divinas e certo da presena e guarda dos anjos celestiais, Jac
prosseguiu em sua jornada para a terra dos filhos do Oriente. Gnesis 29:1.
Mas quo diferente foi sua chegada da do mensageiro de Abrao, quase cem anos antes! O servo
chegara com um squito de ajudantes viajando em camelos, e com ricos presentes de ouro e prata;
Jac era um viajante solitrio, tendo magoados os ps, sem nada possuir a no ser seu basto.
Como o servo de Abrao, Jac se deteve ao lado de um poo, e foi aqui que ele se encontrou com
Raquel, a filha mais moa de Labo. Agora foi Jac que prestou servio, volvendo a pedra do
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poo,e dando a beber aos rebanhos. Dando a conhecer o seu parentesco, foi bem recebido na casa
de Labo. Se bem que tivesse vindo desprovido e desacompanhado, poucas semanas mostraram o
valor de sua diligncia e habilidade, e insistiu-se com ele que ficasse. Foi combinado que devia
prestar sete anos de servio a Labo pela mo de Raquel.
Nos tempos primitivos, exigia o costume que o noivo, antes da confirmao do contrato de
casamento, pagasse uma soma de dinheiro, ou seu equivalente em outras propriedades, conforme
as suas circunstncias, ao pai da noiva. Isto era considerado como uma salvaguarda relao
matrimonial. Os pais no julgavam de bom aviso confiar a felicidade de suas filhas a homens que
no haviam feito as devidas provises para a manuteno de uma famlia. Se no possuam tino
econmico suficiente e energia para dirigir negcios e adquirir gado ou terras, receava-se que sua
vida se mostrasse intil. Mas tomava-se providncia para provar aqueles que nada tinham para
pagar por uma esposa. Permitia-se-lhes trabalhar para o pai, cuja filha amavam, sendo a durao
do tempo determinada pelo valor do dote exigido.
Quando o pretendente era fiel em seu trabalho, e provava ser digno em outros sentidos, obtinha a
filha como esposa; e geralmente o dote que o pai recebera era dado a ela por ocasio do casamento.
Tanto no caso de Raquel como no de Lia, reteve entretanto Labo, egoistamente, o dote que lhes
teria sido dado; referiram-se a isto quando disseram, precisamente antes da mudana de
Mesopotmia: Vendeu-nos, e comeu todo o nosso dinheiro. Gnesis 31:15. O antigo costume,
se bem que algumas vezes do mesmo se abusasse, assim como o fizera Labo, produzia bons
resultados. Quando se exigia do pretendente prestar servios, a fim de obter a sua noiva, evitavase um casamento precipitado, e havia oportunidade de provar-se a profundidade de seu afeto, bem
como sua habilidade para prover as necessidades de uma famlia. Em nossos tempos, muitos males
resultam de seguir uma conduta oposta. Freqentemente d-se o caso que pessoas, antes do
casamento, tm pouca oportunidade de se familiarizarem com os hbitos e disposies uma da
outra, e, quanto ao que se refere vida diria, so virtualmente estranhas quando no altar unem os
seus interesses.
Muitos acham, demasiado tarde, que no se adaptam um ao outro, e a desgraa por toda a vida o
resultado de sua unio. Freqentes vezes a esposa e os filhos sofrem pela indolncia e inpcia, ou
pelos hbitos viciosos do marido e pai. Se o carter do pretendente houvesse sido provado antes
do casamento, conforme o antigo costume, poder-se-ia ter evitado grande infelicidade. Sete anos
de servio fiel Jac prestou em ateno a Raquel, e os anos que ele serviu foram aos seus olhos
como poucos dias, pelo muito que a amava. Gnesis 29:20. Mas o egosta e ganancioso Labo,
desejando reter um auxiliar to valioso, praticou um cruel engano substituindo Raquel por Lia. O
fato de que a prpria Lia fez parte da trapaa, fez Jac pressentir que a no poderia amar. Sua
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censura feita com indignao a Labo foi defrontada com o oferecimento de Raquel por outros
sete anos de trabalho. Insistia, porm, o pai que Lia no fosse despedida, visto que isto acarretaria
ignomnia famlia. Jac foi posto assim em uma posio mui dolorosa e probante; decidiu-se
finalmente a conservar Lia e desposar Raquel. Esta foi sempre a mui amada; mas a preferncia
dele por ela provocava inveja e cime, e sua vida se amargurava pela rivalidade entre as esposasirms.
Durante vinte anos, Jac permaneceu na Mesopotmia, trabalhando ao servio de Labo, que,
desatendendo os laos de parentesco, aplicava-se a obter para si todos os benefcios da ligao que
entre eles havia. Catorze anos de labuta ele exigira por suas duas filhas; e, durante o tempo restante,
o salrio de Jac foi dez vezes mudado. Era, contudo, diligente e fiel o servio de Jac. Suas
palavras a Labo, em sua ltima entrevista, descrevem vividamente a vigilncia incansvel que
exercera aos interesses do exigente patro: Estes vinte anos eu estive contigo, as tuas ovelhas e
as tuas cabras nunca abortaram, e no comi os carneiros do teu rebanho. No te trouxe eu o
despedaado; eu o pagava; o furtado de dia e o furtado de noite da minha mo o requerias. Estava
eu de sorte que de dia me consumia o calor e, de noite a geada; e o meu sono foi-se dos meus
olhos. Gnesis 31:38-40.
Era necessrio que o pastor vigiasse seus rebanhos de dia e de noite. Estavam em perigo de ladres,
e tambm dos animais selvagens, que eram numerosos e audazes, fazendo muitas vezes grande
estrago nos rebanhos que no eram fielmente guardados. Jac tinha muitos auxiliares ao cuidar
dos vastos rebanhos de Labo; mas ele mesmo era tido como o responsvel por todos. Durante
algumas partes do ano era-lhe necessrio estar em pessoa, constantemente, com os rebanhos, para
os guardar na estao seca de perecerem de sede, e durante os meses frios de se enregelarem com
a pesada geada noturna.
Jac era o pastor-chefe; os servos que ele empregava eram pastores-ajudantes. Se algumas das
ovelhas faltavam, o pastor-chefe sofria o prejuzo; e ele chamava os servos a quem confiara o
cuidado do rebanho a prestar conta estrita, se o mesmo no era encontrado em condies prsperas.
A vida de diligncia e cuidados do pastor, e sua terna compaixo pelas desajudadas criaturas
confiadas sua guarda, tm sido empregadas pelos escritores inspirados para ilustrar algumas das
verdades mais preciosas do evangelho. Cristo, em Sua relao para com Seu povo, comparado a
um pastor. Depois da queda viu Suas ovelhas condenadas a perecerem nos caminhos tenebrosos
do pecado. Para salvar a esses seres errantes, deixou as honras e glrias da casa de Seu Pai. Diz
Ele: A perdida buscarei, e a desgarrada tornarei a trazer, e a quebrada ligarei, e a enferma
fortalecerei. Eu livrarei as Minhas ovelhas, para que no sirvam mais de rapina, e a besta fera
da terra nunca mais as comer. Ezequiel 34:16, 22, 28.
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Sua voz ouvida chamando-as ao Seu aprisco, para sombra contra o calor do dia; e para refgio
e esconderijo contra a tempestade e contra a chuva. Isaas 4:6. Seu cuidado pelo rebanho
incansvel. Fortalece as fracas, alivia as que sofrem, ajunta os cordeiros em Seus braos, e leva-os
em Seu seio. Suas ovelhas O amam. De modo nenhum seguiro o estranho, antes fugiro dele,
porque no conhecem a voz dos estranhos. Joo 10:5. Diz Cristo: O bom pastor d a vida pelas
ovelhas. Mas o mercenrio, e o que no pastor, de quem no so as ovelhas, v vir o lobo, e deixa
as ovelhas, e foge; e o lobo as arrebata e dispersa. Ora o mercenrio foge, porque mercenrio, e
no tem cuidado das ovelhas. Eu sou o bom Pastor e conheo as Minhas ovelhas, e das Minhas
sou conhecido. Joo 10:11-14. Cristo, o Pastor-chefe, confiou o cuidado de Seu rebanho a Seus
ministros, como pastores-ajudantes; e ordena-lhes que tenham o mesmo interesse que Ele
manifestou, e sintam a responsabilidade sagrada do encargo que lhes cometeu. Mandou-lhes
solenemente que sejam fiis, que alimentem o rebanho, que fortaleam as fracas, que reanimem as
desfalecidas, e as defendam dos lobos devoradores.
Para salvar Suas ovelhas Cristo deps a prpria vida; e Ele indica a Seus pastores o amor assim
manifestado, como exemplo para eles. Mas o mercenrio, [...] de quem no so as ovelhas (Joo
10:12), no tem interesse verdadeiro no rebanho. Trabalha meramente por amor ao ganho, e apenas
cuida de si. Preocupa-se com seu prprio proveito, em vez do interesse de seu cargo; e, em tempo
de risco ou perigo, fugir, e deixar o rebanho. O apstolo Pedro admoesta os pastores-auxiliares:
Apascentai o rebanho de Deus, que est entre vs, tendo cuidado dele, no por fora, mas
voluntariamente; nem por torpe ganncia, mas de nimo pronto; nem como tendo domnio sobre a
herana de Deus, mas servindo de exemplo ao rebanho. 1 Pedro 5:2, 3. Paulo diz: Olhai pois por
vs, e por todo o rebanho sobre que o Esprito Santo vos constituiu bispos, para apascentardes a
igreja de Deus, que Ele resgatou com Seu prprio sangue. Porque eu sei isto, que, depois da minha
partida, entraro no meio de vs lobos cruis, que no perdoaro ao rebanho. Atos dos Apstolos
20:28, 29.
Todos os que consideram como uma tarefa desagradvel os cuidados e encargos que caem por
sorte ao fiel pastor, so reprovados pelo apstolo: No por fora, mas voluntariamente; nem por
torpe ganncia, mas de nimo pronto. 1 Pedro 5:2. A todos os servos assim infiis o Pastor-chefe
de boa vontade dispensar. A igreja de Cristo foi comprada com o Seu sangue, e cada pastor deve
compenetrar-se de que as ovelhas sob seu cuidado custaram um sacrifcio infinito. Deve considerar
a cada uma delas como tendo um valor inaprecivel, e ser incansvel em seus esforos por
conserv-las em estado salutar e prspero. O pastor que estiver embebido do esprito de Cristo
imitar Seu exemplo abnegado, trabalhando constantemente pelo bem-estar de seu rebanho; e este
prosperar sob seu cuidado. Todos sero chamados a prestar contas estritas de seu ministrio. O
129

Mestre exigir de cada pastor: Onde est o rebanho que se te deu, e as ovelhas de tua glria?
Jeremias 13:20.
Aquele que for encontrado fiel, receber um rico galardo. Quando aparecer o Sumo Pastor, diz
o apstolo, alcanareis a incorruptvel coroa de glria. 1 Pedro 5:4. Quando Jac, tornando-se
cansado ao servio de Labo, props voltar para Cana, disse ao sogro: Deixa-me ir, que me v
ao meu lugar, e minha terra. D-me as minhas mulheres, e os meus filhos, pelas quais te tenho
servido, e ir-me-ei; pois tu sabes o meu servio que te tenho feito. Mas Labo instou com ele para
que ficasse, declarando: Tenho experimentado que o Senhor me abenoou por amor de ti.
Gnesis 30:25-27. Ele viu que sua propriedade estava aumentando sob o cuidado do genro. Disse
Jac: O pouco que tinhas antes de mim, aumentado at uma multido. Gnesis 30:30. Mas,
passando-se o tempo, Labo ficou invejoso da prosperidade maior de Jac, que cresceu em
grande maneira, e teve muitos rebanhos, e servas, e servos, e camelos, e jumentos. Gnesis 30:43.
Os filhos de Labo partilhavam da inveja do pai, e suas palavras maliciosas vieram aos ouvidos de
Jac: Ele tem tomado tudo o que era de nosso pai, e do que era de nosso pai fez ele toda esta
glria. Viu tambm Jac o rosto de Labo, e eis que no era para com ele como dantes. Gnesis
31:2. Jac teria deixado seu enganoso parente muito tempo antes, se no fora o receio de encontrarse com Esa.
Agora via ele que estava em perigo por parte dos filhos de Labo, os quais, olhando para a sua
riqueza como se fora deles, poderiam procurar apossar-se dela pela violncia. Achava-se em
grande perplexidade e angstia, no sabendo que rumo tomar. Mas, lembrando-se da graciosa
promessa de Betel, levou o seu caso a Deus, e procurou direo da parte dEle. Em um sonho foi
respondida a sua orao: Torna terra dos teus pais, e tua parentela, e Eu serei contigo. Gnesis
31:3. A ausncia de Labo ofereceu oportunidade para a partida. Os rebanhos e gado foram
reunidos depressa e mandados adiante, e, com suas mulheres, filhos e servos, Jac atravessou o
Eufrates, apressando-se para Gileade, nas fronteiras de Cana. Depois de trs dias, Labo soube
da fuga deles, e ps-se em seu encalo, alcanando a multido no stimo dia de viagem. Estava
ardendo em ira, e resolvido a faz-los voltar, o que no duvidava poder fazer, visto que seu grupo
era muito mais forte.
Os fugitivos estavam na verdade em grande perigo. O no haver ele levado a efeito seu plano hostil
foi devido ao fato de que Deus mesmo interviera em proteo de Seu servo. Poder havia em minha
mo para vos fazer mal, disse Labo, mas o Deus de vosso pai me falou ontem noite, dizendo:
Guarda-te, que no fales a Jac nem bem nem mal (Gnesis 31:29); isto , ele no deveria obriglo a voltar, ou instar com o mesmo, mediante propostas lisonjeiras. Labo tinha retido para si o
dote matrimonial de suas filhas, e sempre tratara a Jac com engano e aspereza; mas com uma
130

dissimulao caracterstica censurou-o agora pela sua partida secreta, a qual no dera ao pai
oportunidade de fazer uma festa para a partida, ou mesmo para dizer adeus a suas filhas e filhos
delas. Em resposta Jac apresentou claramente o procedimento egosta e ambicioso de Labo, e
apelou para ele como testemunha de sua prpria fidelidade e honestidade. Se o Deus de meu pai,
o Deus de Abrao, e o temor de Isaque, no fora comigo, disse Jac, por certo me enviarias
agora vazio. Deus atendeu a minha aflio, e ao trabalho das minhas mos, e repreendeu-te ontem
noite. Gnesis 31:42.
Labo no pde negar os fatos apresentados, e props ento entrar em um concerto de paz. Jac
consentiu na proposta, e uma pilha de pedras foi erguida como sinal do pacto. A esta pilha deu
Labo o nome de Mispa, torre de vigia, dizendo: Atente ou vigie o Senhor entre mim e ti,
quando ns estivermos apartados um do outro. Disse mais Labo a Jac: Eis aqui este mesmo
monto, e eis aqui essa coluna que levantei entre mim e ti. Esse monto seja testemunha, e esta
coluna seja testemunha, que eu no passarei este monto para l, e que tu no passars este monto
e esta coluna para c, para mal. O Deus de Abrao e o Deus de Naor, o Deus de seu pai julgue
entre ns. E jurou Jac pelo temor de seu pai Isaque. Gnesis 31:52, 53. Para confirmar o tratado,
os dois partidos realizaram um banquete. A noite foi passada em comunho agradvel; e, ao romper
da aurora, Labo e seu grupo partiram. Com esta separao cessou todo o trao de conexo entre
os filhos de Abrao e os moradores da Mesopotmia.

131

Captulo 18 A Noite de Luta


Este captulo baseado em Gnesis 32-33.
Se bem que Jac houvesse sado de Pad-Ar em obedincia instruo divina, no foi sem muitos
pressentimentos que repassou a estrada que havia palmilhado como fugitivo vinte anos antes. Seu
pecado por ter enganado seu pai estava sempre diante dele. Sabia que seu longo exlio era o
resultado direto daquele pecado, e ponderava nestas coisas dia e noite, tornando muito triste a sua
jornada as exprobraes de uma conscincia acusadora. Ao aparecerem as colinas de sua terra
natal diante dele, distncia, o corao do patriarca moveu-se profundamente. Todo o passado
surgiu vividamente diante dele. Com a lembrana de seu pecado veio tambm o pensamento do
favor de Deus para com ele, e as promessas de auxlio e guia divinos. Aproximando-se mais do
fim de sua viagem, a lembrana de Esa trouxe muitos pressentimentos perturbadores.
Depois da fuga de Jac, Esa considerou-se como nico herdeiro das posses de seu pai. A notcia
da volta de Jac despertaria o temor de que ele viesse para reclamar a herana. Esa era agora
capaz de fazer grande mal a seu irmo, se estivesse disposto a tal, e poderia ser levado violncia
contra ele, no somente pelo desejo de vingana, mas a fim de, tranqilamente, obter a posse da
riqueza que durante tanto tempo havia considerado como sua. De novo o Senhor concedeu a Jac
um sinal do cuidado divino. Enquanto ele viajava do Monte Gileade, em direo ao sul, dois
exrcitos de anjos celestiais pareciam cerc-lo, atrs e adiante, avanando com o seu grupo, como
que para proteg-los. Jac lembrou-se da viso em Betel tanto tempo antes, e o corao
sobrecarregado se lhe tornou mais leve com esta prova de que os mensageiros divinos que lhe
haviam trazido esperana e coragem em sua fuga de Cana, deveriam ser os guardas de sua volta.
E ele disse: Este o exr- 164 cito de Deus. E chamou o nome daquele lugar Maanaim dois
exrcitos ou bandos. Gnesis 32:2.
Todavia Jac entendeu que tinha algo a fazer para conseguir sua prpria segurana. Expediu,
portanto, mensageiros com uma saudao conciliatria a seu irmo. Instruiu-os nas prprias
palavras pelas quais deveriam dirigir-se a Esa. Tinha sido predito antes do nascimento dos irmos
que o mais velho serviria ao mais moo; e, para que a lembrana disto no fosse causa de amargura,
Jac disse aos servos que eles eram enviados a meu senhor Esa; quando se encontrassem diante
dele, deveriam referir-se a seu senhor como Jac, teu servo; e para afastar o receio de que
estivesse a voltar como um errante destitudo de bens, a fim de exigir a herana paternal, Jac teve
o cuidado de declarar em sua mensagem: Tenho bois e jumentos, ovelhas, e servos, e servas; e
enviei para o anunciar a meu senhor, para que ache graa em teus olhos. Gnesis 32:5.
132

Mas os servos voltaram com as novas de que Esa se aproximava com quatrocentos homens, e
resposta alguma se enviava amigvel mensagem. Parecia certo que ele vinha para tirar desforra.
O terror invadiu o acampamento. Jac temeu muito, e angustiou-se. Gnesis 32:7. No podia
voltar, e receava avanar. Seu grupo, desarmado e indefeso, estava inteiramente despreparado para
um encontro hostil. Em conformidade com isto dividiu-os em dois bandos, de modo que se um
fosse atacado o outro poderia ter oportunidade de escapar. Enviou de seus vastos rebanhos
presentes generosos a Esa, com uma mensagem amigvel. Fez tudo ao seu alcance para expiar a
falta para com seu irmo, e afastar o perigo ameaado; e ento, com humilhao e arrependimento,
rogou a proteo divina: Tu me disseste: Torna tua terra, e tua parentela, e far-te-ei bem;
menor sou eu que todas as beneficncias, e que toda a fidelidade que tiveste com teu servo; porque
com meu cajado passei este Jordo, e agora me tornei em dois bandos: Livra-me, peo-Te, da mo
de meu irmo, da mo de Esa; porque o temo, que porventura no venha, e me fira, e a me com
os filhos. Gnesis 32:9-11. Tinham agora chegado at o rio Jaboque, e, ao sobrevir a noite, Jac
enviou sua famlia atravs do vau do rio, enquanto ele ficou s, atrs. Decidira-se a passar a noite
em orao, e desejou estar a ss com Deus.
Deus poderia abrandar o corao de Esa. NEle estava a nica esperana do patriarca. Isto foi em
uma regio solitria, montanhosa, retiro de animais selvagens, e esconderijo de ladres e
assassinos. Sozinho e desprotegido, Jac prostrou-se em terra com profunda angstia. Era meianoite. Tudo que lhe tornava cara a vida estava distncia, exposto ao perigo e morte. Mais
amargo do que tudo era o pensamento de que fora o seu prprio pecado o que acarretara este perigo
sobre os inocentes. Com ansiosos clamores e lgrimas fez sua orao perante Deus. Subitamente
uma mo forte foi posta sobre ele. Julgou que um inimigo estivesse a procurar sua vida, e esforouse por desvencilhar-se dos punhos do assaltante. Nas trevas os dois lutaram pelo predomnio.
Nenhuma palavra se falou, porm Jac empregou toda a fora, e no afrouxou seus esforos nem
por um momento.
Enquanto estava assim a batalhar em defesa de sua vida, a intuio de sua falta lhe oprimia a alma;
seus pecados levantavam-se diante dele para o separarem de Deus. Mas, em sua terrvel situao,
lembrou-se das promessas de Deus, e todo o corao se lhe externou em peties pela Sua
misericrdia. A luta continuou at perto do romper do dia, quando o estranho colocou o dedo
coxa de Jac, e este ficou manco instantaneamente. O patriarca discerniu ento o carter de seu
antagonista. Soube que estivera em conflito com um mensageiro celestial, e por isto foi que seu
esforo quase sobrehumano no ganhara a vitria. Era Cristo, o Anjo do concerto, que Se havia
revelado a Jac. O patriarca estava agora invlido, e sofria a mais cruciante dor, mas no O quis
largar. Todo arrependido e quebrantado, apegou-se ao Anjo; chorou, e Lhe suplicou (Osias
133

12:4), invocando uma bno. Tinha de ter a certeza de que seu pecado estava perdoado. A dor
fsica no era suficiente para lhe desviar o esprito deste objetivo. Sua deciso se tornou mais forte,
sua f mais fervorosa e perseverante, at mesmo ao fim. O Anjo experimentou livrar-Se; insistiu:
Deixa-Me ir, porque j a alva subiu; mas Jac respondeu: No Te deixarei ir, se me no
abenoares. Gnesis 32:26.
Tivesse sido isto uma confiana vangloriosa e presumida, e Jac teria sido instantaneamente
destrudo; mas sua confiana era daquele que confessa sua prpria indignidade, e, contudo, confia
na fidelidade de um Deus que guarda o concerto. Jac lutou com o Anjo, e prevaleceu. Osias
12:4. Pela humilhao, arrependimento e entrega de si mesmo, este pecaminoso e falvel mortal
prevaleceu com a Majestade do Cu. Firmara suas mos trmulas nas promessas de Deus, e o
corao do Amor infinito no podia desviar o rogo do pecador. O erro que determinara o pecado
de Jac ao obter pela fraude a primogenitura, achava-se agora apresentado claramente diante dele.
No havia confiado nas promessas de Deus, mas procurara pelos seus prprios esforos efetuar
aquilo que Deus teria cumprido no tempo e modo que Lhe aprouvessem. Como prova de que fora
perdoado, seu nome foi mudado de um nome que lembrava seu pecado para outro que comemorava
sua vitria. No se chamar mais o teu nome Jac [suplantador], disse o Anjo, mas Israel; pois
como prncipe lutaste com Deus e com os homens, e prevaleceste. Gnesis 32:28.
Jac tinha recebido a bno que seu corao havia anelado. Seu pecado como suplantador e
enganador fora perdoado. Era passada a crise de sua vida. A dvida, a perplexidade e o remorso
lhe tinham amargurado a existncia, mas agora tudo estava transformado; e doce era a paz de
reconciliao com Deus. Jac no mais receava encontrar seu irmo. Deus, que lhe perdoara o
pecado, poderia mover o corao de Esa tambm para aceitar sua humilhao e arrependimento.
Enquanto Jac estava a lutar com o Anjo, outro mensageiro celeste foi enviado a Esa. Em sonho
viu Esa seu irmo, que durante vinte anos fora um exilado da casa de seu pai, testemunhoulhe a
dor ao encontrar morta a me, viu-o rodeado pelos exrcitos de Deus. Este sonho foi relatado por
Esa aos seus soldados, com a ordem de no fazerem mal a Jac; pois o Deus de seu pai estava
com ele.
Os dois grupos finalmente se aproximaram um do outro, conduzindo o chefe do deserto seus
homens de guerra, e estando Jac com suas esposas e filhos, acompanhados dos pastores e servas,
e seguidos de longas fileiras de rebanhos e gado. Apoiado em seu cajado, o patriarca saiu para a
frente a fim de encontrar-se com o grupo de soldados. Estava plido e inutilizado em conseqncia
de seu recente conflito, e andava vagarosa e penosamente, parando a cada passo; mas tinha o rosto
iluminado por alegria e paz. vista daquele sofredor coxo, Esa correu-lhe ao encontro, e
abraou-o, e lanou-se sobre o seu pescoo, e beijou-o; e choraram. Gnesis 33:4. Ao olharem
134

para esta cena, mesmo os rudes soldados de Esa ficaram tocados. No obstante haver-lhes ele
contado seu sonho, no podiam ver a razo da mudana que sobreviera a seu capito. Posto que
vissem a enfermidade do patriarca, mal imaginavam que esta sua fraqueza se tornara a sua fora.
Em sua noite de angstia, ao lado do Jaboque, quando a destruio parecia estar precisamente
diante dele, ensinara-se a Jac quo vo o auxlio do homem, quo destituda de fundamento
toda a confiana na fora humana. Viu que seu nico auxlio devia vir dAquele contra quem to
ofensivamente pecara.
Desamparado e indigno, rogou a promessa de misericrdia de Deus, ao pecador arrependido.
Aquela promessa foi a sua certeza de que Deus lhe perdoaria e o aceitaria. Mais facilmente
poderiam o cu e a Terra passar do que falhar aquela palavra; e foi isto o que o alentou durante
aquele terrvel conflito. A experincia de Jac durante aquela noite de luta e angstia, representa
a prova pela qual o povo de Deus dever passar precisamente antes da segunda vinda de Cristo. O
profeta Jeremias, em santa viso, olhando para este tempo, disse: Ouvimos uma voz de tremor,
de temor mas no de paz [...] Por que se tm tornado macilentos todos os rostos? Ah! porque aquele
dia to grande, que no houve outro semelhante! e tempo de angstia para Jac; ele porm ser
livrado dela. Jeremias 30:5-7.
Quando Cristo cessar a Sua obra como mediador em prol do homem, ento comear este tempo
de angstia. Ter-se- ento decidido o caso de toda alma, e no haver sangue expiatrio para
purificar do pecado. Ao deixar Jesus Sua posio como intercessor do homem junto a Deus, fazse o solene anncio: Quem injusto, faa injustia ainda; e quem est sujo, suje-se ainda; e quem
justo, faa justia ainda; e quem santo, seja santificado ainda. Apocalipse 22:11. Ento o
Esprito repressor de Deus retirado da Terra. Assim como Jac foi ameaado de morte por seu
irmo irado, o povo de Deus estar em perigo por parte dos mpios, que procuraro destru-los. E
assim como o patriarca lutou toda a noite para conseguir livramento da mo de Esa, clamaro os
justos a Deus dia e noite por livramento dos inimigos que os cercam.
Satans acusara Jac diante dos anjos de Deus, pretendendo o direito de destru-lo por causa de
seu pecado; levara Esa a marchar contra ele; e, durante a longa noite de luta do patriarca, Satans
esforou-se por impor-lhe a intuio de sua culpa, a fim de o desanimar, e romper o seu apego com
Deus. Quando, em sua angstia,
Jac lanou mo do Anjo, e com lgrimas suplicou, o
Mensageiro celeste, a fim de provar-lhe a f, lembrou-o tambm de seu pecado, e esforou-se por
escapar dele. Mas Jac no quis demover-se. Aprendera que Deus misericordioso, e lanou-se
Sua misericrdia. Fez referncia ao arrependimento de seu pecado, e implorou livramento. Ao
rever a sua vida, foi impelido quase ao desespero; mas segurou firmemente o Anjo, e com brados
ardorosos, aflitivos, insistiu em sua petio, at que prevaleceu. Tal ser a experincia do povo de
135

Deus em sua luta final com os poderes do mal. Deus lhes provar a f, a perseverana, a confiana
em Seu poder para os livrar. Satans esforar-se- por aterroriz-los com o pensamento de que
seus casos so sem esperana; que seus pecados foram demasiado grandes para receberem perdo.
Tero uma intuio profunda de seus fracassos; e, ao reverem a vida, perder-lhes-o as esperanas.
Lembrando-se, porm, da grandeza da misericrdia de Deus, e de seu prprio arrependimento
sincero, alegaro Suas promessas feitas por meio de Cristo aos pecadores desamparados e
arrependidos. Sua f no faltar por no serem suas oraes respondidas imediatamente. Apoderarse-o da fora de Deus, assim como Jac lanou mo do Anjo; e a expresso de sua alma ser:
No Te deixarei ir, se me no abenoares. Gnesis 32:26.
Se Jac no se houvesse arrependido previamente do pecado de obter a primogenitura pela fraude,
Deus no poderia ter ouvido sua orao e misericordiosamente preservado sua vida. Assim no
tempo de angstia, se o povo de Deus houvesse de ter pecados no confessados, para aparecerem
diante deles enquanto torturados pelo temor e angstia, abater-se-iam; o desespero lhes cortaria a
f, e no poderiam ter confiana para pleitearem com Deus seu livramento. Mas, conquanto tenham
uma intuio profunda de sua indignidade, no tero faltas ocultas a revelar. Seus pecados ter-seo apagado pelo sangue expiatrio de Cristo, e eles no os podem trazer lembrana. Satans leva
muitos a crer que Deus no tomar em considerao a sua infidelidade nas menores coisas da vida;
mas o Senhor mostra em Seu trato com Jac que Ele no pode de maneira alguma sancionar ou
tolerar o mal.
Todos os que se esforam por desculpar ou esconder seus pecados, e permitem que eles
permaneam nos livros do Cu, sem serem confessados ou perdoados, sero vencidos por Satans.
Quanto mais exaltada for a sua profisso, e mais honrada a posio que ocupam, mais ofensiva
a sua conduta aos olhos de Deus, e mais certo a vitria do grande adversrio. Contudo, a histria
de Jac uma segurana de que Deus no repelir aqueles que foram atrados ao pecado, mas que
voltaram a Ele com verdadeiro arrependimento. Foi pela entrega de si mesmo e por uma f
tranqilizadora que Jac alcanou o que no conseguira ganhar com o conflito em sua prpria
fora. Deus assim ensinou a Seu servo que o poder e a graa divina unicamente lhe poderiam dar
a bno que ele desejava com ardor.
De modo semelhante ser com aqueles que vivem nos ltimos dias. Ao rodearem-nos os perigos,
e ao apoderar-se da alma o desespero, devem confiar unicamente nos mritos da obra expiatria.
Nada podemos fazer de ns mesmos. Em toda a nossa desajudada indignidade, devemos confiar
nos mritos do Salvador crucificado e ressuscitado. Ningum jamais perecer enquanto fizer isto.
A lista longa e negra de nossos delitos est diante dos olhos do Ser infinito. O registro completo;
136

nenhuma de nossas ofensas esquecida. Aquele, porm, que ouviu os clamores de Seus servos na
antiguidade, ouvir a orao da f, e perdoar as nossas transgresses. Ele o prometeu, e cumprir
a Sua palavra. Jac prevaleceu porque foi perseverante e resoluto. Sua experincia testifica do
poder da orao insistente.
agora que devemos aprender esta lio de orao que prevalece, de uma f que no cede. As
maiores vitrias da igreja de Cristo, ou do cristo em particular, no so as que so ganhas pelo
talento ou educao, pela riqueza ou favor dos homens. So as vitrias ganhas na sala de audincia
de Deus, quando uma f cheia de ardor e agonia lana mo do brao forte da orao. Aqueles que
no estiverem dispostos a abandonar todo o pecado e buscar fervorosamente a bno de Deus,
no a obtero. Mas todos os que lanarem mo das promessas de Deus, como fez Jac, e forem
to fervorosos e perseverantes como ele o foi, sero bem-sucedidos como ele. E Deus no far
justia a Seus escolhidos, que clamam a Ele de dia e de noite, ainda que tardio para com eles?
Digo-vos que depressa lhes far justia. Lucas 18:7, 8.

137

Captulo 19 A Volta para Cana


Este captulo baseado em Gnesis 34; 35, 37.
Atravessando o Jordo, chegou Jac salvo cidade de Siqum, que est na terra de Cana.
Gnesis 33:18. Assim, a orao do patriarca em Betel, para que Deus o trouxesse novamente em
paz sua terra, fora deferida. Durante algum tempo ele habitou no vale de Siqum. Foi aqui que
Abrao, mais de cem anos antes, fizera seu primeiro acampamento, e construra seu primeiro altar,
na terra da promessa. Ali Jac comprou uma parte do campo em que estendera a sua tenda, da
mo dos filhos de Hamor, pai de Siqum, por cem peas de dinheiro. E levantou ali um altar, e
chamou-o Deus, o Deus de Israel. Gnesis 33:19, 20. Como Abrao, Jac erguera ao lado de sua
tenda um altar ao Senhor, convocando os membros de sua casa para o sacrifcio da manh e da
tarde. Foi ali tambm que ele cavou o poo, ao qual, dezessete sculos mais tarde, veio o Filho de
Jac, o Salvador, e ao lado do qual, descansando durante o calor do dia, falou aos Seus ouvintes
maravilhados daquela fonte dgua que salte para a vida eterna. Joo 4:14. A permanncia de
Jac e seus filhos em Siqum terminou em violncia e mortandade. A nica filha da casa fora
levada ao oprbrio e tristeza; dois irmos ficaram envolvidos no crime de assassnio; uma cidade
inteira fora entregue runa e morticnio, em represlia da ao ilegal de um jovem temerrio.
O princpio que determinara resultados to terrveis foi o ato da filha de Jac, a qual saiu a ver
as filhas da terra (Gnesis 34), arriscando-se desta maneira camaradagem com os mpios.
Aquele que procura prazeres entre os que no temem a Deus, est a colocar-se no terreno de
Satans, e a convidar suas tentaes. A crueldade traioeira de Simeo e Levi no foi sem
provocao; contudo, em sua conduta para com os siquemitas cometeram um grave pecado.
Haviam cuidadosamente ocultado a Jac suas intenes, e a notcia de sua vingana encheu-o de
horror. Com o corao magoado pelo engano e violncia de seus filhos, ele apenas disse: Tendesme turbado, fazendo-me cheirar mal entre os moradores desta terra, [...] sendo eu pouco povo em
nmero; ajuntar-se-o, e ficarei destrudo, eu e minha casa.
Mas a dor e a averso com que ele olhou para o seu ato sanguinolento, so reveladas pelas palavras
com que, quase cinqenta anos mais tarde, ele se referiu quele ato, enquanto jazia em seu leito de
morte, no Egito: Simeo e Levi so irmos; as suas espadas so instrumentos de violncia. No
seu secreto conselho no entre minha alma, com a sua congregao minha glria no se ajunte.
[...] Maldito seja o seu furor, pois era forte, e a sua ira, pois era dura. Gnesis 49:5-7. Jac
entendeu que havia motivo para uma profunda humilhao. Crueldade e falsidade se manifestaram
no carter de seus filhos. Havia deuses falsos no acampamento, e a idolatria tinha at certo ponto
138

ganho terreno mesmo em sua casa. Se o Senhor os tratasse de acordo com seus mritos, no os
deixaria vingana das naes circunvizinhas? Enquanto Jac estava assim prostrado com a
angstia, o Senhor ordenou-lhe que viajasse para o sul, a Betel.
A lembrana deste lugar recordava ao patriarca no somente a sua viso dos anjos, e as
misericordiosas promessas de Deus, mas tambm o voto que ali fizera, de que o Senhor deveria
ser o seu Deus. Decidiu que antes de ir a esse lugar sagrado, sua casa deveria estar livre da
contaminao da idolatria. Deu, portanto, instrues a todos no acampamento: Tirai os deuses
estranhos, que h no meio de vs, e purificai-vos, e mudai os vossos vestidos. E levantemo-nos, e
subamos a Betel; e ali farei um altar ao Deus que me respondeu no dia da minha angstia, e que
foi comigo no caminho que tenho andado. Gnesis 35:2, 3. Com profunda emoo Jac repetiu a
histria de sua primeira visita a Betel, quando deixou a tenda de seu pai como um errante solitrio,
fugindo para salvar a vida, e como o Senhor lhe apareceu na viso noturna.
Revendo ele o trato maravilhoso de Deus para consigo, seu prprio corao se enterneceu, seus
filhos tambm foram tocados por um poder que os constrangia; ele lanara mo do meio mais
eficaz para os preparar a fim de tomarem parte no culto de Deus quando chegassem a Betel. Ento
deram a Jac todos os deuses estranhos, que tinham em suas mos, e as arrecadas que estavam em
suas orelhas; e Jac os escondeu debaixo do carvalho que est junto a Siqum. Gnesis 35:4.
Deus fizera com que um temor casse sobre os habitantes da terra, de modo que no fizessem
tentativa alguma para vingarem o morticnio de Siqum. Os viajantes chegaram a Betel sem serem
molestados. Ali o Senhor apareceu de novo a Jac, e renovou-lhe a promessa do concerto. E Jac
ps uma coluna no lugar onde falara com Ele, uma coluna de pedra. Gnesis 35:14.
Em Betel, Jac veio a chorar a perda de uma pessoa que durante muito tempo fora um membro
honrado na famlia de seu pai Dbora, a ama de Rebeca, que havia acompanhado a sua senhora,
da Mesopotmia terra de Cana. A presena dessa mulher idosa fora para Jac um lao precioso
que o ligava sua vida primitiva, e especialmente me cujo amor para com ele havia sido to
forte e terno. Dbora foi sepultada com expresses de to grande tristeza que o carvalho, sob o
qual sua sepultura foi feita, foi chamado carvalho de pranto. No deveria passar despercebido
que a memria de sua vida de fiel servio, e do pranto por esta amiga da casa, foi tida por digna
de ser preservada na Palavra de Deus.
De Betel havia apenas dois dias de viagem para Hebrom; mas esta viagem trouxe a Jac uma
severa dor pela morte de Raquel. Duas vezes o servio de sete anos prestara ele por amor a ela, e
seu amor tornara leve o trabalho. Quo profundo e constante foi aquele amor, revelou-se quando,
muito mais tarde, achando-se Jac no Egito, no leito, prximo de sua morte, Jos veio visitar o
139

pai, e o idoso patriarca, lanando um olhar sua vida passada, disse: Vindo pois eu de Pad, me
morreu Raquel na terra de Cana, no caminho, quando ainda ficava um pequeno espao de terra
para vir a Efrata; e eu a sepultei ali, no caminho de Efrata. Gnesis 48:7. Na histria de sua longa
e trabalhosa vida, em relao sua famlia, unicamente a perda de Raquel foi lembrada. Antes de
sua morte, Raquel deu luz um segundo filho. Com o ltimo alento deu ela criana o nome de
Benoni, filho de minha dor. Mas seu pai chamou-o Benjamim, filho da destra, ou minha
fora.
Raquel foi sepultada onde morreu, e uma coluna foi erguida no local para perpetuar sua memria.
No caminho para Efrata, outro crime tenebroso manchou a famlia de Jac, fazendo com que a
Rben, o filho primognito, fossem negados os privilgios e honras da primogenitura. Finalmente
Jac chegou ao fim de sua viagem, a seu pai Isaque, a Manre, [...] (que Hebrom), onde
peregrinaram Abrao e Isaque. Ali ficou ele durante os anos finais da vida de seu pai. A Isaque,
enfermo e cego, as bondosas atenes desse filho havia tanto tempo ausente, foram um conforto
durante anos de solido e privao de seus entes queridos. Jac e Esa encontraram-se junto ao
leito de morte de seu pai. Uma ocasio o irmo mais velho olhara antecipadamente para este
acontecimento como uma oportunidade para vingana; seus sentimentos, porm, haviam-se
mudado grandemente desde ento.
E Jac, satisfeito com as bnos espirituais da primogenitura, resignou ao irmo mais velho a
herana da riqueza de seu pai a nica herana que Esa buscava ou apreciava. No mais eram
separados pela inveja ou dio; todavia apartaram-se, mudando-se Esa para o Monte Seir. Deus,
que rico em bnos, concedera a Jac riquezas seculares, em acrscimo ao bem mais elevado
que ele procurara. Os bens dos dois irmos eram muitos para habitarem juntos; e a terra de suas
peregrinaes no os podia sustentar por causa do seu gado. Gnesis 36:7. Esta separao estava
de acordo com o propsito divino relativo a Jac. Desde que os dois irmos diferiam to
grandemente com relao f religiosa, era melhor que morassem separados. Esa e Jac tinham
sido instrudos de modo semelhante no conhecimento de Deus, e ambos estavam em liberdade para
andar em Seus mandamentos e receber Seu favor; porm, no preferiram ambos fazer isto. Os dois
irmos tinham andado em caminhos diferentes, e suas veredas continuariam a divergir mais e mais
uma da outra.
No houve uma preferncia arbitrria da parte de Deus, pela qual ficassem excludas de Esa as
bnos da salvao. Os dons de Sua graa por Cristo so gratuitos a todos. No h eleio seno
a prpria, pela qual algum possa perecer. Deus estabeleceu em Sua Palavra as condies pelas
quais todos so candidatos vida eterna: obedincia aos Seus mandamentos, pela f em Cristo.
Deus elegeu um carter de acordo com Sua lei, e qualquer que atinja a norma que Ele exige, ter
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entrada no reino de glria. O prprio Cristo diz: Aquele que cr no Filho tem a vida eterna; mas
aquele que no cr no Filho no ver a vida. Joo 3:36. Nem todo o que Me diz: Senhor, Senhor!
entrar no reino dos Cus, mas aquele que faz a vontade de Meu Pai, que est nos Cus. Mateus
7:21. E no Apocalipse Ele declara: Bem-aventurados aqueles que guardam os Seus mandamentos,
para que tenham direito rvore da vida, e possam entrar na cidade pelas portas. Apocalipse
22:14. Quanto ao que respeita salvao final do homem, esta a nica eleio referida na Palavra
de Deus. Eleita toda alma que opera a sua prpria salvao com temor e tremor. eleito aquele
que cingir a armadura, e combater o bom combate da f. eleito quem vigiar e orar, quem
examinar as Escrituras, e fugir da tentao.
Eleito aquele que continuamente tiver f, e que for obediente a toda a palavra que sai da boca de
Deus. As providncias tomadas para a redeno, so franqueadas a todos; os resultados da
redeno sero desfrutados por aqueles que satisfizeram as condies. Esa havia desprezado as
bnos do concerto. Dera mais valor aos bens temporais do que aos espirituais, e recebera o que
desejava. Foi pela sua prpria e deliberada escolha que se separou do povo de Deus. Jac escolhera
a herana da f. Esforara-se por obt-la pela astcia, traio e falsidade; Deus, porm, permitira
que seu pecado operasse a correo ao mesmo. Todavia, durante toda a amarga experincia de seus
ltimos anos, Jac nunca se afastou de seu intuito nem renunciou a sua preferncia. Aprendera
que, recorrendo habilidade e astcia humana, para conseguir a bno, estivera a guerrear contra
Deus. Como homem diferente, sara Jac daquela noite de luta ao lado do Jaboque. Desarraigarase a confiana prpria. Dali em diante no mais se viu aquele primitivo artifcio.
Em lugar da astcia e engano, sua vida assinalou-se pela simplicidade e verdade. Aprendera a lio
de confiana singela no Brao todo-poderoso; e por entre provaes e aflio curvava-se em
humilde submisso vontade de Deus. Os elementos inferiores de seu carter foram consumidos
na fornalha de fogo, o verdadeiro ouro foi refinado, at que a f de Abrao e de Isaque apareceu
aclarada em Jac. O pecado de Jac e o squito de acontecimentos que determinou, no deixaram
de exercer influncia para o mal, influncia esta que revelou seu amargo fruto no carter e vida de
seus filhos. Chegando esses filhos virilidade, desenvolveram graves defeitos.
Os resultados da poligamia foram manifestos na casa. Este terrvel mal tende a secar as prprias
fontes do amor, e sua influncia enfraquece os laos mais sagrados. O cime das vrias mes havia
amargurado a relao da famlia; os filhos cresceram contenciosos, e sem a devida sujeio; e a
vida do pai obscureceu-se pela ansiedade e dor. Houve um, entretanto, de carter grandemente
diverso o filho mais velho de Raquel, Jos, cuja rara beleza pessoal no parecia seno refletir
uma beleza interior do esprito e do corao. Puro, ativo e alegre, o rapaz dava prova tambm de
ardor e firmeza moral. Escutava as instrues do pai, e gostava de obedecer a Deus. As qualidades
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que depois o distinguiram no Egito gentileza, fidelidade e veracidade, j eram manifestas em


sua vida diria. Morrendo-lhe a me, suas afeies prenderam-se mais intimamente ao pai, e o
corao de Jac estava ligado a este filho de sua velhice. Ele amava a Jos mais do que a todos
os seus filhos. Gnesis 37:3. Mas mesmo esta afeio deveria tornar-se causa de perturbaes e
tristezas. Jac imprudentemente manifestou sua preferncia por Jos, e isto provocou a inveja dos
outros filhos.
Testemunhando Jos a m conduta dos irmos, ficava grandemente incomodado; arriscouse
delicadamente a chamar-lhes a ateno, mas isto apenas suscitou ainda mais o seu dio e
indignao. No podia suportar v-los a pecar contra Deus, e apresentou esta questo a seu pai,
esperando que sua autoridade os pudesse levar a corrigir-se. Jac evitou cuidadosamente suscitar
a ira deles pela aspereza e severidade. Com profunda emoo exprimiu sua solicitude pelos filhos,
e implorou que lhe respeitassem os cabelos brancos, e no trouxessem o oprbrio a seu nome, e,
acima de tudo, que no desonrassem a Deus com tal desrespeito a Seus preceitos. Envergonhados
de que sua impiedade fosse conhecida, os moos pareceram estar arrependidos, mas to-somente
esconderam seus verdadeiros sentimentos, que se tornaram mais amargos ao serem patenteadas as
suas faltas.
O indiscreto presente do pai feito a Jos, de um manto, ou tnica, de grande preo, tal como a
usavam comumente pessoas de distino, pareceu-lhes outra prova de sua parcialidade, e
provocou-lhes a suspeita de que ele tencionava preterir seus filhos mais velhos e conferir a
primogenitura ao filho de Raquel. Sua maldade ainda mais aumentou ao contar-lhes um dia o
menino um sonho que tivera. Eis que, disse ele, estvamos atando molhos no meio do campo,
e eis que o meu molho se levantava, e tambm ficava em p, e eis que os vossos molhos o
rodeavam, e se inclinavam ao meu molho. Gnesis 37:7. Tu pois deveras reinars sobre ns? Tu
deveras ters domnio sobre ns? (Gnesis 37:8), exclamaram seus irmos com clera, cheios de
inveja. Logo teve outro sonho, de idntica significao, que tambm relatou: Eis que o Sol,e a
Lua,e onze estrelas se inclinavam a mim. Gnesis 37:9. Este sonho foi interpretado to facilmente
como o primeiro. O pai, que estava presente, falou reprovando: Que sonho este que sonhaste?
Porventura viremos, eu e tua me, e teus irmos, a inclinar-nos perante ti em terra? Gnesis 37:10.
Apesar da severidade aparente de suas palavras, Jac acreditava que o Senhor estava revelando o
futuro a Jos. Achando-se o rapaz perante os irmos, brilhando seu belo rosto pelo Esprito de
inspirao, no puderam deixar de admir-lo; porm no optaram pela renncia de seus maus
caminhos, e odiaram a pureza que lhes reprovava os pecados. O mesmo esprito que atuava em
Caim, abrasava-se em seus coraes. Os irmos eram obrigados a mudar-se de um lugar para outro
a fim de conseguirem pasto para seus rebanhos, e freqentemente ficavam ausentes de casa durante
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meses seguidos. Depois das circunstncias que se acabam de referir, foram ao lugar que seu pai
comprara em Siqum. Passou-se algum tempo, sem que viessem notcias, e o pai comeou a temer
pela segurana deles, por causa de sua crueldade anterior para com os siquemitas.
Mandou, pois, Jos a encontr-los, e trazer-lhe notcia como iam. Se Jac tivesse conhecido o
sentimento real de seus filhos para com Jos, no o teria confiado sozinho a eles; isso, porm,
haviam eles cuidadosamente ocultado. Com o corao alegre Jos despediu-se de seu pai, no
sonhando o idoso varo e nem o jovem, o que aconteceria antes que de novo se encontrassem.
Quando, depois de sua longa e solitria viagem, Jos chegou a Siqum, no encontrou os irmos e
os rebanhos. Indagando a respeito deles, encaminharam-no a Dot. J havia viajado mais de setenta
e cinco quilmetros, e agora uma distncia adicional de vinte e dois achava-se diante dele; foi-se,
porm, pressa, esquecendo seu cansao com o pensamento de aliviar a ansiedade do pai, e
encontrar os irmos, a quem, apesar de sua maldade, ainda amava. Seus irmos viram-no
aproximar-se; porm nenhum pensamento da longa viagem que fizera para os encontrar, de seu
cansao e fome, do direito sua hospitalidade e amor fraternal, abrandou a amargura de seu dio.
A vista da capa, sinal do amor de seu pai, encheu-os de agitao. Eis l vem o sonhador-mor!
(Gnesis 37:19) exclamaram zombeteiramente.
A inveja e a vingana, durante muito tempo secretamente acalentadas, agora os dominavam.
Matemo-lo, disseram, e lancemo-lo numa destas covas, e diremos: Uma besta fera o comeu; e
veremos que ser dos seus sonhos. Gnesis 37:20. Teriam executado seu intento, se no fora
Rben. Ele se negou a participar do assassnio de seu irmo, e props que Jos fosse lanado vivo
em uma cova, e ali deixado a perecer, sendo, entretanto, seu intuito secreto, livr-lo, e devolv-lo
ao pai. Tendo persuadido todos a consentirem neste plano, Rben deixou o grupo, receando que
no pudesse dominar seus sentimentos, e fossem descobertas suas verdadeiras intenes. Jos
chegou, sem suspeitar do perigo, e alegre de que o objetivo de sua longa pesquisa estivesse
cumprido; mas em vez da esperada saudao aterrorizou-se pela ira e olhares vingativos que
encontrou.
Agarraram-no e tiraram-lhe a capa. Zombarias e ameaas revelavam um propsito mortal. Seus
rogos no foram atendidos. Estava inteiramente em poder daqueles homens enfurecidos.
Arrastando-o rudemente para uma profunda cova, lanaram-no ali, e, tendo-se certificado de que
no havia possibilidade de escapar, deixaram-no para perecer de fome, enquanto assentaram-se a
comer po. Gnesis 37:25. Alguns deles, porm, no estavam vontade, no sentiam a satisfao
que tinham tido em perspectiva pela sua vingana. Logo foi visto a aproximar-se um grupo de
viajantes. Era uma caravana de ismaelitas de alm Jordo, a caminho para o Egito, com especiarias
e outras mercadorias. Jud props ento vender seu irmo queles mercadores gentios, em vez de
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o deixar a morrer. Ao mesmo tempo em que ele seria eficazmente posto fora de seu caminho,
permaneceriam limpos de seu sangue; porque, insistiu, ele nosso irmo, nossa carne. Gnesis
37:27. Com essa proposta todos concordaram, e Jos foi rapidamente tirado da cova. Ao ver ele
os mercadores, a terrvel verdade passou como relmpago por seu esprito.
Tornar-se escravo era uma sorte para se temer mais do que a morte. Na aflio do terror apelou
para um e outro de seus irmos, mas em vo. Alguns foram movidos de d, mas o medo de caoada
conservou-os em silncio; todos achavam que haviam ento ido longe demais para desistirem. Se
Jos fosse poupado, sem dvida relataria o feito deles ao pai, que no deixaria de tomar em
considerao a sua crueldade para com o filho predileto. Empedernindo o corao aos seus rogos,
entregaram-no s mos dos mercadores gentios. A caravana prosseguiu, e logo perdeu-se de vista.
Rben voltou ao fosso, mas Jos ali no estava.
Alarmado e censurando-se, rasgou sua roupa, e procurou os irmos, exclamando: O moo no
aparece, e eu aonde irei? Sabendo do que ocorrera com Jos, e que agora seria impossvel
recuper-lo, Rben foi induzido a unir-se aos demais, na tentativa de ocultar seu crime. Havendo
morto um cabrito, mergulharam a capa de Jos no sangue, e levaram ao pai, dizendo-lhe que
haviam achado no campo, e que receavam fosse de seu irmo. Conhece agora, disseram, se esta
ser ou no a tnica de teu filho. Tinham olhado antecipadamente para esta cena com receio, mas
no estavam preparados para a angstia e a dor que foram obrigados a testemunhar. a tnica de
meu filho, disse Jac, uma besta fera o comeu; certamente foi despedaado Jos. Em vo seus
filhos e filhas tentaram consol-lo. Rasgou os seus vestidos, e ps saco sobre os seus lombos, e
lamentou a seu filho muitos dias. O tempo no parecia trazer-lhe alvio ao pesar. Com choro hei
de descer a meu filho at sepultura, era o seu desesperado clamor. Os moos, aterrorizados com
o que tinham feito, e, contudo, temendo as reprovaes do pai, ocultavam ainda em seu corao o
conhecimento de seu crime, que mesmo para eles parecia muito grande.

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Captulo 20 Jos no Egito


Este captulo baseado em Gnesis 39-40.
Enquanto isso, Jos com seus detentores estava a caminho do Egito. Jornadeando a caravana para
o Sul, em direo das fronteiras de Cana, o rapaz podia discernir a distncia as colinas entre as
quais se achavam as tendas de seu pai. Chorou amargamente lembrana daquele pai amoroso,
em sua solido e aflio. Novamente a cena em Dot veio diante de si. Viu seus irmos irados, e
sentiu os olhares furiosos que lhe dirigiam. As palavras pungentes, insultantes, que seus aflitos
rogos encontraram, estavam a soar-lhe nos ouvidos. Com o corao a tremer olhou para o futuro.
Que mudana na situao de um filho ternamente acalentado para o escravo desprezado e
desamparado! S e sem amigos, qual seria sua sorte na terra estranha a que ele ia? Por algum
tempo, Jos entregou-se a uma dor e pesar incontidos. Mas, na providncia de Deus, mesmo esta
experincia seria uma bno para ele. Aprendeu em poucas horas o que de outra maneira anos
no lhe poderiam ter ensinado. Seu pai, forte e terno como havia sido seu amor, fizera-lhe mal com
sua parcialidade e indulgncia.
Esta preferncia imprudente havia encolerizado seus irmos, e os incitara ao cruel que o
separara de seu lar. Os efeitos dessa preferncia eram tambm manifestos em seu carter. Defeitos
haviam sido acariciados, que agora deveriam ser corrigidos. Ele se estava tornando cheio de si e
exigente. Acostumado ternura dos cuidados de seu pai, viu que no se achava preparado para
competir com as dificuldades que diante dele estavam, na vida amarga e desconsiderada de
estrangeiro e escravo. Ento seus pensamentos volveram para o Deus de seu pai. Na meninice fora
ensinado a am-Lo e tem-Lo. Muitas vezes na tenda do pai, ouvira a histria da viso que Jac
tivera quando se retirava de seu lar, como exilado e fugitivo. Contaram-lhe a respeito das
promessas do Senhor a Jac, e como tinham elas se cumprido como, na hora de necessidade,
os anjos de Deus tinham vindo instru-lo, consol-lo e proteg-lo. E aprendera acerca do amor de
Deus, provendo um Redentor aos homens.
Todas estas lies preciosas vinham agora vividamente diante dele. Jos acreditava que o Deus de
seus pais seria o seu Deus. Ali mesmo se entregou ento completamente ao Senhor, e orou para
que o Guarda de Israel estivesse com ele na terra do exlio. Sua alma fremiu ante a elevada
resoluo de mostrar-se fiel a Deus de agir, em todas as circunstncias, como convinha a um
sdito do Reino do Cu. Serviria ao Senhor com inteireza de corao; enfrentaria as provaes de
sua sorte, com coragem, e com fidelidade cumpriria todo o dever. A experincia de um dia foi o
ponto decisivo na vida de Jos. Sua terrvel calamidade transformara-o de uma criana mimada
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em um homem ponderado, corajoso e senhor de si. Chegando ao Egito, Jos foi vendido a Potifar,
capito da guarda do rei, a cujo servio ficou durante dez anos. Ali foi exposto a tentaes nada
triviais. Estava em meio da idolatria. O culto aos deuses falsos era rodeado de toda a pompa da
realeza, apoiado pela riqueza e cultura da nao mais altamente civilizada ento existente. Jos,
todavia, preservou sua simplicidade e fidelidade para com Deus.
As cenas e rudos do vcio estavam ao redor dele; porm, era ele como quem no via e no ouvia.
Aos seus pensamentos no permitia ocupar-se com assuntos proibidos. O desejo de alcanar o
favor dos egpcios no o poderia fazer esconder os seus princpios. Se tivesse tentado fazer isto,
teria sido vencido pela tentao; mas no se envergonhava da religio de seus pais, e no fazia
esforos para esconder o fato de ser adorador de Jeov. E o Senhor estava com Jos, e foi varo
prspero. Viu o seu senhor que o Senhor estava com ele, e que tudo que ele fazia o Senhor
prosperava em sua mo. Gnesis 39:2, 3. A confiana de Potifar em Jos aumentava diariamente,
e finalmente o promoveu a seu mordomo, com amplo governo sobre todas as suas posses. E
deixou tudo o que tinha na mo de Jos, de maneira que de nada sabia do que estava com ele, a
no ser do po que comia. Gnesis 39:6. A assinalada prosperidade que acompanhava todas as
coisas postas aos cuidados de Jos, no era resultado de um milagre direto; mas sim a sua
operosidade, zelo e energia eram coroados pela bno divina. Jos atribua seu xito ao favor de
Deus, e mesmo seu senhor idlatra aceitava isto como o segredo de sua prosperidade sem-par. Sem
um esforo perseverante e bem dirigido jamais poderia, entretanto, haver conseguido o xito.
Deus era glorificado pela fidelidade de Seu servo. Era Seu propsito que em pureza e correo o
crente em Deus se mostrasse em assinalado contraste com os adoradores de dolos para que
assim a luz da graa celestial pudesse resplandecer entre as trevas do paganismo. A gentileza e
fidelidade de Jos ganharam o corao do capitomor, o qual veio a consider-lo como filho, em
vez de escravo. O jovem foi levado em contato com homens de posio e saber, e adquiriu
conhecimentos de cincias, lnguas e negcios, educao necessria para o futuro primeiroministro do Egito. A f e integridade de Jos deveriam, porm, ser experimentadas por terrveis
provas. A esposa de seu senhor esforou-se por seduzir o jovem a transgredir a lei de Deus. At
ali ele permanecera incontaminado da corrupo que enchia aquela terra gentlica; mas esta
tentao to sbita, forte e sedutora, como poderia ser enfrentada? Jos bem sabia qual seria a
conseqncia da resistncia.
De um lado estavam o encobrimento, os favores e as recompensas; do outro a desgraa, a priso,
a morte talvez. Toda sua vida futura dependia da deciso do momento. Triunfariam os princpios?
Seria Jos ainda fiel a Deus? Com inexprimvel ansiedade os anjos olhavam para aquela cena. A
resposta de Jos revela o poder do princpio religioso. Ele no trairia a confiana de seu senhor na
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Terra, e, quaisquer que fossem as conseqncias, seria fiel ao seu Senhor no Cu. Sob o olhar
examinador de Deus e dos santos anjos, muitos tomam liberdades de que no se achariam culpados
na presena de seus semelhantes; porm, o primeiro pensamento de Jos foi Deus. Como pois
faria eu este tamanho mal, e pecaria contra Deus? disse ele. Gnesis 39:9. Se acalentssemos uma
impresso habitual de que Deus v e ouve tudo que fazemos e dizemos, e conserva um registro fiel
de nossas palavras e aes, e de que devemos deparar tudo isto, teramos receio de pecar.
Lembrem-se sempre os jovens de que, onde quer que estejam, e o que quer que faam, acham-se
na presena de Deus.
Parte alguma de nossa conduta escapa observao. No podemos ocultar nossos caminhos ao
Altssimo. As leis humanas, embora algumas vezes severas, so muitas vezes transgredidas sem
que isto seja descoberto, e, portanto, impunemente. No assim, porm, com a lei de Deus. A mais
escura meia-noite no uma cobertura para o criminoso. Ele pode julgar-se s, mas para cada ao
h uma testemunha invisvel. Os prprios motivos de seu corao esto patentes inspeo divina.
Cada ato, cada palavra, cada pensamento, to distintamente notado como se apenas houvesse
uma pessoa no mundo inteiro, e a ateno do Cu nela estivesse centralizada. Jos sofreu pela sua
integridade; pois sua tentadora vingou-se acusando-o de um crime detestvel, e fazendo com que
ele fosse lanado na priso.
Houvesse Potifar acreditado na acusao feita pela esposa, contra Jos, e teria o jovem hebreu
perdido a vida; mas a modstia e correo que haviam uniformemente caracterizado sua conduta,
eram prova de sua inocncia; e, contudo, para salvar a reputao da casa de seu senhor, foi entregue
vergonha e ao cativeiro. A princpio, Jos foi tratado com grande severidade pelos seus
carcereiros. Diz o salmista, falando de Jos: Cujos ps apertaram com grilhes e a quem puseram
em ferros; at o tempo em que chegou a Sua Palavra; a palavra do Senhor o provou. Salmos
105:18, 19. Mas o verdadeiro carter de Jos resplandece, mesmo nas trevas da masmorra. Ele
reteve com firmeza sua f e pacincia; seus anos de servio fiel foram pagos da maneira mais cruel,
todavia isto no o tornou obstinado ou desconfiado. Tinha a paz que vem de uma inocncia
consciente, e confiava seu caso a Deus.
No ficava a acalentar as ofensas que recebera, mas esquecia-se de suas tristezas procurando aliviar
as de outrem. Achou uma obra a fazer mesmo na priso. Deus o estava preparando, na escola da
aflio, para maior utilidade, e ele no recusou a necessria disciplina. Testemunhando na priso
os resultados da opresso e tirania, e os efeitos do crime, aprendeu lies de justia, simpatia e
misericrdia, que o prepararam para exercer o poder com sabedoria e compaixo. Jos
gradualmente ganhou a confiana do guarda da priso, e foi-lhe finalmente confiado o cuidado de
todos os presos. Foi a parte que ele desempenhou na priso integridade de sua vida diria e
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simpatia por aqueles que estavam em perturbao e angstia o que abriu o caminho para a sua
prosperidade e honra futura. Todo o raio de luz que derramamos sobre outrem, reflete-se em ns
mesmos. Toda palavra amvel e cheia de simpatia proferida aos tristes, todo ato feito para aliviar
os oprimidos, e todo dom aos necessitados, se determinado por um impulso justo, resultar em
bnos ao doador.
O padeiro-mor e o copeiro-mor do rei tinham sido lanados na priso por qualquer falta, e vieram
a ficar sob o encargo de Jos. Uma manh, observando que se mostravam muito tristes,
amavelmente indagou a causa, e disseram que cada um tivera um sonho notvel, de que estavam
ansiosos por saber a significao. No so de Deus as interpretaes? disse Jos; contai-mo,
peo-vos. Gnesis 40:8. Tendo cada um relatado o seu sonho, Jos f-los saber a significao: em
trs dias o copeiro seria reintegrado em seu cargo, e daria o copo nas mos de Fara, como antes,
mas o padeiro-mor seria morto por ordem do rei. Em ambos os casos ocorreu o acontecimento
conforme fora predito.
O copeiro do rei dissera possuir a maior gratido para com Jos, tanto pela interpretao
consoladora de seu sonho como por muitos atos de bondosa ateno; e, por sua vez, este, referindose da maneira mais tocante ao seu injusto cativeiro rogou que seu caso fosse levado perante o rei.
Lembra-te de mim, disse ele, quando te for bem; e rogo-te que uses comigo de compaixo, e
que faas meno de mim a Fara, e faze-me sair desta casa; porque, de fato, fui roubado da terra
dos hebreus; e tampouco aqui nada tenho feito para que me pusessem nesta cova. Gnesis 40:14,
15. O copeiromor viu realizar-se o sonho em todos os pormenores; quando, porm, foi
restabelecido ao favor real, no mais pensou em seu benfeitor. Durante mais dois anos Jos ficou
como prisioneiro. A esperana que se lhe acendera no corao, gradualmente morrera; e a todas as
outras provaes acrescentou-se a amargura da ingratido. Uma mo divina, porm, estava prestes
a abrir as portas da priso.
O rei do Egito teve em uma noite dois sonhos, que indicavam aparentemente o mesmo
acontecimento, e pareciam prefigurar alguma grande calamidade. No podia determinar sua
significao, e no entanto continuavam a perturbar o seu esprito. Os magos e sbios de seu reino
no puderam dar a interpretao. A perplexidade e angstia do rei aumentavam, e o terror
espalhou-se por seu palcio. A agitao geral evocou mente do copeiro-mor as circunstncias de
seu prprio sonho; com este veio a lembrana de Jos, e uma compuno de remorso pelo seu
esquecimento e ingratido. Ele informou de pronto ao rei como o seu sonho e o do padeiro-mor
foram interpretados por um cativo hebreu, e como se cumpriram as predies.

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Foi humilhante a Fara volver dos mgicos e sbios de seu reino para consultar um estrangeiro e
escravo; mas estava pronto para aceitar o mais humilde servio caso pudesse seu esprito
perturbado encontrar alvio. Mandaram chamar imediatamente a Jos; tirou suas roupas de
prisioneiro, barbeou-se, pois o cabelo crescera muito durante o tempo de oprbrio e recluso. Foi
ento conduzido presena do rei. E Fara disse a Jos: Eu sonhei um sonho, e ningum h que
o interprete; mas de ti ouvi dizer que quando ouves um sonho o interpretas. E respondeu Jos a
Fara, dizendo: Isso no est em mim; Deus dar resposta de paz a Fara. Gnesis 41:15.
A resposta de Jos ao rei, revela sua humildade e f em Deus. Modestamente no se atribui a honra
de possuir em si sabedoria superior. Isso no est em mim. Gnesis 41:16. Unicamente Deus
pode explicar estes mistrios. Fara ento se pe a relatar os sonhos: Estava eu em p na praia do
rio, e eis que subiam do rio sete vacas gordas de carne e formosas vista, e pastavam no prado. E
eis que outras sete vacas subiam aps estas, muito feias vista, e magras de carne; no tenho visto
outras tais, quanto fealdade, em toda a terra do Egito. E as vacas magras e feias comiam as
primeiras sete vacas gordas; e entraram em suas entranhas, mas no se conhecia que houvessem
entrado em suas entranhas; porque o seu parecer era feio como no princpio. Ento acordei. Depois
vi em meu sonho, e eis que dum mesmo p subiam sete espigas cheias e boas; e eis que sete espigas
secas, midas e queimadas do vento oriental, brotavam aps elas.
E as sete espigas midas devoravam as sete espigas boas. E eu disse-o aos magos, mas ningum
houve que mo interpretasse. Gnesis 41:17-24. O sonho de Fara um s, disse Jos. O que
Deus h de fazer, notificou-o a Fara. Gnesis 41:25. Haveria sete anos de grande abundncia.
Campos e hortas produziriam mais abundantemente do que nunca haviam produzido. E este
perodo seria seguido de sete anos de fome. E no ser conhecida a abundncia na terra, por causa
daquela fome que haver depois; porquanto ser gravssima. Gnesis 41:31. A repetio do sonho
era prova tanto da certeza como da proximidade do cumprimento. Portanto, continuou ele,
Fara se proveja agora dum varo entendido e sbio, e o ponha sobre a terra do Egito. Faa isso
Fara, e ponha governadores sobre a terra, e tome a quinta parte da terra do Egito nos sete anos de
fartura. E ajuntem toda a comida destes bons anos que vm, e amontoem trigo debaixo da mo de
Fara, para mantimento nas cidades, e o guardem; assim ser o mantimento para provimento da
terra, para os sete anos de fome. Gnesis 41:33-36.
A interpretao foi to razovel e coerente, e a poltica que a mesma recomendava to slida e
sagaz era, que sua correo no poderia ser posta em dvida. Mas a quem se poderia confiar a
execuo do plano? Da sabedoria desta escolha dependia a preservao da nao. O rei estava
perturbado. Por algum tempo foi considerada a questo desta indicao.

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Pelo copeiro-mor soubera o rei da sabedoria e prudncia demonstradas por Jos na administrao
da priso; era evidente que ele possua habilidade administrativa em grau preeminente. O copeiro,
cheio agora de reprovao a si mesmo, esforava-se por reparar sua anterior ingratido, mediante
o mais caloroso elogio ao seu benfeitor; e novas indagaes feitas pelo rei demonstraram a
correo do que referia ele. Em todo o reino foi Jos o nico homem dotado de sabedoria para
indicar o perigo que ameaava o pas, e o preparo necessrio para enfrent-lo; e o rei estava
convencido de que ele era o mais bem qualificado para executar os planos que propusera. Era
evidente que um poder divino estava com ele, e que ningum havia entre os ministros de Estado
do rei to habilitado para dirigir os negcios da nao em tal momento crtico. O fato de que ele
era hebreu e escravo, era de pouca importncia quando ponderado em confronto com sua sabedoria
evidente e so juzo. Acharamos um varo como este, em quem haja o Esprito de Deus?
(Gnesis 41:38) disse o rei aos conselheiros. Esta indicao foi decidida, e a Jos foi feito o
surpreendente anncio: Pois que Deus te fez saber tudo isto, ningum h to entendido e sbio
como tu. Tu estars sobre a minha casa, e por tua boca se governar todo o meu povo; somente no
trono eu serei maior que tu. Gnesis 41:39, 40.
O rei ps-se em seguida a investir Jos com as insgnias de seu elevado cargo. E tirou Fara o
anel da sua mo, e o ps na mo de Jos, e o fez vestir vestidos de linho fino, e ps um colar de
ouro no seu pescoo. E o fez subir no segundo carro que tinha, e clamavam diante dele: Ajoelhai.
Gnesis 41:42, 43. F-lo senhor da sua casa, e governador de toda a sua fazenda; para, a seu gosto,
sujeitar os seus prncipes, e instruir os seus ancios. Salmos 105:21, 22. Do calabouo Jos foi
elevado a governador sobre toda a terra do Egito. Era uma posio de alta honra, e, contudo,
assediada de dificuldades e perigo. Ningum pode ficar a uma elevada altura, isento de perigo.
Assim como a tempestade deixa ilesa a humilde flor do vale, ao mesmo tempo em que desarraiga
a majestosa rvore no cimo da montanha, tambm aqueles que tm mantido sua integridade na
vida humilde podem ser arrastados ao abismo pelas tentaes que assaltam o xito e as honras
mundanas. Mas o carter de Jos resistiu de modo semelhante prova da adversidade e da
prosperidade. A mesma fidelidade que manifestou para com Deus quando estava na cela de
prisioneiro, manifestou no palcio dos Faras. Ele era ainda um estrangeiro em uma terra gentlica,
separado de seus parentes, adoradores de Deus; mas cria completamente que a mo divina lhe
havia dirigido os passos, e com uma constante confiana em Deus desempenhava fielmente os
deveres de seu cargo.
Por meio de Jos a ateno do rei e dos grandes homens do Egito foi dirigida ao verdadeiro Deus;
e, embora se apegassem sua idolatria, aprenderam a respeitar os princpios revelados na vida e
carter do adorador de Jeov. Como se habilitou Jos a efetuar um registro tal de firmeza de carter,
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correo e sabedoria? Em seus primeiros anos, havia ele consultado o dever em vez da
inclinao; e a integridade, a singela confiana, a natureza nobre, do jovem, produziram frutos nas
aes do homem. Uma vida pura e simples favorecera o desenvolvimento vigoroso tanto das
faculdades fsicas como das intelectuais. A comunho com Deus mediante Suas obras, e a
contemplao das grandiosas verdades confiadas aos herdeiros da f, haviam elevado e enobrecido
sua natureza espiritual, alargando e fortalecendo o esprito como nenhum outro estudo o poderia
fazer. A ateno fiel ao dever em todos os postos, desde o mais humilde at o mais elevado, estivera
educando toda a faculdade para o seu mais elevado servio. Aquele que vive de acordo com a
vontade do Criador, est a assegurar para si o mais verdadeiro e nobre desenvolvimento de carter.
O temor do Senhor a sabedoria, e apartar-se do mal a inteligncia. J 28:28.
Poucos h que se compenetram da influncia das pequenas coisas da vida sobre o desenvolvimento
do carter. Nada com que temos de tratar realmente pequeno. As circunstncias variadas que
deparamos dia aps dia, so destinadas a provar nossa fidelidade, e habilitar-nos a maiores
encargos. Pelo apego aos princpios nas transaes da vida usual, a mente se habitua a considerar
as exigncias do dever acima das do prazer e da inclinao. Espritos assim disciplinados no esto
a vacilar entre o direito e o que no o , como a vara a tremer ao vento; so fiis ao dever porque
se educaram aos hbitos de fidelidade e verdade. Pela fidelidade naquilo que o mnimo, adquirem
foras para serem fiis em coisas maiores. Um carter reto de maior valor do que o ouro de Ofir.
Sem ele ningum pode subir a uma altura honrosa. Mas no se herda o carter. No pode ser
comprado. A excelncia moral e as belas qualidades mentais no so o resultado do acaso. Os mais
preciosos dons no so de valor algum a menos que sejam aperfeioados. A formao de um
carter nobre obra de uma vida inteira, e deve ser o resultado de esforo diligente e perseverante.
Deus d as oportunidades; o xito depende do aproveitamento das mesmas.

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Captulo 21 Jos e seus Irmos


Este captulo baseado em Gnesis 41:54-56; 42-50.
Logo no incio dos anos produtivos, comearam-se os preparativos para a fome que se aproximava.
Sob a administrao de Jos imensos depsitos foram construdos em todos os lugares principais,
por toda a terra do Egito, e tomadas amplas disposies para preservar o excedente da colheita que
se esperava. A mesma orientao foi continuada durante os sete anos de abundncia, at que a
quantidade de trigo posta em depsito se achava alm de estimativa. E ento comearam a vir os
sete anos de escassez, conforme a predio de Jos. E havia fome em todas as terras, mas em toda
a terra do Egito havia po. E tendo toda a terra do Egito fome, clamou o povo a Fara por po; e
Fara disse a todos os egpcios: Ide a Jos; o que ele vos disser, fazei. Havendo pois fome sobre
toda a terra, abriu Jos tudo em que havia mantimento, e vendeu aos egpcios. Gnesis 41:54-56.
A fome estendeu-se terra de Cana, e foi severamente sentida naquela parte do pas em que Jac
habitava. Ouvindo falar da proviso abundante feita pelo rei do Egito, dez dos filhos de Jac
viajaram para ali a fim de comprar trigo. sua chegada foram encaminhados ao agente do rei e
juntamente com outros pretendentes vieram apresentar-se perante o governador da terra. E eles
inclinaram-se ante ele com a face na terra. Jos, pois, conheceu os seus irmos; mas eles no o
conheceram. Gnesis 42:6, 8. Seu nome hebreu tinha sido mudado por outro, concedido pelo rei;
e pouca semelhana havia entre o primeiro-ministro do Egito e o rapaz que haviam vendido aos
ismaelitas. Quando Jos viu os irmos curvarem-se e fazeremlhe mesuras, seus sonhos vieram-lhe
mente, e as cenas do passado surgiram vividamente diante dele. Seu olhar penetrante,
examinando o grupo, descobriu que Benjamim no estava entre eles.
Teria ele tambm cado como vtima da traioeira crueldade daqueles homens 189 ferozes?
Decidiu-se a saber a verdade. Vs sois espias, disse ele severamente; e viestes para ver a nudez
da terra. Gnesis 42:9. Eles responderam: No, senhor meu; mas teus servos vieram comprar
mantimento. Todos ns somos filhos de um varo: somos homens de retido; os teus servos no
so espias. Desejou saber se possuam o mesmo esprito altivo que tinham quando com eles
estava; e bem assim tirar deles alguma informao com relao sua casa; bem sabia, contudo,
quo enganadoras poderiam ser as suas declaraes.
Repetiu a acusao, e eles replicaram: Ns, teus servos, somos doze irmos, filhos de um varo
da terra de Cana; e eis que o mais novo est com nosso pai hoje; mas um j no existe. Gnesis
42:10, 13. Dizendo-se estar em dvida quanto veracidade de sua histria, e consider-los ainda
como espias, o governador declarou que os provaria, exigindo deles que ficassem no Egito at que
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um deles fosse e trouxesse seu irmo mais moo. Se no consentissem nisto, deveriam ser tratados
como espias. Mas com tal disposio os filhos de Jac no poderiam concordar, visto que o tempo
exigido para lev-la a efeito faria com que suas famlias sofressem pela falta de alimento; e quem
entre eles empreenderia a viagem sozinho, deixando seus irmos na priso? Como poderia esse
encontrar o pai, em tais circunstncias?
Parecia provvel que seriam mortos ou escravizados; e, se Benjamim fosse trazido, poderia ser
apenas para participar da sorte deles. Decidiram-se a ficar e sofrer juntos, em vez de trazerem
novas tristezas ao pai pela perda do nico filho que lhe restava. Em conformidade com isto foram
lanados na priso, onde ficaram trs dias. Durante os anos em que Jos estivera separado dos
irmos, estes filhos de Jac se haviam mudado em seu carter. Invejosos, turbulentos, enganadores,
cruis e vingativos tinham eles sido; mas agora, quando provados pela adversidade, mostraram-se
abnegados, leais uns para com os outros, dedicados ao pai, e, sendo eles homens de idade mediana,
sujeitos sua autoridade. Os trs dias na priso egpcia foram de amargurada tristeza, ao refletirem
os irmos em seus pecados passados. A menos que Benjamim pudesse ser trazido, parecia certa a
convico a respeito deles como espias; e pouca esperana tinham de obter o consentimento de
seu pai para a ausncia de Benjamim. No terceiro dia, Jos fez com que os irmos fossem trazidos
perante ele. No ousava det-los por mais tempo. Seu pai e as famlias que com ele estavam
poderiam j estar a sofrer falta de alimento. Fazei isto, e vivereis, disse ele; porque eu temo a
Deus. Se sois homens de retido, que fique um de vossos irmos, preso na casa de vossa priso; e
vs ide, levai trigo para a fome de vossa casa, e trazei-me o vosso irmo mais novo, e sero
verificadas as vossas palavras, e no morrereis. Gnesis 42:18-20.
Esta proposta concordavam em aceitar, exprimindo embora pouca esperana de que seu pai
deixasse Benjamim vir com eles. Jos se comunicara com eles mediante um intrprete, e, no
fazendo idia que o governador os compreendesse, conversavam livremente um com outro em sua
presena. Acusavam-se com relao ao tratamento que deram a Jos: Na verdade, somos culpados
acerca de nosso irmo, pois vimos a angstia de sua alma, quando nos rogava; ns, porm, no
ouvimos; por isso vem sobre ns esta angstia. Rben, que havia formulado o plano de entregar
em Dot, acrescentou: No vo-lo dizia eu, dizendo: No pequeis contra o moo? Mas no
ouvistes; e vedes aqui, o seu sangue tambm requerido. Gnesis 42:21, 22.
Jos, ouvindo, no pde dominar suas emoes, e saiu e chorou. sua volta, ordenou fosse Simeo
amarrado perante eles, e de novo entregue priso. No tratamento cruel a seu irmo, Simeo fora
o instigador e principal ator, e foi por esta razo que a escolha recaiu sobre ele. Antes de permitir
que seus irmos partissem, Jos deu ordens para que fossem supridos de trigo, e tambm que o
dinheiro de cada homem fosse colocado secretamente na boca do respectivo saco. Forragem para
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os animais, durante a viagem para casa, tambm foi suprida. Em caminho, um do grupo, abrindo
o saco ficou surpreendido por encontrar o seu saquitel contendo o dinheiro de prata. Dando a
conhecer o fato aos demais, ficaram alarmados e perplexos, e disseram uns aos outros: Que isto
que Deus nos tem feito? (Gnesis 42:28) pois que deveriam considerar isso como um bom
sinal da parte do Senhor, ou permitira Ele que tal acontecesse para os castigar de seus pecados e
mergulh-los ainda mais na aflio? Reconheciam que Deus vira seus pecados, e que agora os
estava castigando. Jac estava inquieto, esperando a volta dos filhos, e sua chegada todo o
acampamento reuniu-se ansiosamente em redor deles enquanto relatavam ao pai tudo que havia
ocorrido. O espanto e a apreenso enchiam todos os coraes.
O proceder do governador egpcio parecia implicar algum mau desgnio, e seus temores se
confirmaram, quando ao abrirem os respectivos sacos, o dinheiro do possuidor foi encontrado em
cada um deles. Em sua angstia o idoso pai exclamou: Tendes-me desfilhado; Jos j no existe,
e Simeo no est aqui; agora levareis a Benjamim. Todas estas coisas vieram sobre mim. Rben
respondeu: Mata os meus dois filhos, se to no tornar a trazer; d-mo em minha mo, e to tornarei
a trazer. Este arrebatado discurso no aliviou o esprito de Jac. Sua resposta foi: No descer
meu filho convosco; porquanto seu irmo morto, e s ele ficou. Se lhe sucede algum desastre no
caminho por onde fordes, fareis descer minhas cs com tristeza sepultura. Gnesis 42:36-38.
Mas a seca continuou, e, com o correr do tempo, o suprimento de trigo que fora trazido do Egito
estava quase esgotado. Os filhos de Jac bem sabiam que seria em vo voltar ao Egito sem
Benjamim. Tinham pouca esperana de mudar a resoluo de seu pai, e aguardavam o desenlace
daquilo em silncio.
Cada vez mais negra se tornava a sombra da fome que se aproximava; no rosto ansioso de todos
no acampamento, lia o ancio a necessidade deles; e finalmente disse: Tornai, comprai-nos um
pouco de alimento. Gnesis 43:2. Jud respondeu: Fortemente nos protestou aquele varo,
dizendo: No vereis a minha face, se o vosso irmo no vier convosco. Se enviares conosco o
nosso irmo, desceremos, e te compraremos alimento; mas se no enviares, no desceremos;
porquanto aquele varo nos disse: No vereis a minha face se o vosso irmo no vier convosco.
Gnesis 43:3-5. Vendo que a resoluo de seu pai comeava a vacilar, acrescentou: Envia o
mancebo comigo, e levantar-nos-emos, e iremos para que vivamos, e no morramos, nem ns, nem
tu, nem os nossos filhos (Gnesis 43:8); e se ofereceu como fiador por seu irmo, e para assumir
a culpa para sempre se deixasse de restituir Benjamim a seu pai.
Jac no mais podia recusar o seu consentimento, e determinou a seus filhos que se preparassem
para a viagem. Ordenou-lhes tambm que levassem ao governador um presente das coisas que o
pas devastado pela fome, oferecia: um pouco de blsamo, e um pouco de mel, especiarias, mirra,
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terebinto, e amndoas, bem como uma dobrada poro de dinheiro. Tomai tambm a vosso
irmo, e levantai-vos, disse ele, e voltai quele varo. Quando seus filhos estavam para partir
para a sua viagem duvidosa, o idoso pai levantou-se e erguendo as mos para o Cu, proferiu esta
orao: E Deus todo-poderoso vos d misericrdia diante do varo, para que deixe vir convosco
vosso outro irmo, e Benjamim; e eu, se for desfilhado, desfilhado ficarei. Gnesis 43:11, 13, 14.
De novo viajaram ao Egito, e apresentaram-se perante Jos. Caindo seu olhar sobre Benjamim, o
filho de sua prpria me, ficou ele profundamente comovido. Ocultou, entretanto, a sua emoo,
mas ordenou que fossem levados para sua casa, e que se fizessem preparativos para comerem com
ele. Sendo conduzidos ao palcio do governador, os irmos estavam grandemente alarmados,
receando ser chamados a dar contas do dinheiro encontrado nos sacos. Pensavam que tivesse sido
propositalmente colocado ali, para dar motivo de os fazer escravos. Em sua aflio consultaram o
mordomo da casa, relatando-lhe as circunstncias de sua visita ao Egito; e em prova de sua
inocncia o informaram de que haviam novamente trazido o dinheiro encontrado nos sacos, como
tambm mais dinheiro para comprar alimento; e acrescentaram: No sabemos quem tenha posto
o nosso dinheiro nos nossos sacos. Gnesis 43:22. O homem respondeu: Paz seja convosco, no
temais; o vosso Deus, e o Deus de vosso pai, vos tem dado um tesouro nos vossos sacos; o vosso
dinheiro me chegou a mim. Gnesis 43:23.
Sua ansiedade aliviouse; e, quando Simeo, que fora liberto da priso, uniu-se com eles,
entenderam que na verdade Deus lhes era gracioso. Quando o governador de novo os encontrou,
apresentaram seus presentes, e humildemente inclinaram-se a ele at terra. De novo seus
sonhos lhe vieram mente, e, depois de saudar os seus hspedes, apressou-se a perguntar: Vosso
pai, o velho de quem falastes, est bem, ainda vive? Bem est o teu servo, nosso pai vive ainda,
foi a resposta, enquanto de novo se inclinaram. Ento seu olhar repousou em Benjamim, e disse:
Este o vosso irmo mais novo de quem me falastes? Deus te abenoe, meu filho; mas,
dominado pelos sentimentos de ternura, nada mais pde dizer. Entrou na cmara, e chorou ali.
Gnesis 43:27-30.
endo recuperado o domnio de si, voltou, e todos deram incio ao banquete. Pelas leis de castas,
aos egpcios era vedado comer com o povo de qualquer outra nao. Os filhos de Jac tinham
portanto uma mesa para si, enquanto o governador, por causa de sua elevada posio, comia s, e
os egpcios tambm tinham mesas separadas. Quando todos estavam sentados, os irmos ficaram
surpresos por ver que estavam dispostos na ordem exata, segundo suas idades. Jos apresentoulhes as pores que estavam diante dele; mas a de Benjamim foi cinco vezes mais a de qualquer
deles. Por este sinal de favor para com Benjamim esperava averiguar se o irmo mais moo era
olhado com a inveja e dio que para com ele foram manifestados. Supondo ainda que Jos no
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compreendia a sua lngua, os irmos conversavam livremente uns com os outros; assim teve ele
boa oportunidade de conhecer seus verdadeiros sentimentos. Desejava ainda prov-los mais, e
antes de sua partida ordenou que seu prprio copo de prata fosse escondido no saco do mais moo.
Alegremente partiram para a sua volta.
Simeo e Benjamim estavam com eles, seus animais estavam carregados de trigo, e todos
entendiam haver escapado em segurana dos perigos que pareciam cerc-los. Todavia, apenas
tinham alcanado os arredores da cidade quando foram surpreendidos pelo mordomo do
governador, que proferiu a incisiva pergunta: Por que pagastes mal por bem? No este o copo
por que bebe meu senhor? e em que ele bem adivinha? Fizestes mal no que fizestes. Gnesis 44:4,
5. Supunha-se possuir aquela taa o poder de descobrir qualquer substncia venenosa na mesma
colocada. Naquele tempo, taas desta espcie tinham alto valor como salvaguarda contra o
assassnio pelo envenenamento. acusao do despenseiro responderam os viajantes: Por que
diz meu senhor tais palavras? Longe estejam teus servos de fazerem semelhante coisa. Eis que o
dinheiro, que temos achado nas bocas dos nossos sacos, te tornamos a trazer desde a terra de Cana;
como pois furtaramos da casa de teu senhor prata ou ouro? Aquele dos teus servos em quem for
achado, morra; e ainda ns seremos escravos do meu senhor. Gnesis 44:7-9. Ora seja tambm
conforme as vossas palavras, disse o mordomo; aquele em quem se achar ser meu escravo,
porm vs sereis desculpados. Gnesis 43:10.
Comeou-se imediatamente a verificao. Eles apressaram-se, e cada um ps em terra o seu saco
(Gnesis 44:11), e o mordomo examinou cada um, comeando com o de Rben, e fazendo-o por
ordem, at o do mais moo. No saco de Benjamim foi encontrado o copo. Os irmos rasgaram as
vestes em sinal de completa desgraa, e vagarosamente voltaram cidade. Em virtude de sua
prpria promessa, Benjamim estava condenado a uma vida de escravido. Acompanharam o
mordomo at o palcio, e, encontrando ainda ali o governador, prostraram-se diante dele: Que
isto que fizestes? disse ele. No sabeis vs que tal homem como eu bem adivinha? Gnesis
44:15. Jos tencionava extorquir-lhes o reconhecimento de seu pecado. Nunca pretendera o poder
de adivinhao, mas queria faz-los crer que podia ler seus segredos. Jud respondeu: Que
diremos a meu senhor? que falaremos? e como nos justificaremos? Achou Deus a iniqidade de
teus servos; eis que somos escravos de meu senhor, tanto ns como aquele em cuja mo foi achado
o copo. Gnesis 44:16.
Longe de mim que eu tal faa, foi a resposta; o varo em cuja mo o copo foi achado, aquele
ser meu servo; porm vs subi em paz para vosso pai. Gnesis 44:17. Em sua profunda angstia
Jud aproxima-se ento do governador, e exclama: Ai senhor meu, deixa, peo-te, o teu servo
dizer uma palavra aos ouvidos de meu senhor, e no se acenda a tua ira contra o teu servo; porque
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tu s como Fara. Com palavras de tocante eloqncia descreveu a dor de seu pai pela perda de
Jos, e sua relutncia em deixar Benjamim vir com eles ao Egito, visto ser ele o nico filho que
restava de sua me Raquel, a quem Jac amava to ternamente. Agora pois, disse ele, indo eu
a teu servo meu pai, e o moo no indo conosco, como a sua alma est atada com a alma dele,
acontecer que, vendo ele que o moo ali no est, morrer; e teus servos faro descer as cs de
teu servo, nosso pai, com tristeza, sepultura.
Porque teu servo se deu por fiador por este moo para com meu pai, dizendo: Se no to tornar, eu
serei culpado a meu pai todos os dias. Agora, pois, fique teu servo em lugar deste moo por escravo
de meu senhor, e que suba o moo com seus irmos. Por que como subirei eu a meu pai, se o moo
no for comigo? para que no veja eu o mal que sobrevir a meu pai. Gnesis 44:18, 30-34. Jos
estava satisfeito. Vira em seus irmos os frutos do verdadeiro arrependimento. Ouvindo o nobre
oferecimento de Jud, deu ordens para que todos, exceto aqueles homens, se retirassem; ento,
chorando em voz alta, exclamou: Eu sou Jos; vive ainda meu pai? Gnesis 45:3. Seus irmos
ficaram imveis, mudos de temor e espanto. Era governador do Egito seu irmo Jos, aquele irmo
a quem invejavam e teriam morto, e que finalmente venderam como escravo! Todos os seus maustratos ao mesmo passaram diante deles.
Lembraramse como tinham desprezado seus sonhos, e agido para impedir o seu cumprimento.
Haviam contudo desempenhado o seu papel no cumprimento desses sonhos; e, agora que estavam
completamente em seu poder, vingar-se-ia ele indubitavelmente do mal que tinha sofrido. Vendo
sua confuso, disse bondosamente: Peo-vos, chegai-vos a mim; e, aproximando-se eles,
continuou: Eu sou Jos, vosso irmo, a quem vendestes para o Egito. Agora, pois, no vos
entristeais, nem vos pese aos vossos olhos por me haverdes vendido para c; porque para
conservao da vida, Deus me enviou diante da vossa face. Gnesis 45:4, 5. Entendendo que j
haviam sofrido muito pela sua crueldade para com ele, procurou nobremente banir seus temores,
e diminuir a amargura da exprobrao a si mesmos. Porque, continuou ele, j houve dois anos
de fome no meio da terra, e ainda restam cinco anos em que no haver lavoura nem sega. Pelo
que Deus me enviou diante da vossa face, para conservar vossa sucesso na terra, e para guardarvos em vida por um grande livramento.
Assim no fostes vs que me enviastes para c, seno Deus, que me tem posto por pai de Fara, e
por senhor de toda a sua casa, e como regente em toda a terra do Egito. Apressai-vos, e subi a meu
pai, e dizei-lhe: Assim tem dito o teu filho Jos: Deus me tem posto por senhor em toda a terra do
Egito; desce a mim, e no te demores; e habitars na terra de Gsen, e estars perto de mim, tu e
os teus filhos, e os filhos dos teus filhos, e as tuas ovelhas, e as tuas vacas, e tudo o que tens. E ali
te sustentarei, porque ainda haver cinco anos de fome, para que no pereas de pobreza, tu e tua
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casa, e tudo o que tens. E eis que vossos olhos vem, e os olhos de meu irmo Benjamim, que
minha boca que vos fala. E lanou-se ao pescoo de Benjamim, seu irmo, e chorou; e Benjamim
chorou tambm ao seu pescoo. E beijou a todos os seus irmos, e chorou sobre eles; e depois seus
irmos falaram com ele. Gnesis 45:6-15. Confessaram humildemente seu pecado, e rogaram
perdo. Haviam muito tempo sofrido de ansiedade e remorso, e agora regozijavam-se de que ele
ainda estivesse vivo. A notcia do que tivera lugar rapidamente fora levada ao rei, o qual, ansioso
por manifestar sua gratido para com Jos, confirmou o convite do governador a sua famlia,
dizendo: O melhor de toda a terra do Egito ser vosso. Gnesis 45:20.
Os irmos foram enviados abundantemente supridos de provises e carros, e de todas as coisas
necessrias para a mudana de todas as famlias e subordinados para o Egito. A Benjamim, Jos
concedeu presentes mais valiosos do que aos outros. Ento, receando que surgissem entre eles
discusses durante a viagem para casa, fez-lhes esta recomendao, ao estarem eles prestes a partir:
No contendais pelo caminho. Gnesis 45:24. Os filhos de Jac voltaram a seu pai com estas
alegres novas: Jos ainda vive, e ele tambm regente em toda a terra do Egito. A princpio o
ancio ficou abismado; no podia crer o que ouvia; mas, quando viu o longo squito de carros e
animais carregados, e Benjamim se achou de novo com ele, convenceu-se e, na plenitude de sua
alegria, exclamou: Basta; ainda vive meu filho Jos, eu irei, e o verei antes que morra. Gnesis
45:26, 28.
Outro ato de humilhao restava aos dez irmos. Confessaram agora ao pai o engano e crueldade
que durante tantos anos haviam amargurado a sua vida e a deles. Jac no suspeitara serem capazes
de pecado to vil, mas viu que tudo tinha sido encaminhado para o bem, e perdoou e abenoou
seus filhos erradios. O pai e seus filhos, juntamente com as famlias destes, os seus rebanhos e
gado, e numerosos agregados, logo estavam a caminho para o Egito. Com alegria de corao
prosseguiram em sua viagem,e, quando chegaram a Berseba, o patriarca ofereceu gratos
sacrifcios, e rogou ao Senhor que lhes concedesse a segurana de que com eles iria. Em viso da
noite veio-lhe a palavra divina: No temas descer ao Egito, porque Eu te farei ali uma grande
nao. E descerei contigo ao Egito, e certamente te farei tornar a subir. Gnesis 46:3, 4. A
afirmao No temas descer ao Egito, porque Eu te farei ali uma grande nao era
significativa. A Abrao fora feita a promessa de uma posteridade inumervel como as estrelas;
mas por enquanto o povo escolhido no havia aumentado seno vagarosamente.
E agora a terra de Cana no oferecia campo para o desenvolvimento de uma nao tal como fora
predita. Estava na posse de poderosas tribos gentlicas, que no deveriam ser despojadas at a
quarta gerao. Gnesis 15:16. Se os descendentes de Israel deviam ali tornar-se um povo
numeroso, teriam de, ou expulsar os habitantes da terra, ou dispersar-se entre eles. No podiam
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fazer de acordo com a primeira alternativa, em conformidade com a disposio divina; e, se eles
se misturassem com os cananeus estariam em perigo de serem seduzidos idolatria. O Egito,
contudo, oferecia as necessrias condies para o cumprimento do propsito divino. Uma regio
do pas, bem regada e frtil, foi-lhes aberta ali, proporcionando toda a vantagem para o seu rpido
aumento. E a antipatia que deveriam encontrar no Egito, por causa de sua ocupao pois que
todo pastor era abominao para os egpcios (Gnesis 43:32) habilit-los-ia a permanecer
como um povo distinto e separado, e serviria assim para os excluir da participao na idolatria do
Egito.
Chegando ao Egito, a multido encaminhou-se diretamente para a terra de Gsen. Ali chegou Jos
em seu carro oficial, acompanhado de uma comitiva principesca. O esplendor do que o cercava e
a dignidade de sua posio foram semelhantemente esquecidos; um pensamento apenas lhe enchia
a mente, um anelo fremia seu corao. Vendo ele os viajantes que se aproximavam, o amor cujos
anseios por tantos longos anos haviam sido reprimidos, no mais foi dominado. Saltou do carro e
apressou-se a dar as boas-vindas ao pai. E lanouse ao seu pescoo, e chorou sobre o seu pescoo
longo tempo. E Israel disse a Jos: Morra eu agora, pois j tenho visto o teu rosto, que ainda vives.
Gnesis 46:30. Jos levou cinco de seus irmos para os apresentar a Fara, e recebeu dele a
concesso da terra para a sua futura morada. A gratido para com o seu primeiro-ministro teria
levado o rei a honr- los, designando-os para cargos de Estado; Jos, porm, fiel ao culto a Jeov,
procurou salvar seus irmos das tentaes a que estariam expostos em uma corte gentlica;
portanto, aconselhou-os a que, quando fossem interrogados pelo rei, lhe contassem francamente
sua ocupao. Os filhos de Jac seguiram este conselho, tendo tambm o cuidado de declarar que
tinham vindo para peregrinar na terra, no para se tornarem habitantes permanentes ali, reservando
assim o direito de partirem, se o quisessem. O rei indicou-lhes uma morada, oferecida no melhor
da terra (Gnesis 47:6), o territrio de Gsen.
No muito tempo depois de sua chegada, Jos trouxe tambm a seu pai para ser apresentado a
Fara. O patriarca era um estranho nas cortes reais; mas entre as cenas sublimes da natureza tinha
tido comunho com um Rei mais poderoso; e agora, em uma consciente superioridade, levantou
as mos e abenoou a Fara. Em sua primeira saudao a Jos, Jac falara como estivesse pronto
a morrer, depois daquele feliz termo sua longa ansiedade e tristeza. Mas dezessete anos deveriam
ainda ser-lhe concedidos no retiro pacfico de Gsen. Estes anos estiveram em feliz contraste com
aqueles que os precederam. Viu em seus filhos provas de verdadeiro arrependimento; viu sua
famlia rodeada de todas as condies necessrias ao desenvolvimento de uma grande nao; e sua
f apegou-se segura promessa de seu futuro estabelecimento em Cana. Ele prprio estava
cercado de todo o indcio de amor e favor que o primeiro-ministro do Egito poderia conferir; e,
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feliz na companhia de seu filho durante tanto tempo perdido, desceu calma e pacificamente
sepultura. Sentindo aproximar-se a morte, mandou chamar Jos. Atendo-se ainda firmemente
promessa de Deus relativa posse de Cana, disse: Rogo-te que me no enterres no Egito, mas
que eu jaza com meus pais; por isso me levars do Egito, e me sepultars na sepultura deles.
Gnesis 47:29, 30.
Jos prometeu faz-lo, mas Jac no estava satisfeito; exigiu um juramento solene para o depor ao
lado de seus pais na cova de Macpela. Outro assunto importante reclamava ateno; os filhos de
Jos deveriam ser com as devidas formalidades includos entre os filhos de Israel. Jos, vindo para
a ltima entrevista com seu pai, trouxe consigo Efraim e Manasss. Estes jovens estavam ligados,
por sua me, mais elevada ordem do sacerdcio egpcio; e a posio de seu pai abria-lhes as
portas da riqueza e distino, caso preferissem eles unir-se aos egpcios. Era, entretanto o desejo
de Jos que eles se unissem ao seu prprio povo. Manifestou sua f na promessa do concerto,
renunciando em favor de seus filhos todas as honras que a corte do Egito oferecia, e isto para ter
um lugar entre as desprezadas tribos de pastores, s quais foram confiados os orculos de Deus.
Disse Jac: Os teus dois filhos, que te nasceram na terra do Egito, antes que eu viesse a ti no
Egito, so meus; Efraim e Manasss sero meus, como Rben e Simeo. Gnesis 48:5.
Deviam ser adotados como seus, e tornar-se cabeas de tribos distintas. Assim um dos privilgios
da primogenitura, que Rben havia perdido, recairia em Jos uma dupla poro em Israel. A
vista de Jac estava obscurecida pela idade, e no notara a presena dos moos; agora, porm,
percebendo o contorno de suas formas, disse: Quem so estes? Sendo-lhe dito quem eram,
acrescentou: Peo-te, trazemos aqui, para que os abenoe. Aproximando-se eles, o patriarca
abraou-os e beijou-os, pondo-lhes solenemente as mos sobre a cabea, para abeno-los.
Proferiu ento esta orao: O Deus, em cuja presena andaram os meus pais Abrao e Isaque, o
Deus que me sustentou, desde que eu nasci at este dia; o Anjo que me livrou de todo o mal,
abenoe estes rapazes. Gnesis 48:8, 9, 15, 16.
No havia ento o esprito de dependncia de si mesmo, nem confiana no poder e sagacidade
humanos. Deus tinha sido o seu preservador e apoio. No havia queixa dos maus dias do passado.
Suas provaes e tristezas no mais eram consideradas como coisas que vieram sobre ele. Gnesis
42:36. A memria apenas trazia a lembrana da misericrdia e amorvel bondade de Deus, que
com ele estiveram durante toda a sua peregrinao. Terminada a bno, Jac fez a seu filho esta
afirmao (deixando s geraes vindouras, atravs de longos anos de cativeiro e tristeza, este
testemunho de sua f): Eis que eu morro, mas Deus ser convosco, e vos far tornar terra de
vossos pais. Gnesis 48:21. Finalmente todos os filhos de Jac foram reunidos em redor de seu
leito de morte. E Jac chamou os filhos e disse: ajuntai-vos, e ouvi, filhos de Jac; e ouvi a Israel
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vosso pai, e anunciar-vosei o que vos h de acontecer nos ltimos dias. Gnesis 49:2, 1. Muitas
vezes, e com ansiedade, havia pensado no futuro deles, e se esforara por figurar a si mesmo a
histria das diferentes tribos.
Agora, quando os filhos esperavam receber sua ltima bno, o Esprito de inspirao repousou
sobre ele; e, em viso proftica, desvendou-se-lhe o futuro de seus descendentes. Um aps outro,
os nomes de seus filhos foram mencionados, descrito o carter de cada um, e de modo breve predita
a futura histria da tribo. Rben, tu s meu primognito, minha fora, e o princpio de meu vigor,
o mais excelente em alteza, o mais excelente em poder. Gnesis 49:3. Assim o pai descreveu qual
teria sido a posio de Rben como filho primognito; mas seu grave pecado em Edar f-lo indigno
da bno da primogenitura. Continuou Jac: Inconstante como a gua, no sers o mais
excelente. Gnesis 49:4.
O sacerdcio foi designado a Levi, o reino e a promessa messinica a Jud, e a dupla poro da
herana a Jos. A tribo de Rben nunca sobressaiu em Israel; no foi to numerosa como Jud,
Jos, ou D, e achou-se entre as primeiras que foram levadas em cativeiro. Seguindo-se pela idade
a Rben estavam Simeo e Levi. Eles estiveram unidos em sua crueldade para com os siquemitas,
e foram tambm os mais culpados de ser Jos vendido. Foi declarado com respeito a eles: Eu os
dividirei em Jac, e os espalharei em Israel. Gnesis 49:7. No recenseamento de Israel,
precisamente antes de sua entrada em Cana, Simeo era a menor tribo. Moiss em sua ltima
bno, no fez referncia a Simeo. No estabelecimento das tribos em Cana, teve esta
unicamente uma pequena parte do quinho de Jud, e as famlias que mais tarde se tornaram
poderosas formaram diferentes colnias, e estabeleceram-se territrios fora das fronteiras da Terra
Santa.
Levi tambm no recebeu herana, a no ser quarenta e oito cidades espalhadas em diferentes
partes da terra. No caso desta tribo, entretanto, sua fidelidade a Jeov, quando as outras tribos
apostataram, assegurou a designao da mesma ao servio sagrado do santurio, e assim a
maldio se transformou em bno. As bnos da primogenitura, mais importantes que todas as
outras,foram transferidas a Jud. A significao do nome,que denota louvor, desvenda-se na
histria proftica desta tribo: Jud, a ti te louvaro os teus irmos; a tua mo ser sobre o pescoo
de teus inimigos; os filhos de teu pai a ti se inclinaro. Jud um leozinho, da presa subiste, filho
meu. Encurva-se, e deita-se como um leo, e como um leo velho; quem o despertar? O cetro no
se arredar de Jud, nem o legislador dentre seus ps, at que venha Sil; e a Ele se congregaro
os povos. Gnesis 49:8-10. O leo, rei das selvas, um smbolo apropriado desta tribo, da qual
veio Davi, e o Filho de Davi, Sil, o verdadeiro Leo da tribo da Jud, perante quem todos os

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poderes finalmente se encurvaro, e todas as naes prestaro homenagem. Para a maior parte de
seus filhos Jac predisse um futuro prspero.
Chegou finalmente ao nome de Jos, e o corao do pai transbordou ao invocar ele bnos sobre
a cabea daquele que foi separado de seus irmos (Gnesis 49:26): Jos um ramo frutfero,
ramo frutfero junto fonte; seus ramos correm sobre o muro. Os flecheiros lhe deram amargura,
e o flecharam e aborreceram. O seu arco, porm, susteve-se no forte, e os braos de suas mos
foram fortalecidos pelas mos do Valente de Jac (Donde o pastor e a pedra de Israel), Pelo Deus
de teu pai, o qual te ajudar, e pelo Todo-poderoso, o qual te abenoar com bnos dos Cus de
cima, com bnos do abismo que est debaixo, com bnos dos peitos e da madre. As bnos
de teu pai excedero as bnos de meus pais, at extremidade dos outeiros eternos; elas estaro
sobre a cabea de Jos, e sobre o alto da cabea do que foi separado de seus irmos. Gnesis
49:22-26. Jac fora sempre homem de afeio profunda e ardorosa; seu amor para com os filhos
era forte e terno, e o testemunho que lhes proferiu hora da morte, no foi uma declarao de
parcialidade ou ressentimento. Ele lhes perdoara a todos, e os amou at o fim. Sua ternura paternal
teria encontrado expresso apenas em palavras de animao e esperana; mas o poder de Deus
repousou sobre ele, e sob a influncia da inspirao foi constrangido a declarar a verdade, ainda
que penosa.
Pronunciadas as ltimas bnos, Jac repetiu a incumbncia relativa ao seu sepultamento: Eu
me congrego ao meu povo; sepultaime com meus pais, [...] na cova que est no campo de
Macpela. Ali sepultaram a Abrao, e a Sara sua mulher; ali sepultaram a Isaque, e a Rebeca sua
mulher; e ali eu sepultei a Lia. Gnesis 49:29-31. Assim o ltimo ato de sua vida foi manifestar
f na promessa de Deus. Os ltimos anos de Jac trouxeram uma tarde de tranqilidade e repouso
aps um dia cheio de inquietaes e cansao. Acumularamse nuvens negras por sobre o seu
caminho; contudo, claro se ps o seu sol, e o brilho do cu iluminou suas ltimas horas. Dizem as
Escrituras: No tempo da tarde haver luz. Zacarias 14:7. Nota o homem sincero, e considera o
que reto, porque o futuro desse homem ser de paz. Salmos 37:37. Jac tinha pecado, e havia
sofrido profundamente.
Muitos anos de labuta, cuidados e tristeza ele os havia tido desde o dia em que seu grande pecado
f-lo fugir das tendas de seu pai. Como fugitivo sem lar, separado de sua me, a quem nunca mais
viu, trabalhando sete anos por aquela que amava, apenas para ser vilmente enganado; labutando
vinte anos ao servio de um parente vido e ganancioso, vendo sua riqueza aumentar, e seus filhos
crescerem em redor de si, mas encontrando pouca alegria na casa contenciosa e dividida;
angustiado pela desonra de sua filha, pela vingana dos irmos da mesma, pela morte de Raquel,
pelo crime desnatural de Rben, pelo pecado de Jud, pelo engano e malcia cruis praticados para
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com Jos quo longo e tenebroso o catlogo de males que se estende vista! Muitas vezes
colheu ele o fruto daquela primeira ao errada. Em freqentes ocasies viu repetir-se entre seus
filhos os pecados de que ele prprio fora culpado. Mas, amarga como fora a disciplina, cumprira
ela a sua obra.
O castigo, se bem que atroz, produzira um fruto pacfico de justia. A Inspirao registra
fielmente as faltas de homens bons, daqueles que se distinguiram pelo favor de Deus; efetivamente,
suas faltas so apresentadas de modo mais completo do que as virtudes. Isto tem sido objeto para
a admirao de muitos e tem dado aos incrdulos ocasio para escarnecerem da Bblia. , porm,
uma das mais fortes provas da verdade das Escrituras, no serem os fatos explicados de maneira
que os favorea, nem suprimidos os pecados de seus principais personagens. A mente dos homens
to sujeita ao preconceito que no possvel serem as histrias humanas absolutamente
imparciais. Houvesse a Bblia sido escrita por pessoas no inspiradas, e teria sem dvida
apresentado o carter de seus homens honrados sob uma luz mais lisonjeira. Mas, assim como ,
temos um registro exato de suas experincias. Homens a quem Deus favoreceu, e a quem confiou
grandes responsabilidades, foram algumas vezes vencidos pela tentao, e cometeram pecado,
mesmo como ns, presentemente, esforamo-nos, vacilamos, e freqentemente camos em erro.
Sua vida, com todas as suas faltas e loucuras, esto patentes diante de ns, tanto para a nossa
animao como advertncia. Se eles fossem representados como estando sem faltas, ns, com a
nossa natureza pecaminosa, poderamos desesperar-nos pelos nossos erros e fracassos. Mas, vendo
onde outros lutaram atravs de desnimos semelhantes aos nossos, onde caram sob a tentao
como o temos feito, e como todavia se reanimaram e venceram pela graa de Deus, animemo-nos
em nosso esforo para alcanar a justia. Como eles, embora algumas vezes repelidos, recuperaram
o terreno, e foram abenoados por Deus, assim ns tambm podemos ser vencedores na fora de
Jesus. De outro lado, o registro de sua vida pode servir como advertncia para ns. Mostra que
Deus de nenhuma maneira ter por inocente o culpado. Ele v o pecado nos seus mais favorecidos,
e trata com o mesmo neles mais estritamente at do que naqueles que tm menos luz e
responsabilidade.
Depois do sepultamento de Jac, o temor encheu novamente o corao dos irmos de Jos. Apesar
de sua bondade para com eles, uma culpabilidade consciente f-los desconfiados e suspeitosos.
Poderia ser que to-somente houvesse ele retardado a vingana por considerao a seu pai, e que
agora por seu crime trouxesse sobre eles o castigo, por tanto tempo adiado. No ousaram aparecer
diante dele, pessoalmente, mas enviaram uma mensagem: Teu pai mandou, antes da sua morte,
dizendo: assim direis a Jos: Perdoa, rogo-te, a transgresso de teus irmos, e o seu pecado, porque
te fizeram mal; agora pois rogamos-te que perdoes a transgresso dos servos do Deus do teu pai.
163

Esta mensagem afetou Jos at as lgrimas, e, animados com isto, seus irmos vieram e prostraramse diante dele, com as palavras: Eis-nos aqui por teus servos.
O amor de Jos por seus irmos era profundo e abnegado, e ele ficou compungido com o
pensamento de que o julgassem capaz de acariciar um esprito de vingana para com eles. No
temais, disse ele, porque porventura estou eu no lugar de Deus? Vs bem intentastes mal contra
mim, porm Deus o tornou em bem, para fazer como se v neste dia, para conservar em vida um
povo grande; agora pois no temais; eu vos sustentarei a vs e a vossos meninos. Gnesis 50:1621. A vida de Jos ilustra a de Cristo. Foi a inveja que moveu os irmos de Jos a vend-lo como
escravo; tiveram a esperana de impedir que se tornasse maior do que eles. E, quando foi levado
para o Egito, lisonjearam-se de que no mais seriam perturbados com os seus sonhos; de que
haviam removido toda a possibilidade de sua realizao. Mas sua conduta foi dirigida por Deus a
fim de levar a efeito o mesmo acontecimento que tencionavam impedir.
Semelhantemente os sacerdotes e ancios judeus estavam invejosos de Cristo, receando que deles
atrasse a ateno do povo. MataramnO para impedir que se tornasse rei, mas estiveram desta
maneira a efetuar este mesmo resultado. Jos, mediante seu cativeiro no Egito, tornou-se um
salvador para a famlia de seu pai; contudo, este fato no diminuiu a culpa de seu irmos.
Semelhantemente, a crucificao de Cristo, pelos Seus inimigos, dEle fez o Redentor da
humanidade, o Salvador de uma raa decada, e Governador do mundo inteiro; mas o crime de
Seus assassinos foi precisamente to hediondo como se a mo providencial de Deus no houvesse
dirigido os acontecimentos para Sua glria e o bem do homem. Assim como Jos foi vendido aos
gentios por seus prprios irmos, foi Cristo vendido aos piores de Seus inimigos por um de Seus
discpulos. Jos foi acusado falsamente e lanado na priso por causa de sua virtude; assim Cristo
foi desprezado e rejeitado porque Sua vida justa, abnegada, era uma repreenso ao pecado; e, se
bem que no tivesse a culpa de falta alguma, foi condenado pelo depoimento de testemunhas falsas.
E a pacincia e humildade de Jos sob a injustia e a opresso, seu perdo pronto e a nobre
benevolncia para com seus irmos desnaturados, representam o resignado sofrimento do
Salvador, pela malcia e maus-tratos de homens mpios, e Seu perdo no somente aos Seus
assassinos, mas a todos que a Ele tm vindo confessando seus pecados e buscando perdo. Jos
sobreviveu a seu pai cinqenta e quatro anos. Viveu at ver os filhos de Efraim, da terceira
gerao; tambm os filhos de Maquir, filho de Manasss, nasceram sobre os joelhos de Jos.
Gnesis 50:23. Ele testemunhou o aumento e prosperidade de seu povo, e atravs de todos os anos
permaneceu inabalvel sua f de que Deus restauraria a Israel a Terra da Promessa. Quando viu
que seu fim estava perto, convocou os parentes ao redor de si. Conquanto houvesse sido honrado
na terra dos Faras, o Egito para ele no era seno lugar de seu exlio; seu ltimo ato deveria
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significar que sua sorte fora lanada com Israel. Foram suas ltimas palavras: Deus certamente
vos visitar, e vos far subir desta terra para a terra que jurou a Abrao, a Isaque e a Jac. E obteve
um juramento solene dos filhos de Israel de que levariam seus ossos consigo terra de Cana. E
morreu Jos da idade de cento e dez anos; e o embalsamaram, e o puseram num caixo no Egito.
Gnesis 50:24, 26. E por todos os sculos de labutas que se seguiram, aquele atade, lembrana
das ltimas palavras de Jos, testificou a Israel de que apenas eram peregrinos no Egito, e
ordenava-lhes conservar fixas as suas esperanas na Terra da Promessa, pois que o tempo do
livramento certamente haveria de vir.

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Captulo 22 Moiss
Este captulo baseado em xodo 1-4. O povo do Egito, a fim de suprir-se de alimento durante a
fome, vendera coroa seu gado e terras,e finalmente prendera-se servido perptua. Jos proveu
sabiamente o seu livramento; permitiu-lhes que se tornassem arrendatrios reais, conservando as
terras do rei, e pagando um tributo anual de um quinto dos produtos de seu trabalho. Mas os filhos
de Jac no estavam na necessidade de adotar essas condies. Por causa do servio que Jos
prestara nao egpcia, no somente lhes foi concedida uma parte do pas como morada, mas
estiveram isentos de imposto, e foram liberalmente supridos de alimento enquanto perdurou a
fome. O rei publicamente reconhecia que fora pela misericordiosa interferncia do Deus de Jos
que o Egito desfrutava abundncia, enquanto outras naes estavam a perecer de fome. Via,
tambm, que a administrao de Jos havia enriquecido grandemente o reino, e sua gratido cercou
a famlia de Jac do favor real.
Mas, passando-se o tempo, o grande homem a quem o Egito tanto devia, e a gerao abenoada
pelos seus labores, desceram ao tmulo. E levantou-se um novo rei sobre o Egito, que no
conhecera a Jos. No que ignorasse os servios de Jos nao, mas no desejava reconheclos, e, quanto possvel, queria sepult-lo no olvido. Eis que o povo dos filhos de Israel muito, e
mais poderoso do que ns. Eia, usemos sabiamente para com ele, para que no se multiplique, e
acontea que, vindo guerra, ele tambm se ajunte com os nossos inimigos, e peleje contra ns, e
suba da terra. xodo 1:8-10. Os israelitas j se haviam tornado muito numerosos; frutificaram,
e aumentaram muito, e multiplicaram-se, e foram fortalecidos grandemente; de maneira que a terra
se encheu deles. Sob o cuidado amparador de Jos, e o favor do rei que ento governava, tinhamse eles espalhado rapidamente pelo pas.
Mas haviam-se conservado como uma raa distinta, nada tendo em comum com os egpcios, nos
costumes, ou na religio; e seu nmero crescente despertava agora os temores do rei e de seu povo,
no acontecesse em caso de guerra se unissem eles com os inimigos do Egito. Contudo, a prudncia
vedava o seu banimento do pas. Muitos deles eram hbeis e inteligentes operrios, e contribuam
grandemente para a riqueza da nao; o rei necessitava de tais trabalhadores para a construo de
seus magnificentes palcios e templos. Por isso, ele os equiparou aos egpcios que, com suas
posses, se haviam vendido ao reino. Logo foram postos sobre eles maiorais de tarefas, e tornou-se
completa a sua escravido. E os egpcios faziam servir os filhos de Israel com dureza; assim lhes
fizeram amargar a vida, com dura servido, em barro e em tijolos, e com todo o trabalho no campo;
com todo o servio, em que os serviam com dureza. Mas quanto mais o afligiam, tanto mais se
multiplicava, e tanto mais crescia. xodo 1:7, 13, 12.
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O rei e seus conselheiros tiveram a esperana de subjugar os israelitas com rude trabalho,e assim
diminuir seu nmero e aniquilarlhes o esprito independente. Fracassando na realizao de seu
propsito, recorreram a medidas mais cruis. Foram expedidas ordens s mulheres cujo emprego
lhes dava oportunidade para executar o mandado, a fim de destrurem as crianas hebrias do sexo
masculino ao nascerem. Satans foi o instigador disto. Sabia que um libertador deveria levantarse entre os israelitas; e, levando o rei a destruir seus filhos, esperava frustrar o propsito divino.
As mulheres, porm, temiam a Deus, e no ousavam executar o cruel mandado. O Senhor aprovou
o procedimento delas, e prosperou-as.
O rei, irado pelo fracasso de seu desgnio, tornou a ordem mais insistente e ampla. A nao inteira
foi chamada a dar caa e a matar as suas vtimas indefesas. Ento ordenou Fara a todo o seu
povo, dizendo: A todos os filhos que nascerem lanareis no rio, mas a todas as filhas guardareis
com vida. xodo 1:22. Enquanto este decreto estava em pleno vigor,um filho foi nascido a Anro
e Joquebede, israelitas devotos da tribo de Levi. A criana era um menino formoso (xodo 2:2);
e os pais, crendo que o tempo do libertamento de Israel se estava aproximando, e que Deus
levantaria um libertador para Seu povo, resolveram que seu filhinho no fosse sacrificado. A f
em Deus fortalecia o seu corao, e no temeram o mandamento do rei. Hebreus 11:23. A me
conseguiu esconder a criana durante trs meses. Ento, achando que no mais a poderia conservar
sem perigo, preparou uma pequena arca de junco, tornando-a impermevel por meio de betume e
piche; e, pondo nela a criana, colocou-a entre os juncos, margem do rio.
No ousou ficar para vigi-la, com receio de que a vida da criana e a sua prpria vida se
perdessem; mas sua irm Miri, deteve-se perto, aparentemente indiferente, mas observando
ansiosa para ver o que seria de seu irmozinho. E havia outros vigias. As oraes fervorosas da
me haviam confiado seu filho ao cuidado de Deus; e anjos, invisveis, pairavam por sobre o seu
humilde lugar de descanso. Os anjos encaminharam a filha de Fara para ali. Sua curiosidade foi
provocada pela pequena cesta, e, ao olhar para a linda criana que dentro estava, leu a histria num
relance. As lgrimas do beb despertara-lhe a compaixo, e suas simpatias se estenderam me
desconhecida que recorrera a tal meio para preservar a vida de seu precioso pequerrucho. Resolveu
que ele deveria ser salvo; ela o adotaria como seu. Miri estivera a notar secretamente tudo que se
passava; percebendo que a criana era olhada com ternura, arriscou-se a aproximarse, e disse
finalmente: Irei eu a chamar uma ama das hebrias, que crie este menino para ti? xodo 2:7.
E a permisso foi dada. A irm correu para a me com a feliz nova, e sem demora voltou com ela
presena da filha de Fara. Leva este menino, e cria-mo; eu te darei teu salrio, disse a princesa.
xodo 2:9. Deus tinha ouvido as oraes da me; fora recompensada a sua f. Com profunda
gratido foi que ela deu incio sua tarefa, agora sem perigos e feliz. Fielmente aproveitou a
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oportunidade para educar seu filho para Deus. Confiava em que ele fora preservado para alguma
grande obra, e sabia que breve deveria ser entregue sua rgia me, para ser cercado de influncias
que tenderiam a desvi-lo de Deus. Tudo isto a tornava mais diligente e cuidadosa em sua instruo
do que na dos demais filhos. Esforou-se por embeber seu esprito com o temor de Deus e com o
amor verdade e justia, e fervorosamente orava para que ele pudesse preservar-se de toda a
influncia corruptora. Mostrou-lhe a loucura e o pecado da idolatria, e cedo o ensinou a curvar-se
e a orar ao Deus vivo, que unicamente poderia ouvi-lo e auxili-lo em toda a emergncia.
Ela conservou consigo o rapaz tanto quanto pde; foi, porm, obrigada a entreg-lo quando ele
teve aproximadamente doze anos. Foi levado de sua humilde choupana ao palcio real, para a filha
de Fara, e se tornou seu filho. Contudo, mesmo ali, ele no perdeu as impresses recebidas na
infncia. As lies aprendidas ao lado de sua me, no as esquecia. Eram uma proteo contra o
orgulho, a incredulidade e o vcio, que cresciam por entre os esplendores da corte. De que grande
alcance em seus resultados foi a influncia daquela me hebria, sendo ela entretanto uma exilada
e escrava! Toda a vida futura de Moiss, a grande misso que ele cumpriu como chefe de Israel,
testificam da importncia da obra de uma me crist. No h outro trabalho que possa igualar a
este. Em parte muito grande, a me tem nas mos o destino de seus filhos. Ela trata com mentes e
caracteres em desenvolvimento, trabalhando no somente para o tempo, mas para a eternidade.
Est a semear sementes que brotaro e frutificaro, quer para o bem quer para o mal. Ela no tem
a desenhar formas de beleza na tela, ou esculpi-las no mrmore, mas imprimir na alma humana a
imagem do divino. Especialmente durante os primeiros anos recai sobre ela a responsabilidade de
formar o carter de seus filhos.
As impresses ento produzidas na mente destes, em desenvolvimento, permanecero com eles
por toda a vida. Os pais devem dirigir a instruo e ensino de seus filhos enquanto muito pequenos,
com o objetivo de poderem eles ser cristos. So postos sob o nosso cuidado para serem ensinados,
no como herdeiros do trono de um reino terrestre, mas como reis para Deus, a fim de reinarem
pelos sculos eternos. Que toda me sinta serem inapreciveis os seus momentos; sua obra ser
provada no dia solene do ajuste de contas. Achar-se- ento que muitos dos fracassos e crimes de
homens e mulheres, resultaram da ignorncia ou negligncia daqueles cujo dever era guiar os ps
infantis no caminho direito.
Ver-se- ento que muitos que tm abenoado o mundo com a luz do gnio, da verdade e santidade,
devem os princpios que foram a mola mestra de sua influncia e xito, a uma me crist, que
orava. Na corte de Fara, Moiss recebeu o mais elevado ensino civil e militar. O rei resolvera
fazer de seu neto adotivo o seu sucessor no trono, e o jovem foi educado para a sua elevada posio.
E Moiss foi instrudo em toda a cincia dos egpcios; e era poderoso em suas palavras e obras.
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Atos dos Apstolos 7:22. Sua habilidade como chefe militar tornou-o favorito dos exrcitos do
Egito, e era geralmente considerado personagem notvel. Satans fora derrotado em seu propsito.
O mesmo decreto que condenava as crianas hebrias morte, tinha sido encaminhado por Deus
de modo a favorecer o ensino e educao do futuro chefe de Seu povo. Os ancios de Israel foram
instrudos pelos anjos de que o tempo para o seu libertamento estava prximo, e que Moiss era o
homem que Deus empregaria para realizar esta obra.
Os anjos tambm instruam a Moiss quanto a hav-lo Jeov escolhido para quebrar o cativeiro de
Seu povo. Supondo que deveriam obter sua liberdade, pela fora das armas, tinha ele a expectativa
de levar o exrcito hebreu contra as hostes do Egito e, tendo isto em vista, prevenia-se contra suas
afeies, receando que, pelo seu apego me adotiva ou a Fara, no estivesse livre para fazer a
vontade de Deus. Pelas leis do Egito, todos os que ocupavam o trono dos Faras deviam fazer-se
membros da sacerdcio; e Moiss, como o herdeiro presumvel, deveria iniciar-se nos mistrios
da religio nacional. Este dever foi confiado aos sacerdotes. Mas, ao mesmo tempo em que era um
estudante ardoroso e incansvel, no pde ser induzido a participar do culto aos deuses. Foi
ameaado com a perda da coroa, e advertiu-se-lhe de que seria repudiado pela princesa caso
persistisse em sua adeso f hebria.
Mas ele foi inabalvel em sua deciso de no prestar homenagem a no ser ao nico Deus, o
Criador do cu e da Terra. Arrazoava com os sacerdotes e adoradores, mostrando a loucura de sua
venerao supersticiosa a objetos insensveis. Ningum lhe podia refutar os argumentos nem
mudar o propsito; contudo, provisoriamente foi tolerada a sua firmeza, por causa de sua elevada
posio, e do favor em que era tido pelo rei, bem como pelo povo. Pela f Moiss, sendo j grande,
recusou ser chamado filho da filha de Fara, escolhendo antes ser maltratado com o povo de Deus
do que por um pouco de tempo ter o gozo do pecado; tendo por maiores riquezas o vituprio de
Cristo do que os tesouros do Egito; porque tinha em vista a recompensa. Hebreus 11:24-26.
Moiss estava em condies para ter preeminncia entre os grandes da Terra, para brilhar nas
cortes do mais glorioso dentre os reinos e para empunhar o cetro do poder. Sua grandeza intelectual
o distingue, acima dos grandes homens de todos os tempos. Como historiador, poeta, filsofo,
general de exrcitos e legislador, no tem par. Todavia, com o mundo diante de si, teve a fora
moral para recusar as lisonjeiras perspectivas da riqueza, grandeza e fama, escolhendo antes ser
maltratado com o povo de Deus do que por um pouco de tempo ter o gozo do pecado. Moiss
fora instrudo com relao recompensa final a ser dada aos humildes e obedientes servos de Deus,
e as vantagens mundanas tombaram na insignificncia que lhes prpria em comparao com
aquela recompensa.

169

O palcio luxuoso de Fara e seu trono foram apresentados como um engano a Moiss; sabia ele,
porm, que os prazeres pecaminosos que fazem os homens se esquecerem de Deus, achavam-se
nos palcios senhoriais. Ele olhava para alm do magnfico palcio, para alm da coroa do rei, para
as altas honras que sero conferidas aos santos do Altssimo, em um reino incontaminado pelo
pecado. Viu pela f uma coroa incorruptvel que o Rei do Cu colocaria sobre a fronte do vencedor.
Esta f o levou a desviar-se dos nobres da Terra, e unir-se nao humilde, pobre e desprezada
que preferira obedecer a Deus a servir ao pecado. Moiss ficou na corte at a idade de quarenta
anos. Seus pensamentos volviam muitas vezes condio vil de seu povo, e visitava os irmos em
sua servido, e os animava com a segurana de que Deus agiria em seu livramento. Muitas vezes,
compungindo at indignao vista da injustia e opresso, ardia por vingar suas afrontas. Um
dia, em que estava fora, vendo um egpcio ferir um israelita, lanou-se entre eles e matou o egpcio.
Exceto o israelita, no houvera testemunha dessa ao; e Moiss imediatamente sepultou o corpo
na areia. Ele se mostrara agora pronto para sustentar a causa de seu povo, e esperava v-los
levantar-se a fim de recuperar sua liberdade. Ele cuidava que seus irmos entenderiam que Deus
lhes havia de dar a liberdade pela sua mo; mas eles no entenderam. Atos dos Apstolos 7:25.
Ainda no estavam preparados para a liberdade. No dia seguinte Moiss viu dois hebreus que
contendiam entre si, estando um deles evidentemente em falta, Moiss reprovou o delinqente,
que logo se desforrou daquele que o reprovava, negando o seu direito de intervir, e vilmente
acusando-o de crime. Quem te tem posto a ti por maioral e juiz sobre ns? disse ele. Pensas
matar-me, como mataste ao egpcio? xodo 2:14. Toda a questo depressa se tornou conhecida
pelos egpcios, e, grandemente exagerada, logo chegou aos ouvidos de Fara. Fez-se parecer ao
rei que este ato significava muito; que Moiss tencionava levar seu povo contra os egpcios,
subverter o governo, e sentar-se no trono; e que no poderia haver segurana para o reino enquanto
ele vivesse. De pronto foi resolvido pelo rei que ele morresse; mas, apercebendo-se de seu perigo,
escapou, e fugiu rumo da Arbia.
O Senhor dirigiu os seus passos,e ele encontrou acolhida em casa de Jetro, sacerdote e prncipe de
Midi, que tambm era adorador de Deus. Depois de algum tempo, Moiss desposou uma das
filhas de Jetro; e ali, ao servio de seu sogro, como guardador de seus rebanhos, permaneceu
quarenta anos. Matando o egpcio, Moiss cara no mesmo erro tantas vezes cometido por seus
pais, de tomar nas prprias mos a obra que Deus prometera fazer. No era vontade de Deus
libertar o Seu povo pela guerra, como Moiss pensava, mas pelo Seu prprio grande poder, para
que a glria Lhe fosse atribuda a Ele to-somente. Todavia, mesmo este ato precipitado foi ainda
encaminhado por Deus a fim de cumprir Seus propsitos. Moiss no estava preparado para a sua
grande obra. Tinha ainda a aprender a mesma lio de f que havia sido ensinada a Abrao e Jac
170

no confiar na fora e sabedoria humanas, mas no poder de Deus, para o cumprimento de Suas
promessas. E havia outras lies que, em meio da solido das montanhas, devia Moiss receber.
Na escola da abnegao e dificuldades, ele devia aprender a pacincia, a moderar as suas paixes.
Antes que pudesse governar sabiamente, devia ser ensinado a obedecer. Seu corao devia estar
completamente em harmonia com Deus, antes de poder ele ensinar o conhecimento de Sua vontade
a Israel. Pela sua prpria experincia devia estar preparado a exercer um cuidado paternal sobre
todos os que necessitavam de seu auxlio. O homem teria dispensado aquele longo perodo de
labuta e obscuridade, julgando-o uma grande perda de tempo. Mas a Sabedoria infinita chamou
aquele que se tornaria o dirigente de Seu povo, a passar quarenta anos no humilde trabalho de
pastor. Os hbitos de exercer o cuidado, do esquecimento de si mesmo, e de terna solicitude pelo
seu rebanho, assim desenvolvidos, prepar-lo-iam a tornar-se o compassivo e longnimo pastor de
Israel. Proveito algum que o ensino ou a cultura humana pudessem outorgar, poderia ser um
substituto para esta experincia.
Moiss estivera a aprender muito que tinha de desaprender. As influncias que o haviam cercado
no Egito o amor de sua me adotiva, sua prpria posio elevada como o neto do rei, a
dissipao de todos os lados, o requinte, a subtileza e o misticismo de uma religio falsa, o
esplendor de um culto idlatra, a solene grandiosidade da arquitetura e escultura tudo deixara
profundas impresses em sua mente em desenvolvimento, e modelara, at certo ponto, seus hbitos
e carter. O tempo, a mudana de ambiente e a comunho com Deus podiam remover estas
impresses. Renunciar o erro e aceitar a verdade requeria da parte de Moiss mesmo uma luta
tremenda; mas Deus seria seu auxiliador quando o conflito fosse demasiado severo para a fora
humana. Em todos os que tm sido escolhidos para cumprir uma obra para Deus, v-se o elemento
humano. Todavia no foram homens de hbitos e carter estereotipados, que estavam satisfeitos
com permanecer naquela condio. Fervorosamente desejavam obter sabedoria de Deus, e
aprender a trabalhar para Ele. Diz o apstolo: Se algum de vs tem falta de sabedoria, pea-a a
Deus, que a todos d liberalmente, e o no lana em rosto, e ser-lhe- dada. Tiago 1:5.
Deus, porm, no comunicar aos homens luz divina, enquanto estiverem contentes com
permanecerem em trevas. A fim de receber o auxlio de Deus, o homem deve compenetrar-se de
sua fraqueza e deficincia; deve aplicar seu prprio esprito na grande mudana a ser operada em
si; deve despertar para a orao e esforo fervorosos e perseverantes. Maus hbitos e costumes
devem ser repelidos; e apenas pelo esforo decidido no sentido de corrigir tais erros, e conformarnos aos princpios retos, que a vitria pode ser ganha. Muitos jamais atingem a posio que
poderiam ocupar, porque esperam que Deus faa por eles aquilo que Ele lhes deu poder para
fazerem por si mesmos. Todos os que se habilitam a ser teis devem ser adestrados pela mais
171

severa disciplina mental e moral; e Deus os ajudar, unindo o poder divino ao esforo humano.
Encerrado nas fortificaes das montanhas, Moiss estava a ss com Deus.
Os templos magnificentes do Egito no mais lhe impressionavam o esprito,com sua superstio e
falsidade. Na grandiosidade solene das colinas eternas via ele a majestade do Altssimo, e em
contraste compreendia quo impotentes e insignificantes eram os deuses do Egito. Por toda parte
estava escrito o nome do Criador. Moiss parecia achar-se em Sua presena, e sombra de Seu
poder. Ali o seu orgulho e presuno foram varridos. Na simplicidade severa de sua vida no
deserto, os resultados do cio e luxo do Egito desapareceram. Moiss tornou-se paciente, reverente
e humilde, mui manso, mais do que todos os homens que havia sobre a Terra (Nmeros 12:3),
e, contudo, forte na f que ele tinha no poderoso Deus de Jac.
Enquanto os anos se passavam,e vagueava ele com seus rebanhos nos lugares solitrios,
ponderando na situao opressa de seu povo, reconsiderava o trato de Deus para com seus pais e
as promessas que eram a herana da nao escolhida, e suas oraes por Israel ascendiam de dia e
de noite. Anjos celestiais derramavam sua luz em redor dele. Ali, sob a inspirao do Esprito
Santo, escreveu o livro do Gnesis. Os longos anos passados nas solides do deserto foram ricos
de bnos, no somente para Moiss e seu povo, mas para o mundo em todos os sculos
subseqentes. E aconteceu depois de muitos destes dias, morrendo o rei do Egito, que os filhos
de Israel suspiraram por causa da servido, e clamaram; e o seu clamor subiu a Deus por causa da
sua servido. E ouviu Deus o seu gemido, e lembrou-se Deus do Seu concerto com Abrao, com
Isaque, e com Jac; e atentou Deus para os filhos de Israel, e conheceu-os Deus. xodo 2:23-25.
Era vindo o tempo para o livramento de Israel.
Mas o propsito de Deus devia cumprir-se de maneira a lanar o desdm sobre o orgulho humano.
O libertador devia ir como um humilde pastor, apenas com uma vara na mo; Deus, porm, faria
daquela vara o smbolo de Seu poder. Guiando seus rebanhos um dia perto de Horebe, o monte
de Deus (xodo 3:1), Moiss viu uma sara em chamas, estando ramos, folhagem e tronco tudo
a arder, no parecendo todavia consumir-se. Aproximouse para ver a maravilhosa cena, quando
uma voz da labareda o chamou pelo nome. Com lbios trmulos respondeu: Eis-me aqui.
Advertiu-se-lhe que no se aproximasse irreverentemente: Tira os teus sapatos de teus ps; porque
o lugar em que tu ests terra santa. [...] Eu sou o Deus de teu pai, o Deus de Abrao, o Deus de
Isaque, e o Deus de Jac. xodo 3:4-6; xodo 3; xodo 4:1-26. Era Aquele que, como o Anjo do
concerto, Se revelara aos pais nos sculos passados. E Moiss encobriu o seu rosto, porque temeu
olhar para Deus. Gnesis 28:17.

172

A humildade e a reverncia devem caracterizar o comportamento de todos os que vo presena


de Deus. Em nome de Jesus podemos ir perante Ele com confiana; no devemos, porm,
aproximar-nos dEle com uma ousadia presunosa, como se Ele estivesse no mesmo nvel que ns
outros. H os que se dirigem ao grande, Todo-poderoso e santo Deus, que habita na luz inacessvel,
como se se dirigissem a um igual, ou mesmo inferior. H os que se portam em Sua casa conforme
no imaginariam fazer na sala de audincia de um governador terrestre. Tais devem lembrar-se de
que se acham vista dAquele a quem serafins adoram, perante quem os anjos velam o rosto. Deus
deve ser grandemente reverenciado; todos os que em verdade se compenetram de Sua presena,
prostrar-se-o com humildade perante Ele, e, como Jac, ao contemplar a viso de Deus,
exclamaro: Quo terrvel este lugar! Este no outro lugar seno a casa de Deus; esta a porta
dos Cus. Esperando Moiss, com um temor reverente, diante de Deus, continuaram as palavras:
Tenho visto atentamente a aflio do Meu povo, que est no Egito, e tenho ouvido o seu clamor
por causa dos seus exatores, porque conheci as suas dores.
Portanto desci para livr-lo da mo dos egpcios, e para faz-lo subir daquela terra, a uma terra boa
e larga, a uma terra que mana leite e mel. [...] Vem agora, pois, e Eu te enviarei a Fara, para que
tires o Meu povo [os filhos de Israel] do Egito. xodo 3:7, 8, 10. Admirado e aterrorizado com a
ordem, Moiss recuou, dizendo: Quem sou eu, que v a Fara e tire do Egito os filhos de Israel?
A resposta foi: Certamente Eu serei contigo; e isto te ser por sinal de que Eu te enviei: Quando
houveres tirado este povo do Egito, servireis a Deus neste monte. xodo 3:11, 12. Moiss pensou
nas dificuldades que seriam encontradas, na cegueira, ignorncia e incredulidade de seu povo,
muitos dos quais estavam quase destitudos do conhecimento de Deus. Eis que quando vier aos
filhos de Israel, disse ele, e lhes disser: O Deus de vossos pais me enviou a vs, e eles me
disserem: qual o Seu nome? Que lhes direi? A resposta foi: Eu Sou o Que Sou. Assim dirs
aos filhos de Israel: Eu Sou me enviou a vs. xodo 3:13, 14.
Moiss recebeu ordem de congregar primeiramente os ancios de Israel, os mais nobres e justos
entre eles, os quais desde muito se haviam afligido por causa de seu cativeiro, e declarar-lhes uma
mensagem de Deus, com uma promessa de livramento. Devia ento ir com os ancios perante o
rei, e dizer-lhe: O Deus dos hebreus nos encontrou; portanto, deixa-nos agora ir caminho de trs
dias no deserto, para que ofereamos sacrifcios ao Senhor. xodo 3:18. Moiss fora prevenido
de que Fara resistiria ao apelo de deixar ir Israel. Todavia a coragem do servo de Deus no devia
faltar; pois o Senhor com isto aproveitaria a ocasio para manifestar Seu poder perante os egpcios
e perante o Seu povo. Eu estenderei a Minha mo, e ferirei ao Egito com todas as Minhas
maravilhas que farei no meio dele; depois vos deixar sair. xodo 3:20. Foram tambm dadas
instrues quanto s provises que deviam fazer para a viagem. O Senhor declarou: Acontecer
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que, quando sairdes, no saireis vazios, porque cada mulher pedir sua vizinha, e sua hspeda,
vasos de prata, e vasos de ouro, e vestidos. xodo 3:21, 22.
Os egpcios tinham enriquecido pelo trabalho injustamente exigido dos israelitas, e como estes
estavam para partir em viagem para a sua nova morada, era justo que reclamassem a recompensa
de seus anos de labuta. Deviam pedir artigos de valor, que pudessem ser facilmente transportados,
e Deus lhes daria graa aos olhos dos egpcios. Os grandes prodgios operados para o seu
livramento, aterrorizariam os opressores, de maneira que o pedido dos escravos seria satisfeito.
Moiss viu diante de si dificuldades que pareciam insuperveis. Que prova poderia ele dar a seu
povo de que Deus na verdade o enviara? Eis que me no crero, disse ele, nem ouviro a minha
voz, porque diro: O Senhor no te apareceu. Provas que apelavam aos seus sentidos foram-lhe
ento dadas. Foi-lhe dito que atirasse sua vara ao cho. Fazendo-o ele, tornou-se em cobra; e
Moiss fugia dela. Recebeu ordem de apanh-la, e em sua mo se tornou em vara. Foi-lhe
mandado pr a mo no seio. Obedeceu, e, tirando-a, eis que sua mo estava leprosa, branca como
a neve. xodo 4:1-6.
Dizendo-se-lhe que de novo a pusesse no seio, viu, ao retir-la que se tornara como a outra. Por
estes sinais o Senhor assegurou a Moiss que Seu povo bem como Fara convencer-se-iam de que
um Ser mais poderoso do que o rei do Egito Se manifestava entre eles. Mas o servo de Deus ainda
se deixava vencer pelo pensamento da estranha e maravilhosa obra que diante dele estava. Em sua
aflio e temor, agora alegava como desculpa a falta de uma fala desembaraada: Ah Senhor! eu
no sou homem eloqente, nem de ontem nem de anteontem, nem ainda desde que tens falado a
Teu servo; porque sou pesado de boca e pesado de lngua. xodo 4:10. Durante tanto tempo
havia ele estado afastado dos egpcios, que no tinha um conhecimento to claro e um uso to
pronto da lngua, como quando estivera entre eles. O Senhor lhe disse: Quem fez a boca do
homem? ou quem fez o mudo, ou o surdo, ou o que v, ou o cego? No sou Eu, o Senhor? A isto
acrescentou-se outra segurana do auxlio divino: Vai pois agora, e Eu serei com a tua boca, e te
ensinarei o que hs de falar. xodo 4:11, 12.
Mas Moiss ainda rogou que fosse escolhida uma pessoa mais competente. Estas escusas a
princpio procederam da humildade e retraimento; mas depois que o Senhor prometera remover
todas as dificuldades, e dar-lhe afinal o xito, qualquer nova recusa e queixa a respeito de sua
inaptido, mostravam falta de confiana em Deus. Isto envolvia um receio de que Deus fosse
incapaz de habilit-lo para a grande obra, para a qual o chamara, ou de que houvesse Ele cometido
um erro na escolha do homem. Moiss ento foi mandado ir ter com Aro, seu irmo mais velho,
que, tendo estado em uso dirio da lngua dos egpcios, podia fal-la perfeitamente. Foi-lhe dito
que Aro vinha ao seu encontro. As palavras seguintes do Senhor foram uma ordem positiva: Tu
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lhe falars e pors as palavras na sua boca; Eu serei com a tua boca, e com a sua boca, ensinandovos o que haveis de fazer. E ele falar por ti ao povo; e acontecer que ele te ser por boca, e tu
lhe sers por Deus. Toma pois esta vara na tua mo, com que fars os sinais. xodo 4:15-17.
Moiss no mais poderia opor resistncia; pois todo o motivo de escusa fora removido. A ordem
divina dada a Moiss encontrou-o sem confiana em si, tardo no falar, e tmido. Sentia-se vencido
pela intuio de sua incapacidade de ser o porta-voz de Deus para Israel. Havendo, porm, aceito
o trabalho, deu-lhe incio com todo o corao, depositando toda a confiana no Senhor. A grandeza
de sua misso chamava atividade as melhores faculdades de seu esprito. Deus lhe abenoou a
pronta obedincia, e ele se tornou eloqente, esperanoso e senhor de si, e bem adaptado para a
maior obra que j foi entregue ao homem. Isto um exemplo do que Deus faz para fortalecer o
carter daqueles que nEle confiam amplamente, e dar-lhes, sem reserva, as Suas ordens. O homem
adquirir fora e eficincia ao aceitar as responsabilidades que Deus pe sobre ele, e procurar de
toda sua alma qualificarse para dela se desincumbir devidamente. Por humilde que seja a sua
posio ou limitada a sua habilidade, atingir a verdadeira grandeza o homem que, confiando na
fora divina, procura efetuar sua obra com fidelidade.
Houvesse Moiss confiado em sua prpria fora e sabedoria, e com avidez aceito o grande encargo,
e teria evidenciado sua completa inaptido para tal obra. O fato de que um homem sente a sua
fraqueza, ao menos alguma prova de que ele se compenetra da magnitude da obra a ele designada,
e de que far de Deus seu
conselheiro e fora. Moiss voltou a seu sogro, e exprimiu o
desejo de visitar seus irmos no Egito. Jetro deu-lhe consentimento, com a bno: Vai em paz.
xodo 4:18.
Com a esposa e os filhos, Moiss ps-se em caminho. No ousara dar a conhecer o objetivo de sua
misso, receando no fosse permitido que o acompanhassem. Antes de chegar ao Egito, entretanto,
ele mesmo achou melhor, para segurana deles, mand-los voltar para casa, em Midi. Um temor
secreto de Fara e dos egpcios, cuja ira se acendera contra ele quarenta anos antes, tornara Moiss
ainda mais relutante em voltar ao Egito; mas, depois que se dispusera a obedecer ordem divina,
o Senhor lhe revelou que seus inimigos eram mortos. Em caminho, quando vinha de Midi, Moiss
recebeu uma advertncia assustadora e terrvel, a respeito do desagrado do Senhor. Um anjo
apareceu-lhe de maneira ameaadora, como se o fosse imediatamente destruir. Explicao alguma
se dera; Moiss, porm, lembrou-se de que havia desatendido um dos mandos de Deus; cedendo
persuaso de sua esposa, negligenciara efetuar o rito da circunciso em seu filho mais moo.
Deixara de satisfazer a condio pela qual seu filho poderia ter direito s bnos do concerto de
Deus com Israel; e tal negligncia por parte do dirigente escolhido de Israel no poderia seno
175

diminuir a fora dos preceitos divinos sobre o povo. Zpora, temendo que seu marido fosse morto,
efetuou ela mesma o rito, e o anjo ento permitiu a Moiss que prosseguisse com a jornada. Em
sua misso junto a Fara, devia Moiss ser colocado em posio de grande perigo; sua vida
unicamente podia preservar-se pela proteo de santos anjos. Enquanto vivesse, porm, na
negligncia de um dever conhecido, no estaria livre de perigo; pois que no poderia estar
protegido pelos anjos de Deus. No tempo de angstia, precisamente antes da vinda de Cristo, os
justos sero preservados pelo ministrio de anjos celestiais; no haver segurana para o
transgressor da lei de Deus. Os anjos no podero proteger, ento, aqueles que esto a desrespeitar
um dos preceitos divinos.

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Captulo 23 As Pragas do Egito


Este captulo baseado em xodo 5-10.
Aro, sendo instrudo pelos anjos, saiu ao encontro de seu irmo, de quem estivera tanto tempo
separado; e encontraram-se em meio da solido do deserto, perto de Horebe. Ali conversaram, e
Moiss disse a Aro todas as palavras do Senhor, que o enviara, e todos os sinais que lhe
mandara. xodo 4:28. Juntos viajaram para o Egito; e, tendo chegado terra de Gsen, puseramse a congregar os ancios de Israel. Aro referira-lhes todo o trato de Deus para com Moiss, e
ento os sinais que Deus dera a Moiss foram exibidos perante o povo. O povo creu; e ouviram
que o Senhor visitava aos filhos de Israel, e que via sua aflio; e inclinaram-se e adoraram.
xodo 4:31. Moiss fora tambm encarregado de uma mensagem ao rei. Os dois irmos entraram
no palcio dos Faras como embaixadores do Rei dos reis, e em Seu nome falaram: Assim diz o
Senhor Deus de Israel: Deixa ir o Meu povo, para que Me celebre uma festa no deserto. xodo
5:1. Quem o Senhor, cuja voz Eu ouvirei, para deixar ir Israel? perguntou o rei; no conheo
o Senhor, nem to pouco deixarei ir Israel. xodo 5:2.
A resposta deles foi: O Deus dos hebreus nos encontrou; portanto deixa-nos agora ir caminho de
trs dias ao deserto, para que ofereamos sacrifcios ao Senhor e Ele no venha sobre ns com
pestilncia ou com espada. xodo 5:3. As notcias a respeito deles e do interesse que estavam
provocando entre o povo, j haviam atingido o rei. Sua ira se acendeu. Moiss e Aro, por que
fazeis cessar o povo das suas obras? disse ele; ide a vossas cargas. J havia o reino sofrido
perda pela interferncia desses estrangeiros. Pensando nisto ele acrescentou: Eis que o povo da
terra j muito, e vs os fazeis abandonar as suas cargas. xodo 5:4, 5. 221 Em seu cativeiro
tinham os israelitas at certo ponto perdido o conhecimento da lei de Deus, e haviam-se afastado
de seus preceitos. O sbado tinha sido geralmente desrespeitado, e as cobranas dos maiorais de
tarefas tornaram sua observncia aparentemente impossvel.
Mas Moiss mostrara a seu povo que a obedincia a Deus era a primeira condio de livramento;
e os esforos feitos para restaurar a observncia do sbado vieram a ser notados pelos seus
opressores. O rei, inteiramente desperto, suspeitou dos israelitas o intuito de se revoltarem de seu
servio. O descontentamento era o resultado da ociosidade; ele faria com que nenhum tempo lhes
fosse deixado para se formularem planos perigosos. E imediatamente adotou medidas para cerrar
os seus vnculos e aniquilar o seu esprito independente. No mesmo dia foram expedidas ordens
que tornassem seu trabalho ainda mais cruel e opressivo. O material de construo mais comum
naquele pas era o tijolo cozido ao sol; dele eram feitas as paredes dos mais belos edifcios, e ento
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forradas com pedra; e a manufatura do tijolo empregava grande nmero de escravos. Sendo palha
cortada misturada com barro, a fim de o segurar, grandes quantidades de palha eram necessrias
para este trabalho; o rei determinou ento que no mais se fornecesse palha; os trabalhadores
deviam procurla por si mesmos, sendo-lhes, porm, exigida a mesma quantidade de tijolo. Essa
ordem produziu grande aflio entre os israelitas, por toda a terra.
Os maiorais de tarefa egpcios tinham indicado oficiais hebreus para fiscalizar o trabalho do povo,
e estes oficiais eram responsveis pelo trabalho efetuado pelos que estavam sob o seu encargo.
Quando o mandado do rei entrou em vigor, o povo espalhou-se por toda a terra, a colher restolho
em lugar de palha; mas acharam impossvel fazer a quantidade usual de trabalho. Por este malogro
os oficiais hebreus foram cruelmente espancados. Esses oficiais supuseram que sua opresso vinha
dos seus maiorais de tarefas, e no do prprio rei; e a ele foram com seus pesares. Sua
representao foi defrontada por Fara, com sarcasmo: Vs sois ociosos; vs sois ociosos; por
isso dizeis: Vamos, sacrifiquemos ao Senhor. Ordenou-se-lhes que voltassem ao trabalho, com a
declarao de que seus encargos em caso algum deveriam ser aliviados. Voltando, encontraram
Moiss e Aro, e exclamaram a eles: O Senhor atente sobre ns, e julgue isso, porquanto fizestes
o nosso cheiro repelente diante de Fara, e diante de seus servos, dando-lhes a espada nas mos,
para nos matar. xodo 5:17, 21.
Escutando Moiss estas censuras, ficou grandemente angustiado. Os sofrimentos do povo tinham
aumentado muito. Por todo o pas se erguia um clamor de desespero de velhos e jovens, e todos se
uniam em acus-lo da mudana desastrosa em sua condio. Com amargura de alma foi perante
Deus, com o clamor: Senhor, por que fizeste mal a este povo? por que me enviaste? Porque desde
que entrei a Fara, para falar em Teu nome, ele maltratou a este povo; e de nenhuma sorte livraste
Teu povo. A resposta foi: Agora vers o que hei de fazer a Fara; porque por uma mo poderosa
os deixar ir, sim, por uma mo poderosa, os lanar de sua terra. xodo 5:22, 23. Novamente
foi-lhe indicado o concerto que Deus fizera com os pais, e assegurou-se-lhe que o mesmo seria
cumprido. Durante todos os anos de servido no Egito tinha havido entre os israelitas alguns que
se apegavam ao culto de Jeov. Estes ficavam dolorosamente perturbados ao verem seus filhos
diariamente testemunharem as abominaes dos gentios, e mesmo curvarem-se aos seus deuses
falsos.
Em sua angstia clamaram ao Senhor, pedindo livramento do jugo egpcio, para que pudessem
estar livres da influncia corruptora da idolatria. No escondiam sua f, mas declaravam aos
egpcios que o objeto de seu culto era o Criador do cu e da Terra, o nico Deus verdadeiro e vivo.
Reconsideravam as provas de Sua existncia e poder, desde a criao at os dias de Jac. Os
egpcios tiveram assim oportunidade de familiarizar-se com a religio dos hebreus; mas,
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desdenhando ser instrudos por seus escravos, experimentaram seduzir os adoradores de Deus com
promessas de recompensas, e, falhando isto, por meio de ameaas e crueldade. Os ancios de Israel
esforaram-se por suster a f dos irmos, que estava a sucumbir, repetindo-lhes as promessas feitas
a seus pais, e as palavras profticas de Jos antes de sua morte, predizendo o livramento deles do
Egito. Alguns escutavam e criam. Outros, olhando para as circunstncias que os cercavam,
rejeitaram as esperanas.
Os egpcios, estando informados do que se divulgava entre seus escravos, zombavam de suas
expectativas, e escarnecedoramente negavam o poder de seu Deus. Apontavam para a situao
deles como uma nao de escravos, e com sarcasmo diziam: Se vosso Deus justo e
misericordioso, e possui poder superior ao dos deuses egpcios, por que no faz de vs um povo
livre? Chamavam a ateno para a sua prpria condio. Adoravam divindades que os israelitas
chamavam de deuses falsos, no entanto eram uma nao rica e poderosa. Declaravam que seus
deuses os haviam abenoado com prosperidade, dando-lhes os israelitas como servos, e
vangloriavam-se em seu poder de oprimir e destruir os adoradores de Jeov.
O prprio Fara jactava-se de que o Deus dos hebreus no os podia livrar de suas mos. Palavras
como estas destruam as esperanas de muitos dos israelitas. O caso se lhes afigurava tal qual os
egpcios o haviam representado. Era certo que eram escravos, e deviam suportar o que quer que
seus cruis maiorais de tarefas entendessem infligir-lhes. Seus filhos haviam sido perseguidos e
mortos, e sua prpria vida era um peso. Estavam contudo adorando o Deus do Cu. Se Jeov fosse
na verdade superior a todos os deuses, no os deixaria desta maneira como escravos a idlatras.
Mas aqueles que eram fiis a Deus compreendiam que fora por causa de Israel haver-se afastado
dEle por causa de sua disposio para casar com naes gentlicas, sendo assim levados
idolatria que o Senhor permitira ficassem escravos; e confiantemente afirmavam a seus irmos
que Ele logo quebraria o jugo do opressor.
Os hebreus tinham esperado obter sua liberdade sem qualquer prova especial de sua f, ou qualquer
sofrimento ou dificuldade real. Ainda no estavam, porm, preparados para o livramento. Tinham
pouca f em Deus, e estavam indispostos a suportar pacientemente suas aflies at que Ele
achasse oportuno operar em prol deles. Muitos se contentavam com permanecer em cativeiro, de
preferncia a enfrentar as dificuldades atinentes mudana para uma terra estranha; e os costumes
de alguns se haviam tornado to parecidos com os dos egpcios que preferiam ficar no Egito. Por
isso o Senhor no os livrou pela primeira manifestao de Seu poder perante Fara. Ele
encaminhou os acontecimentos de maneira mais ampla, a fim de desenvolver o esprito tirnico do
rei egpcio, e tambm para revelar-Se a Seu povo. Vendo Sua justia, Seu poder e amor, prefeririam
deixar o Egito, e entregar-se ao Seu servio.
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A tarefa de Moiss teria sido muito menos difcil, se muitos dos israelitas no se houvessem
tornado to corrompidos que no queriam deixar o Egito. O Senhor ordenou a Moiss ir de novo
ao povo, e repetir a promessa de livramento, com nova segurana de favor divino. Ele foi conforme
fora mandado, mas no quiseram ouvir. Dizem as Escrituras: Eles no ouviram [...] por causa da
nsia do esprito e da dura servido. De novo a mensagem divina veio a Moiss: Entra, e fala a
Fara, rei do Egito, que deixe sair os filhos de Israel da sua terra. Com desnimo ele replicou:
Eis que os filhos de Israel me no tm ouvido; como pois me ouvir Fara? xodo 6:9, 11, 12.
Foi-lhe dito que levasse Aro consigo, e fosse diante de Fara, e novamente pedisse que despedisse
os filhos de Israel de sua terra.
Ele foi informado de que o rei no cederia antes que Deus mandasse juzos sobre o Egito,e tirasse
Israel por meio de uma assinalada manifestao de Seu poder. Antes de ser infligida cada uma das
pragas, Moiss devia descrever sua natureza e efeitos, para que o rei pudesse salvar-se da mesma
se o quisesse. Cada castigo rejeitado seria seguido por outro mais severo, at que seu corao
orgulhoso se humilhasse, e ele reconhecesse o Criador do cu e da Terra como o Deus verdadeiro
e vivo. O Senhor daria aos egpcios oportunidade de verem quo v era a sabedoria de seus homens
poderosos, quo fraco o poder de seus deuses, quando em oposio aos mandos de Jeov. Ele
castigaria o povo do Egito por sua idolatria, e reduziria ao silncio sua jactncia a respeito de
bnos recebidas de suas insensveis divindades.
Deus glorificaria o Seu prprio nome, para que outras naes pudessem ouvir acerca de Seu poder,
e tremer ante os Seus potentes atos, e para que Seu povo fosse levado a volver de sua idolatria e
prestar-Lhe um culto puro. Outra vez Moiss e Aro entravam nos nobres sales do rei do Egito.
Ali, rodeados por altas colunas e resplandecentes adornos, de ricos quadros e imagens esculpidas
de deuses gentios, perante o governador do reino mais poderoso ento existente, achavam-se os
dois representantes da raa escravizada, a fim de repetirem a ordem de Deus para o livramento de
Israel. O rei pediu um prodgio como prova de sua misso divina. Tinha sido indicado a Moiss e
Aro como agir no caso em que tal pedido fosse feito, e Aro tomou agora a vara, e lanou-a
perante Fara.
Ela se tornou serpente. O rei mandou chamar seus sbios e encantadores (xodo 7:11), dos quais
cada um lanou sua vara, e tornaram-se em serpentes;
mas a vara de Aro tragou as varas
deles. xodo 7:12. Ento o rei, mais decidido do que nunca, declarou serem os seus magos iguais
em poder a Moiss e Aro; acusou os servos do Senhor como impostores, e sentiu-se fora de perigo
ao resistir a seus pedidos. Todavia, ao mesmo tempo em que desprezava sua mensagem, foi
reprimido pelo poder de Deus, de lhes fazer mal. Foi a mo de Deus, e no influncia ou poder
humano possudo por Moiss e Aro, o que operou os prodgios que exibiram perante Fara. Estes
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sinais e prodgios eram destinados a convencer Fara de que o grande EU SOU (xodo 3:14)
enviara Moiss, e de que era dever do rei deixar Israel ir, para que pudessem servir ao Deus vivo.
Os magos tambm exibiram sinais e prodgios; pois agiam no somente pela sua prpria
habilidade, mas pelo poder de seu deus, Satans, que os ajudava a contrafazer a obra de Jeov.
Os magos no fizeram realmente suas varas transformar-se em serpentes; mas, pela mgica,
auxiliados pelo grande enganador, foram capazes de produzir esta aparncia. Estava alm do poder
de Satans transformar as varas em serpentes vivas. O prncipe do mal, possuindo embora toda a
sabedoria e poder de um anjo decado, no tem o poder de criar ou dar a vida; isto prerrogativa
de Deus somente. Mas tudo que estava no poder de Satans fazer, ele o fez; produziu uma
contrafao. vista humana as varas tinham sido transformadas em cobras. E que assim fosse,
acreditavam Fara e sua corte. Nada havia em sua aparncia para distingui-las da serpente
produzida por Moiss. Se bem que o Senhor fizesse com que a serpente verdadeira tragasse as
serpentes esprias, contudo mesmo isto foi considerado por Fara, no como uma obra do poder
de Deus, mas como o resultado de uma espcie de mgica superior de seus servos.
Fara desejava justificar sua obstinao em resistir ordem divina, e da procurava ele algum
pretexto para no tomar em considerao os prodgios que Deus operara por meio de Moiss.
Satans deu-lhe exatamente o que ele desejava. Pela obra que operara por intermdio dos magos,
fez parecer aos egpcios que Moiss e Aro eram apenas magos e encantadores, e que a mensagem
que traziam no podia impor respeito como provinda de um Ser superior. Assim a falsificao de
Satans cumpriu o seu objetivo de tornar ousados os egpcios em sua rebelio, e fazer com que
Fara endurecesse o corao contra a convico. Satans esperava tambm abalar a f de Moiss
e Aro na origem divina de sua misso, para que pudessem prevalecer os seus instrumentos. No
queria que os filhos de Israel fossem libertos do cativeiro, para servirem ao Deus vivo. Todavia,
tinha ainda o prncipe do mal um objetivo de maior alcance ao manifestar seus prodgios por meio
dos magos.
Ele bem sabia que Moiss, quebrando o jugo do cativeiro de sobre os filhos de Israel, prefigurava
Cristo, que devia destruir o reino do pecado na famlia humana. Sabia que quando Cristo
aparecesse, grandes milagres seriam operados como prova para o mundo de que Deus O enviara.
Satans temia perder o seu poder. Contrafazendo a obra de Deus, efetuada por meio de Moiss,
esperava no somente evitar o livramento de Israel, mas exercer influncia atravs dos sculos
futuros, para destruir a f nos milagres de Cristo. Satans est constantemente procurando
contrafazer a obra de Cristo, e estabelecer seu poder e pretenses. Leva os homens a explicar os
milagres de Cristo, fazendo parecer que so o resultado da percia e poder humanos. Destri assim
em muitas mentes a f em Cristo como o Filho de Deus, e os leva a rejeitar os graciosos
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oferecimentos de misericrdia pelo plano da redeno. Foi determinado a Moiss e Aro que
visitassem a margem do rio na manh seguinte, aonde o rei costumava dirigir-se. Sendo o
transbordamento do Nilo a fonte dos alimentos e riqueza para todo o Egito, era o rio adorado como
um deus, e o rei ia para ali diariamente a fim de render as suas devoes.
Ali os dois irmos repetiram-lhe de novo a mensagem, e ento estenderam a vara e feriram a gua.
A corrente sagrada mudou-se em sangue, os peixes morreram, e o rio exalou mau cheiro. A gua
nas casas, o suprimento preservado nas cisternas, foram semelhantemente transformados em
sangue. Mas os magos do Egito tambm fizeram o mesmo com os seus encantamentos, e virouse Fara, e foi para sua casa; nem ainda nisto ps seu corao. xodo 7:11, 23. Durante sete dias
continuou a praga, mas sem resultado. De novo foi estendida a vara sobre as guas, e rs subiram
do rio, e espalharam-se pela terra. Percorriam as casas, apoderavam-se dos quartos de dormir, e
mesmo dos fornos e amassadeiras. A r era considerada sagrada pelos egpcios, e no as destruam;
mas tal praga viscosa se tornara agora intolervel. Enxameavam mesmo no palcio dos Faras, e
o rei estava ansioso por v-las removidas. Tinha parecido que os magos haviam produzido rs,
mas eles no as podiam remover. Vendo isto, Fara ficou algo humilhado.
Mandou chamar Moiss e Aro, e disse: Rogai ao Senhor que tire as rs de mim e do meu povo;
depois deixarei ir o povo, para que sacrifiquem ao Senhor. xodo 8:8. Depois de fazerem lembrar
ao rei a sua anterior jactncia, pediram-lhe designar um tempo em que devessem orar para a
remoo da praga. Ele marcou o dia seguinte, esperando intimamente que no intervalo as rs
desaparecessem por si, salvandoo assim da amarga humilhao de sujeitar-se ao Deus de Israel. A
praga, entretanto, continuou at o tempo especificado, em que por todo o Egito as rs morreram;
mas seus corpos deteriorados, que haviam ficado, poluam a atmosfera. O Senhor poderia t-las
feito voltar ao p em um instante; mas no fez isto para que no acontecesse depois de sua remoo
declararem o rei e seu povo ser aquilo o resultado da feitiaria ou encantamento, como a obra dos
magos.
As rs morreram, e foram ento reunidas em montes. Nisto o rei e todo o Egito tiveram uma prova,
a qual sua v filosofia no podia contradizer, de que esta obra no fora cumprida pela magia, antes
era um juzo do Deus do Cu. Vendo Fara que havia descanso, agravou o seu corao. Por
ordem de Deus Aro estendeu a mo, e o p da terra se tornou em piolhos por toda a terra do Egito.
Fara chamou os magos para fazerem o mesmo, mas no puderam. Mostrou-se assim ser a obra
de Deus superior de Satans. Os prprios magos reconheceram: Isto o dedo de Deus. xodo
8:15, 19. Mas o rei ainda no se abalou. Ineficazes o apelo e a advertncia, outro juzo foi infligido.
O tempo de sua ocorrncia foi predito, para que se no pudesse dizer ter vindo por acaso. Moscas

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encheram as casas e enxamearam por sobre a terra, de modo que a terra foi corrompida destes
enxames.
Estas moscas eram grandes e venenosas; sua picada era extremamente dolorosa ao homem e aos
animais. Como fora predito, esta visitao no se estendeu terra de Gsen. Fara ofereceu ento
aos israelitas permisso para sacrificarem no Egito; mas recusaram-se a aceitar tais condies.
No convm que faamos assim, disse Moiss, por que sacrificaramos ao Senhor nosso Deus
a abominao dos egpcios; eis que se sacrificssemos a abominao dos egpcios perante os seus
olhos, no nos apedrejariam eles? Os animais que os hebreus deviam sacrificar, estavam entre os
que eram considerados sagrados pelos egpcios; e tal era a reverncia em que eram tidas essas
criaturas que matar uma delas mesmo acidentalmente, era um crime punvel com a morte. Seria
impossvel aos hebreus prestarem culto no Egito sem escandalizar os seus senhores.
Moiss novamente props irem caminho de trs dias ao deserto. O rei consentiu, e pediu que os
servos de Deus intercedessem para que a praga fosse removida. Prometeram fazer isto, mas o
advertiram quanto a tratar enganosamente com eles. A praga cessou, mas o corao do rei se havia
endurecido pela rebelio persistente, e ainda recusou-se a ceder. Seguiu-se um golpe mais terrvel:
peste em todo o gado do Egito que estava nos campos. Tanto os animais sagrados como as bestas
de carga vacas, bois e ovelhas, cavalos, camelos e jumentos, foram destrudos. Havia sido
distintamente declarado que os hebreus seriam isentos; e Fara, enviando mensageiros casa dos
israelitas, constatou a veracidade de tal declarao de Moiss. Do gado dos filhos de Israel no
morreu nenhum. Ainda o rei se achava obstinado. Ordenou-se em seguida a Moiss que tomasse
cinzas do forno, e as espalhasse para o cu diante dos olhos de Fara.
Este ato era profundamente significativo. Quatrocentos anos antes, mostrara Deus a Abrao a
opresso futura de Seu povo, sob a figura de uma fornalha fumegante e uma tocha de fogo.
Declarara que mandaria juzos sobre os seus opressores, e tiraria os cativos com grande riqueza.
No Egito, Israel durante muito tempo desfalecia na fornalha da aflio. Este ato de Moiss eralhes segurana de que Deus Se lembrava de Seu concerto, e de que era vindo o tempo para o seu
livramento. Ao ser a cinza espalhada para o cu, as minsculas partculas espalharam-se por toda
a terra do Egito, e onde quer que caam produziam sarna, que arrebentava em lceras nos homens
e no gado. Os sacerdotes e magos at ali haviam incentivado Fara em sua obstinao, mas agora
viera um juzo que atingia mesmo a eles.
Acometidos de uma molstia repugnante e dolorosa, tornando-se seu alardeado poder apenas
desprezvel, no mais podiam contender contra o Deus de Israel. A nao inteira foi levada a ver
a loucura de confiar nos magos, quando no eram eles capazes de proteger mesmo sua prpria
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pessoa. Ainda o corao de Fara se tornou mais endurecido. E ento o Senhor lhe enviou uma
mensagem, declarando: Esta vez enviarei todas as Minhas pragas sobre o teu corao, e sobre os
teus servos, e sobre o teu povo, para que saibais que no h outro como Eu em toda a terra. [...]
Mas deveras para isto te mantive, para mostrar o Meu poder em ti. No que Deus lhe tivesse dado
existncia para este fim; mas Sua providncia encaminhara os acontecimentos de modo a coloclo no trono, no prprio tempo destinado ao libertamento de Israel.
Embora este altivo tirano houvesse pelos seus crimes se privado das misericrdias de Deus, todavia
a vida lhe fora preservada para que mediante sua teimosia, o Senhor pudesse manifestar Seus
prodgios na terra do Egito. A disposio nos acontecimentos da providncia de Deus. Ele
poderia ter posto no trono um rei mais misericordioso, que no tivesse ousado resistir s poderosas
manifestaes do poder divino. Mas nesse caso os propsitos do Senhor no se teriam cumprido.
Foi permitido que Seu povo experimentasse a esmagadora crueldade dos egpcios, para que no se
enganassem com relao influncia aviltante da idolatria. Em Seu trato com Fara, o Senhor
manifestou Seu dio idolatria, e Sua deciso de punir a crueldade e a opresso. Deus havia
declarado com referncia a Fara: Eu endurecerei o seu corao, para que no deixe ir o povo.
xodo 4:21.
No houve o exerccio de poder sobrenatural para endurecer o corao do rei. Deus deu a Fara a
mais notvel prova do poder divino; mas o rei obstinadamente se recusou a atender luz. Cada
manifestao do poder infinito, por ele rejeitada, tornava-o mais resoluto em sua rebelio. As
sementes de rebelio que semeara quando rejeitou o primeiro prodgio, produziram a sua colheita.
Como ele continuasse a aventurar-se em sua conduta, indo de um grau de teimosia a outro, seu
corao se tornou mais e mais endurecido, at que ele foi chamado para olhar o rosto frio e morto
dos primognitos. Deus fala aos homens por meio de Seus servos, dando avisos e advertncias, e
repreendendo o pecado. D a cada um oportunidade para corrigir seus erros antes que eles se fixem
no carter; mas, se algum recusa ser corrigido, o poder divino no intervm a fim de contrariar a
tendncia de sua ao.
Essa pessoa acha mais fcil repetir a mesma conduta. Est a endurecer o corao contra a influncia
do Esprito Santo. Nova rejeio da luz a coloca onde uma influncia muito mais forte ser ineficaz
para produzir uma impresso duradoura. Aquele que cedeu uma vez tentao, ceder mais
facilmente segunda vez. Cada repetio do pecado diminui seu poder de resistncia, cega os seus
olhos, e suprime a convico. Cada semente de condescendncia, que semeada, produzir fruto.
Deus no opera milagre para impedir a ceifa. Tudo o que o homem semear, isso tambm ceifar.
Glatas 6:7. Aquele que manifesta dura incredulidade, uma obstinada indiferena verdade divina,
no est seno a colher o fruto do que ele prprio semeou. assim que multides vm a escutar,
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com rgida indiferena, verdades que outrora lhes abalavam a prpria alma. Semearam negligncia
e resistncia verdade, e tal a colheita que fazem. Aqueles que esto a acalmar a conscincia
culpada, com o pensamento de que podem modificar um caminho de males quando o desejarem,
de que podem ter em pouca conta os convites de misericrdia, e ser contudo repetidas vezes
impressionados, seguem tal caminho com perigo para si.
Acham que depois de lanarem toda a sua influncia ao lado do grande rebelde, em momento de
maior angstia, quando o perigo os rodeia, mudaro de chefes. Mas isto no se faz to facilmente.
A experincia, a educao, a disciplina de uma vida de satisfao pecaminosa, to completamente
modelaram o carter que no podem ento receber a imagem de Jesus. Se nenhuma luz lhes
houvesse mostrado o caminho, o caso teria sido diferente. A misericrdia poderia interpor-se, e
dar-lhes oportunidade de aceitar suas providncias; mas, depois que durante muito tempo a luz foi
rejeitada e desprezada, ser enfim retirada. Fara foi em seguida ameaado com uma praga de
saraiva, dando-se-lhe o aviso: Agora pois envia, recolhe o teu gado e tudo o que tens no campo;
todo o homem e animal, que for achado no campo, e no for recolhido a casa, a saraiva cair sobre
eles, e morrero.
A chuva ou a saraiva no eram comuns no Egito, e uma tempestade como a que fora predita nunca
havia sido testemunhada. A notcia espalhou-se rapidamente, e todos os que creram na palavra do
Senhor recolheram seu gado, enquanto os que desdenharam o aviso o deixaram no campo. Assim,
em meio do juzo, ostentou-se a misericrdia de Deus, o povo foi provado, e mostrou-se quantos
foram levados a temer a Deus pela manifestao de Seu poder. A tempestade veio conforme fora
predita: trovo e saraiva, e fogo misturado com a mesma, mui grave, qual nunca houve em toda
a terra do Egito, desde que veio a ser uma nao. E a saraiva feriu em toda a terra do Egito, tudo
quanto havia no campo, desde os homens at os animais; tambm a saraiva feriu a toda a erva do
campo, e quebrou todas as rvores do campo.
A runa e a desolao assinalavam o caminho do anjo destruidor. Unicamente a terra de Gsen foi
poupada. Ficou demonstrado aos egpcios que a Terra est sob a direo do Deus vivo, que os
elementos obedecem a Sua voz, e que a nica segurana est na obedincia a Ele. Todo o Egito
tremeu ante a terrvel visitao do juzo divino. Fara apressadamente mandou chamar os dois
irmos e clamou: Esta vez pequei; o Senhor justo, mas eu e o meu povo somos mpios. Orai ao
Senhor (pois que basta) para que no haja mais troves de Deus nem saraiva; e eu vos deixarei ir,
e no ficareis mais aqui. A resposta foi: Em saindo da cidade, estenderei minhas mos ao Senhor;
os troves cessaro, e no haver mais saraiva; para que saibas que a terra do Senhor. Todavia,
quanto a ti e a teus servos, eu sei que ainda no temereis diante do Senhor Deus. Moiss saiba
que a contenda no estava finalizada.
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As confisses e promessas de Fara no eram o resultado de qualquer mudana radical em seu


esprito ou corao, mas foram extorquidas dele pelo terror e angstia. Moiss prometeu,
entretanto, atender-lhe o pedido; pois no lhe daria ocasio para mais obstinao. O profeta saiu,
sem tomar em considerao a fria da tempestade, e Fara e todo o seu exrcito foram testemunhas
do poder de Jeov para preservar Seu mensageiro. Tendo sado fora da cidade, Moiss estendeu
suas mos ao Senhor; e cessaram os troves e a saraiva, e a chuva no caiu mais sobre a terra.
Mas, mal se refez o rei de seus temores, voltou seu corao perversidade. Ento disse o Senhor
a Moiss: Entra a Fara, porque tenho agravado o seu corao, e o corao de seus servos, para
fazer estes Meus sinais no meio dele.
E para que contes aos ouvidos de teus filhos, e dos filhos de teus filhos, as coisas que obrei no
Egito, e os Meus sinais, que tenho feito entre eles; para que saibais que Eu sou o Senhor. O Senhor
estava a manifestar o Seu poder, para confirmar a f de Israel nEle, como o nico Deus vivo e
verdadeiro. Daria prova inequvoca da diferena que estabelecera entre eles e os egpcios, e faria
com que todas as naes soubessem que os hebreus, a quem tinham desprezado e oprimido,
estavam sob a proteo do Deus do Cu. Moiss advertiu o rei de que se ainda permanecesse
obstinado, seria enviada uma praga de gafanhotos, que cobriria a face da terra, e comeria toda a
coisa verde que restasse; encheriam as casas, mesmo o palcio; tal flagelo, disse ele, seria como
nunca viram teus pais, nem os pais dos teus pais, desde os dias em que eles foram sobre a terra at
o dia de hoje. Os conselheiros de Fara ficaram estarrecidos. A nao tinha experimentado grande
perda com a morte do gado.
Muitas pessoas haviam sido mortas pela saraiva. As florestas estavam derribadas, e as colheitas
destrudas. Estavam perdendo rapidamente tudo que havia sido ganho com o trabalho dos hebreus.
Toda a terra estava ameaada de morrer de fome. Prncipes e cortesos acercavam-se do rei, e com
ira pediam: At quando este nos h de ser por lao? deixa ir os homens, para que sirvam ao
Senhor seu Deus; ainda no sabes que o Egito est destrudo? Moiss e Aro foram de novo
convocados, e o rei lhes disse: Ide, servi ao Senhor vosso Deus. Quais so os que ho de ir? A
resposta foi: Havemos de ir com os nossos meninos, e com os nossos velhos; com os nossos
filhos, e com as nossas filhas, com as nossas ovelhas, e com os nossos bois havemos de ir; porque
festa do Senhor temos.
O rei se encheu de ira. Seja o Senhor assim convosco, exclamou ele, como eu vos deixarei ir a
vs e a vossos filhos; olhai que h mal diante da vossa face. No ser assim; andai agora vs,
vares, e servi ao Senhor; pois isso o que pedistes. E os lanaram da face de Fara. Fara se
esforava por destruir os israelitas pelo trabalho rude; agora, porm, pretendia ter um profundo
interesse em seu bem-estar e terno cuidado pelas suas crianas. Seu verdadeiro objetivo era
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conservar as mulheres e crianas como garantia da volta dos homens. Moiss estendeu ento a
vara sobre a terra, e soprou um vento oriental, que trouxe gafanhotos. Mui gravosos foram; antes
destes nunca houve tais gafanhotos, nem depois deles viro outros tais. Encheram o cu at que
a terra se escureceu; e devoraram toda a vegetao que restava. Fara mandou chamar s pressas
os profetas, e disse: Pequei contra o Senhor vosso Deus, e contra vs. Agora, pois, peo-vos que
perdoeis o meu pecado somente desta vez, e que oreis ao Senhor vosso Deus que tire de mim
somente esta morte. Assim fizeram, e um forte vento ocidental levou os gafanhotos para o Mar
Vermelho. O rei ainda persistiu em sua pertinaz resoluo. O povo do Egito estava ao ponto do
desespero. Os aoites que j haviam cado sobre eles pareciam quase alm do que se podia suportar,
e estavam cheios de temor pelo futuro. A nao tinha adorado a Fara como o representante de seu
deus; mas muitos agora estavam convencidos de que ele se achava opondo-se a um Ser que fez de
todas as foras na natureza ministros de Sua vontade. Os escravos hebreus, to miraculosamente
favorecidos, estavam se tornando confiantes no livramento. Seus maiorais de tarefas no ousavam
oprimi-los como at ali haviam feito.
Por todo o Egito havia um temor secreto de que a raa escravizada se levantasse e vingasse seus
males. Por toda parte homens estavam a indagar, com desalento: o que ser depois disto?
Subitamente repousou sobre a terra uma escurido, to densa e negra que parecia trevas que se
apalpem. No somente estava o povo despojado de luz, mas a atmosfera era muito opressiva, de
maneira que a respirao era difcil. No viu um ao outro, e ningum se levantou do seu lugar por
trs dias; mas todos os filhos de Israel tinham luz em suas habitaes. O Sol e a Lua eram objetos
de culto para os egpcios; nestas trevas misteriosas o povo e seus deuses foram de modo semelhante
atingidos pelo poder que tomara a Si a causa dos escravos. Contudo, por medonho que tivesse sido,
este juzo uma prova da compaixo de Deus e de Sua indisposio para destruir. Ele dava ao
povo tempo para refletir e arrepender-se, antes de trazer sobre eles a ltima e mais terrvel das
pragas. A segunda praga trouxe rs sobre a terra do Egito. xodo 8:6.
As rs eram consideradas sagradas pelos egpcios, e supunha-se que uma de suas divindades, a
deusa Heqa, com cabea de r, possua poder criador. Quando as rs, como resultado da ordem de
Moiss, se multiplicaram a tal ponto que encheram o pas de um extremo a outro, os egpcios
devem ter perguntado por que Heqa estava afligindo os seus fervorosos adoradores, ao invs de
proteglos. Destarte, os egpcios no somente foram punidos pela segunda praga, mas tambm
supuseram estar sendo cobertos de ignomnia por um de seus deuses (xodo 9:3), muitos dos quais
representavam poderosos deuses no panteo egpcio.
Para mencionar apenas alguns, verificamos que o boi pis era dedicado a Ptah, o pai de todos os
deuses, e a vaca sagrada a Hator, uma das divindades femininas mais amplamente adoradas na
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regio do Nilo; ao passo que o carneiro representava vrios deuses, como Khnemu e Amon, de
cabea de carneiro, que foi o principal deus do Egito no perodo do Novo Imprio. Por conseguinte,
a doena que matou os animais dedicados a suas divindades revelou aos egpcios a inutilidade dos
seus deuses na presena do Deus dos desprezados hebreus. O medo finalmente arrancou de Fara
mais uma concesso. No fim do terceiro dia de trevas, chamou Moiss, e consentiu na partida do
povo, contanto que se permitisse ficarem os rebanhos e gado. Nem uma unha ficar, replicou o
resoluto hebreu. No sabemos com que havemos de servir ao Senhor, at que cheguemos l. A
ira do rei explodiu desenfreada. Vai-te de mim, exclamou ele, guarda-te que no mais vejas o
meu rosto; porque no dia em que vires o meu rosto, morrers. A resposta foi: Bem disseste; eu
nunca mais verei o teu rosto. O varo Moiss era mui grande na terra do Egito, aos olhos dos
servos de Fara, e aos olhos do povo.
Moiss era considerado com temor pelos egpcios. O rei no ousava fazer-lhe mal, pois o povo o
considerava como o nico que tinha poder para remover as pragas. Desejavam que aos israelitas
fosse permitido deixar o Egito. Eram o rei e os sacerdotes que se opunham em extremo aos pedidos
de Moiss.

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Captulo 24 A Pscoa
Este captulo baseado em xodo 11; 12,1-32.
Quando o pedido para o livramento de Israel fora pela primeira vez apresentado ao rei do Egito,
fizera-se a advertncia das mais terrveis pragas. Foi ordenado a Moiss dizer a Fara: Assim diz
o Senhor: Israel Meu filho, Meu primognito. E Eu te tenho dito: Deixa ir o Meu filho, para que
Me sirva; mas tu recusaste deix-lo ir; eis que Eu matarei a teu filho, o teu primognito. xodo
4:22, 23. Posto que desprezados pelos egpcios, os israelitas haviam sido honrados por Deus, tendo
sido separados para serem os depositrios de Sua lei. Nas bnos e privilgios especiais a eles
conferidos, tinham preeminncia entre as naes, como tinha o filho primognito entre seus
irmos. O juzo de que o Egito fora em primeiro lugar advertido, deveria ser o ltimo a ser
mandado.
Deus longnimo e cheio de misericrdia. Tem terno cuidado pelos seres formados Sua imagem.
Se a perda das suas colheitas, rebanhos e gado, houvesse levado o Egito ao arrependimento, os
filhos no teriam sido atingidos; mas a nao obstinadamente resistiu ordem divina, e agora o
golpe final estava prestes a ser desferido. A Moiss tinha sido proibido, sob pena de morte,
aparecer outra vez presena de Fara; mas uma ltima mensagem da parte de Deus deveria ser
proferida ao rebelde rei, e novamente Moiss veio perante ele, com o terrvel anncio: Assim o
Senhor tem dito: meia-noite Eu sairei pelo meio do Egito; e todo o primognito na terra do Egito
morrer, desde o primognito de Fara, que se assenta com ele sobre o seu trono, at o primognito
da serva que est detrs da m, e todo o primognito dos animais.
E haver grande clamor em toda a terra do Egito, qual nunca houve semelhante e nunca haver;
mas contra todos os filhos de Israel nem ainda um co mover a sua lngua, desde os homens at
aos animais, para que saibais que o Senhor fez diferena entre os egpcios e os israelitas. Ento
todos estes teus servos descero a mim, e se inclinaro diante de mim, dizendo: Sai tu, e todo o
povo que te segue as pisadas; e depois eu sairei. xodo 11:4-8. Antes da execuo desta sentena,
o Senhor por meio de Moiss deu instrues aos filhos de Israel relativas partida do Egito, e
especialmente para a sua preservao no juzo por vir. Cada famlia, sozinha ou ligada com outras,
deveria matar um cordeiro ou cabrito sem mcula, e com um molho de hissopo espargir seu
sangue em ambas as ombreiras, e na verga da porta da casa, para que o anjo destruidor, vindo
meia-noite, no entrasse naquela habitao.
Deviam comer a carne, assada, com po asmo e ervas amargosas, noite, conforme disse Moiss,
com os vossos lombos cingidos, os vossos sapatos nos ps, e o vosso cajado na mo; e o comereis
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apressadamente; esta a Pscoa do Senhor. xodo 12:1-28. O Senhor declarou: Passarei pela
terra do Egito esta noite, e ferirei todo o primognito na terra do Egito, desde os homens at aos
animais; e sobre todos os deuses do Egito farei juzos. [...] E aquele sangue vos ser por sinal nas
casas em que estiverdes; vendo Eu sangue, passarei por cima de vs, e no haver entre vs praga
de mortandade, quando Eu ferir a terra do Egito.
Em comemorao a este grande livramento, uma festa devia ser observada anualmente pelo povo
de Israel, em todas as geraes futuras. Este dia vos ser por memria, e celebr-lo-eis por festa
ao Senhor; nas vossas geraes o celebrareis por estatuto perptuo. Ao observarem esta festa nos
anos futuros, deviam repetir aos filhos a histria deste grande livramento, conforme lhes ordenou
Moiss: Direis: Este o sacrifcio da Pscoa do Senhor, que passou as casas dos filhos de Israel
no Egito, quando feriu aos egpcios, e livrou as nossas casas. Ademais, os primognitos tanto de
homens como de animais deviam ser do Senhor, podendo ser reavidos apenas por meio de resgate,
em reconhecimento de que, quando os primognitos do Egito pereceram, os de Israel, se bem que
graciosamente preservados, estiveram, com justia, expostos mesma sorte se no fora o sacrifcio
expiatrio.
Todo o primognito Meu , declarou o Senhor; desde o dia em que feri a todo o primognito
na terra do Egito, santifiquei para Mim todo o primognito em Israel, desde o homem at ao
animal: Meus sero. Nmeros 3:13. Depois da instituio do culto do tabernculo, o Senhor
escolheu para Si a
tribo de Levi para a obra do santurio, em lugar dos primognitos do povo.
Eles, do meio dos filhos de Israel, Me so dados, disse Ele. Em lugar [...] do primognito de
cada um dos filhos de Israel, para Mim os tenho tomado. Nmeros 8:16. Exigia-se ainda,
entretanto, de todo o povo, em reconhecimento da misericrdia de Deus, pagar certo valor pelo
resgate do filho primognito. Nmeros 18:15, 16. A pscoa devia ser tanto comemorativa como
tpica, apontando no somente para o livramento do Egito, mas, no futuro, para o maior livramento
que Cristo cumpriria libertando Seu povo do cativeiro do pecado. O cordeiro sacrifical representa
o Cordeiro de Deus, em quem se acha nossa nica esperana de salvao. Diz o apstolo:
Cristo, nossa pscoa, foi sacrificado por ns. 1 Corntios 5:7. No bastava que o cordeiro pascal
fosse morto, seu sangue devia ser aspergido nas ombreiras; assim os mritos do sangue de Cristo
devem ser aplicados alma. Devemos crer que Ele morreu no somente pelo mundo, mas que
morreu por ns individualmente. Devemos tomar para o nosso proveito a virtude do sacrifcio
expiatrio.
O hissopo empregado na asperso do sangue era smbolo da purificao, assim sendo usado na
purificao da lepra e dos que se achavam contaminados pelo contato com cadveres. Na orao
do salmista v-se tambm a sua significao: Purifica-me com hissopo, e ficarei puro; lava-me, e
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ficarei mais alvo do que a neve. Salmos 51:7. O cordeiro devia ser preparado em seu todo, no
lhe sendo quebrado nenhum osso; assim, osso algum seria quebrado do Cordeiro de Deus, que por
ns devia morrer. xodo 12:46; Joo 19:36. Assim tambm representava-se a inteireza do
sacrifcio de Cristo. A carne devia ser comida. No basta mesmo que creiamos em Cristo para o
perdo dos pecados; devemos pela f estar recebendo constantemente fora e nutrio espiritual
dEle, mediante Sua Palavra. Disse Cristo: Se no comerdes a carne do Filho do homem, e no
beberdes o Seu sangue, no tereis vida em vs mesmos. Quem come a Minha carne e bebe o Meu
sangue, tem a vida eterna. E para explicar o que queria dizer, ajuntou: As palavras que Eu vos
disse so esprito e vida. Joo 6:53, 54, 63.
Jesus aceitou a lei de Seu Pai, levou a efeito em Sua vida os princpios da mesma, manifestou-lhe
o esprito, e mostrou o seu benfico poder no corao. Diz Joo: O Verbo Se fez carne, e habitou
entre ns, e vimos a Sua glria, como a glria do unignito do Pai, cheio de graa e verdade. Joo
1:14. Os seguidores de Cristo devem ser participantes de Sua experincia. Devem receber e
assimilar a Palavra de Deus de modo que esta se torne a fora impulsora da vida e das aes. Pelo
poder de Cristo devem ser transformados Sua semelhana, e refletir os atributos divinos. Devem
comer a carne e beber o sangue do Filho do homem, ou no haver vida neles. O esprito e a obra
de Cristo devem tornar-se o esprito e obra de Seus discpulos. O cordeiro devia ser comido com
ervas amargosas, indicando isto a amargura do cativeiro egpcio. Assim, quando nos alimentamos
de Cristo, deve ser com contrio de corao, por causa de nossos pecados. O uso dos pes asmos
era tambm significativo. Era expressamente estipulado na lei da Pscoa, e de maneira igualmente
estrita observado pelos judeus, em seu costume, que fermento algum se encontrasse em suas casas
durante a festa. De modo semelhante, o fermento do pecado devia ser afastado de todos os que
recebessem vida e nutrio de Cristo.
Assim Paulo escreve igreja dos corntios: Alimpai-vos pois do fermento velho, para que sejais
uma nova massa. [...] Porque Cristo, nossa Pscoa, foi sacrificado por ns. Pelo que faamos festa,
no com o fermento velho, nem com o fermento da maldade e da malcia, mas com os asmos da
sinceridade e da verdade. 1 Corntios 5:7, 8. Antes de obterem liberdade, os escravos deviam
mostrar f no grande livramento prestes a realizar-se. O sinal de sangue devia ser posto em suas
casas, e deviam, com as famlias, separar-se dos egpcios e reunir-se dentro de suas prprias
habitaes. Houvessem os israelitas desrespeitado em qualquer particular as instrues a eles
dadas, houvessem negligenciado separar seus filhos dos egpcios, houvessem morto o cordeiro
mas deixado de aspergir o sangue nas ombreiras, ou tivesse algum sado de casa, e no teriam
estado livres de perigo.

191

Poderiam honestamente ter crido haver feito tudo quanto era necessrio, mas no os teria salvo a
sua sinceridade. Todos os que deixassem de atender s instrues do Senhor, perderiam o
primognito pela mo do destruidor. Pela obedincia, o povo devia dar prova de f. Assim, todos
os que esperam ser salvos pelos mritos do sangue de Cristo, devem compenetrar-se de que eles
prprios tm algo a fazer para conseguir a salvao. Conquanto seja apenas Cristo que nos pode
remir da pena da transgresso, devemos desviar-nos do pecado para a obedincia. O homem deve
ser salvo pela f, e no pelas obras; contudo, a f deve mostrar-se pelas obras. Deus deu Seu Filho
para morrer como propiciao pelo pecado, Ele manifestou a luz da verdade, o caminho da vida,
Ele concedeu oportunidades, ordenanas e privilgios; e agora o homem deve cooperar com esses
instrumentos de salvao; deve apreciar e usar os auxlios que Deus proveu crer e obedecer a
todas as reivindicaes divinas.
Quando Moiss relatou a Israel as providncias tomadas por Deus para o seu livramento, o povo
inclinou-se e adorou. xodo 12:27. A alegre esperana de liberdade, o tremendo conhecimento
de juzo iminente sobre os opressores, os cuidados e afazeres de que dependia a sua rpida partida,
tudo naquela ocasio foi absorvido pela gratido para com seu Libertador, cheio de graa. Muitos
dos egpcios foram levados a reconhecer o Deus dos hebreus como o nico verdadeiro Deus, e
pediram agora que se lhes permitisse encontrar abrigo nos lares de Israel, quando o anjo destruidor
passasse pela terra. Foram alegremente recebidos, e comprometeram-se dali em diante a servir ao
Deus de Jac, e sarem do Egito com Seu povo. Os israelitas obedeceram s instrues que Deus
dera. Rpida e secretamente fizeram os preparativos para a partida. Suas famlias reuniram-se, o
cordeiro pascal foi morto, a carne foi assada ao fogo, e preparados os pes asmos e as ervas
amargosas. O pai e sacerdote da casa aspergiu o sangue nas ombreiras, e reuniu-se famlia dentro
de casa.
s pressas e em silncio comeu-se o cordeiro pascal. Com temor respeitoso, o povo orava e
vigiava, estando o corao do primognito, desde o homem forte at a criancinha, a palpitar de um
terror indefinvel. Pais e mes cingiam nos braos seus amados primognitos, ao pensarem no
golpe terrvel que deveria ser desferido aquela noite. Mas nenhuma habitao de Israel foi visitada
pelo anjo distribuidor da morte. O sinal de sangue sinal de proteo de um Salvador
encontrava-se em suas portas, e o destruidor no entrou. meia-noite havia grande clamor no
Egito, porque no havia casa em que no houvesse um morto. Todo primognito na terra, desde
o primognito de Fara, que se sentava em seu trono, at ao primognito do cativo que estava no
crcere e todos os primognitos dos animais (xodo 12:29-33), haviam sido feridos pelo
destruidor. Por todo o vasto reino do Egito, o orgulho de cada casa fora derribado. Os gritos e
prantos dos que lamentavam enchiam o ar.
192

Rei e cortesos, com rosto lvido e membros a tremerem, ficaram estarrecidos ante o horror que a
todos dominava. Fara lembrou-se de como certa vez exclamara: Quem o Senhor, cuja voz Eu
ouvirei, para deixar ir Israel? No conheo o Senhor, nem to pouco deixarei ir Israel. Agora,
estando aquele seu orgulho, que afrontava aos Cus, humilhado at o p, chamou a Moiss e
Aro, de noite, e disse: Levantai-vos, sa do meio do meu povo, tanto vs como os filhos de Israel;
e ide, servi ao Senhor, como tendes dito. Levai convosco vossas ovelhas e vossas vacas, como
tendes dito; e ide, e abenoai-me tambm a mim. Os conselheiros do rei igualmente, e o povo,
rogavam aos israelitas que partissem, apressando-se para lan-los da terra; porque diziam: Todos
seremos mortos.

193

Captulo 25 O xodo
Este captulo baseado em xodo 12:34-51; 13-1
Com os lombos cingidos, sapatos nos ps, e cajado mo, o povo de Israel permanecera em p,
silenciosos, com respeitoso temor, mas expectantes, aguardando o mandado real que lhes ordenaria
sassem. Antes que a manh raiasse, estavam a caminho. Durante as pragas, quando a manifestao
do poder de Deus acendera a f no corao dos escravos, e lanara o terror sobre seus opressores,
os israelitas gradualmente se haviam reunido em Gsen; e, apesar da precipitao da sua fuga,
algumas disposies j haviam sido tomadas para a necessria organizao e direo das multides
em movimento, sendo estas divididas em grupos, sob dirigentes designados para isso. E partiram,
coisa de seiscentos mil de p, somente de vares, sem contar os meninos. E subiu tambm com
eles uma mistura de gente. xodo 12:34-39.
Nesta multido havia no somente os que eram movidos pela f no Deus de Israel, mas tambm
um nmero muito maior dos que desejavam somente escapar das pragas, ou que seguiam o andar
das multides em movimento, meramente levados pela agitao e curiosidade. Esta classe foi
sempre um estorvo e cilada para Israel. O povo levou tambm consigo ovelhas, e vacas, e uma
grande quantidade de gado. Isto era propriedade dos israelitas, que nunca venderam suas posses
ao rei, como fizeram os egpcios. Jac e seus filhos haviam trazido consigo rebanhos e gado para
o Egito, onde tinham aumentado grandemente. Antes de deixar essa terra, o povo, por instruo de
Moiss, exigiu uma recompensa pelo seu trabalho que no fora pago; e os egpcios estavam por
demais desejosos de se livrarem da presena deles para que lho recusassem. Os cativos saram
carregados dos despojos de seus opressores. Naquele dia, completou-se a histria revelada a
Abrao em viso proftica, sculos antes: Peregrina ser a tua semente em terra que no sua, e
servi-los-o; e afligi-los-o quatrocentos anos; mas tambm
Eu julgarei a gente, a qual serviro, e depois sairo com grande fazenda. Gnesis 15:13, 14. Os
quatrocentos anos haviam-se cumprido. E aconteceu naquele mesmo dia que o Senhor tirou os
filhos de Israel da terra do Egito, segundo os seus exrcitos. xodo 12:40, 41, 51; 13:19. sua
partida do Egito os israelitas levaram consigo um precioso legado, os ossos de Jos, que tanto
tempo esperaram o cumprimento da promessa de Deus, e que, durante os anos tenebrosos do
cativeiro, haviam sido uma lembrana para o
livramento de Israel. Em vez de seguirem
pelo caminho direto para Cana, o qual passa atravs do pas dos filisteus, o Senhor determinou a
sua rota para o Sul, em direo s praias do Mar Vermelho. Porque Deus disse: Para que
porventura o povo no se arrependa, vendo a guerra, e tornem ao Egito. xodo 13:17, 18, 20-22.
194

Se tivessem tentado passar pela Filstia, seu prosseguimento teria sido impedido; pois os filisteus,
considerando-os como escravos escapados aos seus senhores, no teriam hesitado em mover-lhes
guerra. Os israelitas estavam mal preparados para um encontro com aquele povo poderoso e
aguerrido. Tinham pouco conhecimento de Deus e pequena f nEle, e ter-se-iam aterrorizado e
desanimado. Estavam desarmados, e no tinham o costume de guerrear; seu esprito estava
deprimido pelo longo cativeiro, e sentiam-se embaraados pelas mulheres e crianas, ovelhas e
gado. Guiando-os pelo caminho do Mar Vermelho, o Senhor revelou-Se como um Deus de
compaixo bem como de discernimento. Assim partiram de Sucote, e acamparam em Et,
entrada do deserto.
E o Senhor ia adiante deles, de dia numa coluna de nuvem, para os guiar pelo caminho, e de noite
numa coluna de fogo, para os alumiar, para que caminhassem de dia e de noite. Nunca tirou de
diante da face do povo a coluna de nuvem, de dia, nem a coluna de fogo, de noite. xodo 13:21,
22. Diz o salmista: Estendeu uma nuvem por coberta, e um fogo para os alumiar de noite. Salmos
105:39.
O estandarte de seu Chefe invisvel estava sempre com eles. De dia a nuvem guiava as suas
jornadas, ou estendia-se como uma cobertura por sobre a multido. Servia de proteo contra o
calor ardente, e pela sua frescura e umidade proporcionava agradvel refrigrio no deserto
ressequido e sedento. noite, tornava-se em coluna de fogo, iluminando-lhes o acampamento, e
assegurando-lhes constantemente a presena divina. Em uma das mais belas e consoladoras
passagens da profecia de Isaas, faz-se referncia coluna de nuvem e de fogo para representar o
cuidado de Deus pelo Seu povo,na grande luta final com os poderes do mal: E criar o Senhor
sobre toda a habitao do Monte de Sio, e sobre as suas congregaes, uma nuvem de dia, e uma
fumaa, e um resplendor de fogo chamejante de noite; porque sobre toda a glria haver proteo.
E haver um tabernculo para sombra contra o calor do dia; e para refgio e esconderijo contra a
tempestade, e contra a chuva. Isaas 4:5, 6.
Atravs de um caminho assustador e semelhante a um deserto, jornadeavam eles. J comeavam
a considerar para onde sua marcha os iria levar; estavam tornando-se cansados com o caminho
dificultoso, e em alguns coraes comeou a surgir receio de perseguio pelos egpcios. Mas a
nuvem ia adiante, e a seguiam. E agora determinou o Senhor a Moiss passar ao lado de um
desfiladeiro rochoso, e acampar-se junto do mar. Foi-lhe revelado que Fara os perseguiria, mas
que Deus seria honrado em seu livramento. No Egito espalhou-se a notcia de que os filhos de
Israel, em vez de se deterem a adorar no deserto, iam avante em direo ao Mar Vermelho. Os
conselheiros de Fara declararam ao rei que seus cativos tinham fugido, para nunca mais voltar.
O povo deploroulhes a loucura de atriburem a morte dos primognitos ao poder de Deus. Seus
195

grandes homens, refazendo-se dos temores, explicavam as pragas como o resultado de causas
naturais. Por que fizemos isso, havendo deixado ir Israel, para que nos no sirva? foi o grito
amargurado. xodo 14:5-9. Fara reuniu suas foras, seiscentos carros escolhidos e todos os
carros do Egito, cavaleiros, capites e infantaria. O prprio rei, acompanhado pelos grandes
homens de seu reino, encabeava o exrcito de ataque. A fim de conseguirem o favor dos deuses,
e assim garantir o xito de seu empreendimento, os sacerdotes tambm os acompanharam.
O rei estava resolvido a intimidar os israelitas por meio de uma grandiosa ostentao de seu poder.
Os egpcios temiam acontecesse que sua submisso forada ao Deus de Israel os submetesse ao
escrnio de outras naes; mas, se agora sassem com uma grande mostra de poder e trouxessem
de volta os fugitivos, salvariam a sua glria, bem como recuperariam os servios de seus escravos.
Os hebreus estavam acampados ao lado do mar, cujas guas apresentavam uma barreira
aparentemente intransponvel diante deles, enquanto, ao Sul, uma spera montanha lhes obstrua
o avanamento. Subitamente viram a distncia a armadura luzente e os carros a moverem-se,
pressagiando a guarda avanada de um grande exrcito. Aproximando-se a fora, os exrcitos do
Egito logo foram vistos em plena perseguio. O terror encheu os coraes de Israel.
Alguns clamavam ao Senhor, mas a grande maioria ia apressadamente a Moiss com suas queixas:
No havia sepulcros no Egito, para nos tirares de l, para que morramos neste deserto? Por que
nos fizeste isto, que nos tens tirado do Egito? No esta a palavra que te temos falado no Egito,
dizendo: Deixa-nos, que sirvamos aos egpcios? pois que melhor nos fora servir aos egpcios do
que morrermos no deserto. xodo 14:10-22. Moiss ficou grandemente perturbado por seu povo
manifestar to pouca f em Deus,apesar de terem repetidamente testemunhado a manifestao de
Seu poder em favor deles. Como poderiam acus-lo dos perigos e dificuldades de sua situao,
quando ele havia seguido o mando expresso de Deus?
Na verdade, no havia possibilidade de salvamento, a menos que o prprio Deus interviesse para
os livrar; mas, tendo sido levados quela situao em obedincia instruo divina, Moiss no
tinha receio das conseqncias. Sua resposta calma e afirmativa ao povo foi: No temais; estai
quietos, e vede o livramento do Senhor, que hoje vos far; porque aos egpcios, que hoje vistes,
nunca mais vereis para sempre. O Senhor pelejar por vs, e vos calareis. No era coisa fcil
conservar as hostes de Israel em espera, perante o Senhor. Faltando-lhes disciplina e domnio
prprio, tornavam-se violentos e desarrazoados. Esperavam cair imediatamente nas mos de seus
opressores, e seus prantos e lamentaes eram altos e intensos.
A maravilhosa coluna de nuvem tinha sido seguida como sinal de Deus, para prosseguirem; mas
agora entre si discutiam se acaso no poderia ela prefigurar alguma grande calamidade; pois que
196

no os havia a mesma conduzido pelo lado errado da montanha, para um caminho intransitvel?
Assim o anjo de Deus pareceu s suas iludidas mentes como o prenncio da desgraa. Agora,
porm, que o exrcito egpcio se aproximava, esperando deles fazer fcil presa, a coluna de nuvem
levantou-se majestosamente para o cu, passou sobre os israelitas, e desceu entre eles e os exrcitos
do Egito. Um muro de trevas se interps entre perseguidos e perseguidores. Os egpcios no mais
puderam divisar o acampamento dos hebreus, e foram obrigados a parar. Mas, intensificando-se
as trevas da noite, o muro de nuvem se tornou uma grande luz para os hebreus, inundando o
acampamento todo de claridade. Ento a esperana voltou aos coraes de Israel. E Moiss alou
a voz ao Senhor. Ento disse o Senhor a Moiss: por que clamas a Mim? dize aos filhos de Israel
que marchem. E tu, levanta a tua vara, e estende a tua mo sobre o mar, e fende-o, para que os
filhos de Israel passem pelo meio do mar em seco. O salmista, descrevendo a passagem do mar
por Israel, cantou: Pelo mar foi Teu caminho, e Tuas veredas pelas grandes guas; e as Tuas
pegadas no se conheceram. Guiaste o Teu povo, como a um rebanho, pela mo de Moiss e de
Aro. Salmos 77:19, 20.
Estendendo Moiss a vara, as guas se dividiram, e Israel entrou para o meio do mar, pisando em
terra enxuta, enquanto as guas ficavam de cada lado como um muro. A luz da coluna de fogo de
Deus resplandecia nas ondas encimadas de espuma e iluminava o caminho que era talhado como
um sulco enorme atravs das guas do mar, e se perdia na obscuridade da praia oposta. Os
egpcios seguiram-nos e entraram atrs deles todos os cavalos de Fara, os seus carros e os seus
cavaleiros, at o meio do mar. E aconteceu que, na viglia daquela manh, o Senhor, na coluna do
fogo e da nuvem, viu o campo dos egpcios; e alvorotou o campo dos egpcios. xodo 14:23, 24.
A nuvem misteriosa transformou-se em uma coluna de fogo ante seus olhos espavoridos. Os
troves ribombaram, chamejaram os relmpagos. Grossas nuvens se desfizeram em gua; os cus
retumbaram; as Tuas flechas correram de uma para outra parte. A voz do Teu trovo repercutiu-se
nos ares; os relmpagos alumiaram o mundo; a terra se abalou e tremeu. Salmos 77:17, 18.
Os egpcios ficaram tomados de confuso e espanto. Em meio da fria dos elementos, na qual
ouviam a voz de um Deus irado, esforaram-se por voltar pelo mesmo caminho, e fugir para a
praia que haviam deixado. Moiss, porm, estendeu a vara, e as guas acumuladas, sibilando,
rugindo, e vidas de sua presa, uniram-se violentamente, e tragaram o exrcito egpcio em suas
negras profundidades. Quando rompeu a manh, esta revelou s multides de Israel tudo que
restava do seu poderoso adversrio: os corpos, vestidos de malha, arremessados praia. Do mais
terrvel perigo restara um completo livramento. Aquela vasta e indefesa multido escravos no
acostumados batalha, mulheres, crianas e gado, com o mar diante de si, e os poderosos exrcitos
do Egito fazendo presso na retaguarda vira seu caminho aberto atravs das guas e os inimigos
197

submersos no momento do esperado triunfo. Apenas Jeov lhes trouxera livramento, e para Ele
volveram os coraes com gratido e f. Sua emoo encontrou expresso em cnticos de louvor.
O Esprito de Deus repousou sobre Moiss, que dirigiu o povo em uma antfona triunfante de aes
de graas, a primeira e uma das mais sublimes que pelo homem so conhecidas. Cantarei ao
Senhor, porque sumamente Se exaltou; Lanou no mar o cavalo e o seu cavaleiro. O Senhor a
minha fora, e o meu cntico; Ele me foi por Salvao; Este o meu Deus, portanto Lhe farei uma
habitao; Ele o Deus de meu pai, por isso O exaltarei. O Senhor varo de guerra; O Senhor
o Seu nome. Lanou no mar os carros de Fara e o seu exrcito; E os seus escolhidos prncipes
afogaram-se no Mar Vermelho. Os abismos os cobriram; Desceram s profundezas como pedra.
A Tua destra, Senhor, se tem glorificado em potncia; A Tua destra, Senhor, tem despedaado
o inimigo [...] Senhor, quem como Tu entre os deuses? Quem como Tu glorificado em
santidade, terrvel em louvores, obrando maravilhas? [...] Tu, com a Tua beneficncia, guiaste a
este povo, que salvaste; Com a Tua fora o levaste habitao da Tua santidade. Os povos o
ouviro, eles estremecero. [...] Espanto e pavor cair sobre eles; Pela grandeza do Teu brao
emudecero como pedra; At que o Teu povo haja passado, Senhor, at que passe este povo que
adquiriste. Tu os introduzirs, e os plantars no monte da Tua herana, no lugar que Tu, Senhor,
aparelhaste para a Tua habitao. xodo 15:1-17.
Semelhante voz do grande abismo, surgiu das vastas hostes de Israel aquela sublime tributao
de louvor. Deram-lhe incio as mulheres de Israel, indo frente Miri, irm de Moiss, ao sarem
elas com tamboril e danas. Longe, por sobre o deserto e o mar, repercutia o festivo estribilho, e
as montanhas ecoavam as palavras de seu louvor: Cantai ao Senhor, porque sumamente Se
exaltou. Esse cntico e o grande livramento que ele comemora, produziram uma impresso que
nunca se dissiparia da memria do povo hebreu. De sculo em sculo era repercutido pelos profetas
e cantores de Israel, testificando que Jeov a fora e livramento daqueles que nEle confiam.
Aquele cntico no pertence ao povo judeu unicamente. Ele aponta, no futuro, a destruio de
todos os adversrios da justia, e a vitria final do Israel de Deus. O profeta de Patmos v a
multido vestida de branco, dos que saram vitoriosos, em p sobre o mar de vidro misturado
com fogo, tendo as harpas de Deus. E cantavam o cntico de Moiss, servo de Deus, e o cntico
do Cordeiro. Apocalipse 15:2, 3. No a ns, Senhor, no a ns, mas ao Teu nome d glria, por
amor da Tua benignidade e da Tua verdade. Salmos 115:1.
Tal era o esprito que penetrava o cntico do livramento de Israel, e o esprito que deveria habitar
no corao de todos os que amam e temem a Deus. Libertando nossas almas do cativeiro do
pecado, Deus operou para ns um livramento maior do que o dos hebreus no Mar Vermelho. Como
a hoste dos hebreus, devemos louvar ao Senhor com o corao, com a alma, e com a voz, pelas
198

Suas maravilhosas obras aos filhos dos homens. Aqueles que meditam nas grandes bnos de
Deus, e no se esquecem de Suas menores ddivas, cingir-se-o de alegria, e entoaro sinceros
hinos ao Senhor. As bnos dirias que recebemos das mos de Deus, e acima de tudo, a morte
de Jesus para trazer a felicidade e o Cu ao nosso alcance, devem ser objeto de gratido constante.
Que compaixo, que amor incomparvel, mostrou-nos Deus, a ns pecadores perdidos, ligandonos consigo, para que Lhe sejamos um tesouro particular!
Que sacrifcio foi feito por nosso Redentor, para que possamos ser chamados filhos de Deus!
Devemos louvar a Deus pela bem-aventurada esperana que nos expe o grande plano da redeno;
devemos louv-Lo pela herana celestial, e por Suas ricas promessas; louv-Lo pelo fato de que
Jesus vive para interceder por ns. Aquele que oferece sacrifcio de louvor, diz o Criador, Me
glorificar. Salmos 50:23. Todos os habitantes do Cu se unem a louvar a Deus. Aprendamos o
cntico dos anjos agora, para que o possamos entoar quando nos unirmos a suas fileiras
resplendentes. Digamos com o salmista: Louvarei ao Senhor durante a minha vida; cantarei
louvores ao meu Deus enquanto viver. Salmos 146:2. Louvem-Te a Ti, Deus, os povos;
louvem-Te os povos todos. Salmos 67:5.
Deus, em Sua providncia, trouxe os hebreus ao aperto das montanhas, diante do mar, para que
pudesse manifestar Seu poder no livramento deles, e humilhar de maneira extraordinria o orgulho
de seus opressores. Ele os poderia ter salvo de qualquer outro modo, mas escolheu este, a fim de
lhes provar a f e fortalecer a confiana nEle. O povo estava cansado e aterrorizado; todavia, se se
tivessem conservado para trs quando Moiss lhes ordenou avanar, Deus nunca lhes haveria
aberto o caminho. Foi pela f que passaram o Mar Vermelho, como por terra seca. Hebreus
11:29. Descendo em marcha para a prpria gua, mostraram que acreditavam na palavra de Deus,
conforme fora proferida por Moiss. Fizeram tudo que estava em seu poder, e ento o Poderoso
de Israel dividiu o mar a fim de preparar um caminho para os seus ps. A grande lio ali ensinada
para todos os tempos.
Freqentemente a vida crist assediada de perigos, e o dever parece difcil de cumprir-se. A
imaginao desenha uma runa iminente perante ns, e, atrs, o cativeiro ou a morte. Contudo, a
voz de Deus fala claramente: Avante! Devemos obedecer a esta ordem mesmo que nossos
olhares no possam penetrar nas trevas, e sintamos as frias vagas em redor de nossos ps. Os
obstculos que embaraam o nosso progresso nunca desaparecero diante de um esprito que se
detm ou duvida. Aqueles que adiam a obedincia at que toda a sombra da incerteza desaparea,
e no fique perigo algum de fracasso ou derrota, nunca absolutamente obedecero. A incredulidade
fala ao nosso ouvido: Esperemos at que os impedimentos sejam removidos, e possamos ver
claramente nosso caminho; mas a f corajosamente insiste em avanar, esperando tudo, em tudo
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crendo. A nuvem que era uma grande parede de trevas para os egpcios, para os hebreus era uma
grande inundao de luz, iluminando o acampamento todo, e derramando todo o brilho no caminho
diante deles. Assim, o trato da Providncia traz aos incrdulos trevas e desespero, enquanto alma
confiante repleta de luz e paz. A senda por onde Deus guia, pode estender-se atravs do deserto
ou do mar, mas um caminho seguro.

200

Captulo 26 Do Mar Vermelho ao Sinai


Este captulo baseado em xodo 15:22-27; 16-18.
Do Mar Vermelho as tribos de Israel puseram-se novamente a viajar, guiadas pela coluna de
nuvem. O cenrio em redor deles era o mais impressionante montanhas ridas, de aspecto
desolador, plancies estreis, e o mar estendendo-se at ao longe, com as praias juncadas dos corpos
de seus inimigos; estavam, contudo, cheios de alegria, conscientes de sua liberdade, e silenciara
todo pensamento de descontentamento. Mas, durante trs dias, enquanto viajavam, no puderam
achar gua. O suprimento que tinham trazido consigo, estava esgotado. Nada havia para lhes
acalmar a sede ardente, enquanto se arrastavam fatigadamente pelas plancies queimadas de sol.
Moiss, que estava familiarizado com esta regio, sabia o que os outros ignoravam, ou seja, que
em Mara, a mais prxima estao onde se poderiam encontrar fontes, as guas eram imprprias
para o uso. Com ansiedade intensa observava a nuvem que os guiava.
Com o corao a abaterse, ouviu alegre aclamao: gua! gua! a repercutir ao longo do
squito. Homens, mulheres e crianas em alegre precipitao apinharam-se junto fonte, quando,
eis, irrompe da multido um grito de angstia a gua era amarga. Em seu terror e desespero
censuraram a Moiss por t-los guiado por aquele caminho, no se lembrando de que a presena
divina naquela nuvem misteriosa o estivera guiando, bem como a eles mesmos. Em sua dor e
angstia, Moiss fez o que eles haviam deixado de fazer; clamou fervorosamente a Deus, pedindo
auxlio. E o Senhor mostrou-lhe um lenho que lanou nas guas, e as guas se tornaram doces.
xodo 15:25. Ali foi feita a Israel, por intermdio de Moiss, esta promessa: Se ouvires atento a
voz do Senhor teu Deus, e obrares o que reto diante dos Seus olhos, e inclinares os teus ouvidos
aos Seus mandamentos, e guardares todos os Seus estatutos, nenhuma das enfermidades porei
sobre ti, que pus sobre o Egito; porque Eu sou o Senhor que te sara. xodo 15:26. De Mara o
povo foi para Elim, onde encontrou doze fontes de gua e setenta palmeiras. Ali permaneceram
vrios dias antes de entrarem no deserto de Sim.
Quando fez um ms que se achavam ausentes do Egito, fizeram seu primeiro acampamento no
deserto. O suprimento de provises comeara agora a escassear. Era insufici- ente a erva do
deserto, e seus rebanhos estavam diminuindo. Como se deveria suprir o alimento para aquelas
vastas multides? Dvidas enchiam-lhes o corao, e de novo murmuraram. Mesmo os prncipes
e ancios do povo se uniram nas queixas contra aqueles dirigentes que por Deus tinham sido
designados: Quem dera que ns morrssemos por mo do Senhor na terra do Egito, quando
estvamos sentados junto s panelas de carne, quando comamos po at fartar! porque nos tendes
201

tirado para este deserto para matardes de fome a toda esta multido. xodo 16:3. No haviam por
enquanto sofrido fome; suas necessidades presentes eram supridas, mas temiam pelo futuro. No
podiam compreender como essas extensas multides deveriam manter-se em suas viagens pelo
deserto, e em imaginao viam seus filhos a perecer de fome.
O Senhor permitiu que as dificuldades os rodeassem, e que escasseasse o suprimento de alimentos,
para que seu corao pudesse volver-se quele que at ali lhes havia sido o Libertador. Se em sua
necessidade O invocassem, Ele ainda lhes concederia sinais manifestos de Seu amor e cuidado.
Ele prometera que, se obedecessem aos Seus mandamentos, nenhuma enfermidade lhes sobreviria;
e era pecaminosa incredulidade de sua parte considerar antecipadamente que eles ou seus filhos
poderiam morrer de fome. Deus prometera ser o seu Deus, tom-los para Si como um povo, e guilos a uma terra vasta e boa; mas eles estavam prontos a desfalecer a cada obstculo encontrado no
caminho para aquela terra.
De maneira maravilhosa Ele os tirara do cativeiro no Egito, para que os pudesse elevar e enobrecer,
e fazer deles um louvor na Terra. Mas, era-lhes necessrio encontrar dificuldades e suportar
privaes. Deus estava a tir-los de um estado de degradao, e a adapt-los a ocuparem uma
posio honrosa entre as naes, e receberem importantes e sagrados encargos. Houvessem tido f
nEle, em vista de tudo que operara por eles, e teriam de bom nimo suportado incmodos,
privaes, e mesmo o verdadeiro sofrimento; mas estavam indispostos a confiar no Senhor a no
ser que testemunhassem as contnuas provas de Seu poder. Esqueceram-se de sua amarga servido
no Egito.
Perderam de vista a bondade e poder de Deus, manifestados em prol deles, em seu livramento do
cativeiro. Esqueceram-se de como seus filhos foram poupados quando o anjo destruidor matou
todos os primognitos do Egito. Olvidaram a grande mostra do poder divino no Mar Vermelho.
Perderam de memria que, enquanto atravessaram sem perigo pelo caminho que lhes havia sido
aberto, os exrcitos de seus inimigos, tentando segui-los, foram submersos nas guas do mar. Viam
e sentiam unicamente seus incmodos e provaes presentes; e, em vez de dizerem: Deus fez
grandes coisas por ns; conquanto tenhamos sido escravos, est a fazer de ns uma grande nao,
falavam eles das dificuldades do caminho e consideravam quando terminaria sua cansativa
peregrinao.
A histria da vida de Israel no deserto foi registrada para o benefcio do Israel de Deus at o final
do tempo. O registro do trato de Deus aos errantes no deserto, em todas as suas marchas de um
para outro lado, em sua exposio a fome, sede e cansao, e nas notveis manifestaes de Seu
poder em auxlio deles, acha-se repleto de advertncias e instrues para o Seu povo, em todos os
202

tempos. A experincia variada dos hebreus era uma escola preparatria para o seu lar prometido
em Cana. Deus quer que Seu povo nestes dias reveja com humilde corao e esprito dcil as
provaes pelas quais passou o antigo Israel, a fim de que possa instruir-se em seu preparo para a
Cana celestial. Muitos consideram os israelitas daquele tempo, e admiram-se de sua incredulidade
e murmurao, achando que, se tivessem estado em lugar deles, no teriam sido to ingratos; mas,
quando sua f provada, mesmo com pequenas aflies, no manifestam maior f ou pacincia do
que fez o antigo Israel.
Quando levados a situaes angustiosas, murmuram contra o meio que Deus escolheu para os
purificar. Posto que sejam supridas suas necessidades presentes, muitos no esto dispostos a
confiar em Deus para o futuro, e se acham em constante ansiedade, receosos de que a pobreza lhes
sobrevenha, e seu filhos venham a sofrer. Alguns esto sempre a ver antecipadamente o mal, ou a
aumentar as dificuldades que realmente existem, de modo que seus olhos ficam cegos s muitas
bnos que lhes reclamam gratido. Os obstculos que encontram em vez de os levar a buscar
auxlio de Deus, a nica Fonte de fora, separam-nos dEle, porque despertam inquietao e
descontentamento. Fazemos bem em ser assim duvidosos? Por que deveramos ser ingratos e
desconfiados? Jesus nosso amigo; todo o Cu se interessa em nosso bem-estar; e nossa ansiedade
e temor entristecem ao Esprito Santo de Deus. No devemos condescender com cuidados que
apenas nos impacientem e fatiguem, mas no nos auxiliam a suportar as provaes. Nenhum lugar
deve dar-se quela desconfiana para com Deus, a qual nos leva a fazer dos preparativos para as
futuras necessidades a principal preocupao da vida, como se nossa felicidade consistisse nessas
coisas terrestres. No vontade de Deus que Seu povo se sobrecarregue de cuidados.
Nosso Senhor, porm, no nos diz que no h perigos em nosso caminho. No Se prope tirar Seu
povo do mundo de pecado e mal, mas aponta-nos um refgio que nunca falha. Convida o cansado
e carregado de cuidados: Vinde a Mim, todos os que estais cansados e oprimidos, e Eu vos
aliviarei. Deponde o jugo da ansiedade e cuidados mundanos que vos impusestes, e tomai sobre
vs o Meu jugo, e aprendei de Mim, que sou manso e humilde de corao; e encontrareis descanso
para as vossas almas. Mateus 11:28, 29. Podemos encontrar descanso e paz em Deus, lanando
sobre Ele todos os nossos cuidados; pois Ele cuida de ns. 1 Pedro 5:7. Diz o apstolo Paulo:
Vede, irmos, que nunca haja em qualquer de vs um corao mau e infiel, para se apartar do
Deus vivo. Hebreus 3:12. Em vista de tudo que Deus tem feito por ns, nossa f deve ser forte,
ativa e duradoura. Em vez de murmurarmos e queixarmo-nos, a expresso de nosso corao deve
ser: Bendize, minha alma, ao Senhor, e tudo o que h em mim bendiga o Seu santo nome.
Bendize, minha alma, ao Senhor, e no te esqueas de nenhum de Seus benefcios. Salmos
103:1, 2.
203

Deus no Se esquecia das necessidades de Israel. Disse a seu guia: Eis que vos farei chover po
dos cus. E foram dadas instrues para que o povo apanhasse uma poro para cada dia, e poro
dupla no sexto dia, para que se pudesse manter a sagrada observncia do sbado. Moiss afirmou
congregao que suas necessidades haviam de ser supridas: Isso ser quando o Senhor tarde
vos der carne para comer, e pela manh po a fartar. E acrescentou: Quem somos ns? As vossas
murmuraes no so contra ns, mas sim contra o Senhor. Mandou, ainda, Aro dizer-lhes:
Chegai-vos para diante do Senhor, porque ouviu as vossas murmuraes. Enquanto Aro estava
a falar, eles se viraram para o deserto, eis que a glria do Senhor apareceu na nuvem. xodo
16:8-10. Um esplendor qual nunca antes haviam testemunhado, simbolizava a presena divina.
Por meio de manifestaes que se dirigiam aos seus sentidos, deviam obter conhecimento de Deus.
Devia ensinar-se-lhes que o Altssimo, e no meramente o homem Moiss, era seu dirigente, a fim
de que temessem o Seu nome e Lhe obedecessem voz. Ao cair da noite, o acampamento foi
rodeado de vastos bandos de codornizes, bastantes para suprirem toda a multido. Pela manh,
jazia na superfcie do solo uma coisa mida, redonda; mida como a geada. Era como semente
de coentro branco. O povo chamouo man. Disse Moiss: Este o po que o Senhor vos deu
para comer. xodo 16:14, 15, 31. O povo apanhou o man, e viu que havia um suprimento
abundante para todos. Em moinhos o moa, ou num gral o pisava, e em panelas o cozia, e dele
fazia bolos. Nmeros 11:8.
Era seu sabor como bolos de mel. xodo 16:31. Determinouse-lhes apanhar diariamente um
gmer [aproximadamente trs litros] para cada pessoa; e dele no deveriam deixar para a manh
seguinte. Alguns tentaram guardar uma poro at o dia seguinte, mas achouse ento estar
imprprio para alimento. A proviso para o dia deveria ser colhida na manh; pois tudo que ficava
no solo derretia-se com o sol. No colher o man verificou-se que alguns obtinham mais e alguns
menos do que a quantidade estipulada; mas medindo-o com o gmer, no sobejava ao que colhera
muito, nem faltava ao que colhera pouco. xodo 16:18. Uma explicao desta passagem bem
como uma lio prtica da mesma, dada pelo apstolo Paulo em sua segunda epstola ao
Corntios: Diz ele: No digo isto para que os outros tenham alvio, e vs opresso, mas para
igualdade; neste tempo presente, a vossa abundncia supra a falta dos outros, para que tambm a
sua abundncia supra a vossa falta, e haja igualdade; como est escrito: O que muito colheu no
teve demais; e o que pouco, no teve de menos. 2 Corntios 8:13-15.
No sexto dia, o povo colhia dois gmeres para cada pessoa. Os prncipes foram apressadamente
informar a Moiss do que se havia feito. Sua resposta foi: Isto o que o Senhor tem dito: Amanh
repouso, o santo sbado do Senhor: o que quiserdes cozer no forno, cozei-o, o que quiserdes
cozer em gua, cozei-o em gua; e tudo o que sobejar, ponde em guarda at amanh. Assim
204

fizeram, e acharam que ficara inalterado. E Moiss disse: Comei-o hoje, porquanto hoje o
sbado do Senhor; hoje no o achareis no campo. Seis dias o colhereis, mas o stimo dia o sbado;
nele no haver. xodo 16:23, 25, 26. Deus exige que Seu santo dia seja observado hoje de
maneira to sagrada como no tempo de Israel. A ordem dada aos hebreus deve ser considerada por
todos os cristos como um mandado de Jeov. Deve fazer-se do dia anterior ao sbado um dia de
preparao, a fim de que tudo possa estar em prontido para as suas horas sagradas. Em caso algum
devemos permitir que nossas ocupaes usurpem o tempo santo.
Deus determinou que se cuidasse dos doentes e sofredores; o trabalho exigido para lhes
proporcionar conforto uma obra de misericrdia, e no violao do sbado; mas todo o trabalho
desnecessrio deve ser evitado. Muitos descuidadamente deixam at o princpio do sbado
pequenas coisas que poderiam ter sido feitas no dia de preparao. Isto no deve ser assim. O
trabalho que negligenciado at o incio do sbado, deve ficar por fazer-se at que haja passado
este dia. Esta maneira de proceder pode auxiliar a memria daqueles que so imprudentes, e tornlos cuidadosos no fazerem seu trabalho nos seis dias a isto destinados. Cada semana, durante sua
longa peregrinao no deserto, os israelitas testemunharam trplice milagre, destinado a
impressionar-lhes o esprito com a santidade do sbado: uma dobrada quantidade de man caa no
sexto dia, nada caa no stimo, e a poro necessria para o sbado conservava-se fresca e pura,
enquanto qualquer quantidade que se deixava de um dia para outro, em outra ocasio, se tornava
imprpria para o uso. Nas circunstncias que se ligam concesso do man, temos prova
conclusiva de que o sbado no foi institudo, conforme muitos pretendem, quando a lei foi dada
no Sinai.
Antes de chegarem os israelitas ao Sinai, compreendiam ser-lhes obrigatrio o sbado. Sendo
obrigados a recolher toda sexta-feira dupla poro de man, como preparo para o sbado, no qual
nada caa, a natureza sagrada do dia de repouso os impressionava continuamente. E quando alguns,
dentre o povo, saram no sbado para apanhar man, o Senhor perguntou: At quando recusareis
guardar os Meus mandamentos e
as Minhas leis?
Comeram os filhos de Israel man
quarenta anos, at que entraram em terra habitada; comeram man at que chegaram aos termos
da terra de Cana. xodo 16:35. Durante quarenta anos, por meio desta maravilhosa proviso,
trazia-se-lhes diariamente lembrana o cuidado infalvel e o terno amor de Deus. Segundo as
palavras do salmista, Deus lhes deu do trigo do Cu. Cada um comeu o po dos anjos, isto ,
alimento que lhes foi provido pelos anjos. Salmos 78:24, 25. Sustentados pelo trigo do Cu,
diariamente se lhes ensinava que, tendo as promessas de Deus, estavam to seguros contra a
necessidade como se estivessem rodeados pelos campos ondulantes de trigo nas frteis plancies
de Cana.
205

O man, caindo do cu para o sustento de Israel, era um tipo dAquele que veio de Deus para dar
vida ao mundo. Disse Jesus: Eu sou o po da vida. Vossos pais comeram o man no deserto, e
morreram. Este o po que desce do Cu. [...] Se algum comer deste po, viver para sempre; e
o po que Eu der a Minha carne, que Eu darei pela vida do mundo. Joo 6:48-51. E entre as
promessas de bnos ao povo de Deus na vida futura, est escrito: Ao que vencer darei Eu a
comer do man escondido. Apocalipse 2:17. Depois de partir do deserto de Sim, os israelitas
acamparam-se em Refidim. Ali no havia gua, e de novo no confiaram na providncia de Deus.
Em sua cegueira e presuno, o povo chegou-se a Moiss com a exigncia: D-nos gua para
beber. Mas a pacincia no lhe faltou. Por que contendeis comigo? disse, por que tentais ao
Senhor? Eles clamaram com ira: Por que nos fizeste subir do Egito, para nos matares de sede, a
ns, e aos nossos filhos, e ao nosso gado? xodo 17:1-7.
Quando foram to abundantemente supridos de alimento, lembraram-se com vergonha de sua
incredulidade e murmurao, e prometeram para o futuro confiar no Senhor; mas logo se
esqueceram da promessa, e fracassaram na primeira prova de f. A coluna de nuvem que os guiava
parecia velar um terrvel mistrio. E Moiss quem era ele? perguntavam; e qual poderia ser seu
objetivo ao tir-los do Egito? A suspeita e a desconfiana lhes encheram o corao, e ousadamente
o acusaram de tencionar mat-los, a eles e seus filhos, pelas privaes e dificuldades, a fim de que
pudesse enriquecer-se com seus bens. No tumulto da raiva e indignao estavam prestes a
apedrej-lo. Com angstia clamou Moiss ao Senhor: Que farei a este povo? Foi-lhe
determinado tomar os ancios de Israel e a vara com que operara prodgios no Egito, e ir perante
o povo.
E o Senhor lhe disse: Eis que Eu estarei ali, diante de ti, sobre a rocha, em Horebe, e tu ferirs a
rocha, e dela sairo guas, e o povo beber. Ele obedeceu, e as guas irromperam como uma
torrente viva que abundantemente supriu o acampamento. Em vez de mandar Moiss levantar a
vara e invocar alguma praga terrvel semelhante quelas do Egito, sobre os chefes daquela mpia
murmurao, o Senhor em Sua grande misericrdia fez da vara Seu instrumento para operar o
livramento do povo. Fendeu as penhas no deserto; e deu-lhes de beber como de grandes abismos.
Fez sair fontes da rocha, e fez correr guas como rios. Salmos 78:15, 16. Moiss feriu a rocha,
mas era o Filho de Deus que, velado na coluna de nuvem, estava ao lado de Moiss e fazia correr
a gua doadora de vida. No somente Moiss e os ancios, mas toda a congregao que permanecia
a distncia, viram a glria do Senhor; fosse, porm, removida a nuvem, e teriam sido mortos pelo
terrvel fulgor dAquele que nela habitava.
Em sua sede o povo tentara a Deus, dizendo: Est o Senhor no meio de ns, ou no? Se Deus
nos trouxe aqui, por que no nos d gua assim como nos deu po? A incredulidade assim
206

manifesta era criminosa, e Moiss receou que os juzos de Deus repousassem sobre eles. E ele
chamou aquele lugar pelo nome de Mass, tentao, e Merib, contenda, em lembrana de seu
pecado. Um novo perigo os ameaava agora. Por causa de sua murmurao contra Ele, o Senhor
permitiu que fossem atacados pelos inimigos. Os amalequitas, tribo feroz e guerreira que habitava
aquela regio, saram contra eles, e feriram aqueles que, desfalecidos e cansados, tinham ficado na
retaguarda. Moiss, sabendo que a totalidade do povo no estava preparada para a batalha, ordenou
a Josu que escolhesse das diferentes tribos um corpo de soldados, e os guiasse na manh seguinte
contra o inimigo, enquanto ele prprio estaria em um ponto eminente prximo, com a vara de Deus
na mo.
Em conformidade com isto, no dia seguinte Josu e seu grupo atacaram o inimigo, enquanto
Moiss, Aro e Hur estavam estacionados em uma colina, acima do campo de batalha. Com os
braos estendidos para o cu, e segurando a vara de Deus em sua destra, Moiss orava pelo xito
dos exrcitos de Israel. Com o prosseguimento da batalha, observou-se que, enquanto suas mos
estavam estendidas para cima, Israel prevalecia; mas, quando se abaixavam, o inimigo era
vitorioso. Cansando-se Moiss, Aro e Hur lhe ampararam as mos at o pr-do-sol, quando o
inimigo foi posto em fuga. Apoiando Aro e Hur as mos de Moiss, mostravam ao povo o dever
de ampar-lo em seu rduo trabalho, enquanto de Deus recebia a palavra para lhes falar. E o ato
de Moiss tambm era significativo, mostrando que Deus tinha o seu destino em Suas mos;
enquanto nEle depositassem confiana, por eles combateria e lhes subjugaria os inimigos; mas,
quando se deixassem de apegar a Ele, e confiassem em sua prpria fora, seriam mesmo mais
fracos do que os que no tinham conhecimento de Deus, e os inimigos prevaleceriam contra eles.
Assim como os hebreus triunfavam quando Moiss estendia as mos para o cu, e intercedia em
favor deles, assim o Israel de Deus prevalece quando pela f lana mo da fora de seu poderoso
Auxiliador. Todavia, a fora divina deve ser combinada com o esforo humano. Moiss no
acreditava que Deus vencesse os adversrios deles enquanto Israel permanecesse inativo.
Enquanto o grande lder pleiteava com o Senhor, Josu e os seus bravos seguidores faziam os
maiores esforos para repelir os inimigos de Israel e de Deus. Depois da derrota dos amalequitas,
Deus determinou a Moiss: Escreve isto para memria num livro, e relata-o aos filhos de Josu;
que Eu totalmente hei de riscar a memria de Amaleque de debaixo dos cus. xodo 17:14.
Precisamente antes de sua morte, o grande lder confiou a seu povo esta solene incumbncia:
Lembra-te do que te fez Amaleque no caminho, quando saeis do Egito; como te saiu ao encontro
no caminho, e te derrubou na retaguarda todos os fracos que iam aps ti, estando tu cansado e
afadigado; e no temeu a Deus [...] Apagars a memria de Amaleque de debaixo dos cus; no te
esqueas. Deuteronmio 25:17-19.
207

Com referncia a este povo mpio, o Senhor declarou: A mo de Amaleque est contra o trono de
Jeov. xodo 17:16. Os amalequitas no desconheciam o carter de Deus, nem Sua soberania;
mas, em vez de O temerem, puseram-se a desafiar o Seu poder. Os prodgios operados por Moiss
diante dos egpcios, foram assunto de zombaria para o povo de Amaleque, e os temores das naes
circunvizinhas eram ridicularizados. Fizeram juramento pelos seus deuses de que destruiriam os
hebreus, de modo que nem um escapasse, e vangloriavam-se de que o Deus de Israel seria
impotente para lhes resistir. No haviam sido ofendidos ou ameaados pelos israelitas. Seu assalto
no foi motivado por qualquer provocao.
Foi para manifestar seu dio e desconfiana para com Deus que procuraram destruir Seu povo. Os
amalequitas havia muito que eram grandes pecadores, e seus crimes clamavam vingana a Deus;
contudo, a misericrdia divina ainda os chamava ao arrependimento; quando, porm, os homens
de Amaleque caram sobre as cansadas e indefesas fileiras de Israel, selaram a sorte de sua nao.
Os cuidados de Deus esto sobre os mais fracos de Seus filhos. Ato algum de crueldade ou opresso
para com eles, deixa de ser notado pelo Cu. Sobre todos aqueles que O amam e temem, Sua mo
se estende como uma proteo; cuidem os homens que no firam aquela mo, pois que ela maneja
a espada da justia. No longe do lugar em que agora se achavam acampados os israelitas, estava
a casa de Jetro, sogro de Moiss. Jetro ouvira falar do livramento dos hebreus, e agora parte para
visit-los e restituir a Moiss a esposa e os dois filhos. O grande chefe foi informado pelos
mensageiros a respeito de sua aproximao; e com alegria saiu para os encontrar, e, terminados os
primeiros cumprimentos, conduziu-os sua tenda. Fizera voltar sua famlia quando estava a
caminho dos perigos que encontraria ao retirar Israel do Egito; mas agora poderia de novo ter o
consolo e conforto de sua companhia.
A Jetro contou ainda o trato maravilhoso de Deus para com Israel, e o patriarca regozijou-se e
bendisse o Senhor; e, juntamente com Moiss e os ancios, uniu-se a oferecer sacrifcios e realizar
uma festa solene em comemorao da misericrdia de Deus. Estando Jetro no acampamento, logo
viu quo pesados eram os encargos que repousavam sobre Moiss. Manter a ordem e a disciplina
naquela multido vasta, ignorante e indisciplinada, era na verdade uma tremenda tarefa. Moiss
era o seu reconhecido chefe e magistrado, e no somente lhe eram referidos os interesses e deveres
gerais do povo, mas tambm as controvrsias que surgiam entre eles. Permitira isto, pois que lhe
dava oportunidade de instru-los, conforme disse: e lhes declare os estatutos de Deus, e as Suas
leis. Mas Jetro protestou a isto, dizendo: Este negcio mui difcil para ti; tu s no o podes
fazer. Totalmente desfalecers; e aconselhou a Moiss indicar pessoas idneas como maiorais
de milhares, e outras como maiorais de cem, e outras de dez. Deviam ser homens capazes,
tementes a Deus, homens de verdade, que aborream a avareza. xodo 18:13-26.
208

Estes deviam julgar em todas as questes de menor importncia, enquanto os casos mais difceis
e relevantes ainda seriam levados perante Moiss, o qual, disse Jetro, devia ser pelo povo diante
de Deus, e levar causas a Deus; e declarar-lhes os estatutos e as leis, e fazer-lhes saber o caminho
em que deviam andar, e a obra que deviam fazer. Este conselho foi aceito, e no somente trouxe
alvio a Moiss, mas teve como resultado estabelecer uma ordem mais perfeita entre o povo. O
Senhor havia honrado a Moiss grandemente, e operara prodgios pela sua mo; mas o fato de que
fora escolhido para instruir a outros no o levou a concluir que ele prprio no necessitava de
instruo. O escolhido dirigente de Israel ouviu alegremente as sugestes do piedoso sacerdote de
Midi, e adotou-lhe o plano como uma sbia disposio. De Refidim o povo continuou viagem,
seguindo o movimento da coluna de nuvem. Sua rota seguia atravs de ridas plancies, ngremes
encostas, e desfiladeiros rochosos. Freqentemente, quando atravessavam as incultas regies
arenosas, viam diante de si montanhas escabrosas, semelhantes a gigantescos baluartes,
amontoados diretamente atravs de seu percurso, e parecendo vedar de todo o prosseguimento.
Mas, aproximando-se eles, apareciam aqui e acol aberturas na muralha montanhosa, e, para alm,
outra plancie abria-se-lhes vista. Atravs de uma dessas profundas e pedregosas passagens, eram
ento conduzidos. Era uma cena grandiosa e impressionante. Entre as escarpas rochosas que se
erguiam a centenas de metros de cada lado, fluam qual mar viva, at onde podia atingir a vista,
as hostes de Israel com seus rebanhos e gado. E agora, diante deles, com solene majestade, erguia
o Monte Sinai a fronte macia. A coluna de nuvem repousou em seu cume, e o povo, embaixo,
espalhou suas tendas pela plancie. Ali seria a sua morada durante quase um ano. noite, a coluna
de fogo assegurou-lhes a proteo divina; e, enquanto estavam entregues ao sono, o po do Cu
caa suavemente sobre o acampamento. A aurora dourava a crista negra das montanhas, e os ureos
raios do Sol penetravam nas profundas gargantas, parecendo-se a esses cansados viajantes com os
raios de misericrdia procedentes do trono de Deus. De todos os lados, extensas colinas pedregosas
pareciam em sua solitria grandeza falar de permanncia e majestade eternas.
Ali, tinha o esprito a impresso de solenidade e de respeitoso temor. O homem era levado a sentir
sua ignorncia e fraqueza na presena dAquele que pesou os montes e os outeiros em balanas.
Isaas 40:12. Ali deveria Israel receber a revelao mais maravilhosa que por Deus j foi feita aos
homens. Ali o Senhor reunira Seu povo para que os pudesse impressionar com a santidade de Seus
mandamentos, declarando de viva voz a Sua santa lei. Grandes e radicais mudanas deviam operarse neles; pois que a influncia degradante da servido e a prolongada associao com a idolatria
lhes haviam deixado seus traos nos hbitos e carter. Deus estava a agir a fim de ergu-los a um
nvel moral mais elevado, outorgando-lhes um conhecimento de Si.

209

Captulo 27 Israel recebe a lei


Este captulo baseado em xodo 19-24.
Logo depois de se acamparem no Sinai, Moiss foi chamado montanha a encontrar-se com Deus.
Sozinho subiu a ngreme e spera vereda, e aproximou-se da nuvem que assinalava o lugar da
presena de Jeov. Israel ia ser agora tomado em uma relao ntima e peculiar para com o
Altssimo sendo incorporado como uma igreja e nao sob o governo de Deus. A mensagem
dada a Moiss, para o povo, foi: Vs tendes visto o que fiz aos egpcios, como vos levei sobre
asas de guias, e vos trouxe a Mim; agora pois, se diligentemente ouvirdes a Minha voz, e
guardardes o Meu concerto, ento sereis a Minha propriedade peculiar dentre todos os povos,
porque toda a Terra Minha. E vs Me sereis um reino sacerdotal e o povo santo. xodo 19:4-6.
Moiss voltou ao acampamento, e, tendo convocado os ancios de Israel, repetiu-lhes a mensagem
divina. Sua resposta foi: Tudo o que o Senhor tem falado, faremos. Assim entraram em um
concerto solene com Deus, comprometendo-se a aceit-Lo como seu Governador, pelo que se
tornavam, em sentido especial, sditos sob Sua autoridade. De novo seu lder subiu a montanha; e
o Senhor lhe disse: Eis que Eu virei a ti numa nuvem espessa, para que o povo oua, falando Eu
contigo, e para que tambm te creiam eternamente. Quando deparavam dificuldades no caminho,
estavam dispostos a murmurar contra Moiss e Aro, e acus-los de tirar as hostes de Israel do
Egito para as destruir. O Senhor queria honrar Moiss perante eles, a fim de que pudessem ser
levados a confiar em suas instrues. Deus Se propunha fazer da ocasio em que falaria a Sua lei
uma cena de terrvel grandeza, altura do exaltado carter da mesma. O povo deveria receber a
impresso de que todas as coisas ligadas ao servio de Deus, deviam ser consideradas com a maior
reverncia. O 263 Senhor disse a Moiss: Vai ao povo, e santifica-os hoje e amanh, e lavem eles
os seus vestidos; e estejam prontos para o terceiro dia; porquanto no terceiro dia o Senhor descer
diante dos olhos de todo o povo sobre o Monte Sinai.
Durante esses dias intermedirios, todos deviam ocupar o tempo em preparao solene para
comparecer perante Deus. Suas pessoas e vestes deviam estar livres de impureza. E, ao indicarlhes Moiss os pecados, deviam dedicar-se humilhao, jejum e orao, a fim de que o corao
deles da fosse limpo da iniqidade. A preparao fora feita, conforme o mandado; e, em
obedincia a outra ordem, determinou Moiss que fosse colocado um obstculo em redor do
monte, para que nem homem nem animal pudesse introduzir-se no recinto sagrado. Se algum se
arriscasse a to-somente toc-lo, o castigo seria a morte instantnea. Na manh do terceiro dia,
volvendo-se os olhares de todo o povo para o monte, o cimo deste estava coberto de uma nuvem
210

densa, que se tornou mais negra e compacta, descendo at que toda a montanha foi envolta em
trevas e terrvel mistrio. Ento se ouviu um som como de trombeta, convocando o povo para
encontrar-se com Deus; e Moiss guiou-os ao p da montanha. Da espessa treva chamejavam
vvidos relmpagos, enquanto os ribombos do trovo ecoavam e tornavam a ecoar por entre as
montanhas circunvizinhas.
E todo o Monte de Sinai fumegava, porque o Senhor descera sobre ele em fogo; e o seu fumo
subiu como fumo de um forno, e todo o monte tremia grandemente. A glria do Senhor era como
fogo devorador no cume do monte, vista da multido congregada. E o sonido da buzina ia
crescendo em grande maneira. To terrveis eram os sinais da presena de Jeov que as hostes de
Israel tremeram de medo, e caram prostrados perante o Senhor. Mesmo Moiss exclamou: Estou
todo assombrado, e tremendo. Hebreus 12:21. E ento cessaram os troves; no mais se ouviu a
trombeta; a terra ficou calada. Houve um tempo de solene silncio, e ento se ouviu a voz de Deus.
Falando da espessa escurido que O envolvia, encontrando-Se Ele sobre o monte, rodeado de um
acompanhamento de anjos,o Senhor deu a conhecer a Sua lei. Moiss,descrevendo esta cena, diz:
O Senhor veio de Sinai, e lhes subiu de Seir; resplandeceu desde o monte Par, e veio com dez
milhares de santos; Sua direita havia para eles o fogo da lei. Na verdade ama os povos; todos os
Seus santos esto na Tua mo; postos sero no meio, entre os Teus ps, cada um receber das Tuas
palavras. Deuteronmio 33:2, 3.
Jeov revelou-Se no somente na terrvel majestade de juiz e legislador, mas como um compassivo
guarda de Seu povo: Eu sou o Senhor teu Deus, que te tirei da terra do Egito, da casa da servido.
xodo 20:2. Aquele a quem j haviam conhecido como seu guia e libertador, que os trouxera do
Egito, preparando-lhes caminho atravs do mar e subvertendo Fara e seus exrcitos, que assim
Se mostrara superior a todos os deuses do Egito, Esse era o que agora falava a Sua lei. A lei no
fora proferida naquela ocasio exclusivamente para o benefcio dos hebreus. Deus os honrou,
fazendo deles os guardas e conservadores de Sua lei, mas esta deveria ser considerada como um
depsito sagrado para todo o mundo. Os preceitos do Declogo so adaptados a toda a humanidade,
e foram dados para a instruo e governo de todos. Dez preceitos breves, compreensivos, e dotados
de autoridade, abrangem os deveres do homem para com Deus e seus semelhantes; e todos
baseados no grande princpio fundamental do amor. Amars ao Senhor teu Deus de todo o teu
corao, e de toda a tua alma, e de todas as tuas foras, e de todo o teu entendimento, e ao teu
prximo como a ti mesmo. Lucas 10:27; Deuteronmio 6:4, 5; Levtico 19:18.
Nos Dez Mandamentos estes princpios so apresentados pormenorizadamente, e aplicveis s
condies e circunstncias do homem. No ters outros deuses diante de Mim (xodo 20:3)
Jeov, o Ser eterno, existente por Si mesmo, incriado, sendo o originador e mantenedor de todas
211

as coisas, o nico que tem direito a reverncia e culto supremos. Probe-se ao homem conferir a
qualquer outro objeto o primeiro lugar nas suas afeies ou servio. O que quer que acariciemos
que tenda a diminuir nosso amor para com Deus, ou se incompatibilize com o culto a Ele devido,
disso fazemos um deus. No fars para ti imagem de escultura, nem alguma semelhana do que
h em cima nos cus, nem embaixo na Terra, nem nas guas debaixo da Terra. No te encurvars
a elas nem as servirs. O segundo mandamento probe o culto ao verdadeiro Deus por meio
de imagens ou semelhanas. Muitas naes gentlicas pretendiam que suas imagens eram meras
figuras ou smbolos pelos quais adoravam a Divindade; mas Deus declarou que tal culto pecado.
A tentativa de representar o Eterno por meio de objetos materiais, rebaixaria a concepo do
homem acerca de Deus. A mente, desviada da perfeio infinita de Jeov, seria atrada para a
criatura em vez de o ser para o Criador. E, rebaixando-se suas concepes acerca de Deus,
semelhantemente degradar-se-ia o homem. Eu, o Senhor teu Deus, sou Deus zeloso. A ntima e
sagrada relao de Deus para com Seu povo representada sob a figura do casamento. Sendo a
idolatria o adultrio espiritual, o desprazer de Deus contra a mesma apropriadamente chamado
cime. Visito a maldade dos pais nos filhos, at a terceira e a quarta gerao daqueles que Me
aborrecem. inevitvel que os filhos sofram as conseqncias das ms aes dos pais, mas no
so castigados pela culpa deles, a no ser que participem de seus pecados. D-se, entretanto, em
geral o caso de os filhos andarem nas pegadas de seus pais. Por herana e exemplo os filhos se
tornam participantes do pecado do pai.
Ms tendncias, apetites pervertidos e moral vil, assim como enfermidades fsicas e degenerao,
so transmitidos como um legado de pai a filho, at a terceira e quarta gerao. Esta terrvel
verdade deveria ter uma fora solene para restringir os homens de seguirem uma conduta de
pecado. Fao misericrdia em milhares aos que Me amam e guardam os Meus mandamentos.
Proibindo o culto aos falsos deuses, o segundo mandamento envolve a ordem de adorar o
verdadeiro Deus. E aos que so fiis em Seu servio, promete-se a misericrdia, no meramente
terceira e quarta gerao, como ameaada a ira contra os que O aborrecem, mas a milhares de
geraes. No tomars o nome do Senhor teu Deus em vo; porque o Senhor no ter por inocente
o que tomar o Seu nome em vo (xodo 20:7) Este mandamento no somente probe os falsos
juramentos e juras comuns mas veda-nos o uso do nome de Deus de maneira leviana ou
descuidada, sem atentar para a sua terrvel significao.
Pela precipitada meno de Deus na conversao comum, pelos apelos a Ele feitos em assuntos
triviais, e pela freqente e impensada repetio de Seu nome, ns O desonramos. Santo e
tremendo o Seu nome. Salmos 111:9. Todos devem meditar em Sua majestade, pureza e
santidade, para que o corao possa impressionar-se com uma intuio de Seu exaltado carter; e
212

Seu santo nome deve ser pronunciado com reverncia e solenidade. Lembra-te do dia do sbado,
para o santificar. Seis dias trabalhars, e fars toda a tua obra. Mas o stimo dia o sbado do
Senhor teu Deus; no fars nenhuma obra, nem tu, nem teu filho, nem tua filha, nem o teu servo,
nem a tua serva, nem o teu animal, nem o teu estrangeiro que est dentro das tuas portas. Porque
em seis dias fez o Senhor os cus e a Terra, o mar e tudo que neles h, e ao stimo dia descansou,
portanto abenoou o Senhor o dia do sbado, e o santificou (xodo 20:8-11)
O sbado no apresentado como uma nova instituio, mas como havendo sido estabelecido na
criao. Deve ser lembrado e observado como a memria da obra do Criador. Apontando para
Deus como Aquele que fez os cus e a Terra, distingue o verdadeiro Deus de todos os falsos deuses.
Todos os que guardam o stimo dia, do a entender por este ato que so adoradores de Jeov.
Assim, o sbado o sinal de submisso a Deus por parte do homem, enquanto houver algum na
Terra para O servir. O quarto mandamento o nico de todos os dez em que se encontra tanto o
nome como o ttulo do Legislador. o nico que mostra pela autoridade de quem dada a lei.
Assim contm o selo de Deus, afixado Sua lei, como prova da autenticidade e vigncia da mesma.
Deus deu aos homens seis dias nos quais trabalhar, e exige que seus trabalhos sejam feitos nos seis
dias destinados a isso. Atos necessrios e misericordiosos so permitidos no sbado; os doentes e
sofredores em todo o tempo devem ser tratados; mas o trabalho desnecessrio deve ser estritamente
evitado.
Se desviares o teu p do sbado, e de fazer a tua vontade no Meu santo dia, e se chamares ao
sbado deleitoso, e santo dia do Senhor, digno de honra, e o honrares no seguindo os teus
caminhos, nem pretendendo fazer a tua prpria vontade... Isaas 58:13. Tampouco fica nisto a
proibio. Nem falar as tuas prprias palavras, diz o profeta. Aqueles que no sbado discutem
assuntos de negcios ou fazem planos, so considerados por Deus como se estivessem empenhados
na prpria transao de negcio. Para santificar o sbado no devemos mesmo permitir que nosso
esprito se ocupe com coisas de carter mundano. E o mandamento inclui todos dentro de nossas
portas. Os que convivem na casa devem durante as horas sagradas pr de parte suas ocupaes
mundanas. Todos devem unir-se a honrar a Deus por meio de um culto voluntrio em Seu santo
dia. Honra a teu pai e a tua me, para que se prolonguem os teus dias na Terra que o Senhor teu
Deus te d (xodo 20:12) Os pais tm direito ao amor e respeito em certo grau que a nenhuma
outra pessoa devido.
O prprio Deus, que ps sobre eles a responsabilidade pelas almas confiadas aos seus cuidados,
ordenou que durante os primeiros anos da vida estejam os pais em lugar de Deus em relao aos
seus filhos. E aquele que rejeita a lcita autoridade de seus pais, rejeita a autoridade de Deus. O
quinto mandamento exige que os filhos no somente tributem respeito, submisso e obedincia a
213

seus pais, mas tambm lhes proporcionem amor e ternura, aliviem os seus cuidados, zelem de seu
nome, e os socorram e consolem na velhice. Ordena tambm o respeito aos ministros e
governantes, e a todos os outros a quem Deus delegou autoridade. Este, diz o apstolo, o
primeiro mandamento com promessa. Efsios 6:2. Para Israel, esperando em breve entrar em
Cana, era um penhor, ao obediente, de uma vida longa naquela boa terra; mas tem ele uma
significao mais ampla, incluindo todo o Israel de Deus e prometendo vida eterna sobre a Terra,
quando esta estiver livre da maldio do pecado. No matars (xodo 20:13) Todos os atos
de injustia que tendem a abreviar a vida; o esprito de dio e vingana, ou a condescendncia de
qualquer paixo que leve a atos ofensivos a outrem, ou nos faa mesmo desejar-lhe mal (pois
qualquer que aborrece seu irmo homicida); uma negligncia egosta de cuidar dos
necessitados e sofredores; toda a condescendncia prpria ou desnecessria privao, ou trabalho
excessivo com a tendncia de prejudicar a sade todas estas coisas so, em maior ou menor
grau, violao do sexto mandamento.
No adulterars (xodo 20:14) Este mandamento probe no somente atos de impureza, mas
pensamentos e desejos sensuais, ou qualquer prtica com a tendncia de os excitar. A pureza
exigida no somente na vida exterior, mas nos intuitos e emoes secretos do corao. Cristo, que
ensinou os deveres impostos pela lei de Deus, em seu grande alcance, declarou ser o mau
pensamento ou olhar to verdadeiramente pecado como o o ato ilcito. No furtars (xodo
20:15) Tanto pecados pblicos como particulares so includos nesta proibio. O oitavo
mandamento condena o furto de homens e trfico de escravos, e probe a guerra de conquista.
Condena o furto e o roubo. Exige estrita integridade nos mnimos detalhes dos negcios da vida.
Veda o engano no comrcio, e requer o pagamento de dbitos e salrios justos. Declara que toda a
tentativa de obter-se vantagem pela ignorncia, fraqueza ou infelicidade de outrem, registrada
como fraude nos livros do Cu.
No dirs falso testemunho contra o teu prximo (xodo 20:16) Aqui se inclui todo falar que
seja falso a respeito de qualquer assunto, toda tentativa ou intuito de enganar nosso prximo. A
inteno de enganar o que constitui a falsidade. Por um relance de olhos, por um movimento da
mo, uma expresso do rosto, pode-se dizer falsidade to eficazmente como por palavras. Todo
exagero intencional, toda sugesto ou insinuao calculada a transmitir uma impresso errnea ou
desproporcionada, mesmo a declarao de fatos feita de tal maneira que iluda, falsidade. Este
preceito probe todo esforo no sentido de prejudicar a reputao de nosso prximo, pela
difamao ou suspeitas ruins, pela calnia ou intrigas. Mesmo a supresso intencional da verdade,
pela qual pode resultar o agravo a outrem, uma violao do nono mandamento. No cobiars
a casa do teu prximo, no cobiars a mulher do teu prximo, nem o seu servo, nem a sua serva,
214

nem o seu boi, nem o seu jumento, nem coisa alguma do teu prximo (xodo 20:17) O dcimo
mandamento fere a prpria raiz de todos os pecados, proibindo o desejo egosta, do qual nasce o
ato pecaminoso.
Aquele que em obedincia lei de Deus se abstm de condescender mesmo com um desejo
pecaminoso daquilo que pertence a outrem, no ser culpado de um ato mau para com seus
semelhantes. Tais foram os sagrados preceitos do Declogo, proferidos entre troves e chamas, e
com maravilhosa manifestao de poder e majestade do grande Legislador. Deus acompanhou a
proclamao de Sua lei com mostras de Seu poder e glria, para que Seu povo nunca se esquecesse
daquela cena, e tivesse a impresso de uma profunda venerao pelo Autor da lei, o Criador do
Cu e da Terra. Desejava mostrar tambm a todos os homens a santidade, a importncia e a
permanncia de Sua lei. O povo de Israel estava dominado pelo pavor. O terrvel poder da fala de
Deus parecia tal que o no poderiam suportar seus trmulos coraes. Pois, ao ser apresentada
diante deles a grande regra de justia de Deus, compenetraram-se, como nunca antes, do carter
ofensivo do pecado, e de sua prpria culpabilidade vista de um Deus santo. Recuaram da
montanha com medo e espanto. A multido clamou a Moiss: Fala tu conosco, e ouviremos; e
no fale Deus conosco, para que no morramos. xodo 20:19-21.
O lder respondeu: No temais, que Deus veio para provar-vos, e para que o Seu temor esteja
diante de vs, para que no pequeis. O povo, entretanto, permaneceu distncia, olhando com
terror a cena, enquanto Moiss se chegou escuridade onde Deus estava. A mente do povo, cega
e aviltada pela escravido ao paganismo, no estava preparada para apreciar completamente os
princpios de grande alcance dos dez preceitos de Deus. Para que pudessem os deveres expressos
no Declogo ser entendidos e impostos mais plenamente, deram-se preceitos adicionais, ilustrando
os princpios dos Dez Mandamentos e dando-lhes aplicao. Estas leis foram chamadas juzos,
tanto porque eram organizadas com sabedoria e eqidade infinitas, como porque deveriam os
magistrados julgar de acordo com elas.
Diferente dos Dez Mandamentos, foram transmitidas particularmente a Moiss, que as deveria
comunicar ao povo. A primeira destas leis referia-se aos servos. Nos tempos antigos, os criminosos
eram algumas vezes vendidos como escravos pelos juzes; nalguns casos os devedores eram
vendidos pelos seus credores; e a pobreza levava mesmo pessoas a vender a si ou a seus filhos.
Um hebreu, porm, no podia ser vendido como escravo para toda a vida. Seu prazo de servio
limitava-se a seis anos; no stimo deveria ser posto em liberdade. O furto de homens, o assassnio
premeditado, e a rebelio contra a autoridade paterna, eram punidos com a morte. Era permitida a
manuteno de escravos que no fossem israelitas de nascimento, mas sua vida e pessoa eram
estritamente guardadas.
215

O assassino de um escravo devia ser castigado; um agravo infligido a um deles pelo seu senhor,
ainda que fosse a perda de um dente, dava o direito liberdade. Os prprios israelitas tinham sido
recentemente escravos, e agora que iam ter servos sob suas ordens, deviam guardar-se de alimentar
um esprito de crueldade e extorso, de que haviam sofrido sob os maiorais de tarefas no Egito. A
lembrana de sua amarga servido devia habilit-los a colocar-se no lugar do servo, levando-os a
ser benvolos e compassivos, a tratar os outros como desejariam fossem eles mesmos tratados. Os
direitos das vivas e rfos eram especialmente resguardados, e ordenava-se uma escrupulosa
ateno sua desajudada condio. Se de alguma maneira os afligirdes, declarou o Senhor, e
eles clamarem a Mim, Eu certamente ouvirei o seu clamor. E a Minha ira se acender, e vos matar
espada; e vossas mulheres ficaro vivas, e vossos filhos rfos. xodo 22:23, 24.
Os estrangeiros que se uniam a Israel deviam ser protegidos de mal ou opresso. No oprimirs
o estrangeiro; pois vs conheceis o corao do estrangeiro, pois fostes estrangeiros na terra do
Egito. xodo 23:9. Era proibido tomar usura do pobre. As vestes ou o cobertor de um homem
pobre tomados em penhor, deviam ser-lhes restitudos tarde. Exigia-se daquele que era culpado
de furto restituir o dobro. Ordenava-se o respeito aos magistrados e prncipes, e advertia-se aos
juzes contra o perverter o juzo, auxiliando uma causa falsa, ou recebendo suborno. A mentira e a
calnia eram proibidas, e ordenados atos de bondade, mesmo para com inimigos pessoais. De novo
lembrou-se ao povo a sagrada obrigao do sbado. Designaram-se festas anuais, nas quais todos
os homens da nao deviam congregar-se perante o Senhor, trazendo-Lhe suas ofertas de gratido,
e as primcias de Sua generosidade. O objetivo de todo este regulamento foi declarado: no
procediam esses preceitos do exerccio de mera soberania arbitrria; foram todos dados para o bem
de Israel. O Senhor disse: Ser-Me-eis homens santos (xodo 22:31) dignos de ser
reconhecidos por um Deus santo.
Estas leis deviam ser registradas por Moiss, e qual tesouro cuidadosamente guardadas como
fundamento da lei nacional; e, juntamente com os dez preceitos para ilustrao dos quais foram
dadas, deviam ser a condio para o cumprimento das promessas de Deus a Israel. Foi-lhes ento
dada esta mensagem da parte de Jeov: Eis que Eu envio um Anjo diante de ti, para que te guarde
neste caminho, e te leve ao lugar que te tenho aparelhado. Guarda-te diante dEle, e ouve a Sua voz,
e no O provoques ira, porque no perdoar a vossa rebelio; porque o Meu nome est nEle.
Mas, se diligentemente ouvires a Sua voz, e fizeres tudo o que Eu disser, ento serei inimigo dos
teus inimigos, e adversrio dos teus adversrios. xodo 23:20- 22.
Durante todas as vagueaes de Israel, Cristo, na coluna de nuvem e fogo, foi o seu dirigente. Ao
mesmo tempo em que havia tipos que apontavam para um Salvador vindouro, havia tambm um
Salvador presente, que dava ordens a Moiss para o povo, e que diante deles fora posto como o
216

nico conduto de bno. Ao descer do monte, Moiss veio e contou ao povo todas as palavras e
estatutos do Senhor; ento o povo respondeu a uma voz, e disse: Todas as palavras que o Senhor
tem falado, faremos. xodo 24. Este compromisso, juntamente com as palavras do Senhor a que
o mesmo os obrigava a obedecer, foi escrito por Moiss em um livro. Seguiu-se ento a ratificao
do concerto. Foi construdo um altar ao p da montanha, e ao lado dele ergueram-se doze colunas,
segundo as doze tribos de Israel, em testemunho de sua aceitao do concerto. Foram ento
apresentados sacrifcios pelos moos escolhidos para tal ato. Havendo aspergido o altar com o
sangue das ofertas, Moiss tomou o livro do concerto, e o leu aos ouvidos do povo.
Assim foram solenemente proferidas as condies do concerto, e todos ficaram na liberdade de
escolherem conformar-se com as mesmas ou no. Tinham a princpio prometido obedecer voz
de Deus; mas haviam depois disto ouvido proclamar a Sua lei; e seus princpios tinham sido
particularizados, para que pudessem saber o quanto este concerto abrangia. Outra vez o povo
respondeu unanimemente: Tudo o que o Senhor tem falado faremos, e obedeceremos. Havendo
Moiss anunciado a todo o povo todos os mandamentos segundo a lei, tomou o sangue [...] e
aspergiu no s o prprio livro como tambm todo o povo, dizendo: Este o sangue do testamento
que Deus vos tem mandado. Hebreus 9:19, 20. Deviam agora tomar-se disposies para o amplo
estabelecimento da nao escolhida, sob a direo de Jeov como seu Rei. Moiss havia recebido
a ordem: Sobe ao Senhor, tu e Aro, Nadabe e Abi, e setenta dos ancios de Israel; e inclinaivos de longe. E s Moiss se chegar ao Senhor. Esses homens escolhidos foram chamados ao
monte, enquanto o povo adorava junto ao mesmo. Os setenta ancios deviam ajudar a Moiss no
governo de Israel, e Deus ps sobre eles Seu Esprito, e honrou-os dando-lhes uma viso de Seu
poder e grandeza.
E viram o Deus de Israel, e debaixo de Seus ps havia como uma obra de pedra de safira, e como
o parecer do cu na sua claridade. No viram a Divindade, mas viram a glria de Sua presena.
Antes disso no poderiam ter suportado tal cena; mas a exibio do poder de Deus, infundindolhes temor, levou-os ao arrependimento; estiveram a contemplar Sua glria, pureza e misericrdia,
at que puderam aproximar-se mais dAquele que era o objeto de suas meditaes. Moiss e Josu
seu servidor foram agora chamados a encontrar-se com Deus. E, como devessem ficar algum
tempo ausentes, o chefe designou Aro e Hur, auxiliados pelos ancios, para agirem em seu lugar.
E, subindo Moiss ao monte, a nuvem cobriu o monte. E habitava a glria do Senhor sobre o
monte de Sinai. Durante seis dias a nuvem cobriu o monte, como sinal da presena especial de
Deus; contudo, no fez revelao alguma de Si, nem comunicao de Sua vontade. Durante este
tempo Moiss permaneceu espera de um chamado audincia com o Altssimo. Havia-lhe sido
determinado: Sobe a Mim ao monte, e fica l; e, se bem que sua pacincia e obedincia fossem
217

provadas, no se tornou cansado de esperar nem abandonou o posto. Este perodo de espera foilhe um tempo de preparo, de ntimo exame prprio.
Mesmo este servo favorecido de Deus no poderia de pronto aproximar-se de Sua presena, e
resistir s manifestaes de Sua glria. Seis dias deviam ser empregados em dedicar-se a Deus,
mediante o exame prprio, meditao e orao, antes de poder estar preparado para comungar
diretamente com seu Criador. No stimo dia, que era o sbado, Moiss foi chamado para dentro
da nuvem. A espessa nuvem abriu-se vista de todo o Israel, e a glria do Senhor irrompeu
semelhante a um fogo devorador. Moiss entrou no meio da nuvem, depois que subiu ao monte;
e Moiss esteve no monte quarenta dias e quarenta noites. Os quarenta dias de permanncia no
monte no incluam os seis dias de preparo. Durante os seis dias Josu esteve com Moiss, e juntos
comiam do man e bebiam do ribeiro que descia do monte. Mas Josu no entrou com Moiss na
nuvem.
Ficou fora e continuou a comer e a beber diariamente enquanto esperava a volta de Moiss; Moiss,
porm, jejuou durante todos os quarenta dias. Durante sua permanncia no monte, Moiss recebeu
instrues para a construo de um santurio, no qual a presena divina se manifestaria de modo
especial. E Me faro um santurio, e habitarei no meio deles, foi a ordem de Deus. xodo 25:8.
Pela terceira vez foi ordenada a observncia do sbado. Entre Mim e os filhos de Israel ser um
sinal para sempre, declarou o Senhor, para que saibais que Eu sou o Senhor que vos santifica.
Portanto guardareis o sbado, porque santo para vs: [...] qualquer que nele fizer alguma obra,
aquela alma ser extirpada do meio de seu povo. xodo 31:17, 13, 14. Acabavam de ser dadas
instrues para o levantamento imediato do tabernculo para o servio de Deus; e agora, sendo
que o objeto em vista era a glria de Deus, e tambm porque tinham grande necessidade de um
lugar de culto, poderia o povo concluir que estariam justificados trabalhando naquela construo
ao sbado.
Para os guardar de tal erro, foi feita uma advertncia. Mesmo a santidade e urgncia daquela obra
especial para Deus no os deviam levar a infringir o Seu santo dia de repouso. Dali em diante o
povo seria honrado com a presena permanente de seu Rei. Habitarei no meio dos filhos de Israel,
e lhes serei por Deus,para que por Minha glria sejam santificados (xodo 29:45, 43), foi a
segurana dada a Moiss. Como smbolo da autoridade de Deus, e incorporao de Sua vontade,
foi entregue a Moiss uma cpia do Declogo gravada pelo dedo do prprio Deus em duas tbuas
de pedra (Deuteronmio 9:10; xodo 32:15, 16), para que, de maneira sagrada, fosse encerrada no
santurio, o qual, depois de feito, deveria ser o centro visvel do culto da nao.

218

De uma raa de escravos os israelitas haviam sido exaltados acima de todos os povos, para serem
o tesouro peculiar do Rei dos reis. Deus os separara do mundo a fim de que lhes pudesse confiar
um sagrado depsito. Deles fizera os guardas de Sua lei, e propunhaSe, por meio deles, conservar
entre os homens o Seu conhecimento. Assim a luz do Cu resplandeceria a um mundo rodeado de
trevas, e ouvir-se-ia uma voz apelando para todos os povos para voltarem de sua idolatria a fim de
servirem ao Deus vivo. Se os israelitas fossem fiis ao seu encargo, tornar-se-iam um poder no
mundo. Deus seria a sua defesa, e Ele os elevaria acima de todas as outras naes. Sua luz e verdade
seriam reveladas por meio deles, e achar-se-iam sob o Seu governo sbio e santo, como um
exemplo da superioridade de Seu culto sobre toda a forma de idolatria.

219

Captulo 28 Idolatria no Sinai


Este captulo baseado em xodo 32-34.
A ausncia de Moiss foi um tempo de espera e apreenso para Israel. O povo sabia que ele subira
ao monte com Josu, e havia entrado na nuvem de densas trevas que podia ser vista da plancie
abaixo, repousando sobre o pico da montanha, iluminado de quando em quando pelos relmpagos
da presena divina. Esperavam ansiosamente a sua volta. Acostumados como tinham estado no
Egito com as representaes materiais da divindade, fora-lhes difcil confiar em um ser invisvel,
e tinham vindo a depender de Moiss para lhes sustentar a f. Agora ele lhes fora tirado. Dia aps
dia, semana aps semana passavam-se, e ainda ele no voltava. Embora a nuvem ainda estivesse
vista, parecia a muitos no acampamento que seu chefe deles desertara, ou que fora consumido
pelo fogo devorador. Durante este perodo de espera, houve tempo para meditarem na lei de Deus
que tinham ouvido, e prepararem o corao para receber novas revelaes que Ele lhes poderia
fazer. No tinham tempo demasiado para este trabalho; e se houvessem estado assim a procurar
uma compreenso mais clara dos mandamentos de Deus, e a humilhar seus coraes diante dEle,
teriam sido protegidos contra a tentao. Mas no fizeram isto; e logo se tornaram descuidados,
desatentos e desordenados. Era este o caso especialmente com a mistura de gente. xodo 12:38.
Estavam impacientes por se verem em caminho para a Terra da Promessa, aquela terra que manava
leite e mel. Era unicamente sob a condio de obedincia que a bela terra lhes fora prometida; mas
haviam perdido de vista esse fato. Alguns havia que sugeriam a volta para o Egito; mas a maior
parte do povo estava decidida a no mais esperar por Moiss, quer fosse para seguir para Cana
quer fosse para voltar para o Egito. Sentindo o seu desamparo na ausncia do dirigente, voltaram
s suas velhas supersties. Aquela mistura de gente foram os primeiros a se entregarem
murmurao e impacincia, e foram os chefes da apostasia que se seguiu. Entre as coisas
consideradas pelos egpcios como smbolos da divindade, estava o boi ou o bezerro; e foi pela
sugesto dos que haviam praticado esta forma de idolatria no Egito, que ento foi feito e adorado
um bezerro. O povo desejava alguma imagem para representar a Deus, e ir diante deles em lugar
de Moiss. Deus no dera espcie alguma de semelhana de Si,e proibia qualquer representao
material para tal fim. Os grandes prodgios feitos no Egito e no Mar Vermelho destinavam-se a
estabelecer nEle f, como o Ajudador de Israel, invisvel e todo-poderoso, o nico verdadeiro
Deus.
E o desejo de alguma manifestao visvel de Sua presena fora satisfeito com a coluna de nuvem
e de fogo que guiava os seus exrcitos, e pela revelao de Sua glria sobre o Monte Sinai. Mas,
220

com a nuvem de Sua presena ainda diante deles, volveram em seus coraes idolatria do Egito,
e representaram a glria do Deus invisvel pela semelhana de um bezerro! Na ausncia de Moiss
a autoridade judiciria fora delegada a Aro, e uma vasta multido reuniu-se em redor de sua tenda,
com o pedido: Faze-nos deuses, que vo adiante de ns; porque quanto a este Moiss, a este
homem que nos tirou da terra do Egito, no sabemos o que lhe sucedeu. xodo 32:1. A nuvem,
disseram eles, que at ali os havia guiado, repousava agora permanentemente sobre o monte; no
mais dirigiria as suas viagens. Queriam ter uma imagem em seu lugar; e se, como havia sido
sugerido, resolvessem voltar ao Egito, teriam o favor dos egpcios, levando essa imagem diante de
si, e reconhecendo-a como seu deus. O culto de pis era acompanhado da mais grosseira
licenciosidade, e o relato das Escrituras denota que a adorao ao bezerro levada a efeito pelos
israelitas foi acompanhada por toda a devassido usual no culto pago.
Lemos: No dia seguinte madrugaram, e ofereceram holocaustos, e trouxeram ofertas pacficas; e
o povo assentouse para comer e beber, e levantou-se para divertir-se. xodo 32:6. A palavra
hebraica traduzida divertir-se, significa divertir-se com saltos, cnticos e danas. Estas danas,
especialmente entre os egpcios, eram sensuais e indecentes. A palavra traduzida corrompeu no
versculo seguinte, onde se l: O teu povo, que fizeste sair do Egito, se corrompeu, a mesma
palavra usada em Gnesis 6:11, 12, onde lemos que a Terra estava corrompida, porque todo ser
vivente havia corrompido o seu caminho na Terra. Isto explica a terrvel ira do Senhor, e por que
Ele desejava consumir o povo de uma vez. Tal ocasio crtica exigia um homem de firmeza,
deciso e coragem inflexvel; um homem que tivesse a honra de Deus em maior conta do que o
favor popular, a segurana pessoal, ou a prpria vida. Mas o atual lder de Israel no era deste
carter. Aro, com fraqueza, apresentou objees ao povo, mas sua vacilao e timidez no
momento crtico apenas os tornou mais decididos. O tumulto aumentou. Um frenesi, cego e
desarrazoado, pareceu apoderar-se da multido.
Alguns houve que permaneceram fiis ao seu concerto com Deus; mas a maior parte do povo
aderiu apostasia. Uns poucos que se arriscaram a denunciar a proposta execuo da imagem
como sendo idolatria, foram atacados e rudemente tratados, e na confuso e agitao perderam
finalmente a vida. Aro temia pela sua prpria segurana; e, em vez de manter-se nobremente pela
honra de Deus, rendeu-se s exigncias da multido. Seu primeiro ato foi ordenar que os brincos
de ouro fossem reunidos dentre todo o povo e trazidos a ele, esperando que o orgulho os levasse
a recusar tal sacrifcio. Voluntariamente, porm, cederam os seus ornamentos; e destes fez um
bezerro fundido, imitao dos deuses do Egito. O povo proclamou: Estes so os teus deuses,
Israel, que te tiraram da terra do Egito. E Aro vilmente permitiu se fizesse este insulto a Jeov.

221

Fez mais. Vendo com que satisfao o deus de ouro era recebido, construiu um altar diante dele, e
fez esta proclamao: Amanh ser festa ao Senhor. xodo 32:4, 5.
O anncio foi apregoado por trombeteiros, de grupo em grupo pelo acampamento todo. E no dia
seguinte madrugaram, e ofereceram holocaustos, e trouxeram ofertas pacficas; e o povo assentouse a comer e a beber; depois levantaram-se a folgar. xodo 32:6. Sob o pretexto de realizarem
uma festa ao Senhor, entregaram-se glutonaria, folgana licenciosa. Quantas vezes em nossos
prprios dias o amor aos prazeres disfarado por uma aparncia de piedade! 2 Timteo 3:5.
Uma religio que permite aos homens, enquanto observam os ritos do culto, entregarem-se
satisfao egosta ou sensual, to agradvel s multides hoje como o foi nos dias de Israel. E
ainda h Aros flexveis, que ao mesmo tempo em que mantm posies de autoridade na igreja,
cedero aos desejos dos que no so consagrados, e assim os induziro ao pecado. Poucos dias
apenas se haviam passado desde que os hebreus fizeram um concerto solene com Deus, para
obedecerem Sua voz. Tinham estado a tremer de terror diante do monte, ouvindo as palavras do
Senhor: No ters outros deuses diante de Mim. xodo 20:3.
A glria de Deus ainda pairava sobre o Sinai vista da congregao; mas desviaram-se e pediram
outros deuses. Fizeram um bezerro em Horebe, e adoraram a imagem fundida. E converteram a
Sua glria na figura de um boi. Salmos 106:19, 20. Como se poderia ter mostrado maior
ingratido ou feito insulto mais ousado quele que Se lhes revelara como um pai terno e rei todopoderoso! Moiss no monte foi avisado da apostasia no acampamento, e ordenou-se-lhe voltar sem
demora. Vai, desce, foram as palavras de Deus; porque o teu povo, que fizeste subir do Egito,
se tem corrompido. E depressa se tem desviado do caminho que Eu lhes tinha ordenado; fizeram
para si um bezerro de fundio, e perante ele se inclinaram. Deus poderia ter sustado aquele
movimento ao incio; mas permitiu que chegasse a este ponto, para que pudesse ensinar a todos
uma lio em Seu castigo traio e apostasia.
O concerto de Deus com Seu povo havia sido anulado e Ele declarou a Moiss: Deixa-Me, que o
Meu furor se acenda contra eles, e os consuma; e Eu farei de ti uma grande nao. xodo 32:7,
8, 10. O povo de Israel, especialmente aquela multido mista, estaria constantemente disposto a
rebelar-se contra Deus. Murmurariam tambm contra seu chefe, e o magoariam pela sua
incredulidade e obstinao; e tarefa laboriosa e mui probante seria gui-los at a Terra Prometida.
Seus pecados j os haviam privado do favor de Deus, e a justia exigia sua destruio. O Senhor,
ento, props-Se a destru-los e fazer de Moiss uma poderosa nao. Deixa-Me, que os
consuma, foram as palavras de Deus. Se Deus Se propusera a destruir Israel, quem poderia
pleitear em seu favor? Quantos no teriam deixado os pecadores entregues sua sorte! Quantos
no teriam alegremente trocado um quinho de labutas, encargos e sacrifcio, pagos com ingratido
222

e maledicncia, por uma posio de comodidade e honra, quando era o prprio Deus que oferecia
o livramento!
Moiss, porm, entrevia bases para esperana onde apenas apareciam desnimo e ira. As palavras
de Deus: Deixa-Me, compreendeu ele no proibirem, mas sim, alentarem a intercesso,
implicando que coisa alguma a no ser as oraes de Moiss poderia salvar Israel; mas que, sendo
assim rogado, Deus pouparia a Seu povo. Ele suplicou ao Senhor seu Deus, e disse: Senhor,
por que se acende o Teu furor contra o Teu povo, que Tu tiraste da terra do Egito, com grande
fora e com forte mo? xodo 32:11. Deus dera a entender que renunciara a Seu povo. Falara
deles a Moiss como o teu povo, que fizeste subir do Egito. Mas Moiss, humildemente, no
arrogou a si a chefia de Israel. No eram dele, mas de Deus: Teu povo, que Tu tiraste [...] com
grande fora e com forte mo. Por que, insistiu ele, ho de falar os egpcios, dizendo: Para mal
os tirou, para mat-los nos montes, e para destru-los da face da Terra. xodo 32:7, 11, 12.
Durante os poucos meses depois que Israel partira do Egito, a notcia de seu maravilhoso
livramento se espalhara por todas as naes circunvizinhas. O medo, bem como terrveis sinais,
repousava sobre os gentios. Todos estavam em observao para verem o que o Deus de Israel faria
por Seu povo. Se fossem agora destrudos, seus inimigos triunfariam, e Deus seria desonrado. Os
egpcios alegariam que suas acusaes eram verdadeiras; em vez de levar Seu povo ao deserto para
sacrificar, fizera com que fossem sacrificados. No tomariam em considerao os pecados de
Israel; a destruio do povo ao qual de uma maneira to assinalada honrara, lanaria a injria sobre
o Seu nome. Quo grande era a responsabilidade que repousava sobre aqueles a quem Deus to
altamente honrara, de fazerem de Seu nome um louvor na Terra! Com que cuidado deviam
guardar-se de cometer pecado, atrair os Seus juzos, e fazer com que Seu nome fosse acusado pelos
mpios! Intercedendo Moiss por Israel, desapareceu-lhe a timidez ante seu profundo interesse e
amor por aqueles, em favor dos quais havia sido nas mos de Deus, o meio para se fazerem to
grandes coisas.
O Senhor ouviu-lhe os rogos, e atendeu a sua abnegada orao. Deus havia provado o Seu servo;
provara-lhe a fidelidade, e o amor por aquele povo ingrato e propenso ao erro, e, nobremente,
resistira Moiss prova. Seu interesse por Israel no se originara em qualquer intuito egosta. A
prosperidade do povo escolhido de Deus eralhe mais valiosa do que a honra pessoal, mais
apreciada do que o privilgio de tornar-se o pai de uma poderosa nao. Deus Se agradava de sua
fidelidade, simplicidade de corao e integridade, e confiou-lhe como a um fiel pastor, o grande
encargo de guiar Israel Terra Prometida. Descendo do monte, Moiss e Josu, trazendo o
primeiro as tbuas do testemunho, ouviram as aclamaes e algazarra da multido exaltada,
evidentemente em estado de selvagem alvoroo. Para Josu, soldado, o primeiro pensamento foi
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um ataque de seus inimigos. Alarido de guerra h no arraial, disse ele. Mas Moiss julgou com
mais exatido a natureza daquela comoo.
O rudo no era de combate, mas de orgia. No alarido dos vitoriosos, nem alarido dos vencidos,
mas o alarido dos que cantam eu ouo. xodo 32:15, 17, 18. Aproximando-se do acampamento,
viram o povo a aclamar e danar, em redor de seu dolo. Era uma cena de alvoroo gentlico,
imitao das festas idlatras do Egito; mas quo diverso do solene e reverente culto de Deus!
Moiss ficou consternado. Acabava de vir da presena da glria de Deus, e, embora tivesse sido
avisado do que estava acontecendo, no estava preparado para aquela hedionda mostra de
degradao em Israel. Acendeu-se-lhe a ira. Para mostrar averso pelo crime do povo, arrojou as
tbuas de pedra, e elas se quebraram vista de todos, significando com isto que, assim como
haviam quebrantado seu concerto com Deus, assim Deus quebrava Seu concerto com eles.
Entrando no acampamento, Moiss passou atravs das multides entregues dissoluo, e,
lanando mo do dolo, atirou-o ao fogo.
Em seguida reduziu-o a p, e, havendo-o derramado sobre a torrente que descia do monte, fez com
que o povo dela bebesse. Assim se mostrou a completa inutilidade do deus que estiveram a adorar.
O grande lder chamou a seu irmo culposo, e perguntou-lhe severamente: Que te tem feito este
povo, que sobre ele trouxeste tamanho pecado? Aro esforou-se por defender-se, alegando o
clamor do povo; declarando que, se no se tivesse conformado com seus desejos, teria sido morto.
No se acenda a ira do meu senhor, disse ele; tu sabes que este povo inclinado ao mal; e eles
me disseram: faze-nos deuses que vo adiante de ns; porque no sabemos o que sucedeu a este
Moiss, a este homem que nos tirou da terra do Egito. Ento eu lhes disse: Quem tem ouro,
arranque-o; e deram-mo, e lancei-o no forno, e saiu este bezerro. xodo 32:21-24. Ele queria
levar Moiss a crer que se operara um prodgio: que o ouro fora lanado no forno, e por um poder
sobrenatural se transformara em um bezerro. Suas desculpas e prevaricaes, porm, de nada
valeram. Foi com justia tratado como o principal culpado. O fato de que Aro fora muito mais
abenoado e honrado do que o povo, foi o que tornou o seu pecado to hediondo. Foi Aro, o
santo do Senhor (Salmos 106:16), que fizera o dolo e anunciara a festa. Foi aquele que fora
designado como o porta-voz de Moiss, e a respeito de quem o prprio Deus testificou: Eu sei
que ele falar muito bem (xodo 4:14), foi ele que no pde sustar os idlatras no seu intento de
afronta ao Cu.
Aquele por intermdio de quem Deus agira ao trazer juzo tanto sobre os egpcios como seus
deuses, ouvira inabalvel a proclamao ante a imagem fundida: Estes so teus deuses, Israel,
que te tiraram da terra do Egito. xodo 32:8. Fora aquele que estivera com Moiss no monte, e
ali vira a glria do Senhor, que vira que na manifestao daquela glria nada havia de que se
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pudesse fazer uma imagem, sim, foi ele que mudou aquela glria na semelhana de um boi. Aquele
a quem Deus confiara o governo do povo na ausncia de Moiss, foi encontrado a sancionar a sua
rebelio. O Senhor Se irou muito contra Aro para o destruir. Deuteronmio 9:20. Mas em
resposta fervorosa intercesso de Moiss, sua vida foi poupada; e, com arrependimento e
humilhao pelo seu grande pecado, foi restabelecido no favor de Deus. Se Aro tivesse tido
coragem para se pr do lado do direito, sem se incomodar com as conseqncias, poderia ter
impedido aquela apostasia.
Se houvesse inabalavelmente mantido sua fidelidade para com Deus, se houvesse mencionado ao
povo os perigos do Sinai, e os tivesse feito lembrar de seu concerto solene com Deus, para
obedecerem a Sua lei, ter-se-ia sustado o mal. Mas sua conformao com os desejos do povo, e a
calma segurana com que se ps a executar os seus planos, fizeram com que se atrevessem a ir
mais longe, no pecado, do que antes lhes viera mente fazer. Quando Moiss, voltando ao
acampamento, se defrontou com os rebeldes, a severa repreenso e a indignao que ostentou, ao
quebrar as tbuas sagradas da lei, foram pelo povo contrastadas com os discursos aprazveis e o
porte fidalgo de seu irmo, e suas simpatias estavam com Aro. Para justificar-se, Aro esforouse por tornar o povo responsvel pela sua fraqueza de ceder ao seu pedido; mas, apesar disto,
estavam cheios de admirao por sua gentileza e pacincia. Mas Deus no v como o homem. O
esprito condescendente de Aro e seu desejo de agradar, haviam-lhe cegado os olhos enormidade
do crime que estava a sancionar.
Seu procedimento ao emprestar sua influncia para o pecado em Israel, custou a vida de milhares.
Que contraste entre isto e a conduta de Moiss, o qual, ao mesmo tempo que executava fielmente
os juzos de Deus, mostrava que o bem-estar de Israel lhe era mais caro do que a prosperidade, a
honra ou a vida. De todos os pecados que Deus punir, nenhum mais ofensivo Sua vista do que
aquele que incentiva o outro a fazer o mal. Deus quer que Seus servos demonstrem sua lealdade,
repreendendo fielmente a transgresso, por penoso que seja este ato. Aqueles que so honrados
com uma misso divina, no devem ser fracos e flexveis servidores de ocasio. No devem ter
como seu objetivo a exaltao prpria, nem afastar de si os deveres desagradveis, mas sim efetuar
a obra de Deus com inabalvel fidelidade. Posto que Deus houvesse atendido orao de Moiss
poupando a Israel da destruio, a apostasia deste havia de ser castigada de maneira assinalada.
A iniqidade e insubordinao em que Aro permitira cassem, se no fossem prontamente
aniquiladas, passariam de motim perversidade, e envolveriam a nao em runa irreparvel. Com
terrvel severidade devia o mal ser excludo. De p porta do acampamento, Moiss chamou ao
povo: Quem do Senhor, venha a mim. xodo 32:26. Aqueles que se no haviam unido
apostasia, deviam tomar posio destra de Moiss; os que eram culpados, mas que se
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arrependeram, ficariam esquerda. A ordem foi obedecida. Verificou-se que a tribo de Levi no
tomara parte no culto idlatra. Dentre outras tribos grande nmero havia dos que, embora
houvessem pecado, exprimiam agora o seu arrependimento. Mas uma grande multido, maior parte
daquela mistura de gente que instigara a execuo do bezerro, obstinadamente persistiu em sua
rebelio. Em nome do Senhor Deus de Israel, Moiss agora ordenou queles sua direita, que
se haviam conservado inculpados de idolatria, que cingissem suas espadas e matassem a todos os
que persistiam na rebelio.
E caram do povo aquele dia uns trs mil homens. xodo 32:28. Sem considerao para com
posio, parentesco ou amizade, os cabeas daquele mpio motim foram eliminados; mas todos os
que se arrependeram e se humilharam foram poupados. Aqueles que efetuaram esta terrvel obra
de juzo, estiveram a agir com autoridade divina, executando a sentena do Rei do Cu. Os homens,
em sua cegueira humana, devem acautelar-se de como julgam e condenam seus semelhantes; mas,
quando Deus lhes ordena executar Sua sentena sobre a iniqidade, Ele deve ser obedecido.
Aqueles que realizaram este doloroso ato, manifestaram desta maneira sua averso rebelio e
idolatria, e mais completamente se consagraram ao servio do verdadeiro Deus. O Senhor honroulhes a fidelidade, conferindo distino especial tribo de Levi. Os israelitas haviam sido culpados
de traio, e esta contra o Rei que os cumulara de benefcios, e cuja autoridade voluntariamente se
comprometeram a obedecer.
A fim de que se pudesse manter o governo divino, devia executar-se justia sobre os traidores.
Todavia, mesmo nisto, ostentou-se a misericrdia de Deus. Ao mesmo tempo em que Ele mantinha
a Sua lei, concedia liberdade de escolha, e oportunidade para o arrependimento a todos. Apenas
foram eliminados aqueles que persistiram na rebelio. Era necessrio que este pecado fosse punido,
como testemunho s naes circunvizinhas do desagrado de Deus pela idolatria. Executando
justia sobre os criminosos, Moiss, como instrumento de Deus, devia deixar registrado um
protesto solene e pblico contra o seu delito. Quando os israelitas devessem dali em diante
condenar a idolatria das tribos vizinhas, seus inimigos lhes lanariam a acusao de que o povo
que pretendia ter a Jeov como seu Deus, fizera um bezerro e o adorara em Horebe. Ento,
compelidos embora a reconhecer a infeliz verdade, Israel poderia indicar a sorte terrvel dos
transgressores, como prova de que seu pecado no fora sancionado ou desculpado.
O amor, no menos que a justia, exigia que, para este pecado, fosse infligido o juzo. Deus o
guarda, bem como o soberano de Seu povo. Ele exclui aqueles que se acham decididos rebelio,
para que no levem outros runa. Poupando a vida a Caim, Deus demonstrou ao Universo qual
seria o resultado de permitir que o pecado ficasse sem punio. A influncia exercida sobre seus
descendentes por sua vida e ensino, determinou o estado de corrupo que exigiu a destruio do
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mundo inteiro pelo dilvio. A histria dos antediluvianos atesta que a vida longa no uma bno
para o pecador; a grande pacincia de Deus no reprimiu sua impiedade. Quanto mais viveram os
homens, tanto mais corruptos se tornaram. Assim seria com a apostasia no Sinai. A menos que o
castigo de pronto tivesse sido executado sobre os transgressores, ter-se-iam visto de novo os
mesmos resultados.
A Terra ter-se-ia tornado to corrompida como nos dias de No. Houvessem sido poupados esses
transgressores, e ter-se-iam seguido males maiores do que os que resultaram de poupar a vida de
Caim. Foi pela misericrdia de Deus que milhares devessem sofrer, para evitar a necessidade de
executar juzos sobre milhes. A fim de salvar a muitos, Ele tinha de castigar a poucos. Ademais,
como o povo rejeitara sua submisso a Deus, privara-se da proteo divina, e, despojados de sua
defesa, a nao toda estava exposta ao poder dos inimigos. Se o mal no tivesse sido prontamente
eliminado, logo teriam eles cado presa de seus numerosos e poderosos adversrios. Era necessrio
para o bem de Israel, e tambm como lio a todas as geraes subseqentes, que o crime fosse
imediatamente castigado. E no menos misericrdia era para os prprios pecadores que fossem
suprimidos em seu mau caminho.
Se sua vida houvesse sido poupada, o mesmo esprito que os levara a rebelar-se contra Deus terse-ia manifestado em dio e contenda entre eles mesmos, e ter-se-iam finalmente destrudo uns
aos outros. Foi por amor ao mundo, por amor a Israel e mesmo pelos transgressores, que o crime
foi punido com uma severidade breve e terrvel. Apercebendo-se o povo da enormidade de sua
falta, o terror invadiu todo o arraial. Receava-se que todos os culpados devessem ser extirpados.
Compadecido da angstia deles, Moiss prometeu mais uma vez pleitear com Deus em seu favor.
Vs pecastes grande pecado, disse ele, agora, porm, subirei ao Senhor; porventura farei
propiciao por vosso pecado. Ele foi, e em sua confisso diante de Deus disse: Ora, este povo
pecou pecado grande, fazendo para si deuses de ouro. Agora, pois, perdoa o seu pecado, seno
risca-me, peo-Te, do Teu livro, que tens escrito. A resposta foi: Aquele que pecar contra Mim,
a este riscarei Eu do Meu livro.
Vai pois agora, conduze este povo para onde te tenho dito; eis que o Meu Anjo ir adiante de ti;
porm, no dia da Minha visitao visitarei neles o seu pecado. xodo 32:30-34. Na orao de
Moiss, nosso esprito dirigido para os registros celestiais, nos quais esto inscritos os nomes de
todos os homens, e fielmente registradas as suas aes, quer sejam boas quer ms. O livro da vida
contm os nomes de todos os que j entraram ao servio de Deus. Se quaisquer destes se afastam
dEle, e por uma obstinada persistncia no pecado se tornam finalmente endurecidos influncia
do Esprito Santo, seus nomes sero no juzo apagados do livro da vida, e eles sero votados
destruio. Moiss se compenetrava de quo terrvel seria a sorte do pecador; todavia, se o povo
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de Israel devesse ser rejeitado pelo Senhor, desejava ele que seu nome fosse apagado com o deles;
no poderia resistir ao ver carem os juzos de Deus sobre aqueles que haviam sido to
graciosamente libertos. A intercesso de Moiss em prol de Israel ilustra a mediao de Cristo pelo
homem pecador.
Mas o Senhor no permitiu que Moiss carregasse, como fez Cristo, a culpa do transgressor.
Aquele que pecar contra Mim, disse Ele, a este riscarei do Meu livro. xodo 32:33. Com
profunda tristeza o povo sepultou os seus mortos. Trs mil haviam sucumbido pela espada; logo
uma praga irrompeu no acampamento; e ento lhes veio a mensagem de que a presena divina no
mais os acompanharia em suas jornadas. Declara Jeov: Eu no subirei no meio de ti, porquanto
s povo obstinado, para que te no consuma Eu no caminho. E foi dada a ordem: Tira de ti os
teus atavios, para que Eu saiba o que te hei de fazer. Houve ento lamentao por todo o
acampamento. Com penitncia e humilhao, os filhos de Israel se despojaram de seus atavios,
ao p do monte de Horebe. xodo 33:3, 6. Por instruo divina, a tenda que servira como lugar
temporrio de culto, foi removida longe do arraial. Isto consistia ainda mais prova de que Deus
retirara deles a Sua presena.
Ele Se revelaria a Moiss, mas no a um povo tal. Esta repreenso foi sentida fundamente; e, para
as multides, feridas na conscincia, parecia um prenncio de grande calamidade. No tinha o
Senhor separado a Moiss do acampamento para que pudesse destru-los completamente? No
foram, porm, deixados sem esperana. A tenda foi armada fora do arraial, mas Moiss chamou-a
a tenda da congregao. xodo 33:7. Todos os que estavam verdadeiramente arrependidos, e
desejavam voltar ao Senhor, eram instrudos a dirigirem-se para ali a fim de confessarem seus
pecados e buscarem Sua misericrdia. Quando regressavam a suas tendas, Moiss entrava na tenda
da congregao. Com aflitivo interesse o povo aguardava algum sinal de que suas intercesses em
prol deles foram aceitas. Se Deus condescendesse em encontrar-Se com eles, podiam esperar que
no seriam inteiramente consumidos.
Quando a coluna de nuvem desceu, e ficou entrada, o povo chorou de alegria, e se levantou, e
inclinaram-se cada um porta da sua tenda. xodo 33:8. Moiss bem conhecia a perversidade e
cegueira daqueles que foram postos sob os seus cuidados; sabia das dificuldades com que devia
lutar. Mas tinha aprendido que, a fim de prevalecer com o povo, deveria ter auxlio da parte de
Deus. Pleiteou uma revelao mais clara da vontade de Deus, e uma segurana de Sua presena:
Eis que Tu me dizes: Faze subir a este povo; porm, no me fazes saber a quem hs de enviar
comigo; e Tu disseste: Conheo-te por teu nome, tambm achaste graa aos Meus olhos. Agora
pois, se tenho achado graa a Teus olhos, rogo-Te que agora me faas saber o Teu caminho, e

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conhecer-Te-ei, para que ache graa aos Teus olhos; e atenta que esta nao o Teu povo. A
resposta foi: Ir para a Minha presena contigo para te fazer descansar.
Moiss, porm, ainda no estava satisfeito. Oprimia-lhe a alma a intuio dos terrveis resultados
no caso em que Deus deixasse Israel entregue dureza e impenitncia. Ele no podia admitir que
seus interesses estivessem separados dos de seus irmos, e orava para que se restabelecesse o favor
de Deus a Seu povo, e para que o sinal de Sua presena continuasse a guiar as suas jornadas: Se
a Tua presena no for conosco, no nos faas subir daqui. Como pois se saber agora que tenho
achado graa aos Teus olhos, eu e o Teu povo? acaso no por andares Tu conosco e separados
seremos, eu e o Teu povo, de todo o povo que h sobre a face da Terra? E o Senhor disse: Farei
tambm isto, que tens dito; porquanto achaste graa aos Meus olhos, e te conheo por nome. No
deixou ainda o profeta de pleitear.
Cada uma das oraes havia sido atendida, mas ele estava sedento por maiores indcios do favor
de Deus. Fez ento um pedido que ser humano algum jamais fizera antes: Rogo-Te que me
mostres a Tua glria. Deus no censurou o seu pedido como sendo presunoso; mas foram
proferidas as palavras cheias de graa: Eu farei passar toda a Minha bondade por diante de ti.
xodo 33:12-19. A glria de Deus, desvendada, homem algum neste estado mortal poder ver, e
viver; mas a Moiss assegurou-se que ele veria, tanto quanto poderia suportar, da glria divina. De
novo foi chamado ao cimo da montanha; ento a mo que fizera o mundo, aquela mo que
transporta as montanhas, sem que o sintam (J 9:5), tomou esta criatura de p, este poderoso
homem de f, e o colocou na fenda da rocha, enquanto a glria de Deus e toda a Sua bondade
passaram diante dele. Esta experincia e acima de tudo mais, a promessa de que a presena
divina o acompanharia foi para Moiss uma certeza de xito na obra que tinha diante de si; e
ele considerava isto de valor infinitamente maior do que todo o saber do Egito ou todas as suas
realizaes como estadista ou chefe militar. Nenhum poder, habilidade ou sabedoria terrestre pode
suprir o lugar da presena duradoura de Deus.
Para o transgressor coisa terrvel cair s mos do Deus vivo; mas Moiss esteve sozinho na
presena do Eterno, e no ficou amedrontado; pois tinha a alma em harmonia com a vontade de
seu Criador. Diz o salmista: Se eu atender iniqidade no meu corao, o Senhor no me ouvir.
Salmos 66:18. Mas o segredo do Senhor para os que O temem; e Ele lhes far saber o Seu
concerto. Salmos 25:14. A Divindade proclamou a respeito de Si: Jeov, o Senhor, Deus
misericordioso e piedoso, tardio em iras e grande em beneficncia e verdade; que guarda a
beneficncia em milhares; que perdoa a iniqidade, e a transgresso, e o pecado; que ao culpado
no tem por inocente. Moiss apressou-se, e inclinou a cabea terra, encurvou-se. Novamente
rogou que Deus perdoasse a iniqidade de Seu povo e os tomasse como Sua herana. Sua orao
229

foi atendida. O Senhor graciosamente prometeu renovar Seu favor para com Israel, e em prol deles
operar maravilhas quais no tinham sido feitas em toda a Terra, nem entre gente alguma. xodo
34:6, 8, 10.
Quarenta dias e noites Moiss permaneceu no monte; e, durante este tempo, como a princpio, foi
miraculosamente alimentado. A homem algum foi permitido subir com ele; nem durante o tempo
de sua ausncia ningum deveria aproximar-se do monte. Por ordem de Deus, preparara duas
tbuas de pedra, e levara-as consigo ao cume; e outra vez o Senhor escreveu nas tbuas as palavras
do concerto, os Dez Mandamentos. Durante aquele prolongado tempo despendido em comunho
com Deus, a face de Moiss refletira a glria da presena divina; sem o saber, seu rosto
resplandecia com uma luz deslumbrante quando ele desceu do monte. Tal luz iluminou o rosto de
Estvo quando fora levado perante seus juzes; ento todos os que estavam assentados no
conselho, fixando os olhos nele, viram o seu rosto como o rosto de um anjo. Atos dos Apstolos
6:15. Aro, assim como o povo, recuava de Moiss, e temeram de chegar-se a ele. xodo 34:30.
Vendo sua confuso e terror, mas sem saber a causa, insistiu com eles para que se aproximassem.
Apresentou-lhes a garantia da reconciliao com Deus, e lhes assegurou o restabelecimento de Seu
favor.
Nada perceberam em sua voz a no ser amor e solicitude, e finalmente aventurou-se um a
aproximar-se dele. Muito atnito para que pudesse falar, silenciosamente apontou para o rosto de
Moiss e ento para o cu. O grande chefe compreendeu o que queria dizer. Em sua consciente
culpabilidade, sentindo-se ainda sob o desagrado divino, no podiam suportar a luz celestial, a
qual, se houvessem eles sido obedientes a Deus, t-los-ia enchido de alegria. O medo acompanha
a culpa. A alma que est livre de pecado no deseja esconder-se da luz do Cu. Moiss tinha muito
a comunicar-lhes; e, compadecendo-se de seus temores, ps um vu sobre o rosto, e continuou a
fazer assim dali em diante sempre que voltava ao acampamento depois de ter comunho com Deus.
Por essa luz era o intuito de Deus impressionar Israel com o carter sagrado e exaltado de Sua lei,
e a glria do evangelho revelado por meio de Cristo. [...]
Enquanto Moiss estava no monte, Deus apresentou-lhe no somente as tbuas da lei, mas tambm
o plano da salvao. Ele viu que o sacrifcio de Cristo era prefigurado por todos os tipos e smbolos
da era judaica; e era a luz celestial que flua do Calvrio, no menos que a glria da lei de Deus,
que derramava tal brilho no rosto de Moiss. Aquela iluminao divina simbolizava a glria da
dispensao de que Moiss era o mediador visvel, representante do nico verdadeiro Intercessor.
A glria refletida no semblante de Moiss ilustra as bnos a serem recebidas, pela mediao de
Cristo, pelo povo que guarda os mandamentos de Deus.

230

Testifica de que, quanto mais ntima for nossa unio com Deus, e mais claro o nosso conhecimento
de Suas ordens, tanto mais plenamente nos adaptaremos divina imagem, e mais facilmente nos
tornaremos participantes da natureza divina. Moiss era um tipo de Cristo. Como intercessor de
Israel, velou o rosto, porque o povo no podia resistir ao ver a glria do mesmo; assim Cristo,o
Mediador divino,velou Sua divindade na humanidade quando veio Terra. Se tivesse vindo
revestido do resplendor do Cu, no poderia ter obtido acesso aos homens em seu estado
pecaminoso. Estes no poderiam suportar a glria de Sua presena. Portanto Ele humilhou-Se, e
foi feito em semelhana da carne do pecado (Romanos 8:3), para que pudesse chegar at a raa
decada e levant- la.

231

Captulo 29 Inimizade de Satans contra a lei


O primeiro esforo de Satans para destruir a lei de Deus esforo este feito entre os santos
habitantes do Cu pareceu por algum tempo ser coroado de xito. Grande nmero de anjos
foram seduzidos; mas o triunfo aparente de Satans redundou em derrota e perda, separao de
Deus e banimento do Cu. Quando se renovou o conflito na Terra, Satans de novo alcanou uma
aparente vantagem. Pela transgresso, o homem se tornou seu escravo, e o reino do homem
tambm foi entregue nas mos do maioral dos rebeldes. Parecia agora aberto o caminho para
Satans estabelecer um reino independente, e desafiar a autoridade de Deus e de Seu Filho. Mas o
plano da salvao possibilitou ao homem ser de novo trazido harmonia com Deus, e prestar
obedincia Sua lei; e tanto ao homem como Terra serem finalmente redimidos do poder do
maligno. Foi outra vez derrotado Satans, e outra vez recorreu ao engano, na esperana de
converter sua derrota em vitria.
Para suscitar a rebelio na raa decada, representou agora a Deus como injusto por ter permitido
ao homem transgredir a Sua lei. Por que, disse o ardiloso tentador, permitiu Deus que o homem
fosse posto prova, para pecar, e trazer a misria e a morte, quando Ele sabia qual seria o
resultado? E os filhos de Ado, esquecidos da longnima misericrdia que concedera ao homem
outra prova, no tomando em considerao o sacrifcio admirvel e terrvel que sua rebelio custara
ao Rei do Cu, deram ouvidos ao tentador, e murmuraram contra o nico Ser que os podia salvar
do poder destruidor de Satans. Milhares existem hoje repercutindo a mesma queixa revoltosa
contra Deus. No vem que o despojar o homem da liberdade de escolha seria priv-lo de sua
prerrogativa de um ser inteligente, e fazer dele um mero autmato. No propsito de Deus coagir
a vontade.
O homem foi criado como um ser moral livre. Como os habitantes de todos os outros mundos,
devia ser sujeito prova da obedincia; mas nunca levado a uma posio tal em que render-se
ao mal se torne coisa forosa. Nenhuma tentao ou prova se permite vir quele que incapaz de
resistir. Deus nos proveu de to amplos recursos, que o homem jamais ter-se-ia encontrado na
contingncia de ser derrotado no conflito com Satans. Aumentando-se os homens sobre a Terra,
quase o mundo todo se uniu s fileiras da rebelio. Mais uma vez pareceu Satans haver ganho a
vitria. Mais uma vez, porm, a Onipotncia suprimiu a operao da iniqidade, e a Terra foi pelo
dilvio purificada de sua contaminao moral. Diz o profeta: Havendo os Teus juzos na Terra,
os moradores do mundo aprendem justia. Ainda que se mostre favor ao mpio, nem por isso
aprende a justia; [...] e no atenta para a majestade do Senhor. Isaas 26:9, 10.

232

Assim foi depois do dilvio. Livres de Seus juzos, os habitantes da Terra de novo se rebelaram
contra o Senhor. Duas vezes o concerto de Deus e Seus estatutos foram rejeitados pelo mundo.
Tanto o povo anterior ao dilvio como os descendentes de No rejeitaram a autoridade divina.
Ento Deus entrou em um concerto com Abrao, e tomou para Si um povo que se tornasse os
depositrios de Sua lei. A fim de seduzir e destruir este povo, Satans logo comeou a lanar as
suas ciladas. Os filhos de Jac foram tentados a contrair matrimnio com os gentios, e a adorar os
seus dolos. Mas Jos foi fiel a Deus, e sua fidelidade foi um constante testemunho da verdadeira
f. Foi para apagar esta luz que Satans trabalhou por meio da inveja dos irmos de Jos a fim de
fazer com que ele fosse vendido como escravo para um pas gentlico. Deus, entretanto,
encaminhou os acontecimentos de maneira que o Seu conhecimento fosse dado ao povo do Egito.
Tanto na casa de Potifar como na priso, Jos recebeu uma educao e ensino que, com o temor
de Deus, o prepararam para a sua elevada posio de primeiro-ministro da nao. Do palcio dos
Faras foi sentida a sua influncia por todo o pas, e o conhecimento de Deus propagou-se larga e
extensamente. Os israelitas no Egito tambm se tornaram prsperos e ricos; e, enquanto foram
fiis a Deus, exerceram dilatada influncia. Os sacerdotes idlatras ficaram alarmados ao verem a
nova religio alcanar favor. Inspirados por Satans com a inimizade deste para com o Deus do
Cu, aplicaramse a apagar a luz. Aos sacerdotes era confiada a educao do herdeiro do trono, e
era este esprito de decidida oposio a Deus e de zelo pela idolatria o que modelava o carter do
futuro rei, e determinou crueldade e opresso para com os hebreus. Durante os quarenta anos que
se seguiram fuga de Moiss do Egito, a idolatria pareceu ter vencido. Ano aps ano, as esperanas
dos israelitas tornavam-se mais dbeis.
Tanto o rei como o povo exultavam em seu poderio, e zombavam do Deus de Israel. Este esprito
desenvolveu-se at que culminou no Fara que foi enfrentado por Moiss. Quando o chefe hebreu
chegou perante o rei com uma mensagem do Senhor Deus de Israel, no foi a ignorncia acerca
do verdadeiro Deus, seno o desafio ao Seu poder, o que inspirou a resposta: Quem o Senhor,
cuja voz eu ouvirei? [...] No conheo o Senhor. xodo 5:2. De princpio a fim, a oposio de
Fara ao mando divino no foi o resultado da ignorncia, mas do dio e desafio. Posto que os
egpcios houvessem durante tanto tempo rejeitado o conhecimento de Deus, o Senhor ainda lhes
deu oportunidade para o arrependimento. Nos dias de Jos, o Egito fora um abrigo para Israel;
Deus fora honrado pela bondade manifesta a Seu povo; e agora aquele Ser longnimo, tardio em
iras e cheio de compaixo, deu a cada juzo prazo para realizar a sua obra; os egpcios, recebendo
maldio por meio dos mesmos objetos que adoravam, tiveram prova do poder de Jeov, e todos
que o quisessem poderiam sujeitar-se a Deus e escapar de Seus juzos.

233

O fanatismo e obstinao do rei tiveram como resultado espalhar o conhecimento de Deus, e levar
muitos dos egpcios a entregarem-se a Seu servio. Foi porque os israelitas estivessem to
dispostos a unir-se com os gentios e imitar-lhes a idolatria que Deus lhes permitiu descerem ao
Egito, onde a influncia de Jos era largamente sentida, e onde as circunstncias lhes eram
favorveis para permanecerem como um povo distinto. Ali tambm a grosseira idolatria dos
egpcios e sua crueldade e opresso durante a ltima parte da peregrinao dos hebreus, devia ter
inspirado neles averso idolatria, e os devia ter levado a fugir para o Deus de seus pais em busca
de refgio.
Esta providncia tornara Satans um meio para servir a seu propsito, obscurecendo a mente dos
israelitas, e levando-os a imitar as prticas de seus senhores pagos. Devido venerao
supersticiosa em que pelos egpcios eram tidos os animais, no se permitia aos hebreus, durante
seu cativeiro, apresentar ofertas sacrificais. Assim sua mente no era dirigida por este culto ao
grande Sacrifcio, e enfraqueceuse-lhes a f. Quando chegou o tempo para o livramento de Israel,
Satans se ps a resistir aos propsitos de Deus. Era seu firme intuito que aquele grande povo, que
contava mais de dois milhes de almas, fosse conservado na ignorncia e superstio. Aquele povo
a quem Deus prometera abenoar e multiplicar, e tornar um poderio na Terra, e por meio do qual
Ele revelaria o conhecimento de Sua vontade povo de quem Ele faria os guardas de Sua lei
aquele mesmo povo estava Satans procurando conservar na obscuridade e cativeiro, para que
pudesse extinguir de seus espritos a lembrana de Deus.
Quando se operaram os prodgios perante o rei, Satans estava a postos para contrariar a sua
influncia, e impedir Fara de reconhecer a supremacia de Deus, e obedecer Sua ordem. Satans
fez tudo em seu alcance para contrafazer a obra de Deus e resistir Sua vontade. O nico resultado
foi preparar o caminho para maiores exibies de poder e glria divinos, e tornar mais visveis,
tanto para israelitas como para todo o Egito, a existncia e soberania do Deus verdadeiro e vivo.
Deus libertou Israel com grandiosas manifestaes de Seu poder, e com juzos sobre todos os
deuses do Egito. Tirou dali o Seu povo com alegria, e os Seus escolhidos com regozijo. [...] Para
que guardassem os Seus preceitos, e observassem as Suas leis. Salmos 105:43-45.
Ele os livrou de seu estado servil, para que os pudesse levar a uma boa terra terra esta que em
Sua providncia lhes fora preparada como refgio de seus inimigos, onde pudessem habitar sob a
sombra de Suas asas. Ele os levaria para Si mesmo, e os cingiria em Seus eternos braos; e em
troca de toda a Sua bondade e misericrdia para com eles, exigia-se-lhes que no tivessem outros
deuses diante dEle, o Deus vivo, e exaltassem Seu nome e o fizessem glorioso na Terra. Durante
o cativeiro no Egito muitos israelitas haviam perdido em grande parte o conhecimento da lei de
Deus, e misturaram seus preceitos com costumes e tradies gentlicos. Deus os levou ao Sinai, e
234

ali de viva voz declarou Sua lei. Satans e anjos maus estavam a postos. Mesmo enquanto Deus
estava a proclamar a lei a Seu povo, Satans achava-se a tramar no intuito de tent-los a pecar.
Deste povo que Deus escolhera, ele queria apoderar-se, em presena mesmo do Cu. Conduzindoos idolatria, destruiria a eficcia de todo o culto; pois como poder o homem elevar-se, adorando
o que no mais elevado do que ele prprio, e que pode ser o smbolo de sua prpria obra?
Se o homem pudesse tornar-se to cego ao poder, majestade e glria do Deus infinito, que O
representasse por uma imagem esculpida, ou mesmo por um quadrpede ou rptil; se pudesse de
tal maneira esquecer-se de sua prpria relao para com a Divindade, formado como ele
imagem de seu Criador, que se prostrasse ante esses objetos repelentes e inanimados, estaria ento
aberto o caminho para a detestvel licenciosidade; as ms paixes do corao estariam
desenfreadas, e Satans teria amplo domnio. Junto mesmo do Sinai Satans comeou a executar
seus planos para subverter a lei de Deus, levando assim avante a mesma obra que iniciara no Cu.
Durante os quarenta dias em que Moiss se achava no monte, com Deus, Satans esteve ocupado
provocando dvida, apostasia e rebelio. Enquanto Deus escrevia a Sua lei, a fim de ser confiada
ao Seu povo do concerto, os israelitas, negando sua fidelidade para com Jeov, estavam a pedir
deuses de ouro! Quando Moiss veio da terrvel presena da glria divina, com os preceitos da lei
que se haviam comprometido a obedecer, encontrou-os em franco desafio aos mandos da mesma,
curvando-se em adorao perante uma imagem de ouro.
Levando Israel a este ousado insulto e blasfmia dirigidos a Jeov, Satans planejara efetuar a sua
runa. Visto que se mostraram to completamente degradados, to insensveis aos privilgios e
bnos que Deus lhes oferecera, e aos seus prprios compromissos solenes e repetidos de
fidelidade, o Senhor Se divorciaria deles, acreditava ele, e os votaria destruio. Assim se
asseguraria a extino da descendncia de Abrao, aquela descendncia da promessa que deveria
preservar o conhecimento do Deus vivo, e por meio da qual Ele deveria vir, a saber, a verdadeira
Semente, a qual deveria vencer Satans. O grande rebelado havia projetado destruir Israel, e assim
transtornar o propsito de Deus. Mas de novo foi derrotado. Por pecador que fosse, o povo de
Israel no foi destrudo. Enquanto aqueles que obstinadamente se dispuseram ao lado de Satans
foram extirpados, o povo, humilhado e arrependido, foi misericordiosamente perdoado.
A histria deste pecado ficaria como testemunho perptuo da culpabilidade e castigo da idolatria,
e da justia e longnima misericrdia de Deus. O Universo inteiro foi testemunha das cenas do
Sinai. Nos efeitos das duas administraes viu-se o contraste entre o governo de Deus e o de
Satans. De novo os habitantes destitudos de pecado, de outros mundos, viram os resultados da
apostasia de Satans, e a espcie de governo que ele teria estabelecido no Cu, caso lhe houvesse
sido permitido exercer domnio. Fazendo os homens violarem o segundo mandamento, visava
235

Satans rebaixar suas concepes acerca do Ser divino. Pondo de lado o quarto, f-los-ia esquecerse completamente de Deus. A reivindicao divina reverncia e culto, acima dos deuses dos
gentios, baseia-se no fato de que Ele o Criador, e que a Ele todos os outros seres devem sua
existncia. Assim isto apresentado na Bblia.
Diz o profeta Jeremias: O Senhor Deus a verdade; Ele mesmo o Deus vivo e o Rei eterno. [...]
Os deuses que no fizeram os cus e a Terra desaparecero da Terra e debaixo deste cu. Ele fez
a Terra pelo Seu poder; Ele estabeleceu o mundo por Sua sabedoria e com a Sua inteligncia
estendeu os cus. Todo o homem se embruteceu, e no tem cincia; envergonha-se todo o
fundidor da sua imagem de escultura; porque sua imagem fundida mentira , e no h esprito
nelas. Vaidade so, obra de enganos; no tempo da Sua visitao viro a perecer. No semelhante
a estes a poro de Jac; porque Ele o Criador de todas as coisas. Jeremias 10:10-12, 14-16.
O sbado, como um memorial do poder criador de Deus, designa-O como o que fez os cus e a
Terra. Da o ser ele uma testemunha constante de Sua existncia, e lembrana de Sua grandeza,
Sua sabedoria e Seu amor. Houvesse sido o sbado sempre observado de maneira sagrada, e nunca
poderia ter havido um ateu ou idlatra. A instituio do sbado, que se originou no den, to
antiga como o prprio mundo. Foi observado por todos os patriarcas, desde a criao. Durante o
cativeiro no Egito, os israelitas foram obrigados por seus maiorais de tarefas a violar o sbado; e
em grande parte perderam o conhecimento de sua santidade. Quando a lei foi proclamada no Sinai,
as primeiras palavras do quarto mandamento foram: Lembra-te do dia do sbado, para o
santificar (xodo 20:8), mostrando que o sbado no foi institudo ento; aponta-se-nos a sua
origem na criao.
A fim de obliterar a lembrana de Deus da mente dos homens, visava Satans destruir este grande
memorial. Se pudessem os homens ser levados a esquecer seu Criador, no fariam esforos para
resistir ao poder do mal, e Satans estaria certo de sua presa. A inimizade de Satans lei de Deus
compeliu-o a fazer guerra contra cada preceito do Declogo. Com o grande princpio de amor e
fidelidade para com Deus, o Pai de todos, relaciona-se intimamente o princpio do amor e
obedincia filial. O desdm autoridade paterna logo determinar o desdm pela autoridade de
Deus. Da os esforos de Satans para diminuir a obrigao imposta pelo quinto mandamento.
Entre os povos gentlicos, o princpio estipulado neste preceito era pouco atendido. Em muitas
naes os pais eram abandonados, ou mortos, logo que a idade os tornava incapazes de proverem
por si as suas necessidades.
Na famlia, a me era tratada com pouco respeito, e pela morte de seu marido exigia-se-lhe
submeter-se autoridade do filho mais velho. A obedincia filial foi ordenada por Moiss; mas,
236

afastando-se os israelitas do Senhor, o quinto mandamento, juntamente com outros, veio a ser
desrespeitado. Satans foi homicida desde o princpio (Joo 8:44); e, logo que obteve poder
sobre a raa humana, no somente os disps a odiar e matar uns aos outros, mas, para mais
ousadamente desafiar a autoridade de Deus, fez da violao do sexto mandamento uma parte da
religio deles. Mediante concepes pervertidas acerca dos atributos divinos, naes gentlicas
foram levadas a crer serem necessrios os sacrifcios humanos a fim de conseguirem o favor de
suas divindades; e as mais horrveis crueldades tm sido perpetradas sob vrias formas de idolatria.
Entre estas estava o costume de fazer seus filhos passarem pelo fogo, perante seus dolos. Quando
um deles saa ileso desta prova, o povo acreditava que suas ofertas eram aceitas; aquele, que assim
se livrava, era considerado como especialmente favorecido pelos deuses, era cumulado de
benefcios, e a seguir sempre tido em grande estima; e, por mais graves que fossem os seus crimes,
nunca era punido. Mas, se acontecesse ser algum queimado ao passar pelo fogo, estaria selada a
sua sorte; acreditava-se que a ira dos deuses podia ser aplacada unicamente tirando a vida da
vtima, e era ela, de acordo com isto, oferecida em sacrifcio. Em tempos de grande apostasia
prevaleceram estas abominaes, at certo ponto, entre os israelitas. A violao do stimo
mandamento cedo tambm foi praticada em nome da religio. Os mais licenciosos e abominveis
ritos foram includos como parte do culto gentlico. Os prprios deuses eram representados como
impuros, e seus adoradores davam rdeas soltas s suas vis paixes. Prevaleciam vcios contra a
natureza, e as festas religiosas eram caracterizadas por uma franca e geral impureza.
A poligamia foi praticada em poca primitiva. Foi um dos pecados que acarretaram a ira de Deus
sobre o mundo antediluviano. Todavia, depois do dilvio, tornou-se novamente muito espalhada.
Era o esforo calculado de Satans perverter a instituio do casamento, a fim de enfraquecer as
obrigaes prprias mesma, e diminuir a sua santidade; pois de nenhuma outra maneira poderia
ele com maior certeza desfigurar a imagem de Deus no homem, e abrir as portas misria e ao
vcio. Desde o incio do grande conflito, tem sido o propsito de Satans representar mal o carter
de Deus, e provocar a rebelio contra a Sua lei; e esta obra parece ser coroada de xito. As
multides do ouvidos aos enganos de Satans, e dispem-se contra Deus. Mas, em meio da
operao do mal, os propsitos de Deus avanam perseverantemente ao seu cumprimento; a todos
os seres criados est Ele a tornar manifestas Sua justia e benevolncia. Por meio das tentaes de
Satans o gnero humano todo se tornou transgressor da lei de Deus; mas, pelo sacrifcio de Seu
Filho, abriu-se um caminho por onde podem voltar a Deus.
Mediante a graa de Cristo, podem habilitar-se a prestar obedincia lei do Pai. Assim, em todos
os sculos, do meio da apostasia e rebelio, Deus rene um povo que Lhe fiel, povo em cujo
corao est a Sua lei. Isaas 51:7. Foi por meio do engano que Satans seduziu os anjos; dessa
237

forma tem ele em todos os tempos levado avante sua obra entre os homens, e continuar com esta
maneira de agir at ao fim. Declarasse ele abertamente achar-se a guerrear contra Deus e Sua lei,
e os homens estariam acautelados; ele porm, se disfara e mistura a verdade com o erro. As mais
perigosas falsidades so as que se encontram misturadas com a verdade. assim que se recebem
erros que cativam e arrunam a alma.
Por este meio Satans leva o mundo consigo. Aproxima-se, porm, o dia em que seu triunfo para
sempre se finalizar. O trato de Deus com a rebelio ter como resultado desmascarar
completamente a obra que durante tanto tempo se tem continuado encobertamente. Os resultados
do governo de Satans, os frutos de se porem de lado os estatutos divinos, sero patenteados a
todas as inteligncias criadas. A lei de Deus ficar inteiramente reivindicada. Ver-se- que todo o
trato de Deus foi orientado com referncia ao bem eterno de Seu povo, e ao bem de todos os
mundos que Ele criara. O prprio Satans,na presena do Universo como testemunha, confessar
a justia do governo de Deus, e a retido de Sua lei. No muito longe est o tempo em que Deus
Se levantar a fim de reivindicar Sua autoridade insultada. O Senhor sair do Seu lugar, para
castigar os moradores da Terra, por causa da sua iniqidade. Isaas 26:21. Mas quem suportar
o dia da Sua vinda? e quem subsistir, quando Ele aparecer. Malaquias 3:2.
Ao povo de Israel, por causa de sua pecaminosidade, foi vedado aproximar-se do monte, quando
Deus estava para descer sobre ele e proclamar Sua lei, no acontecesse que fossem consumidos
pela ardente glria de Sua presena. Se tais manifestaes do poder de Deus assinalaram o local
escolhido para a proclamao de Sua lei, quo terrvel dever ser o Seu tribunal quando Ele vier
para a execuo destes estatutos sagrados! Como suportaro Sua glria no grande dia da paga final,
aqueles que desprezaram Sua autoridade? Os terrores do Sinai deviam representar ao povo as cenas
do juzo. O som de uma trombeta convocou Israel a encontrar-se com Deus. A voz do Arcanjo e a
trombeta de Deus convocaro, da Terra toda, tanto os vivos como os mortos, presena de seu
Juiz. O Pai e o Filho, acompanhados por uma multido de anjos, estavam presentes no monte. No
grande dia do juzo, Cristo vir na glria de Seu Pai, com os Seus anjos. Mateus 16:27.
Ele Se assentar ento no trono de Sua glria, e diante dEle reunir-se-o todas as naes. Quando
a presena divina Se manifestou no Sinai, a glria do Senhor era como fogo devorador vista de
todo o Israel. Mas quando Cristo vier em glria com os Seus santos anjos, a Terra toda ser
grandemente iluminada com a terrvel luz de Sua presena. Vir o nosso Deus, e no Se calar;
adiante dEle um fogo ir consumindo, e haver grande tormenta ao redor dEle. Chamar os cus,
do alto, e a Terra, para julgar o Seu povo. Salmos 50:3, 4. Uma torrente abrasada irromper e
sair de diante dEle, a qual far com que os elementos se derretam com intenso calor, e a Terra,
bem como as obras que nela h, se queimaro. Manifestar-se- o Senhor Jesus desde o Cu com
238

os anjos do Seu poder, como labareda de fogo, tomando vingana dos que no conhecem a Deus
e dos que no obedecem ao evangelho. 2 Tessalonicenses 1:7, 8.
Nunca, desde que o homem foi criado, se testemunhou uma manifestao de poder divino como a
que houve quando a lei foi proclamada do Sinai. A Terra abalava-se, e os cus destilavam perante
a face de Deus; o prprio Sinai tremeu na presena de Deus, do Deus de Israel. Salmos 68:8. Por
entre as mais tremendas convulses da natureza, a voz de Deus, semelhante a uma trombeta, foi
ouvida da nuvem. A montanha abalou-se da base ao cume, e as hostes de Israel, plidas e a tremer
de terror, caram sobre seus rostos em terra. Aquele cuja voz ento abalou a Terra, declarou:
Ainda uma vez comoverei, no s a Terra, seno tambm o cu. Hebreus 12:26. Dizem as
Escrituras: O Senhor desde o alto bramir, e far ouvir a Sua voz desde a morada de Sua
santidade (Jeremias 25:30); e os cus e a Terra tremero. Joel 3:16. Naquele grande dia
vindouro o prprio cu se afastar como um livro que se enrola. Apocalipse 6:14.
E todo o monte e ilha mover-se-o de seus lugares. De todo vacilar a Terra como o brio, e ser
movida e removida como a choa de noite; e a sua transgresso se agravar sobre ela, e cair, e
nunca mais se levantar. Isaas 24:20. Pelo que todas as mos se debilitaro, todos os rostos se
faro lvidos, e o corao de todos os homens se desanimar. E assombrar-se-o, e apoderar-seo deles dores e ais. E visitarei sobre o mundo a maldade (Isaas 13:7, 8, 11, 13), diz o Senhor;
farei cessar a arrogncia dos atrevidos, e abaterei a soberba dos tiranos. Jeremias 30:6. Quando
Moiss veio da presena divina, no monte, onde havia recebido as tbuas do testemunho, o culpado
Israel no podia suportar a luz que lhe glorificava o rosto.
Quanto menos podero os transgressores olhar para o Filho de Deus, quando Ele aparecer na glria
de Seu Pai, rodeado por todo o exrcito celestial, para executar o juzo sobre os transgressores de
Sua lei e os que rejeitaram a Sua obra expiatria! Aqueles que desrespeitaram a lei de Deus, e
pisaram a ps o sangue de Cristo os reis da Terra, e os grandes, e os ricos, e os tribunos, e os
poderosos esconder-se-o, nas cavernas e nas rochas das montanhas, e diro s montanhas e
s rochas: Ca sobre ns, e escondei-nos do rosto dAquele que est assentado sobre o trono, e da
ira do Cordeiro; porque vindo o grande dia da Sua ira; e quem poder subsistir? Apocalipse
6:15-17. Naquele dia o homem lanar s toupeiras e aos morcegos os seus dolos de prata, e os
seus dolos de ouro [...] e meter-se- pelas fendas das rochas, e pela cavernas das penhas, por causa
da presena espantosa do Senhor, e por causa da glria a Sua majestade, quando Ele Se levantar
para assombrar a Terra. Isaas 2:20, 21. Ver-se- ento que da rebelio de Satans contra Deus
resultou runa a si mesmo, e a todos os que escolheram fazer-se seus sditos.

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Ele fizera parecer que grande bem resultaria da transgresso; ver-se-, porm, que o salrio do
pecado a morte. Romanos 6:23. Porque eis que aquele dia vem ardendo como forno; todos os
soberbos, e todos os que cometem impiedade, sero como palha; e o dia que est para vir os
abrasar, diz o Senhor dos exrcitos, de sorte que lhes no deixar nem raiz nem ramo. Malaquias
4:1. Satans, a raiz de todo o pecado, e todos os malfeitores, que so os seus ramos, sero
inteiramente extirpados. E dar-se- fim ao pecado, com toda a desgraa e runa que dele resultaram.
Diz o salmista: Destruste os mpios; apagaste o seu nome para sempre e eternamente. Oh!
inimigo! Consumaram-se as assolaes. Salmos 9:5, 6. Entretanto, em meio da tempestade do
juzo divino, os filhos de Deus no tero motivos para receios. O Senhor ser o refgio do Seu
povo, e a fortaleza dos filhos de Israel. Joel 3:16.
O dia que traz terror e destruio aos transgressores da lei de Deus, trar aos obedientes gozo
inefvel e glorioso. 1 Pedro 1:8. Congregai os Meus santos, diz o Senhor, aqueles que fizeram
comigo um concerto com sacrifcios. E os cus anunciaro a Sua justia; pois Deus mesmo o
Juiz. Salmos 50:5, 6. Ento vereis outra vez a diferena entre o justo e o mpio, entre o que serve
a Deus, e o que O no serve. Malaquias 3:18. OuviMe, vs, que conheceis a justia, vs, povo,
em cujo corao est a Minha lei. Eis que Eu tomo da tua mo o clice da vacilao; [...] nunca
mais dele bebers. Eu, Eu sou Aquele que vos consola. Isaas 51:7, 22, 12. Porque as
montanhas se desviaro, e os outeiros tremero; mas a Minha benignidade no se desviar de ti e
o concerto da Minha paz no mudar, diz o Senhor, que Se compadece de ti. Isaas 54:10.
O grande plano da redeno tem como resultado trazer de novo o mundo ao favor de Deus, de
maneira completa. Tudo que se perdera
pelo pecado restaurado. No somente o homem
redimido, mas tambm a Terra, a fim de ser, a eterna habitao dos obedientes. Durante seis mil
anos, Satans tem lutado para manter posse da Terra. Agora se cumpre o propsito original de
Deus ao cri-la. Os santos do Altssimo recebero o reino, e possuiro o reino para todo o sempre,
e de eternidade em eternidade. Daniel 7:18. Desde o nascimento do Sol at ao ocaso, seja
louvado o nome do Senhor. Salmos 113:3. Naquele dia um ser o Senhor, e um ser o Seu
nome. E o Senhor ser Rei sobre toda a Terra. Zacarias 14:9. Dizem as Escrituras: Para
sempre, Senhor, a Tua Palavra permanece no Cu. Salmos 119:89. So fiis todos os Seus
mandamentos. Permanecem firmes para todo o sempre. Salmos 111:7, 8. Os santos estatutos que
Satans odiara e procurara destruir, sero honrados por todo um Universo sem pecados. E como
a terra produz os seus renovos, e como o horto faz brotar o que nele se semeia, assim o Senhor
Jeov far brotar a justia e o louvor para todas as naes. Isaas 61:11.

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Captulo 30 O Tabernculo e suas Cerimnias


Este captulo baseado em xodo 25-40; Levtico 4; 16.
Foi comunicada a Moiss, enquanto se achava no monte com Deus, esta ordem: E Me faro um
santurio, e habitarei no meio deles (xodo 25:8), e foram dadas instrues completas para a
construo do tabernculo. Em virtude de sua apostasia, os israelitas ficaram despojados da bno
da presena divina, e por algum tempo impossibilitaram a construo de um santurio para Deus,
entre eles. Mas, depois de novamente haverem sido recebidos no favor do Cu, o grande lder
procedeu execuo da ordem divina. Homens escolhidos foram especialmente dotados por Deus
de habilidade e sabedoria para a construo do sagrado edifcio. O prprio Deus deu a Moiss o
plano daquela estrutura, com instrues especficas quanto ao seu tamanho e forma, materiais a
serem empregados, e cada pea que fazia parte do aparelhamento que deveria a mesma conter.
Os lugares santos, feitos a mo, deveriam ser figura do verdadeiro, figuras das coisas que esto
no Cu (Hebreus 9:24, 23) uma representao em miniatura do templo celestial, onde Cristo,
nosso grande Sumo Sacerdote, depois de oferecer Sua vida em sacrifcio, ministraria em prol do
pecador. Deus exps perante Moiss, no monte, uma viso do santurio celestial, e mandou-lhe
fazer todas as coisas de acordo com o modelo a ele mostrado. Todas estas instrues foram
cuidadosamente registradas por Moiss, que as comunicou aos chefes do povo. Para a edificao
do santurio, grandes e dispendiosos preparativos eram necessrios; grande quantidade dos
materiais mais preciosos e caros era exigida; todavia o Senhor apenas aceitava ofertas voluntrias.
De todo o homem cujo corao se mover voluntariamente, dele tomareis a Minha oferta (xodo
25:2), foi a ordem divina repetida por Moiss congregao.
A devoo a Deus e o esprito de sacrifcio eram os primeiros requisitos ao preparar-se uma morada
para o Altssimo. Todo o povo correspondeu unanimemente. E veio todo o homem, a quem o seu
corao moveu, e todo aquele cujo esprito voluntariamente o excitou, e trouxeram a oferta alada
ao Senhor para a obra da tenda da congregao; e para todo o seu servio, e para os vestidos santos.
E assim vieram homens e mulheres, todos dispostos de corao: trouxeram fivelas, e pendentes, e
anis, e bra celetes, todo o vaso de ouro; e todo o homem oferecia oferta de ouro ao Senhor.
xodo 35:21, 22.
E todo o homem que se achou com azul, e prpura, e carmesim, e linho fino, e plos de cabra, e
peles de carneiro tintas de vermelho, e peles de texugos, os trazia; todo aquele que oferecia oferta
alada de prata ou de metal, a trazia por oferta alada ao Senhor; e todo aquele que se achava com
madeira de setim, a trazia para toda a obra do servio. E todas as mulheres sbias de corao
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fiavam com as suas mos, e traziam o fiado, o azul e a prpura, o carmesim, e o linho fino. E todas
as mulheres, cujo corao as moveu em sabedoria, fiavam os plos das cabras. E os prncipes
traziam pedras sardnicas, e pedras de engastes para o fode e para o peitoral, e especiarias, e
azeite para a luminria, e para o leo da uno, e para o incenso aromtico. xodo 35:23-28.
Enquanto a construo do santurio estava em andamento, o povo, velhos e jovens homens,
mulheres e crianas continuou a trazer suas ofertas at que aqueles que tinham a seu cargo o
trabalho acharam que tinham o suficiente, e mesmo mais do que se poderia usar. E Moiss fez com
que se proclamasse por todo o acampamento: Nenhum homem nem mulher faa mais obra
alguma para a oferta alada do santurio. Assim o povo foi proibido de trazer mais. xodo 36:6.
As murmuraes dos israelitas e as visitaes dos juzos de Deus por causa de seus pecados, esto
registradas como advertncia s geraes posteriores. E sua devoo, zelo e liberalidade, so um
exemplo digno de imitao. Todos os que amam o culto a Deus, e prezam as bnos de Sua santa
presena, manifestaro o mesmo esprito de sacrifcio ao preparar-se uma casa onde Ele possa
encontrar-Se com eles. Desejaro trazer ao Senhor uma oferta do melhor que possuem.
Uma casa construda para Deus no deve ser deixada em dvida, pois desta maneira Ele
desonrado. Uma poro suficiente para realizar o trabalho deve ser dada livremente, a fim de que
os operrios digam, como fizeram os construtores do tabernculo: No tragais mais ofertas. O
tabernculo foi construdo de tal maneira que podia ser todo desmontado e levado com os israelitas
em todas as suas jornadas. Era, portanto, pequeno, no tendo mais de vinte metros de comprimento,
e seis de largura e altura. Contudo, era uma estrutura magnificente. A madeira empregada para a
edificao e seu aparelhamento era a accia, menos sujeita a arruinar-se do que qualquer outra que
se podia obter no Sinai. As paredes consistiam em tbuas verticais colocadas em encaixes de prata,
e mantidas firmemente por colunas e barras que as ligavam; e todas estavam cobertas de ouro,
dando ao edifcio a aparncia de ouro macio.
O teto era formado de quatro jogos de cortinas, sendo a mais interior de linho fino torcido, e azul,
prpura, e carmesim; com querubins as fars de obra esme- rada (xodo 26:1); as outras trs
eram respectivamente de plo de cabras, pele de carneiro tingida de vermelho, e pele de texugo,
dispostas de tal maneira que proporcionassem proteo completa. O edifcio era dividido em dois
compartimentos por uma rica e linda cortina, ou vu, suspensa de colunas chapeadas de ouro; e
um vu semelhante fechava a entrada ao primeiro compartimento. Estes vus, como a cobertura
interior que formava o teto, eram das mais belas cores, azul, prpura e escarlata, lindamente
dispostas, ao mesmo tempo que trabalhados a fios de ouro e prata havia neles querubins para
representarem a hoste anglica, que se acha em conexo com o trabalho do santurio celestial, e
so espritos ministradores ao povo de Deus na Terra.
242

A tenda sagrada ficava encerrada em um espao descoberto chamado o ptio, que estava rodeado
de cortinas ou anteparos, de linho fino, suspensos de colunas de cobre. A entrada para este recinto
ficava na extremidade oriental. Era fechado com cortinas de custoso material e bela confeco, se
bem que inferiores s do santurio. Sendo os anteparos do ptio apenas da metade da altura das
paredes do tabernculo aproximadamente, o edifcio podia ser perfeitamente visto pelo povo do
lado de fora. No ptio, e bem perto da entrada, achava-se o altar de cobre para as ofertas queimadas,
ou holocaustos. Sobre este altar eram consumidos todos os sacrifcios feitos com fogo ao Senhor,
e as suas pontas eram aspergidas com o sangue expiatrio. Entre o altar e a porta do tabernculo,
estava a pia, que tambm era de cobre, feita dos espelhos que tinham sido ofertas voluntrias das
mulheres de Israel. Na pia os sacerdotes deveriam lavar as mos e os ps sempre que entravam nos
compartimentos sagrados ou se aproximavam do altar para oferecerem uma oferta queimada ao
Senhor. No primeiro compartimento, ou lugar santo, estavam a mesa dos pes da proposio, o
castial ou candelabro, e o altar de incenso.
A mesa com os pes da proposio ficava do lado do norte. Com a sua coroa ornamental era ela
coberta de ouro puro. Sobre esta mesa os sacerdotes deviam cada sbado colocar doze pes,
dispostos em duas colunas, e aspergidos com incenso. Os pes que eram removidos, sendo
considerados santos, deviam ser comidos pelos sacerdotes. Do lado do sul estava o castial de sete
ramos, com as suas sete lmpadas. Seus ramos eram ornamentados com flores artisticamente
trabalhadas, semelhantes a lrios, e o todo era feito de uma pea de ouro macio. No havendo
janelas no tabernculo, nunca ficavam apagadas todas as lmpadas a um tempo, mas espargiam
sua luz dia e noite.
Precisamente diante do vu que separava o lugar santo do santssimo e da presena imediata de
Deus, achava-se o ureo altar de incenso. Sobre este altar o sacerdote devia queimar incenso todas
as manhs e tardes; suas pontas eram tocadas com o sangue da oferta para o pecado, e era aspergido
com sangue no grande dia de expiao. O fogo neste altar fora aceso pelo prprio Deus, e
conservado de maneira sagrada. Dia e noite o santo incenso difundia sua fragrncia pelos
compartimentos sagrados, e fora, longe, em redor do tabernculo. Alm do vu interior estava o
santo dos santos, onde se centralizava a cerimnia simblica da expiao e intercesso, e que
formava o elo de ligao entre o Cu e a Terra. Nesse compartimento estava a arca, uma caixa
feita de accia, coberta de ouro por dentro e por fora, e tendo uma coroa de ouro em redor de sua
parte superior. Fora feita para ser o receptculo das tbuas de pedra, sobre as quais o prprio Deus
escrevera os Dez Mandamentos. Da o ser ela chamada a arca do testemunho de Deus, ou a arca
do concerto, visto que os Dez Mandamentos foram a base do concerto feito entre Deus e Israel. A
cobertura da caixa sagrada chamava-se propiciatrio. Este era feito de uma pea inteiria de ouro,
243

e encimado por querubins do mesmo metal, ficando um de cada lado. Uma asa de cada anjo
estendia-se ao alto, enquanto a outra estava fechada sobre o corpo em sinal de reverncia e
humildade. Ezequiel 1:11.
A posio dos querubins, tendo o rosto voltado um para o outro, e olhando reverentemente abaixo
para a arca, representava a reverncia com que a hoste celestial considera a lei de Deus, e seu
interesse no plano da redeno. Acima do propiciatrio estava o shekinah, manifestao da
presena divina; e dentre os querubins Deus tornava conhecida a Sua vontade. Mensagens divinas
s vezes eram comunicadas ao sumo sacerdote por uma voz da nuvem. Algumas vezes uma luz
caa sobre o anjo direita, para significar aprovao ou aceitao; ou uma sombra ou nuvem
repousava sobre o que ficava ao lado esquerdo, para revelar reprovao ou rejeio. A lei de Deus,
encerrada na arca, era a grande regra de justia e juzo. Aquela lei sentenciava a morte ao
transgressor; mas acima da lei estava o propiciatrio, sobre o qual se revelava a presena de Deus,
e do qual, em virtude da obra expiatria, se concedia o perdo ao pecador arrependido. Assim na
obra de Cristo pela nossa redeno simbolizada pelo ritual do santurio, a misericrdia e a verdade
se encontraram; a justia e a paz se beijaram. Salmos 85:10.
Nenhuma linguagem pode descrever a glria do cenrio apresentado dentro do santurio as
paredes chapeadas de ouro que refletiam a luz do ureo castial, os brilhantes matizes das cortinas
ricamente bordadas com seus resplendentes anjos, a mesa e o altar de incenso, brilhante pelo ouro;
alm do segundo vu a arca sagrada, com os seus querubins, e acima dela o santo shekinah,
manifestao visvel da presena de Jeov; tudo no era seno um plido reflexo dos esplendores
do templo de Deus no Cu, o grande centro da obra pela redeno do homem. Aproximadamente
meio ano foi ocupado na construo do tabernculo. Quando este se completou, Moiss examinou
toda a obra dos construtores, comparando-a com o modelo a ele mostrado no monte, e com as
instrues que de Deus recebera. Como o Senhor a ordenara, assim a fizeram; ento Moiss os
abenoou. xodo 39:43.
Com vido interesse as multides de Israel juntaram-se em redor para ver a estrutura sagrada.
Enquanto estavam a contemplar aquela cena com satisfao reverente, a coluna de nuvem pairou
sobre o santurio e, descendo, envolveu-o. E a glria do Senhor encheu o tabernculo. xodo
40:34. Houve uma revelao da majestade divina, e por algum tempo mesmo Moiss no pde
entrar ali. Com profunda emoo o povo viu a indicao de que a obra de suas mos fora aceita.
No houve ruidosas manifestaes de regozijo. Temor solene repousava sobre todos. Mas sua
alegria de corao transbordou em lgrimas de regozijo, e murmuravam em voz baixa ardorosas
palavras de gratido de que Deus houvesse condescendido em habitar com eles.

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Por determinao divina a tribo de Levi foi separada para o servio do santurio. Nos tempos
primitivos cada homem era o sacerdote de sua prpria casa. Nos dias de Abrao, o sacerdcio era
considerado direito de primogenitura do filho mais velho. Agora, em lugar dos primognitos de
todo o Israel, o Senhor aceitou a tribo de Levi para a obra do santurio. Por meio desta honra
distinta manifestou Ele Sua aprovao fidelidade da mesma, tanto por aderir ao Seu servio como
por executar Seus juzos quando Israel apostatou com o culto ao bezerro de ouro. O sacerdcio,
todavia, ficou restrito famlia de Aro. A este e seus filhos, somente, permitia-se ministrar perante
o Senhor; o resto da tribo estava encarregada do cuidado do tabernculo e de seu aparelhamento,
e deveria auxiliar os sacerdotes em seu ministrio, mas no deveria sacrificar, queimar incenso, ou
ver as coisas sagradas antes que estivessem cobertas. De acordo com as suas funes, foi indicada
ao sacerdote uma veste especial. Fars vestidos santos a Aro teu irmo, para glria e ornamento
(xodo 28:2) foi a instruo divina a Moiss.
A veste do sacerdote comum era de linho alvo, e tecida em uma s pea. Estendia-se at quase aos
ps, e prendia-se cintura por um cinto branco de linho, bordado de azul, prpura e vermelho. Um
turbante de linho, ou mitra, completava seu traje exterior. A Moiss, perante a sara ardente, foi
determinado que tirasse as sandlias, porque a terra em que estava era santa. Semelhantemente os
sacerdotes no deveriam entrar no santurio com sapatos nos ps. Partculas de p que a eles se
apegavam, profanariam o lugar santo. Deviam deixar os sapatos no ptio, antes de entrarem no
santurio, e tambm lavar tanto as mos como os ps, antes de ministrarem no tabernculo, ou no
altar dos holocaustos. Desta maneira ensinava-se constantemente a lio de que toda a
contaminao devia ser removida daqueles que se aproximavam da presena de Deus. As vestes
do sumo sacerdote eram de custoso material e de bela confeco, em conformidade com a sua
elevada posio. Em acrscimo ao traje de linho do sacerdote comum, usava uma vestimenta de
azul, tambm tecida em uma nica pea. Ao longo das franjas era ornamentada com campainhas
de ouro, e roms de azul, prpura e escarlate. Por sobre isso estava o fode, uma vestidura mais
curta, de ouro, azul, prpura, escarlate e branco.
Era preso por um cinto das mesmas cores, belamente trabalhado. O fode no tinha mangas, e em
suas ombreiras bordadas de ouro achavam-se colocadas duas pedras de nix, que traziam os nomes
das doze tribos de Israel. Sobre o fode estava o peitoral, a mais sagrada das vestimentas
sacerdotais. Este era do mesmo material que o fode. Era de forma quadrada, media um palmo, e
estava suspenso dos ombros por um cordo de azul, por meio de argolas de ouro. As bordas eram
formadas de uma variedade de pedras preciosas, as mesmas que formam os doze fundamentos da
cidade de Deus. Dentro das bordas havia doze pedras engastadas de ouro, dispostas em fileiras de
quatro, e como as das ombreiras, tendo gravados os nomes das tribos. As instrues do Senhor
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foram: Aro levar os nomes dos filhos de Israel no peitoral do juzo sobre o seu corao, quando
entrar no santurio, para memria diante do Senhor continuamente. xodo 28:29. Assim Cristo,
o grande Sumo Sacerdote, pleiteando com Seu sangue diante do Pai, em prol do pecador, traz sobre
o corao o nome de toda alma arrependida e crente. Diz o salmista: Eu sou pobre e necessitado;
mas o Senhor cuida de mim. Salmos 40:17. direita e esquerda do peitoral havia duas grandes
pedras de grande brilho. Estas eram conhecidas por Urim e Tumim. Por meio delas fazia-se saber
a vontade de Deus pelo sumo sacerdote. Quando se traziam perante o Senhor questes para serem
decididas, uma aurola de luz que rodeava a pedra preciosa direita, era sinal do consentimento
ou aprovao divina, ao passo que uma nuvem que ensombrava a pedra esquerda, era prova de
negao ou reprovao. A mitra do sumo sacerdote consistia no turbante de alvo linho, tendo presa
ao mesmo, por um lao de azul, uma lmina de ouro que trazia a inscrio: Santidade ao Senhor.
xodo 28:36.
Todas as coisas ligadas ao vesturio e conduta dos sacerdotes deviam ser de molde a impressionar
aquele que as via, dando-lhe uma intuio da santidade de Deus, santidade de Seu culto, e pureza
exigida daqueles que iam Sua presena. No somente o santurio em si mesmo, mas o ministrio
dos sacerdotes, deviam servir de exemplar e sombra das coisas celestiais. Hebreus 8:5. Assim,
foi isto de grande importncia; e o Senhor, por meio de Moiss, deu a mais definida e explcita
instruo concernente a cada ponto deste ritual tpico. O ministrio no santurio consistia em duas
partes: um servio dirio e outro anual. O cerimonial dirio era efetuado no altar dos holocaustos,
no ptio do tabernculo, bem como no lugar santo; ao passo que o rito anual o era no lugar
santssimo. Nenhum olho mortal a no ser o do sumo sacerdote devia ver o compartimento interno
do santurio. Apenas uma vez ao ano podia o sacerdote entrar ali, e isto depois da mais cuidadosa
e solene preparao. Com tremor entrava perante Deus, e o povo, com reverente silncio,
aguardava a sua volta, tendo erguido o esprito em orao fervorosa pela bno divina. Diante do
propiciatrio o sumo sacerdote fazia expiao por Israel; e na nuvem de glria Deus Se encontrava
com ele. Sua demora ali, alm do tempo costumeiro, enchia-os de receio de que, por causa de seus
pecados ou dos dele, houvesse sido morto pela glria do Senhor.
O culto cotidiano consistia no holocausto da manh e da tarde, na oferta de incenso suave no altar
de ouro, e nas ofertas especiais pelos pecados individuais. E tambm havia ofertas para os sbados,
luas novas e solenidades especiais. Toda manh e tarde, um cordeiro de um ano era queimado
sobre o altar, com sua apropriada oferta de manjares, simbolizando assim a consagrao diria da
nao a Jeov, e sua constante necessidade do sangue expiatrio de Cristo. Deus ordenara
expressamente que toda oferta apresentada para o ritual do santurio fosse sem mcula. xodo
12:5. Os sacerdotes deviam examinar todos os animais levados para sacrifcio, e rejeitar todo
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aquele em que se descobrisse algum defeito. Apenas uma oferta sem mcula poderia ser um
smbolo da perfeita pureza dAquele que Se ofereceria como um cordeiro imaculado e
incontaminado. 1 Pedro 1:19. O apstolo Paulo aponta para esses sacrifcios como uma ilustrao
do que os seguidores de Cristo devem tornar-se. Diz ele: Rogo-vos pois, irmos, pela compaixo
de Deus, que apresenteis os vossos corpos em sacrifcio vivo, santo e agradvel a Deus, que o
vosso culto racional. Romanos 12:1.
Devemos entregar-nos ao servio de Deus e procurar que a oferta se aproxime o mximo possvel
da perfeio. Deus no Se agradar de coisa alguma inferior ao melhor que podemos oferecer.
Aqueles que O amam de todo o corao, desejaro dar-Lhe o melhor servio de sua vida, e estaro
constantemente procurando pr toda a faculdade de seu ser em harmonia com as leis que
promovero sua habilidade para fazerem a Sua vontade. Na oferta do incenso o sacerdote era
levado mais diretamente presena de Deus do que em qualquer outro ato do ministrio dirio.
Como o vu interno do santurio no se estendia at ao alto do edifcio, a glria de Deus,
manifestada por cima do propiciatrio, era parcialmente visvel no primeiro compartimento.
Quando o sacerdote oferecia incenso perante o Senhor, olhava em direo arca; e, subindo a
nuvem de incenso, a glria divina descia sobre o propiciatrio e enchia o lugar santssimo, e muitas
vezes ambos os compartimentos, de tal maneira que o sacerdote era obrigado a afastar-se para a
porta do santurio. Como naquele cerimonial tpico o sacerdote olhava pela f ao propiciatrio que
no podia ver, assim o povo de Deus deve hoje dirigir suas oraes a Cristo, seu grande Sumo
Sacerdote que, invisvel aos olhares humanos, pleiteia em seu favor no santurio celestial. O
incenso que subia com as oraes de Israel, representa os mritos e intercesso de Cristo.
Sua perfeita justia, que pela f atribuda ao Seu povo, e que unicamente pode tornar aceitvel a
Deus o culto de seres pecadores. Diante do vu do lugar santssimo, estava um altar de intercesso
perptua; diante do lugar santo, um altar de expiao contnua. Pelo sangue e pelo incenso
deveriam aproximar-se de Deus smbolos aqueles que apontam para o grande Mediador, por
intermdio de quem os pecadores podem aproximar-se de Jeov, e por meio de quem unicamente,
a misericrdia e a salvao podem ser concedidas alma arrependida e crente. Quando os
sacerdotes, pela manh e tardinha, entravam no lugar santo hora do incenso, o sacrifcio dirio
estava pronto para ser oferecido sobre o altar, fora, no ptio. Esta era uma ocasio de intenso
interesse para os adoradores que se reuniam junto ao tabernculo. Antes de entrarem presena
de Deus pelo ministrio do sacerdote, deviam empenhar-se em ardoroso exame de corao e
confisso de pecado. Uniam-se em orao silenciosa, com o rosto voltado para o lugar santo. Assim
ascendiam suas peties com a nuvem de incenso, enquanto a f se apoderava dos mritos do
Salvador prometido prefigurado pelo sacrifcio expiatrio.
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As horas designadas para o sacrifcio da manh e da tardinha eram consideradas sagradas, e, por
toda a nao judaica, vieram a ser observadas como um tempo reservado para a adorao. E,
quando, em tempos posteriores, os judeus foram espalhados como cativos em pases distantes,
ainda naquela hora designada voltavam o rosto para Jerusalm e proferiam suas peties ao Deus
de Israel. Neste costume tm os cristos um exemplo para a orao da manh e da noite. Conquanto
Deus condene um mero ciclo de cerimnias, sem o esprito de adorao, olha com grande prazer
queles que O amam, prostrando-se de manh e noite, a fim de buscar o perdo dos pecados
cometidos e apresentar seus pedidos de bnos necessitadas. Os pes da proposio eram
conservados sempre perante o Senhor como uma oferta perptua. Assim, era isto uma parte do
sacrifcio cotidiano. Era chamado o po da proposio, ou po da presena, porque estava
sempre diante da face do Senhor. xodo 25:30. Era um reconhecimento de que o homem depende
de Deus, tanto para o po temporal como o espiritual, e de que este recebido apenas pela
mediao de Cristo. Deus alimentara Israel no deserto com po do Cu e ainda dependiam eles de
Sua generosidade tanto para o po temporal como para as bnos espirituais. Tanto o man como
o po da proposio apontavam para Cristo, o po vivo, que sempre est na presena de Deus por
ns. Ele mesmo disse: Eu sou o po vivo que desceu do Cu. Joo 6:48-51. O incenso era posto
sobre os pes.
Quando o po era retirado cada sbado, para ser substitudo por outro, fresco, o incenso era
queimado sobre o altar, em memria, perante Deus. A parte mais importante do ministrio dirio
era a oferta efetuada em prol do indivduo. O pecador arrependido trazia a sua oferta porta do
tabernculo e, colocando a mo sobre a cabea da vtima, confessava seus pecados, transferindoos assim, figuradamente, de si para o sacrifcio inocente. Pela sua prpria mo era ento morto o
animal, e o sangue era levado pelo sacerdote ao lugar santo e asper- gido diante do vu, atrs do
qual estava a arca que continha a lei que o pecador transgredira. Por esta cerimnia, mediante o
sangue, o pecado era figuradamente transferido para o santurio. Nalguns casos o sangue no era
levado ao lugar santo; mas a carne deveria ento ser comida pelo sacerdote, conforme instruiu
Moiss aos filhos de Aro, dizendo: O Senhor a deu a vs, para que levsseis a iniqidade da
congregao. Levtico 10:17. Ambas as cerimnias simbolizavam semelhantemente a
transferncia do pecado, do penitente para o santurio. Tal era a obra que dia aps dia continuava,
durante o ano todo. Os pecados de Israel, sendo assim transferidos para o santurio, ficavam
contaminados os lugares santos, e uma obra especial se tornava necessria para sua remoo. Deus
ordenara que se fizesse expiao por cada um dos compartimentos sagrados, assim como pelo
altar, para o purificar das imundcias dos filhos de Israel, e o santificar. Levtico 16:19.

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Uma vez ao ano, no grande dia da expiao, o sacerdote entrava no lugar santssimo para a
purificao do santurio. O cerimonial ali efetuado completava o ciclo anual do ministrio. No dia
da expiao dois bodes eram trazidos porta do tabernculo, e lanavam-se sortes sobre eles, uma
sorte pelo Senhor, e a outra sorte pelo bode emissrio.
O bode sobre o qual caa a primeira sorte deveria ser morto como oferta pelos pecados do povo. E
o sacerdote deveria levar seu sangue para dentro do vu, e aspergi-lo sobre o propiciatrio. Assim
far expiao pelo santurio por causa das imundcias dos filhos de Israel e das suas transgresses,
segundo todos os seus pecados; e assim far para a tenda da congregao que mora com eles no
meio das suas imundcias. Levtico 16:16. E Aro por ambas as suas mos sobre a cabea do
bode vivo, e sobre ele confessar todas as iniqidades dos filhos de Israel, e todas as suas
transgresses, segundo todos os seus pecados; e os por sobre a cabea do bode, e envi-lo- ao
deserto, pela mo de um homem designado para isso. Assim aquele bode levar sobre si todas as
iniqidades deles terra solitria. Levtico 16:21, 22. Antes que o bode tivesse desta maneira sido
enviado no se considerava o povo livre do fardo de seus pecados. Cada homem deveria afligir
sua alma, enquanto prosseguia a obra da expiao. Toda ocupao era posta de lado, e toda a
congregao de Israel passava o dia em humilhao solene perante Deus, com orao, jejum e
profundo exame de corao.
Importantes verdades concernentes obra expiatria eram ensinadas ao povo por meio deste
servio anual. Nas ofertas para o pecado apresentadas durante o ano, havia sido aceito um
substituto em lugar do pecador; mas o sangue da vtima no fizera completa expiao pelo pecado.
Apenas provera o meio pelo qual este fora transferido para o santurio. Pela oferta do sangue, o
pecador reconhecia a autoridade da lei, confessava a culpa de sua transgresso, e exprimia sua f
nAquele que tiraria o pecado do mundo; mas no estava inteiramente livre da condenao da lei.
No dia da expiao, o sumo sacerdote, havendo tomado uma oferta para a congregao, ia ao lugar
santssimo com o sangue e o aspergia sobre o propiciatrio, em cima das tbuas da lei. Assim se
satisfaziam os reclamos da lei, que exigia a vida do pecador. Ento, em seu carter de mediador, o
sacerdote tomava sobre si os pecados e, saindo do santurio, levava consigo o fardo das culpas de
Israel.
porta do tabernculo colocava as mos sobre a cabea do bode emissrio e confessava sobre ele
todas as iniqidades dos filhos de Israel, e todas as suas transgresses, segundo todos os seus
pecados, pondo-as sobre a cabea do bode. E, assim como o bode que levava esses pecados era
enviado dali; tais pecados, juntamente com o bode, eram considerados separados do povo para
sempre. Este era o cerimonial efetuado como exemplar e sombra das coisas celestiais. Hebreus
8:5. Como foi declarado, o santurio terrestre fora construdo por Moiss, conforme o modelo a
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ele mostrado no monte. Era uma figura para o tempo ento presente, no qual se ofereciam tanto
dons como sacrifcios; seus dois lugares santos eram figuras das coisas que esto no Cu
(Hebreus 9:9, 23); Cristo, nosso grande Sumo Sacerdote, ministro do santurio, e do verdadeiro
tabernculo, o qual o Senhor fundou, e no o homem. Hebreus 8:2. Sendo em viso concedida a
Joo uma vista do templo de Deus no Cu, contemplou ele ali sete lmpadas de fogo (Apocalipse
4:5) que ardiam diante do trono. Viu um anjo, tendo um incensrio de ouro; e foi-lhe dado muito
incenso, para o pr com as oraes de todos os santos sobre o altar de ouro, que est diante do
trono. Apocalipse 8:3.
Com isto permitiu-se ao profeta ver o primeiro compartimento do santurio celestial; e viu ali as
sete lmpadas de fogo e o altar de ouro representados pelo castial de ouro e o altar de incenso
no santurio terrestre. Novamente, abriu-se no Cu o templo de Deus (Apocalipse 11:19), e ele
olhou para dentro do vu interno, no santo dos santos. Ali viu a arca do Seu concerto,
representada pelo escrnio sagrado construdo por Moiss a fim de conter a lei de Deus. Moiss
fizera o santurio terrestre segundo o modelo que tinha visto. Atos dos Apstolos 7:44. Paulo
declara que o tabernculo e todos os vasos do ministrio, quando se acharam completos, eram
figuras das coisas que esto no Cu. Hebreus 9:21, 23. E Joo diz que viu o santurio no Cu.
Aquele santurio em que Jesus ministra em nosso favor, o grande original, de que o santurio
construdo por Moiss era uma cpia.
Do templo celestial, morada do Rei dos reis, onde milhares de milhares O servem, e milhes de
milhes esto diante dEle (Daniel 7:10), templo repleto da glria do trono eterno, onde serafins,
seus guardas resplandecentes, velam o rosto em adorao; sim, desse templo, nenhuma estrutura
terrestre poderia representar a vastido e glria. Todavia, importantes verdades relativas ao
santurio celestial e grande obra ali prosseguida em prol da redeno do homem, deveriam ser
ensinadas pelo santurio terrestre e seu cerimonial. Depois de Sua ascenso, nosso Salvador
iniciaria Sua obra como nosso Sumo Sacerdote. Diz Paulo: Cristo no entrou num santurio feito
por mos, figura do verdadeiro, porm no mesmo Cu, para agora comparecer por ns perante a
face de Deus. Hebreus 9:24.
Assim como o ministrio de Cristo devia consistir em duas grandes divises, ocupando cada uma
delas um perodo de tempo e tendo um lugar distinto no santurio celeste, semelhantemente o
ministrio tpico consistia em duas divises o servio dirio e o anual e a cada um deles era
dedicado um compartimento do tabernculo. Assim como Cristo, por ocasio de Sua ascenso,
compareceu presena de Deus, a fim de pleitear com Seu sangue em favor dos crentes
arrependidos, assim o sacerdote, no ministrio dirio, aspergia o sangue do sacrifcio no lugar
santo em favor do pecador. O sangue de Cristo, ao mesmo tempo que livraria da condenao da
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lei o pecador arrependido, no cancelaria o pecado; este ficaria registrado no santurio at


expiao final; assim, no cerimonial tpico, o sangue da oferta pelo pecado removia do penitente
o pecado, mas este permanecia no santurio at ao dia da expiao. No grande dia da paga final,
os mortos devem ser julgados pelas coisas que estavam escritas nos livros, segundo as suas
obras. Apocalipse 20:12.
Ento, pela virtude do sangue expiatrio de Cristo, os pecados de todo o verdadeiro arrependido
sero eliminados dos livros do Cu. Assim o santurio estar livre ou purificado, do registro de
pecado. No tipo, esta grande obra de expiao, ou cancelamento de pecados, era representada pelas
cerimnias do dia da expiao, a saber, pela purificao do santurio terrestre, a qual se realizava
pela remoo dos pecados com que ele ficara contaminado, remoo efetuada pela virtude do
sangue da oferta para o pecado. Assim como na expiao final os pecados dos verdadeiros
arrependidos sero apagados dos registros do Cu, para no mais serem lembrados nem virem
mente, assim no servio tpico eram levados ao deserto, para sempre separados da congregao.
Visto que Satans o originador do pecado, o instigador direto de todos os pecados que
ocasionaram a morte do Filho de Deus, exige a justia que Satans sofra a punio final. A obra
de Cristo para a redeno dos homens e purificao do Universo da contaminao do pecado,
encerrar-se- pela remoo dos pecados do santurio celestial e deposio dos mesmos sobre
Satans, que cumprir a pena final. Assim no cerimonial tpico, o ciclo anual do ministrio
encerrava-se com a purificao do santurio e confisso dos pecados sobre a cabea do bode
emissrio. Em tais condies, no ministrio do tabernculo e do templo que mais tarde tomou o
seu lugar, ensinavam-se ao povo cada dia as grandes verdades relativas morte e ministrio de
Cristo, e uma vez ao ano sua mente era transportada para os acontecimentos finais do grande
conflito entre Cristo e Satans, e para a final purificao do Universo, de pecado e pecadores.

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Captulo 31 O Pecado de Nadabe e Abi


Este captulo baseado em Levtico 10:1-11.
Depois da dedicao do tabernculo, os sacerdotes foram consagrados ao seu ofcio sagrado. Estas
cerimnias ocuparam sete dias, cada um assinalado por cerimnias especiais. No oitavo dia, deram
incio ao seu ministrio. Auxiliado por seus filhos, Aro ofereceu os sacrifcios que Deus ordenara,
e levantou as mos e abenoou o povo. Tudo havia sido feito conforme Deus indicara, e Ele aceitou
o sacrifcio, e revelou Sua glria de maneira notvel; fogo veio do Senhor e consumiu a oferta
sobre o altar. O povo olhou para esta maravilhosa manifestao de poder divino. Com espanto e
intenso interesse, nela viram o sinal da glria e favor de Deus, e alaram uma aclamao geral de
louvor e adorao, caindo sobre seu rosto como se estivessem na presena imediata de Jeov.
Mas logo depois uma calamidade repentina e terrvel caiu sobre a famlia do sumo sacerdote.
hora do culto, enquanto ascendiam a Deus as oraes e louvor do povo, dois dos filhos de Aro
tomaram cada um o seu incensrio e queimaram incenso fragrante no mesmo, para elevar perante
o Senhor um cheiro suave. Mas transgrediram a Sua ordem pelo uso de fogo estranho. Nmeros
3:4. Para queimar o incenso apanharam fogo comum em vez do fogo sagrado que o prprio Deus
acendera e ordenou fosse usado para tal fim. Por causa deste pecado, saiu fogo do Senhor e os
devorou vista do povo.
Abaixo de Moiss e Aro, Nadabe e Abi eram os mais preeminentes em Israel. Tinham sido
honrados de modo especial pelo Senhor, tendo-se-lhes permitido juntamente com os setenta
ancios verem Sua glria no monte. Sua transgresso no deveria, entretanto, desculpar-se ou ser
considerada levianamente. Tudo isto tornava mais ofensivo o seu pecado. Porque os homens
receberam grande luz, porque tenham como prncipes de Israel subido ao monte, e hajam alcanado
o privilgio de ter comunho com Deus e demorar-se na luz da Sua glria, no se lisonjeiem eles
de que podem depois pecar impunemente; de que, visto terem sido de tal maneira honrados, Deus
no ser rigoroso no castigo de sua iniqidade. Isto erro fatal. A grande luz e privilgios
concedidos exigem uma retribuio de virtude e santidade correspondente luz outorgada. Nada
menos que isto poder Deus aceitar. Grandes bnos e privilgios nunca devem embalar-nos em
segurana ou despreocupao. Nunca devem dar liberdade ao pecado, nem fazer com que os que
os recebem entendam que Deus no ser exigente com eles. Todas as vantagens que Deus tem
dado, so os Seus meios para lanar fervor no esprito, zelo no esforo e vigor no executar Sua
santa vontade.

252

Nadabe e Abi no haviam sido em sua juventude ensinados nos hbitos de domnio prprio. A
disposio transigente do pai, sua falta de firmeza pelo que reto, haviam-no levado a negligenciar
a disciplina dos filhos. Havia-lhes permitido seguirem suas prprias inclinaes. Hbitos de
condescendncia prpria, durante muito tempo acalentados, alcanaram sobre eles um domnio
que mesmo a responsabilidade do mais sagrado ofcio no teve poder para quebrar. No haviam
sido ensinados a respeitar a autoridade do pai, nem se compenetravam da necessidade de estrita
obedincia aos mandos de Deus. A mal-entendida indulgncia de Aro com os filhos preparouos
para se tornarem objetos dos juzos divinos.
O propsito de Deus era ensinar ao povo que devem dEle aproximar-se com reverncia e temor, e
da maneira indicada por Ele mesmo. No pode Ele aceitar uma obedincia parcial. No era bastante
que nesta hora solene de culto quase tudo tivesse sido feito conforme Ele determinara. Deus
pronunciou uma maldio sobre aqueles que se afastam de Seus mandamentos e no fazem
diferena entre as coisas comuns e as coisas santas. Declara pelo profeta: Ai dos que ao mal
chamam bem, e ao bem mal; que fazem da escuridade luz, e da luz escuridade. [...] Ai dos que so
sbios aos seus prprios olhos, e prudentes diante de si mesmos! [...] Dos que justificam o mpio
por presentes, e ao justo negam justia! [...] Rejeitaram a lei do Senhor dos exrcitos, e
desprezaram a Palavra do Santo de Israel. Isaas 5:20-24.
Ningum se engane com a crena de que uma parte dos mandamentos de Deus no essencial, ou
que Ele aceitar uma substituio daquilo que exigiu. Disse o profeta Jeremias: Quem aquele
que diz, e assim acontece, quando o Senhor o no mande? Lamentaes 3:37. Deus no ps em
Sua Palavra ordem alguma a que os homens possam obedecer ou desobedecer vontade e no
sofrer as conseqncias. Se os homens escolhem qualquer outro caminho que no o da estrita
obedincia, acharo que o fim dele so os caminhos da morte. Provrbios 14:12.
Moiss disse a Aro e a seus filhos Eleazar e Itamar: No descobrireis as vossas cabeas, nem
rasgareis vossos vestidos, para que no morrais; porque est sobre vs o azeite da uno do
Senhor. Levtico 10:6, 7. O grande lder lembrou a seu irmo as palavras de Deus: Serei
santificado naqueles que se cheguem a Mim, e serei glorificado diante de todo o povo. Levtico
10:3. Aro ficou em silncio. A morte de seus filhos, extirpados sem aviso em to terrvel pecado
pecado que ele via agora ser o resultado de sua prpria negligncia ao dever contorcia de
angstia o corao do pai; ele, porm, no deu expanso a seus sentimentos. Por manifestao
alguma de pesar devia ele parecer simpatizar com o pecado. A congregao no devia ser levada
a murmurar contra Deus.

253

O Senhor queria ensinar Seu povo a reconhecer a justia de Seus corretivos, a fim de que outros
viessem a temer. Havia em Israel aqueles a quem o aviso deste terrvel juzo preservaria de
contarem tanto com a pacincia divina que por sua vez selassem enfim o prprio destino. A
reprovao divina vem contra aquela falsa simpatia pelo pecador, a qual se esfora por lhe
desculpar o pecado. O efeito do pecado o amortecimento das percepes morais, de modo que o
malfeitor no se compenetra da enormidade da transgresso; e sem o poder convincente do Esprito
Santo fica em cegueira parcial em relao ao seu pecado.
Tm os servos de Cristo o dever de mostrar aos que assim erram, o seu perigo. Aqueles que
destroem o efeito da advertncia, cegando os olhos aos pecadores ante o carter e resultados
verdadeiros do pecado, muitas vezes se gabam de que assim do provas de caridade; esto, porm,
agindo diretamente no sentido de opor-se ao Esprito Santo de Deus e estorvar-Lhe a obra; esto
acalentando o pecador para que descanse beira da destruio; esto-se fazendo participantes de
sua culpa, e incorrendo em terrvel responsabilidade pela sua impenitncia. Muitos, muitos, tm
descido runa como resultado desta falsa e enganosa simpatia.
Nadabe e Abi nunca teriam cometido aquele pecado fatal, se no se houvessem primeiramente
em parte intoxicado pelo livre uso do vinho. Compreendiam que o mais cuidadoso e solene preparo
era necessrio antes de se apresentarem no santurio, onde era manifestada a presena divina; pela
intemperana, porm, perderam a idoneidade para o seu santo ofcio. A mente se lhes tornou
confusa e embotadas as percepes morais, de modo que no podiam discernir a diferena entre o
sagrado e o comum. A Aro e a seus filhos sobreviventes foi feito este aviso: Vinho nem bebida
forte, tu e teus filhos contigo no bebereis, quando entrardes na tenda da congregao, para que
no morrais; estatuto perptuo ser este entre as vossas geraes; e para fazer diferena entre o
santo e o profano e entre o imundo e o limpo, e para ensinar aos filhos de
Israel todos os estatutos que o Senhor lhes tem falado. Levtico 10:9-11. O uso de bebidas
alcolicas tem o efeito de enfraquecer o corpo, confundir a mente e rebaixar a moral. Impede aos
homens de se compenetrarem do carter sagrado das coisas santas ou da vigncia das ordens de
Deus. Todos os que ocupavam posies de responsabilidade sagrada, deviam ser homens de estrita
temperana, para terem mente clara, a fim de discernirem entre o reto e o que o no , para terem
firmeza de princpios, e sabedoria para administrar justia e mostrar misericrdia.
A mesma obrigao repousa sobre todo seguidor de Cristo. O apstolo Pedro declara: Vs sois a
gerao eleita, o sacerdcio real, a nao santa, o povo adquirido. 1 Pedro 2:9. -nos exigido por
Deus que preservemos toda faculdade na melhor condio possvel, a fim de que prestemos servio
aceitvel a nosso Criador. Quando se usam bebidas embriagantes, seguir-se-o os mesmos
254

resultados do caso daqueles sacerdotes de Israel. A conscincia perder sua sensibilidade ao


pecado e uma operao de endurecimento para a iniqidade certissimamente ocorrer, at que o
comum e o sagrado percam toda a diferena de significao. Como podemos ento atingir a norma
dos requisitos divinos? Acaso no sabeis que o vosso corpo o templo do Esprito Santo, que
est em vs, o qual tendes recebido de Deus, e que no sois de vs mesmos? Porque fostes
comprados por preo; glorificai pois a Deus no vosso corpo, e no vosso esprito, os quais so de
Deus. 1 Corntios 6:19, 20. Portanto, quer comais quer bebais, ou faais outra qualquer coisa,
fazei tudo para a glria de Deus. 1 Corntios 10:31. igreja de Cristo em todos os tempos
dirigido este aviso solene e terrvel: Se algum destruir o templo de Deus, Deus o destruir;
porque o templo de Deus, que sois vs, santo. 1 Corntios 3:17.

255

Captulo 32 A Lei e os Concertos


Ado e Eva, ao serem criados, tinham conhecimento da lei de Deus; estavam familiarizados com
os reclamos da mesma relativamente a si; seus preceitos estavam escritos em seu corao. Quando
o homem caiu pela transgresso, a lei no foi mudada, mas estabelecido um plano que remediasse
a situao trazendo novamente o homem obedincia. Foi feita a promessa de um Salvador e
prescritas ofertas sacrificais que apontavam ao futuro, para a morte de Cristo como a grande oferta
pelo pecado. Mas, se a lei de Deus nunca houvesse sido transgredida, no teria havido morte,
tampouco haveria necessidade de um Salvador; conseqentemente no teria havido necessidade
de sacrifcios.
Ado ensinou a seus descendentes a lei de Deus, e esta foi transmitida de pai a filho atravs de
geraes sucessivas. Mas apesar das graciosas providncias para a redeno do homem, poucos
houve que as aceitaram e lhes prestaram obedincia. Pela transgresso o mundo se envileceu tanto
que foi necessrio, pelo dilvio, limp-lo de suas corrupes. A lei foi preservada por No e sua
famlia, e No ensinou a seus descendentes os Dez Mandamentos. Como os homens de novo se
afastassem de Deus, o Senhor escolheu Abrao, a respeito de quem declarou: Abrao obedeceu
Minha voz, e guardou o Meu mandamento, os Meus preceitos, os Meus estatutos, e as Minhas
leis. Gnesis 26:5. A ele foi dado o rito da circunciso, que era um sinal de que os que o recebiam
eram dedicados ao servio de Deus garantia de que permaneceriam separados da idolatria e
obedeceriam lei de Deus. O fracasso dos descendentes de Abrao para manterem este
compromisso, conforme se revela em sua disposio para formar alianas com os gentios e adotarlhes os costumes, foi a causa de sua peregrinao e cativeiro no Egito. Mas, em seu intercmbio
com os idlatras e forada submisso aos egpcios, os preceitos divinos tornaram-se ainda mais
corrompidos com os ensinos vis e cruis do paganismo. Portanto,quando o Senhor os tirou do
Egito, desceu sobre o Sinai, cercado de glria e rodeado de Seus anjos, e com terrvel majestade
proferiu Sua lei aos ouvidos de todo o povo.
Mesmo ento no confiou Seus preceitos memria de um povo to propenso a esquecer os Seus
mandos, mas escreveu-os em tbuas de pedra. Queria remover de Israel toda a possibilidade de
misturar tradies gentlicas com Seus santos preceitos, ou de confundir Seus mandos com
ordenaes e costumes humanos. Mas no Se limitou a dar-lhes os preceitos do Declogo. O povo
mostrara deixar-se transviar to facilmente, que Ele no deixaria indefesa nenhuma entrada para a
tentao. Ordenou-se a Moiss escrever, conforme Deus lhe mandasse, juzos e leis que davam
minuciosas instrues quanto ao que era requerido. Estas instrues relativas ao dever do povo
para com Deus, de uns para com outros e para com o estrangeiro, eram apenas os princpios dos
256

Dez Mandamentos, ampliados e dados de maneira especfica, para que ningum estivesse no caso
de errar. Destinavam-se a resguardar a santidade dos dez preceitos gravados nas tbuas de pedra.
Se o homem houvesse guardado a lei de Deus conforme fora dada a Ado depois de sua queda,
preservada por No e observada por Abrao; no teria havido necessidade de se ordenar a
circunciso. E, se os descendentes de Abrao houvessem guardado o concerto, do qual a
circunciso era um sinal, nunca teriam sido induzidos idolatria; tampouco lhes teria sido
necessrio sofrer vida de cativeiro no Egito; teriam conservado na mente a lei de Deus, e no teria
havido necessidade de que ela fosse proclamada no Sinai, nem gravada em tbuas de pedra. E, se
o povo houvesse praticado os princpios dos Dez Mandamentos, no teria havido necessidade das
instrues adicionais dadas a Moiss.
O sistema sacrifical, entregue a Ado, foi tambm pervertido por seus descendentes. Superstio,
idolatria, crueldade e licenciosidade, corrompiam o culto simples e significativo que Deus
institura. Mediante o prolongado trato com os idlatras, o povo de Israel misturara com seu culto
muitos costumes gentlicos; portanto o Senhor lhes deu no Sinai instrues definidas com relao
aos sacrifcios. Depois de completar-se o tabernculo, Ele Se comunicou com Moiss da nuvem
de glria em cima do propiciatrio, e deu-lhe instrues completas a respeito do sistema das ofertas
e das formas de culto a serem mantidas no santurio. A lei cerimonial foi assim dada a Moiss, e
por ele escrita em um livro. Mas a lei dos Dez Mandamentos, proferida do Sinai, foi escrita pelo
prprio Deus em tbuas de pedra, e sagradamente conservada na arca.
Muitos h que procuram confundir estes dois sistemas, usando os textos que falam da lei
cerimonial para provar que a lei moral foi abolida; mas isto perverso das Escrituras. Ampla e
clara a distino entre os dois sistemas. O cerimonial era constitudo de smbolos que apontavam
para Cristo, para o Seu sacrifcio e sacerdcio. A lei ritual, com seus sacrifcios e ordenanas, devia
ser cumprida pelos hebreus at que o tipo encontrasse o anttipo, na morte de Cristo, o Cordeiro
de Deus que tira o pecado do mundo. Ento cessariam todas as ofertas sacrificais. Foi esta a lei
que Cristo tirou do meio de ns, cravando-a na cruz. Colossences 2:14. Mas, com referncia
lei dos Dez Mandamentos, declara o salmista:
Para sempre, Senhor, a Tua palavra permanece no Cu. Salmos 119:89. E Cristo mesmo diz:
No cuideis que vim destruir a lei. [...] Em verdade vos digo tornando a assero to
expressiva quanto possvel que at que o cu e a Terra passem, nem um jota ou um til se
omitir da lei, sem que tudo seja cumprido. Mateus 5:17, 18. Ele ensina aqui, no simplesmente
o que os reclamos da lei tinham sido, e eram ento, mas que tais reclamos se mantero enquanto

257

durarem os cus e a Terra. A lei de Deus to imutvel quanto o Seu trono. Ela manter suas
reivindicaes em relao humanidade, em todos os tempos.
Com referncia lei proclamada no Sinai, diz Neemias: Sobre o monte de Sinai desceste, e falaste
com eles desde os Cus; e desteslhes juzos retos, e leis verdadeiras, estatutos e mandamentos
bons. Neemias 9:13. E Paulo, apstolo dos gentios, declara: A lei santa, e o mandamento
santo, justo e bom. Romanos 7:12. Essa lei no pode ser outra seno o declogo; pois a que diz:
No cobiars. xodo 20:17. Conquanto a morte do Salvador pusesse termo lei dos tipos e
sombras, no diminuiu no mnimo a obrigao imposta pela lei moral. Ao contrrio, o prprio fato
de que foi necessrio Cristo morrer a fim de expiar a transgresso daquela lei, prova ser ela
imutvel.
Aqueles que pretendem ter Cristo vindo a fim de anular a lei de Deus e abolir o Antigo Testamento,
falam da era judaica como sendo era de trevas, e representam a religio dos hebreus como que
consistindo em meras formas e cerimnias. Mas isto erro. Atravs de todas as pginas da histria
sagrada, nas quais o trato de Deus com Seu povo escolhido se acha registrado, h indcios frisantes
do grande EU SOU. Nunca deu Ele aos filhos dos homens manifestaes mais claras de Seu poder
e glria do que quando foi reconhecido como o nico governador de Israel, e deu a lei a Seu povo.
Ali estava um cetro empunhado por mo no humana; e as majestosas sadas do Rei invisvel de
Israel eram indescritivelmente grandiosas e terrveis.
Em todas estas revelaes da presena divina, a glria de Deus se manifestava por meio de Cristo.
No somente por ocasio do advento do Salvador, mas atravs de todos os sculos aps a queda e
promessa de redeno,Deus estava em Cristo reconciliando consigo o mundo. 2 Corntios 5:19.
Cristo era o fundamento e centro do sistema sacrifical, tanto da era patriarcal como da judaica.
Desde o pecado de nossos primeiros pais, no tem havido comunicao direta entre Deus e o
homem. O Pai entregou o mundo nas mos de Cristo, para que por Sua obra mediadora remisse o
homem, e reivindicasse a autoridade e santidade da lei de Deus. Toda a comunho entre o Cu e a
raa decada tem sido por meio de Cristo. Foi o Filho de Deus que fez a nossos primeiros pais a
promessa de redeno. Foi Ele que Se revelou aos patriarcas. Ado, No, Abrao, Isaque, Jac e
Moiss compreenderam o evangelho. Esperavam a salvao por meio do Substituto e Fiador do
homem. Esses santos homens da antiguidade entretinham comunho com o Salvador que viria ao
nosso mundo em carne humana; e alguns falaram com Cristo e os anjos celestiais, face a face.
Cristo no somente foi o guia dos hebreus no deserto o Anjo em quem estava o nome de Jeov,
e que, velado na coluna de nuvem, ia diante das hostes mas foi tambm Ele que deu a Israel a

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lei. Por entre a tremenda glria do Sinai, Cristo declarou aos ouvidos de todo o povo os dez
preceitos da lei de Seu Pai. Foi Ele que deu a Moiss a lei gravada em tbuas de pedra.
Ainda mais: Cristo chamado o Verbo de Deus. Joo 1:1-3. assim chamado porque Deus deu
Suas revelaes ao homem em todos os tempos por meio de Cristo. Foi o Seu Esprito que inspirou
os profetas. 1 Pedro 1:10, 11. Ele lhes foi revelado como o Anjo de Jeov, o Capito do exrcito
do Senhor, o Arcanjo Miguel. Foi Cristo que falou a Seu povo por intermdio dos profetas.
Escrevendo igreja crist, diz o apstolo Pedro que os profetas profetizaram da graa que vos foi
dada, indagando que tempo ou que ocasio de tempo o Esprito de Cristo, que estava neles,
indicava, anteriormente testificando os sofrimentos que a Cristo haviam de vir, e a glria que se
lhes havia de seguir. 1 Pedro 1:10, 11. a voz de Cristo que nos fala atravs do Antigo
Testamento. O testemunho de Jesus o Esprito de Profecia. Apocalipse 19:10.
Em Seus ensinos, enquanto Se achava pessoalmente entre os homens, Jesus encaminhava a mente
do povo para o Antigo Testamento. Disse Ele aos judeus: Examinais as Escrituras, porque vs
cuidais ter nelas a vida eterna, e so elas que de Mim testificam. Joo 5:39. Nesse tempo os livros
do Antigo Testamento eram a nica parte da Bblia que existia. Outra vez declarou o Filho de
Deus: Tm Moiss e os profetas; ouam-nos. E acrescentou: Se no ouvem a Moiss e aos
profetas, tampouco acreditaro, ainda que algum dos mortos ressuscite. Lucas 16:29, 31.
A lei cerimonial foi dada por Cristo. Mesmo depois que ela no mais devia ser observada, Paulo
apresentou-a aos judeus em sua verdadeira posio e valor, mostrando o seu lugar no plano da
redeno e sua relao para com a obra de Cristo; e o grande apstolo declara gloriosa esta lei,
digna de seu divino Originador. O servio solene do santurio tipificava as grandiosas verdades
que seriam reveladas durante geraes sucessivas. A nuvem de incenso que ascendia com as
oraes de Israel, representa a Sua justia que unicamente pode tornar aceitvel a Deus a orao
do pecador; a vtima sangrenta sobre o altar do sacrifcio, dava testemunho de um Redentor
vindouro; e do santo dos santos resplandecia o sinal visvel da presena divina. Assim, atravs de
sculos e sculos de trevas e apostasia, a f se conservou viva no corao dos homens at chegar
o tempo para o advento do Messias prometido.
Jesus era a luz de Seu povo a luz do mundo antes que viesse Terra sob a forma humana. O
primeiro raio de luz a penetrar a sombra em que o pecado envolveu o mundo, veio de Cristo. E
dEle tem vindo todo raio da luz celestial que tem incidido sobre os habitantes da Terra. No plano
da redeno, Cristo o Alfa e o mega o Primeiro e o Derradeiro.

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Desde que o Salvador verteu Seu sangue para a remisso dos pecados, e subiu ao Cu para
comparecer por ns perante a face de Deus (Hebreus 9:24), tem estado a fluir luz da cruz do
Calvrio e dos lugares santos do santurio celestial. Mas a luz mais clara que nos concedida no
nos deve levar a desprezar a que nos primeiros tempos foi recebida mediante os tipos que
indicavam o Salvador vindouro. O evangelho de Cristo esparge luz sobre a economia judaica, e d
significao lei cerimonial. Sendo reveladas novas verdades, e sendo a que fora conhecida desde
o princpio trazida para uma luz mais clara, tornam-se manifestos o carter e propsitos de Deus
em Seu trato com o povo escolhido. Cada novo raio de luz que recebemos nos d compreenso
mais clara do plano da redeno, que a operao da vontade divina na salvao do homem.
Vemos nova beleza e fora na Palavra inspirada, e com interesse mais profundo e absorvente
estudamos suas pginas.
Muitos tm a opinio de que Deus colocou um muro de separao entre os hebreus e o mundo
exterior; de que Seu cuidado e amor, retirados em grande parte do resto da humanidade,
centralizaram-se em Israel. Mas no era intuito de Deus que Seu povo levantasse uma parede
separatria entre si e seus semelhantes. O corao do Amor infinito expandia-se a todos os
habitantes da Terra. Posto que O houvessem rejeitado, estava Ele constantemente procurando
revelar-Se-lhes, e faz-los participantes de Seu amor e graa. Sua bno foi concedida ao povo
escolhido, a fim de que pudessem abenoar a outros.
Deus chamou Abrao, f-lo prosperar e o honrou; e a fidelidade do patriarca foi uma luz para o
povo em todos os pases de sua peregrinao. Abrao no se excluiu do povo em redor de si.
Manteve relaes amistosas com os reis das naes circunvizinhas, por alguns dos quais ele era
tratado com grande respeito; e sua integridade e abnegao, seu valor e benevolncia, estavam a
representar o carter de Deus. Na Mesopotmia, em Cana, no Egito, e mesmo aos habitantes de
Sodoma, o Deus do Cu foi revelado por meio de Seu representante.
Assim, ao povo do Egito e de todas as naes ligadas com aquele poderoso reino, Deus Se
manifestou por meio de Jos. Por que razo quis o Senhor exaltar a Jos to grandemente entre os
egpcios? Ele poderia ter provido outro meio para o cumprimento de Seus propsitos em relao
aos filhos de Jac; mas desejou fazer de Jos uma luz, e colocou-o no palcio do rei, a fim de que
a iluminao celeste pudesse estender-se longe e perto. Por sua sabedoria e justia, pela pureza e
benevolncia de sua vida diria, pela sua dedicao aos interesses do povo e aquele povo era
uma nao de idlatras Jos foi um representante de Cristo. Em seu benfeitor, para quem todo
o Egito se voltava com gratido e louvor, deveria aquele povo gentio ver o amor do Criador e
Redentor deles. Assim tambm, na pessoa de Moiss, Deus ps uma luz ao lado do trono do maior
reino da Terra, a fim de que todos que o quisessem pudessem aprender acerca do Deus verdadeiro
260

e vivo. E toda essa luz foi dada aos egpcios antes que sobre eles se estendesse a mo de Deus em
juzos.
No livramento de Israel, do Egito, espalhou-se amplamente o conhecimento do poder de Deus.
Tremeu o povo belicoso da fortaleza de Jeric. Ouvindo isto, disse Raabe, desmaiou o nosso
corao, e em ningum mais h nimo algum, por causa da vossa presena; porque o Senhor vosso
Deus Deus em cima nos Cus, e embaixo na Terra. Josu 2:11. Sculos aps o xodo, os
sacerdotes dos filisteus lembravam ao seu povo as pragas do Egito, e os advertiam a no resistirem
ao Deus de Israel. Deus chamou Israel, e o abenoou e exaltou, no para que pela obedincia Sua
lei recebessem eles, unicamente, o Seu favor, e se tornassem os exclusivos recipientes de Suas
bnos, mas a fim de revelar-Se por meio deles a todos os habitantes da Terra. Foi para a
realizao deste mesmo propsito que Ele os mandou conservar-se distintos das naes idlatras
em redor deles.
A idolatria e todos os pecados que seguem em seu cortejo, so aborrecveis a Deus, e Ele ordenou
a Seu povo que se no misturasse com outras naes, para fazerem conforme s suas obras
(xodo 23:24), e se esquecerem de Deus. Proibiu-lhes casamento com idlatras, para que no
acontecesse ser seu corao desviado dEle. Era perfeitamente to necessrio naquele tempo, como
o hoje, que o povo de Deus fosse puro, incontaminado do mundo. Deviam conservar-se livres de
seu esprito, porque ele oposto verdade e justia. Mas no era intuito de Deus que Seu povo,
em seu exclusivismo de justia prpria, se subtrasse do mundo, de modo que nenhuma influncia
tivesse sobre ele.
Como seu Mestre, os seguidores de Cristo deveriam em todo o tempo ser a luz do mundo. Disse o
Salvador: No se pode esconder uma cidade edificada sobre um monte. Nem se acende a candeia
e se coloca debaixo do alqueire, mas no velador, e d luz a todos os que esto na casa isto , o
mundo. E acrescenta: Assim resplandea a vossa luz diante dos homens, para que vejam as vossas
boas obras e glorifiquem a vosso Pai, que est nos Cus. Mateus 5:14-16. Isto foi precisamente o
que Enoque, No, Abrao, Jos e Moiss fizeram. precisamente o que era intuito de Deus que
Seu povo Israel fizesse. Foi o seu corao mau, incrdulo, dirigido por Satans, que os levou a
ocultar sua luz, em vez de espargi-la sobre os povos vizinhos; foi esse mesmo esprito de fanatismo
que fez com que ou seguissem as prticas inquas dos gentios, ou se encerrassem em um orgulhoso
exclusivismo,como se o amor e cuidado de Deus estivessem somente sobre eles.
Assim como a Bblia apresenta duas leis, uma imutvel e eterna, e outra provisria e temporria,
assim h dois concertos. O concerto da graa foi feito primeiramente com o homem no den,
quando, depois da queda, foi feita uma promessa divina de que a semente da mulher feriria a cabea
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da serpente. A todos os homens este concerto oferecia perdo, e a graa auxiliadora de Deus para
a futura obedincia mediante a f em Cristo. Prometia-lhes tambm vida eterna sob condio de
fidelidade para com a lei de Deus. Assim receberam os patriarcas a esperana da salvao. Este
mesmo concerto foi renovado a Abrao, na promessa: Em tua semente sero benditas todas as
naes da Terra. Gnesis 22:18. Esta promessa apontava para Cristo. Assim Abrao a
compreendeu (Glatas 3:8, 16), e confiou em Cristo para o perdo dos pecados. Foi esta f que lhe
foi atribuda como justia. O concerto com
Abrao mantinha tambm a autoridade da lei de Deus. O Senhor apareceu a Abrao e disse: Eu
sou o Deus todo-poderoso, anda em Minha presena e s perfeito. Gnesis 17:1. O testemunho
de Deus concernente a Seu fiel servo foi: Abrao obedeceu Minha voz, e guardou o Meu
mandado, os Meus preceitos, os Meus estatutos, e as Minhas leis. Gnesis 26:5. E o Senhor lhe
declarou: Estabelecerei o Meu concerto entre Mim e ti e a tua semente depois de ti em suas
geraes, por concerto perptuo, para te ser a ti por Deus, e tua semente depois de ti. Gnesis
17:7.
Se bem que este concerto houvesse sido feito com Ado e renovado a Abrao, no poderia ser
ratificado antes da morte de Cristo. Existira pela promessa de Deus desde que se fez a primeira
indicao de redeno; fora aceito pela f; contudo, ao ser ratificado por Cristo, chamado um
novo concerto. A lei de Deus foi a base deste concerto, que era simplesmente uma disposio
destinada a levar os homens de novo harmonia com a vontade divina, colocando-os onde
poderiam obedecer lei de Deus.
Outro pacto, chamado nas Escrituras o velho concerto, foi formado entre Deus e Israel no Sinai,
e foi ento ratificado pelo sangue de um sacrifcio. O concerto abramico foi ratificado pelo sangue
de Cristo, e chamado o segundo, ou o novo concerto, porque o sangue pelo qual foi selado
foi vertido depois do sangue do primeiro concerto. Que o novo concerto era vlido nos dias de
Abrao, evidencia-se do fato de que foi ento confirmado tanto pela promessa como pelo
juramento de Deus, duas coisas imutveis, nas quais impossvel que Deus minta. Hebreus 6:18.
Mas, se o concerto abramico continha a promessa da redeno, por que se formou outro concerto
no Sinai? Em seu cativeiro, o povo em grande parte perdera o conhecimento de Deus e os
princpios do concerto abramico. Libertando-os do Egito, Deus procurou revelar-lhes Seu poder
e misericrdia, a fim de que fossem levados a am-Lo e confiar nEle. Trouxe-os ao Mar Vermelho
onde, perseguidos pelos egpcios, parecia impossvel escaparem a fim de que se
compenetrassem de seu completo desamparo, e da necessidade de auxlio divino; e ento lhes
operou o livramento. Assim eles se encheram de amor e gratido para com Deus, e de confiana
262

em Seu poder para os ajudar. Ele os ligara a Si na qualidade de seu Libertador do cativeiro
temporal.
Havia, porm, uma verdade ainda maior a ser-lhes gravada na mente. Vivendo em meio de idolatria
e corrupo, no tinham uma concepo verdadeira da santidade de Deus, da excessiva
pecaminosidade de seu prprio corao, de sua completa incapacidade para, por si mesmos, prestar
obedincia lei de Deus, e de sua necessidade de um Salvador. Tudo isto deveria ser-lhes ensinado.
Deus os levou ao Sinai; manifestou Sua glria; deu-lhes Sua lei, com promessa de grandes bnos
sob condio de obedincia: Se diligentemente ouvirdes a Minha voz, e guardardes o Meu
concerto, ento [...] Me sereis um reino sacerdotal e o povo santo. xodo 19:5, 6. O povo no
compreendia a pecaminosidade de seus coraes, e que sem Cristo lhes era impossvel guardar a
lei de Deus; e prontamente entraram em concerto com Deus. Entendendo que eram capazes de
estabelecer sua prpria justia, declararam: Tudo o que o Senhor tem falado faremos, e
obedeceremos. xodo 24:7.
Haviam testemunhado a proclamao da lei, com terrvel majestade, e tremeram aterrorizados
diante do monte; e no entanto apenas algumas semanas se passaram antes que violassem seu
concerto com Deus e se curvassem para adorar uma imagem esculpida. No poderiam esperar o
favor de Deus mediante um concerto que tinham violado; e agora, vendo sua ndole pecaminosa e
necessidade de perdo, foram levados a sentir que necessitavam do Salvador revelado no concerto
abramico e prefigurado nas ofertas sacrificais. Agora, pela f e amor, uniram-se a Deus como seu
Libertador do cativeiro do pecado. Estavam ento, preparados para apreciar as bnos do novo
concerto.
As condies do velho concerto eram: Obedece e vive cumprindo-os [estatutos e juzos] o
homem, viver por eles (Ezequiel 20:11; Levtico 18:5); mas maldito aquele que no confirmar
as palavras desta lei. Deuteronmio 27:26. O novo concerto foi estabelecido com melhores
promessas: promessas do perdo dos pecados, e da graa de Deus para renovar o corao, e levlo harmonia com os princpios da lei de Deus. Este o concerto que farei com a casa de Israel
depois daqueles dias, diz o Senhor: Porei a Minha lei no seu interior, e a escreverei no seu corao.
[...] Porque lhes perdoarei a sua maldade, e nunca mais Me lembrarei dos seus pecados. Jeremias
31:33, 34.
A mesma lei que fora gravada em tbuas de pedra, escrita pelo Esprito Santo nas tbuas do
corao. Em vez de cuidarmos em estabelecer nossa prpria justia, aceitamos a justia de Cristo.
Seu sangue expia os nossos pecados. Sua obedincia aceita em nosso favor. Ento o corao
renovado pelo Esprito Santo produzir os frutos do Esprito. Mediante a graa de Cristo
263

viveremos em obedincia lei de Deus, escrita em nosso corao. Tendo o Esprito de Cristo,
andaremos como Ele andou. Pelo profeta Ele declarou a respeito de Si mesmo: Deleito-Me em
fazer a Tua vontade, Deus Meu; sim, a tua lei est dentro do Meu corao. Salmos 40:8. E,
quando esteve entre os homens, disse: O Pai no Me tem deixado s, porque Eu fao sempre o
que Lhe agrada. Joo 8:29.
O apstolo Paulo apresenta claramente a relao entre a f e a lei, no novo concerto. Diz ele:
Sendo pois justificados pela f, temos paz com Deus, por nosso Senhor Jesus Cristo. Romanos
5:1. Anulamos, pois, a lei pela f? De maneira nenhuma, antes estabelecemos a lei. Romanos
3:31. Porquanto o que era impossvel lei, visto como estava enferma pela carne ou seja, ela
no podia justificar o homem, porque em sua natureza pecaminosa este no a poderia guardar
Deus, enviando o Seu Filho em semelhana da carne do pecado, pelo pecado condenou o pecado
na carne; para que a justia da lei se cumprisse em ns, que no andamos segundo a carne, mas
segundo o Esprito. Romanos 8:3, 4.
A obra de Deus a mesma em todos os tempos, embora haja graus diversos de desenvolvimento
e diferentes manifestaes de Seu poder, para satisfazerem as necessidades dos homens nas vrias
pocas. Comeando com a primeira promessa evanglica, e vindo atravs da era patriarcal e
judaica, e mesmo at ao presente, tem havido um desenvolvimento gradual dos propsitos de Deus
no plano da redeno. O Salvador tipificado nos ritos e cerimnias da lei judaica, precisamente
o mesmo que se revela no evangelho. As nuvens que envolviam Sua divina pessoa foram
removidas; o nevoeiro e as sombras desapareceram; e Jesus, o Redentor do mundo, Se acha
revelado. Aquele que do Sinai proclamou a lei e entregou a Moiss os preceitos da lei ritual, o
mesmo que proferiu o sermo do monte. Os grandes princpios de amor a Deus, que estabeleceu
como fundamento da lei e dos profetas, so apenas uma repetio do que Ele dissera por meio de
Moiss ao povo hebreu: Ouve, Israel, o Senhor nosso Deus o nico Senhor. Amars, pois, o
Senhor teu Deus de todo o teu corao, e de toda a tua alma, e de todo o teu poder. Deuteronmio
6:4, 5. Amars o teu prximo como a ti mesmo. Levtico 19:18. O ensinador o mesmo em
ambas as dispensaes. As reivindicaes de Deus so as mesmas. Os mesmos so os princpios
de Seu governo. Pois tudo procede dAquele em quem no h mudana nem sombra de variao.
Tiago 1:17.

264

Captulo 33 Do Sinai a Cades


Este captulo baseado em Nmeros 11-12.
A construo do tabernculo no se iniciou seno algum tempo depois que Israel chegou ao Sinai;
e tal edificao sagrada foi pela primeira vez erguida no incio do segundo ano a partir do xodo.
A isto se seguiram a consagrao dos sacerdotes, a celebrao da Pscoa, o recenseamento do povo
e a concluso de vrios arranjos essenciais sua organizao civil ou religiosa, de modo que
passaram quase um ano no acampamento junto ao Sinai. Ali o seu culto tomara forma mais
definida, foram dadas as leis para o governo da nao, e levara-se a efeito uma organizao mais
eficaz como preparo para a sua entrada na terra de Cana.
O governo de Israel caracterizou-se pela organizao mais completa, maravilhosa tanto pelo seu
acabamento como pela sua simplicidade. A ordem, to admiravelmente ostentada na perfeio e
arranjo de todas as obras criadas por Deus, era manifesta na economia hebria. Deus era o centro
da autoridade e do governo, o Soberano de Israel. Moiss desempenhava o papel de seu chefe
visvel, em virtude de indicao divina, a fim de administrar as leis em Seu nome. Dos ancios das
tribos foi mais tarde escolhido um conclio de setenta, para auxiliar a Moiss nos negcios gerais
da nao. Vinham em seguida os sacerdotes, que consultavam o Senhor no santurio. Chefes ou
prncipes governavam as tribos. Abaixo destes estavam os capites de milhares, capites de cem,
capites de cinqenta, e capites de dez; e, por ltimo, oficiais que poderiam ser empregados no
desempenho de deveres especiais. Deuteronmio 1:15.
O arraial dos hebreus estava arranjado em ordem exata. Estava dividido em trs grandes partes,
tendo cada uma a sua posio designada no acampamento. No centro estava o tabernculo, a
morada do Rei invisvel. Em redor estavam estacionados os sacerdotes e levitas. Alm destes
estavam acampadas todas as outras tribos. Aos levitas foi confiado o cuidado do tabernculo e de
tudo que ao mesmo se referia, tanto no acampamento como em viagem. Quando o arraial se punha
em marcha, deveriam desarmar a tenda sagrada; ao chegarem a um ponto de parada, deveriam
arm-la. A pessoa alguma de outra tribo se permitia aproximar-se, sob pena de morte. Os levitas
estavam separados em trs divises, conforme os descendentes dos trs filhos de Levi; e a cada
uma foi designada sua posio e obra especial. Na frente do tabernculo, e mais prximo
dele,estavam as tendas de Moiss e Aro. Ao Sul estavam os coatitas, cujo dever era cuidar da arca
e de outros aparelhamentos; ao Norte estavam os meraritas, que foram encarregados das colunas,
dos encaixes, das tbuas, etc.; na retaguarda os gersonitas, a quem foi confiado o cuidado das
cortinas.
265

Especificou-se tambm a posio de cada tribo. Cada uma deveria marchar e acampar-se ao lado
de sua prpria bandeira, conforme o Senhor havia ordenado: Os filhos de Israel assentaro as suas
tendas, cada um debaixo da sua bandeira, segundo as insgnias da casa de seus pais; ao redor,
defronte da tenda da congregao, assentaro as suas tendas. Como assentaram as suas tendas,
assim marcharo, cada um no seu lugar, segundo as suas bandeiras. Nmeros 2:2, 17. quela
multido mista que do Egito acompanhara Israel no foi permitido ocupar as mesmas sees das
tribos; deveriam, porm, morar nos arredores do acampamento; e deveria a sua descendncia ser
excluda da comunidade at a terceira gerao. Deuteronmio 23:7, 8.
Foi ordenada uma limpeza escrupulosa bem como uma ordem estrita por todo o arraial e arredores.
Ps-se em execuo um regulamento sanitrio completo. A toda pessoa que estivesse imunda por
qualquer motivo, era vedado entrar no acampamento. Tais medidas eram indispensveis para a
conservao da sade em meio de uma multido to vasta; e tambm necessrio era que se
mantivessem ordem e pureza perfeitas, para que Israel pudesse desfrutar da presena de um Deus
santo. Assim Ele declarou: O Senhor teu Deus anda no meio do teu arraial, para te livrar e entregar
os teus inimigos diante de ti: pelo que o teu arraial ser santo.
Em todas as jornadas de Israel, a arca do concerto do Senhor caminhou diante deles [...] para lhes
buscar lugar de descanso. Nmeros 10:33. Levado pelos filhos de Coate, o receptculo sagrado
que continha a santa lei de Deus devia ir na vanguarda. Diante dele iam Moiss e Aro; e os
sacerdotes, levando trombetas de prata, estavam estacionados perto. Esses sacerdotes recebiam
ordens de Moiss, as quais comunicavam ao povo por meio das trombetas. Era dever dos dirigentes
de cada companhia dar instrues definidas com respeito a todos os movimentos a serem feitos,
conforme eram indicados pelas trombetas. Quem quer que negligenciasse conformar-se com as
instrues dadas, era punido de morte.
Deus um Deus de ordem. Tudo que se acha em conexo com o Cu, est em perfeita ordem; a
sujeio e a perfeita disciplina assinalam os movimentos da hoste anglica. O xito apenas pode
acompanhar a ordem e a ao harmoniosa. Deus requer ordem e mtodo em Sua obra hoje, no
menos do que nos dias de Israel. Todos os que esto a trabalhar para Ele devem faz-lo
inteligentemente, no de maneira descuidada, casual. Ele quer que Sua obra seja feita com f e
exatido, para que sobre ela ponha o sinal de Sua aprovao. Deus mesmo dirigiu os israelitas em
todas as suas viagens. O local para o seu acampamento era indicado pela descida da coluna de
nuvem; e enquanto devessem permanecer acampados a nuvem repousava sobre o tabernculo.
Quando deviam continuar sua jornada, ela se elevava muito acima da tenda sagrada. Uma
invocao solene ao Senhor assinalava tanto as paradas como as partidas. Era pois que, partindo
a arca, Moiss dizia: Levanta-Te, Senhor, e dissipados sejam os Teus inimigos, e fujam diante de
266

Ti os aborrecedores. E, pousando ela, dizia: Volta, Senhor, para os muitos milhares de Israel.
Nmeros 10:35, 36.
Uma distncia de apenas onze dias de viagem existia entre o Sinai e Cades, nas fronteiras de Cana;
e foi com a perspectiva de logo entrarem na esplndida terra que as hostes de Israel retomaram sua
marcha, quando finalmente a nuvem deu sinal para prosseguir. Jeov operara prodgios, tirandoos do Egito; e que bnos no poderiam eles esperar, agora que haviam solenemente pactuado
aceit-Lo como seu Soberano, e sido reconhecidos como o povo escolhido do Altssimo?
Todavia foi com quase relutncia que muitos deixaram o lugar em que por tanto tempo estiveram
acampados. Tinham vindo quase a consider-lo como sua morada. Dentro do abrigo daquelas
rochas, Deus reunira Seu povo, separados de todas as outras naes, a fim de lhes declarar Sua
santa lei. Gostavam de olhar para o monte sagrado, em cujos picos esbranquiados e ridas
salincias tantas vezes se mostrara a glria divina. O cenrio estava to intimamente associado
com a presena de Deus e dos santos anjos, que parecia demasiado sagrado para que fosse deixado
com indiferena, ou mesmo alegremente. Ao sinal das trombetas, contudo, o acampamento todo
se ps em marcha, sendo o tabernculo carregado ao centro, e estando cada tribo na sua designada
posio, sob a sua prpria bandeira.
Todos os olhares estavam volvidos ansiosamente para ver em que direo a nuvem seguiria.
Quando ela se moveu em direo ao Oriente, onde apenas havia aglomeraes montanhosas,
negras e desoladas, um sentimento de tristeza e dvida surgiu em muitos coraes. Avanando
eles, o caminho se tornou mais difcil. Seu percurso estendia-se atravs de barrancos e desolao
estril. Tudo em redor deles era o grande deserto terra de charnecas e de covas, terra de
sequido e sombra de morte, terra em que ningum transitava, e na qual no morava homem
algum. Jeremias 2:6. As gargantas de pedra, de longe e de perto, estavam repletas de homens,
mulheres e crianas, com animais e carros, e longas fileiras de rebanhos e gado. Sua marcha era
necessariamente lenta e trabalhosa; e as multides, depois de seu longo acampamento, no estavam
preparadas para suportar os perigos e incmodos do caminho.
Depois de trs dias de viagem, ouviram-se francas queixas. Estas se originaram com a mistura de
gente, muitos dentre a qual no se achavam unidos completamente com Israel e estavam
continuamente a espreitar qualquer motivo de censura. Os queixosos no se agradavam com a
direo da marcha, e estavam continuamente a achar defeito no modo como Moiss os estava a
guiar, embora bem soubessem que ele, assim como todos, estavam seguindo a nuvem que os
guiava. O descontentamento contagioso, e logo espalhou-se pelo arraial.

267

Novamente comearam a clamar pedindo carne para comer. Se bem que abundantemente supridos
de man, no estavam satisfeitos. Os israelitas, durante seu cativeiro no Egito, tinham sido
compelidos a passar com o mais trivial e simples alimento; mas o bom apetite provocado pela
privao e rduo trabalho tornava-o saboroso. Muitos dos egpcios, entretanto, que agora se
achavam entre eles, tinham estado acostumados a regime farto; e estes foram os primeiros a
queixar-se. Ao dar o man, precisamente antes de Israel chegar ao Sinai, o Senhor lhes concedera
carne em resposta aos seus clamores; mas esta lhes foi fornecida apenas um dia.
Deus poderia to facilmente t-los provido de carne como de man; imps-se-lhes, porm, uma
restrio, para o seu bem. Era Seu propsito supri-los de alimento mais adaptado s suas
necessidades do que o regime estimulante a que muitos se haviam acostumado no Egito. O apetite
pervertido devia ser posto em uma condio mais sadia, a fim de que pudessem usar o alimento
originariamente provido ao homem: os frutos da Terra, que Deus dera a Ado e Eva no den. Foi
por esta razo que os israelitas foram em grande medida privados do alimento crneo.
Satans tentou-os a considerar esta restrio como injusta e cruel. F-los cobiar coisas proibidas,
porque viu que a satisfao desenfreada do apetite tenderia a produzir a sensualidade, e por este
meio o povo poderia ser mais facilmente submetido ao seu domnio. O autor da molstia e da
misria assaltar os homens no ponto em que ele pode ter o maior xito. Por meio de tentaes que
visam o apetite, tem ele, em grande parte, levado homens ao pecado, desde o tempo em que induziu
Eva a comer do fruto proibido. Foi por este mesmo meio que levou Israel a murmurar contra Deus.
A intemperana no comer e no beber, determinando, como o faz, a satisfao das paixes baixas,
prepara aos homens o caminho para desrespeitarem todos os deveres morais. Ao serem assaltados
pela tentao, pouco poder tm eles para resistir.
Deus tirou do Egito os israelitas para que os pudesse estabelecer na terra de Cana como um povo
puro, santo e feliz. Para a realizao deste objetivo, sujeitou-os a um processo de disciplina, tanto
para o seu bem como para o bem de sua posteridade. Estivessem eles dispostos a vencer o apetite,
em obedincia s Suas sbias restries, e teriam sido desconhecidas entre eles a fraqueza e a
molstia. Seus descendentes teriam possudo fora tanto fsica como mental. Teriam tido clara
percepo da verdade e do dever, discernimento penetrante e so juzo. Mas sua falta de vontade
para se sujeitarem s restries e reclamos de Deus, impediu-os em grande parte de alcanarem a
elevada norma que desejava atingissem, bem como de receberem as bnos que estava pronto
para lhes conferir.
Diz o salmista: Tentaram a Deus nos seus coraes, pedindo carne para satisfazerem o seu apetite.
E falaram contra Deus, e disseram: Poder Deus porventura preparar-nos uma mesa no deserto?
268

Eis que feriu a penha, e guas correram dela; rebentaram ribeiros em abundncia: poder tambm
dar-nos po, ou preparar carne para o Seu povo? Pelo que o Senhor os ouviu, e Se indignou.
Salmos 78:18-21. Murmuraes e tumultos tinham sido freqentes durante a jornada do Mar
Vermelho ao Sinai; mas, compadecendo-Se de sua ignorncia e cegueira, Deus no visitara ento
o pecado com juzos.
Mas desde aquele tempo Ele Se lhes revelara em Horebe. Haviam recebido grande luz, visto que
tinham sido testemunhas da majestade, do poder e da misericrdia de Deus; e sua incredulidade e
descontentamento incorriam em maior delito. Ademais, haviam eles pactuado aceitar a Jeov como
seu Rei, e obedecer Sua autoridade. Sua murmurao era agora rebelio, e como tal devia receber
imediato e assinalado castigo, para que Israel fosse preservado da anarquia e runa. O fogo do
Senhor ardeu entre eles, e consumiu os que estavam na ltima parte do arraial. Nmeros 11:1. Os
mais culpados dos queixosos foram mortos pelo relmpago da nuvem. O povo, aterrorizado, rogou
a Moiss que pedisse ao Senhor por eles. Moiss o fez, e o fogo apagou-se. Em lembrana deste
juzo ele deu quele lugar o nome de Taber, que quer dizer, queima.
Mas o mal logo foi pior do que antes. Em vez de levar os sobreviventes humilhao e ao
arrependimento, este terrvel juzo pareceu apenas aumentar-lhes a murmurao. Em todas as
direes o povo estava reunido porta de suas tendas, chorando e lamentando. E o vulgo [a
mistura de gente], que estava no meio deles, veio a ter grande desejo; pelo que os filhos de Israel
tornaram a chorar, e disseram: Quem nos dar carne a comer? Lembramo-nos dos peixes que no
Egito comamos de graa; e dos pepinos e dos meles, e dos porros, e das cebolas, e dos alhos.
Mas agora a nossa alma se seca; coisa nenhuma h seno este man diante dos nossos olhos.
Nmeros 11:4-6. Assim manifestaram seu descontentamento pelo alimento que o Criador lhes
provera. Tinham, contudo, prova constante de que o mesmo se adaptava s suas necessidades;
pois, apesar das fadigas que suportavam, no havia um que fosse fraco, em todas as suas tribos.
O corao de Moiss desfaleceu. Pleiteara que Israel no fosse destrudo, mesmo que sua prpria
posteridade se tornasse ento uma grande nao. Em seu amor por eles, rogara fosse antes o seu
nome riscado do livro da vida do que se deixassem eles a perecer. Por eles arriscara tudo, e este
era o modo em que correspondiam. Todas as suas dificuldades, mesmo os sofrimentos imaginrios,
atribuam a ele; e suas mpias murmuraes tornavam duplamente pesado o fardo de cuidados e
responsabilidades sob que ele cambaleava. Em sua angstia foi tentado mesmo a no confiar em
Deus. Sua orao foi quase uma queixa. Por que fizeste mal a Teu servo, e por que no achei
graa a Teus olhos, que pusesses sobre mim o cargo de todo este povo? [...] Donde teria eu carne
para dar a todo este povo? porquanto contra mim choram, dizendo: D-nos carne a comer. Eu s
no posso levar a todo este povo, porque muito pesado para mim. Nmeros 11:11, 13, 14.
269

O Senhor atendeu-lhe orao, e ordenou-lhe convocar dos ancios de Israel setenta homens, no
somente avanados em idade, mas que possussem dignidade, juzo so e experincia. E os trars
perante a tenda da congregao, e ali se poro contigo, disse Ele. Ento Eu descerei e ali falarei
contigo e tirarei do Esprito que est sobre ti, e O porei sobre eles; e contigo levaro o cargo do
povo, para que tu s o no leves. Nmeros 11:16, 17.
O Senhor permitiu a Moiss escolher por si mesmo os homens mais fiis e aptos para com ele
participarem da responsabilidade. Sua influncia ajudaria a sustar a violncia do povo e sufocar a
insurreio; contudo, graves males resultariam finalmente de sua promoo. Eles nunca teriam
sido escolhidos caso Moiss houvesse manifestado uma f que correspondesse s provas que tivera
do poder e bondade de Deus. Mas ele exagerara seus encargos e trabalhos, quase perdendo de vista
que era apenas o instrumento pelo qual Deus operara. No tinha desculpa, por condescender, por
pouco que fosse, com o esprito de murmurao, que era a maldio de Israel. Se tivesse depositado
inteira confiana em Deus, o Senhor t-lo-ia guiado continuamente, e lhe teria dado foras para
toda emergncia.
Determinou-se a Moiss preparar o povo para o que Deus estava prestes a fazer para eles.
Santificai-vos para amanh, e comereis carne; porquanto chorastes aos ouvidos do Senhor,
dizendo: Quem nos dar carne a comer, pois bem nos ia no Egito? Pelo que o Senhor vos dar
carne, e comereis. No comereis um dia, nem dois dias, nem cinco dias, nem dez dias, nem vinte
dias; mas um ms inteiro, at vos sair pelos narizes, at que vos enfastieis dela; porquanto
rejeitastes ao Senhor, que est no meio de vs, e chorastes diante dEle, dizendo: Por que samos
do Egito?
Seiscentos mil homens de p este povo, no meio do qual estou, exclamou Moiss; e Tu tens
dito: Dar-lhes-ei carne, e comero um ms inteiro. Degolar-se-o para eles ovelhas e vacas, que
lhes bastem? ou ajuntar-se-o para eles todos os peixes do mar? Foi-lhe reprovada a falta de
confiana: Ser pois encurtada a mo do Senhor? Agora vers se a Minha palavra acontecer ou
no. Nmeros 11:18-23. Moiss repetiu congregao as palavras do Senhor, e anunciou a
designao dos setenta ancios. O encargo imposto pelo grande dirigente queles homens
escolhidos, bem poderia servir de modelo de integridade judicial para os juzes e legisladores dos
tempos modernos: Ouvi a causa entre vossos irmos, e julgai justamente entre o homem e seu
irmo, e entre o estrangeiro que est com ele. No atentareis para pessoa alguma em juzo, ouvireis
assim o pequeno como o grande. No temereis a face de ningum, porque o juzo de Deus.
Deuteronmio 1:16, 17.

270

Moiss convocou agora os setenta ao tabernculo. Ento o Senhor desceu na nuvem e lhe falou;
e, tirando do Esprito que estava sobre ele, O ps sobre aqueles setenta ancios; e aconteceu que,
quando o Esprito repousou sobre eles, profetizaram, mas depois nunca mais. Nmeros 11:25.
Como os discpulos no dia de Pentecostes, foram dotados de poder do alto. Lucas 24:49.
Aprouve assim ao Senhor prepar-los para a Sua obra, e honr-los na presena da congregao, a
fim de que se estabelecesse confiana neles como homens divinamente escolhidos para se unirem
com Moiss no governo de Israel.
De novo se demonstrou o esprito nobre e abnegado do grande chefe. Dois dos setenta,
considerando-se humildemente como indignos de uma posio de tal responsabilidade, no se
reuniram com seus irmos no tabernculo; mas o Esprito de Deus veio sobre eles onde se
achavam, e tambm exerceram o dom de profecia. Sendo informado a tal respeito, Josu quis pr
cobro a tal irregularidade, receando que a mesma tendesse para diviso. Zeloso pela honra de seu
senhor, disse ele: Senhor meu, Moiss, probe-lho. A resposta foi: Tens tu cimes por mim?
Oxal que todo o povo do Senhor fosse profeta, que o Senhor lhes desse o Seu Esprito!
Um vento forte, soprando do mar, trouxe ento bandos de codornizes, quase caminho dum dia de
uma banda, e quase caminho dum dia doutra banda, roda do arraial, e quase dois cvados sobre
a terra. Nmeros 11:28, 29, 31. Todo aquele dia e aquela noite, e o dia seguinte, o povo trabalhou
ajuntando alimento miraculosamente provido. Obtiveram imensa quantidade. O que menos tinha,
colhera dez meres. Nmeros 11:32. Tudo que no era necessrio usar-se no momento, foi
conservado, secando-se de modo que o suprimento, conforme fora prometido, foi suficiente para
um ms inteiro.
Deus deu ao povo aquilo que no era para seu mximo bem, porque persistiram em desej-lo; no
queriam satisfazer-se com as coisas que se mostrariam ser para eles um benefcio. Seus rebeldes
desejos foram satisfeitos, mas foram entregues ao sofrimento das conseqncias. Comeram sem
restries, e seus excessos foram prontamente punidos. E feriu o Senhor o povo com uma praga
mui grande. Nmeros 11:33. Grande nmero foi ceifado pela febre ardente, enquanto os mais
culpados entre eles foram feridos logo que provaram o alimento cobiado.
Em Hazerote, o prximo acampamento depois de sarem de Taber, uma prova ainda mais amarga
esperava Moiss. Aro e Miri tinham ocupado posio de grande honra e de chefia em Israel.
Ambos eram favorecidos com o dom de profecia e, por determinao divina, tinham estado ligados
a Moiss no livramento dos hebreus. E pus diante de ti a Moiss, Aro, e Miri (Miquias 6:4),
so as palavras do Senhor pelo profeta Miquias. A fora de carter de Miri cedo se mostrara,
quando criana vigiara ao lado do Nilo a pequena cesta em que estava escondido o beb Moiss.
271

De seu domnio prprio e tato Deus Se servira como instrumento para preservar o libertador de
Seu povo. Dotada abundantemente dos dons da poesia e msica, Miri dirigira as mulheres de
Israel no cntico e na dana, margem do Mar Vermelho. Na afeio do povo e honras do Cu,
estava ela apenas abaixo de Moiss e Aro. Entretanto, o mesmo mal que a princpio trouxera
discrdia no Cu, surgiu no corao desta mulher de Israel, e ela no deixou de encontrar quem
com ela simpatizasse em seu descontentamento.
Na designao dos setenta ancios, Miri e Aro no tinham sido consultados, e seus cimes
despertaram-se contra Moiss. Por ocasio da visita de Jetro, enquanto os israelitas estavam a
caminho do Sinai, a pronta aceitao por parte de Moiss do conselho de seu sogro despertou em
Aro e Miri um receio de que sua influncia junto ao grande chefe excedesse deles.
Na organizao do conselho dos ancios, entenderam que sua posio e autoridade haviam sido
desprezadas. Miri e Aro nunca haviam conhecido o peso dos cuidados e responsabilidades que
repousava sobre Moiss; contudo, visto que tinham sido escolhidos para o auxiliarem,
consideraram-se co-participantes seus e na mesma medida, do cargo da liderana, e acharam
desnecessria a designao de mais auxiliares.
Moiss compenetrara-se da importncia da grande obra a ele confiada, como nenhum outro jamais
a sentira. Estava ciente de sua prpria fraqueza, e fez de Deus o seu Conselheiro. Aro tinha-se em
mais elevada conta, e confiava menos em Deus. Fracassara quando se lhe confiara
responsabilidade, dando prova de fraqueza de carter pela sua vil condescendncia na questo do
culto idlatra no Sinai. Miri e Aro, porm, cegos pela inveja e ambio, perderam isto de vista.
Aro fora altamente honrado por Deus pela designao de sua famlia para o ofcio sagrado do
sacerdcio; todavia, mesmo isto aumentava agora o desejo de exaltao prpria. Porventura falou
o Senhor somente por Moiss? no falou tambm por ns? Nmeros 12:2. Considerando-se
igualmente favorecidos por Deus, entenderam ter direito mesma posio e autoridade.
Cedendo ao esprito de descontentamento, Miri achou motivos de queixa nos acontecimentos que
Deus de maneira especial dirigira. O casamento de Moiss lhe fora desagradvel. O haver ele
escolhido uma mulher de outra nao, em vez de tomar esposa dentre os hebreus, foi uma ofensa
sua famlia e ao orgulho nacional. Zpora era tratada com mal-disfarado desprezo. Embora fosse
chamada mulher cusita (Nmeros 12:1), era a esposa de Moiss midianita e, assim, descendente
de Abrao. Na aparncia pessoal ela diferia dos hebreus, tendo a pele de cor um pouco mais escura.
Se bem no fosse israelita, Zpora era adoradora do verdadeiro Deus. Tinha disposio tmida,
acanhada, e era gentil, afetuosa, e grandemente sensvel vista do sofrimento; e foi por esta razo

272

que Moiss, quando a caminho para o Egito, consentiu que ela voltasse a Midi. Ele quis pouparlhe a dor de testemunhar os juzos que deveriam cair sobre os egpcios.
Quando Zpora se reuniu a seu povo no deserto, viu que os encargos dele lhe estavam esgotando
as foras, e deu a conhecer seus temores a Jetro, que sugeriu medidas para o aliviarem. Nisso
estava a principal razo da antipatia de Miri para com Zpora. Doendo-se muito da suposta
negligncia manifestada a ela e Aro, considerou a esposa de Moiss como a causa, concluindo
que sua influncia o impedira de os tomar em seus conselhos como antes fazia. Houvesse Aro
permanecido firme pelo que era reto, e poderia ter reprimido o mal; mas, em vez de mostrar a
Miri a pecaminosidade de sua conduta, compartilhou-lhe os sentimentos, deu ouvidos s suas
palavras de queixa, e assim veio a partilhar de seus cimes.
Suas acusaes foram suportadas por Moiss em paciente silncio. Foi a experincia ganha durante
os anos de labuta e espera em Midi aquele esprito de humildade e longanimidade ali
desenvolvidos que preparou Moiss para defrontar com pacincia a incredulidade e
murmurao do povo, e o orgulho e inveja daqueles que deveriam ser seus inabalveis
auxiliadores. Moiss era mui manso, mais do que todos os homens que havia sobre a Terra
(Nmeros 12:3), e foi por isto que se lhe conferiu sabedoria e guia divinas mais do que aos outros.
Dizem as Escrituras: Guiar os mansos retamente, e aos mansos ensinar o Seu caminho. Salmos
25:9. Os mansos so guiados pelo Senhor, porque so dceis e dispostos a serem instrudos. Eles
tm o desejo sincero de conhecer e fazer a vontade de Deus.
A promessa do Salvador : Se algum quiser fazer a vontade dEle, pela mesma doutrina
conhecer. Joo 7:17. E Ele declara pelo apstolo Tiago: Se algum de vs tem falta de sabedoria,
pea-a a Deus, que a todos d liberalmente, e o no lana em rosto, e ser-lhe- dada. Tiago 1:5.
Mas esta promessa apenas para aqueles que esto dispostos a seguir inteiramente ao Senhor.
Deus no fora a vontade de ningum; da o no poder Ele levar aqueles que so demasiado
orgulhosos para serem ensinados, os quais se inclinam a ter o seu prprio caminho. Quanto ao
homem de corao dobre aquele que procura seguir sua prpria vontade, ao mesmo tempo que
professa fazer a vontade de Deus est escrito. No pense tal homem que receber do Senhor
alguma coisa. Tiago 1:7.
Deus escolhera a Moiss, e sobre ele pusera o seu Esprito; e Miri e Aro, pelas suas
murmuraes, eram culpados de deslealdade, no somente para com o chefe que lhes fora
designado, mas para com o prprio Deus. Os sediciosos faladores foram convocados ao
tabernculo, e levados perante Moiss. Ento, o Senhor desceu na coluna de nuvem e Se ps
porta da tenda; depois, chamou a Aro e a Miri. Sua pretenso ao dom proftico no foi negada;
273

podia ser que Deus lhes tivesse falado em vises e sonhos. Mas a Moiss, a quem o Senhor mesmo
declarou fiel em toda a Minha casa, uma comunho mais ntima fora concedida. Com ele o
Senhor falava boca a boca. Por que pois, no tiveste temor de falar contra o Meu servo, contra
Moiss? Assim, a ira do Senhor contra eles se acendeu; e foi-Se. A nuvem desapareceu do
tabernculo em sinal do desprazer de Deus, e Miri foi castigada. Ela ficou leprosa, como a neve.
Nmeros 12:5-10. Aro foi poupado, mas teve severa repreenso no castigo de Miri. Agora, com
o orgulho humilhado at ao p, Aro confessou seu pecado, e rogou que sua irm no fosse deixada
a perecer por aquele flagelo repugnante e mortal. Em resposta s oraes de Moiss, a lepra foi
purificada. Miri foi, contudo, excluda do acampamento durante sete dias. O smbolo do favor
divino no repousou de novo sobre o tabernculo at que ela fosse banida do acampamento. Em
ateno sua elevada posio, pesarosos pelo golpe que sobre ela fora desferido, a multido toda
permaneceu em Hazerote, esperando sua volta.
Esta manifestao do desprazer do Senhor destinava-se a ser um aviso a todo o Israel, para reprimir
o crescente esprito de descontentamento e insubordinao. Se a inveja e descontentamento de
Miri no houvessem sido repreendidos de maneira assinalada, disto teria resultado um grande
mal. A inveja uma das mais satnicas caractersticas que podem existir no corao humano, e
uma das mais funestas em seus efeitos. Diz o sbio: Cruel o furor e a impetuosa ira, mas quem
parar perante a inveja? Provrbios 27:4. Foi a inveja que a princpio causou a discrdia no Cu,
e a condescendncia com a mesma acarretou males indizveis entre os homens. Onde h inveja e
esprito faccioso a h perturbao e toda a obra perversa. Tiago 3:16.
No deve ser considerado coisa v falar mal de outros, ou fazernos juzes de seus intuitos ou aes.
Quem fala mal de um irmo, e julga a seu irmo, fala mal da lei, e julga a lei; e, se tu julgas a lei,
no s observador da lei, mas juiz. Tiago 4:11. No h seno um juiz, a saber, Aquele que trar
luz as coisas ocultas das trevas, e manifestar os desgnios dos coraes. 1 Corntios 4:5. E
qualquer que tomar a si o julgar e condenar seus semelhantes, est usurpando a prerrogativa do
Criador.
A Bblia nos ensina especialmente a nos precavermos quanto a fazer acusaes contra aqueles a
quem Deus chamou para agirem como Seus embaixadores. O apstolo Pedro, descrevendo uma
classe de declarados pecadores, diz: Atrevidos, obstinados, no receando blasfemar das
dignidades; enquanto os anjos, sendo maiores em fora e poder, no pronunciam contra eles juzo
blasfemo diante do Senhor. 2 Pedro 2:10, 11. E Paulo, em suas instrues queles que so postos
na administrao da igreja, diz: No aceiteis acusao contra o presbtero, seno com duas ou trs
testemunhas. 1 Timteo 5:19. Aquele que ps sobre os homens a pesada responsabilidade de
chefes e instrutores de Seu povo, responsabilizar o povo pela maneira por que tratam os Seus
274

servos. Devemos honrar aqueles a quem Deus honrou. O juzo que caiu sobre Miri deveria ser
uma repreenso a todos os que se entregam inveja, e murmuram contra aqueles sobre quem Deus
pe o encargo de Sua obra.

275

Captulo 34 Os Doze Espias


Este captulo baseado em Nmeros 13-14.
Onze dias depois de partir do Monte Horebe, as tribos hebrias acamparam-se em Cades, no
deserto de Par, que no ficava longe das fronteiras da Terra Prometida. Ali foi proposto pelo povo
que fossem enviados espias a fim de examinarem o pas. Isto foi apresentado ao Senhor por Moiss,
e Ele lhes concedeu permisso, com a instruo de que um dos prncipes de cada tribo fosse
escolhido para tal fim. Os homens foram escolhidos, conforme ficara determinado, e Moiss
mandou-os ir ver o pas: qual era o mesmo, sua situao e vantagens naturais, e o povo que nele
habitava, notando se eram fortes ou fracos, poucos ou muitos; bem como deveriam observar a
natureza do solo e sua produtividade, e trazer do fruto da terra.
Eles foram e examinaram a terra toda, entrando pela fronteira ao sul e indo at extremidade norte.
Voltaram depois de uma ausncia de quarenta dias. O povo de Israel estava acariciando grandes
esperanas, e os aguardavam com vida expectao. A notcia da volta dos espias foi levada de
tribo a tribo, e saudada com regozijo. O povo precipitou-se ao encontro dos mensageiros, que
saram ilesos dos perigos de sua arriscada empresa. Os espias trouxeram amostras do fruto, que
comprovavam a fertilidade do solo. Era o tempo da maturao das uvas, e trouxeram um cacho to
grande que era carregado entre dois homens. Trouxeram tambm figos e roms que ali cresciam
em abundncia.
O povo regozijava-se de que devesse entrar na posse de uma terra to boa, e escutaram atentamente
ao ser o relatrio apresentado a Moiss, a fim de que nenhuma palavra se lhes escapasse. Fomos
terra a que nos enviaste, comearam os espias; e verdadeiramente mana leite e mel, e este o
fruto. Nmeros 13:17-33. O povo ficou entusiasmado; queriam com avidez obedecer voz do
Senhor, e subir sem demora a possuir a terra. Mas, depois de descreverem a beleza e fertilidade da
terra, todos os espias, com exceo de dois, exageraram as dificuldades e perigos que estavam
diante dos israelitas caso empreendessem a conquista de Cana. Enumeraram as poderosas naes
localizadas nas vrias partes do pas, e disseram que as cidades eram muradas e muito grandes, e
o povo que nelas habitava era forte; e seria impossvel venc-los. Declararam tambm que tinham
visto ali gigantes, os filhos de Enaque, e era intil pensar em possuir a terra.
Agora a cena mudou. A esperana e o nimo deram lugar ao desespero covarde, ao proferirem os
espias os sentimentos de seu corao incrdulo, que estava cheio de desnimo inspirado por
Satans. Sua incredulidade lanou escura sombra congregao, e o grande poder de Deus, tantas
vezes manifesto em prol da nao eleita, foi esquecido. O povo no se deteve a refletir; no
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raciocinou que Aquele que os trouxera at ali certamente lhes daria a terra; no se lembravam de
quo maravilhosamente Deus os libertara de seus opressores, abrindo caminho atravs do mar, e
destruindo as hostes perseguidoras de Fara. Puseram a Deus fora da questo, e agiram como se
devessem confiar apenas no poder das armas.
Em sua incredulidade limitaram o poder de Deus, e no confiaram na mo que at ali os guiara
com segurana. E repetiram seu erro anterior de murmurar contra Moiss e Aro. Este, pois, o
fim de todas as nossas grandes esperanas? disseram. esta a terra para possuir a qual viajamos
desde o Egito. Acusaram seus chefes de enganar o povo, e acarretar angstia sobre Israel.
O povo ficou desesperado em seu desapontamento e aflio. Ergueu-se um pranto agoniado, e
misturou-se com o murmrio confuso das vozes. Calebe compreendeu a situao e, bastante
ousado para tomar a defesa da palavra de Deus, fez tudo ao seu alcance para desfazer a m
influncia de seus companheiros infiis. Por um momento o povo ficou em silncio para ouvir-lhe
as palavras de esperana e nimo, com respeito boa terra. Ele no contradizia o que j havia sido
dito; os muros eram altos, e fortes os cananeus. Mas Deus prometera a Israel a terra. Subamos
animosamente, e possuamo-la em herana, insistiu Calebe; porque certamente prevaleceremos
contra ela.
Mas os dez, interrompendo-o descreveram os obstculos em cores mais negras do que ao princpio.
No podemos subir contra aquele povo, declararam; porque mais forte do que ns. [...] Todo
o povo que vimos no meio dela so homens de grande estatura. Tambm vimos ali gigantes, filhos
de Enaque, descendentes dos gigantes; e ramos aos nossos olhos como gafanhotos, e assim
tambm ramos aos seus olhos. Nmeros 13:31-33.
Estes homens, tendo enveredado por um mau caminho, insistentemente se puseram contra Calebe
e Josu, contra Moiss, e contra Deus. Cada passo para frente os tornava mais decididos. Estavam
resolvidos a frustrar todo o esforo para se apossarem de Cana. Torciam a verdade a fim de
sustentar sua influncia nociva. terra que consome seus moradores (Nmeros 13:32), disseram
eles. Isto era no somente uma notcia ruim, mas tambm mentirosa. Era incoerente. Os espias
tinham declarado ser o pas frutfero e prspero, e o povo de estatura gigantesca, coisas estas que
seriam impossveis se o clima fosse to insalubre que se pudesse dizer da terra que consumia os
habitantes. Mas quando os homens entregam o corao incredulidade, colocam-se sob o domnio
de Satans, e ningum poder dizer at aonde ele os levar.
Ento levantou-se toda a congregao, e alaram a sua voz; e o povo chorou naquela mesma
noite. Revolta e franca sedio seguiram-se rapidamente; pois Satans teve pleno domnio, e o
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povo parecia despojado da razo. Amaldioaram Moiss e Aro, esquecendo-se de que Deus
escutava suas mpias palavras, e que, cercado pela coluna de nuvem, o Anjo de Sua presena estava
a testemunhar a terrvel exploso de ira por parte deles. Com amargura exclamaram: Ah! se
morrramos na terra do Egito! ou, ah! se morrramos neste deserto! Ento seus sentimentos se
insurgiram contra Deus: Por que nos traz o Senhor a esta terra, para cairmos espada, e para que
nossas mulheres e nossas crianas sejam por presa? No nos seria melhor voltarmos ao Egito? E
diziam uns aos outros: Levantemos um capito, e voltemos ao Egito. Desta maneira no somente
acusavam a Moiss, mas ao prprio Deus, de os enganar, prometendo-lhes uma terra que eram
incapazes de possuir. E chegaram a ponto de designar um capito para os guiar de volta terra de
seu sofrimento e cativeiro, da qual haviam sido libertos pelo brao forte da Onipotncia.
Com humilhao e angstia, Moiss e Aro caram sobre os seus rostos perante todo o
ajuntamento dos filhos de Israel (Nmeros 14:1-5), no sabendo o que fazer para os desviar de
seu precipitado e apaixonado propsito. Calebe e Josu tentaram acalmar o tumulto. Rasgando as
vestes em sinal de pesar e indignao, arrojaram-se entre o povo, e suas vozes penetrantes foram
ouvidas acima da tormenta das lamentaes e mgoa revoltosa: A terra pelo meio da qual
passamos a espiar terra muito boa. Se o Senhor Se agradar de ns, ento nos por nesta terra, e
no-la dar; terra que mana leite e mel. To-somente no sejais rebeldes contra o Senhor, e no
temais o povo desta terra, porquanto so eles nosso po. Retirou-se deles o seu amparo, e o Senhor
conosco; no os temais. Nmeros 14:7-9.
Os cananeus tinham enchido a medida de sua iniqidade, e o Senhor no mais os suportaria. Sendo
removida a sua proteo, seriam presa fcil. Pelo concerto de Deus, a terra estava assegurada a
Israel. Mas o relato falso dos espias infiis foi aceito, e por meio dele toda a congregao foi
iludida. Os traidores haviam feito a sua obra. Se apenas dois homens houvessem trazido o mau
relato, e todos os dez os animassem a possuir a terra em nome do Senhor, teriam tambm adotado
o conselho dos dois de preferncia ao dos dez, por causa de sua mpia incredulidade. Mas dois
apenas haviam advogado o que era reto, enquanto dez estavam do lado da rebelio.
Os espias infiis denunciavam em alta voz a Calebe e Josu, e levantou-se o clamor para os
apedrejar. A turba insana apanhou pedras para matar aqueles homens fiis. Avanaram com uivos
de furor, quando subitamente as pedras lhes caram das mos, tombou sobre eles um silncio, e
tremeram de medo. Deus interviera para impedir o seu desgnio assassino. A glria de Sua
presena, como uma luz chamejante, iluminou o tabernculo. Todo o povo viu o sinal do Senhor.
Algum que era mais poderoso do que eles Se revelara, e ningum ousava prosseguir com a
resistncia. Os espias que trouxeram o mau relatrio, agacharam-se tomados de terror, e com a
respirao contida procuraram suas tendas.
278

Moiss levantou-se ento e entrou no tabernculo. O Senhor declarou-lhe: Com pestilncia o


ferirei, e o rejeitarei; e farei de ti povo maior. Nmeros 14:12. Mas de novo Moiss pleiteou em
favor de seu povo. No podia consentir em que fossem destrudos, e dele se fizesse uma nao
mais poderosa. Apelando para a misericrdia de Deus, disse: Rogo-Te que a fora do meu Senhor
se engrandea; como tens falado, dizendo: O Senhor longnimo, e grande em beneficncia. [...]
Perdoa pois a iniqidade deste povo, segundo a grandeza da Tua benignidade; e como tambm
perdoaste a este povo desde a terra do Egito at aqui. Nmeros 14:17-19. O Senhor prometeu
poupar Israel de destruio imediata; mas, por causa de sua incredulidade e covardia, no poderia
manifestar Seu poder para subjugar os inimigos deles. Portanto, em Sua misericrdia ordenoulhes, como o nico meio seguro, que volvessem em direo ao Mar Vermelho.
Em sua rebelio o povo declarara: Ah! se morrramos neste deserto! Nmeros 14:2. Agora esta
orao devia ser atendida. O Senhor declarou: Como falastes aos Meus ouvidos, assim farei a vs
outros. Neste deserto cairo os vossos cadveres, como tambm todos os que de vs foram
contados segundo toda a vossa conta, de vinte anos e para cima. [...] Mas os vossos filhos de que
dizeis: Por presa sero, meterei nela, e eles sabero da terra que vs desprezastes. E quanto a
Calebe, Ele disse: Porm o Meu servo Calebe, porquanto nele houve outro esprito, e perseverou
em seguir-Me, Eu o levarei terra em que entrou, e a sua semente a possuir. Nmeros 14:28,
29, 31, 24. Assim como os espias haviam despendido quarenta dias em sua viagem, deveriam
semelhantemente as hostes de Israel vaguear pelo deserto quarenta anos. Quando Moiss fez saber
ao povo a deciso divina, a ira deste transformou-se em lamentao. Sabiam que seu castigo era
justo. Os dez espias infiis, feridos por determinao divina pela praga, pereceram diante dos olhos
de todo o Israel; e em sua sorte o povo leu sua prpria condenao.
Agora pareciam arrepender-se sinceramente de sua conduta pecaminosa; mas entristeciam-se por
causa do resultado de seu mau caminho, em vez de o ser pela intuio de sua ingratido e
desobedincia. Quando viram que o Senhor no Se abrandava na execuo de Seu decreto, surgiu
de novo sua voluntariosidade, e declararam que no voltariam ao deserto. Ordenando-lhes que se
retirassem da terra de seus inimigos, Deus pusera prova a sua aparente submisso, e demonstrara
que a mesma no era real. Sabiam ter pecado gravemente consentindo em que seus sentimentos
temerrios os dominassem, e procurando matar os espias que insistiam com eles para que
obedecessem a Deus; mas apenas estavam aterrorizados por achar que tinham cometido um erro
terrvel, cujas conseqncias se lhes mostrariam desastrosas. Seu corao no estava mudado, e
to-somente necessitavam de um pretexto para darem lugar a outra rebelio semelhante. Este se
apresentou quando Moiss, pela autoridade de Deus, lhes ordenou voltarem ao deserto.

279

O decreto de que Israel no deveria entrar em Cana antes de passarem quarenta anos,foi um
amargo desapontamento para Moiss e Aro, Calebe e Josu; todavia, sem murmurar, aceitaram a
deciso divina. Mas aqueles que estiveram a queixar-se do trato de Deus para com eles, e a declarar
que voltariam ao Egito, choraram e lamentaram grandemente quando as bnos que desprezaram
lhes foram tiradas. Haviam-se queixado de coisas irreais, e agora Deus lhes deu motivo para chorar.
Houvessem deplorado o seu pecado, quando este se lhes apresentou lealmente, no teria sido
pronunciada aquela sentena; mas lamentavam pelo motivo do juzo; sua tristeza no era
arrependimento, e no poderia obter a revogao da sentena.
Passaram a noite em lamentao; porm, com a manh veio a esperana. Resolveram reparar sua
covardia. Quando Deus lhes mandara subir e tomar a terra, tinham-se recusado; e agora que lhes
determinava retroceder estavam igualmente rebeldes. Decidiram-se a tomar a terra e possu-la;
poderia ser que Deus lhes aceitasse o trabalho, e modificasse Seu propsito em relao a eles.
Deus tornara privilgio e dever deles entrar na terra no tempo por Ele designado; mas, pela sua
voluntariosa negligncia, fora retirada aquela permisso. Satans conseguira seu objetivo
impedindo-os de entrar em Cana; e agora, em face da proibio divina, insistia com eles para que
fizessem a mesma coisa que se haviam recusado a fazer quando Deus a ordenara. Assim o grande
enganador alcanou a vitria, levando-os rebelio pela segunda vez. No haviam confiado no
poder de Deus a operar juntamente com seus esforos ao se apoderarem eles de Cana; todavia
contavam agora com sua prpria fora para efetuarem o trabalho independente do auxlio divino.
Pecamos contra o Senhor, exclamaram; ns subiremos e pelejaremos, conforme a tudo o que
nos ordenou o Senhor nosso Deus. Deuteronmio 1:41. To terrivelmente cegos ficaram eles pela
transgresso. O Senhor nunca lhes mandara subir e pelejar. No era Seu propsito que
adquirissem a terra pela guerra, mas pela obedincia estrita s Suas ordens.
Se bem que seu corao no estivesse mudado, o povo fora levado a confessar a pecaminosidade
e loucura de sua rebelio diante do relatrio dos espias. Viam agora o valor da bno que to
temerariamente haviam rejeitado. Confessaram que sua prpria incredulidade os exclura de
Cana. Pecamos, disseram eles, reconhecendo que a falta estava neles mesmos, e no com Deus,
a quem to impiamente acusaram de deixar de cumprir Suas promessas para com eles. Se bem
que sua confisso no partisse do verdadeiro arrependimento, serviu para reivindicar a justia de
Deus, em Seu trato com eles.
O Senhor ainda opera de modo semelhante para glorificar o Seu nome, levando homens a
reconhecerem Sua justia. Quando aqueles que professam am-Lo se queixam de Sua providncia,
desprezam-Lhe as promessas e, cedendo tentao, se unem com os anjos maus para frustrar os
280

propsitos de Deus, o Senhor muitas vezes encaminha de tal maneira as circunstncias que essas
mesmas pessoas so levadas ao ponto em que se convenam de seu pecado e sejam constrangidas
a reconhecer a impiedade de sua conduta, e a justia e bondade de Deus em Seu trato com elas, e
isto embora no tenham verdadeiro arrependimento. assim que Deus pe em ao foras
contrrias a fim de tornar manifestas as obras das trevas. E se bem que o esprito que inspirou a
m conduta no esteja radicalmente transformado, fazem-se confisses para vindicar a honra de
Deus, e justificar aqueles que da parte dEle reprovam fielmente, os quais sofreram oposio e
foram caluniados. Assim ser quando a ira de Deus for finalmente derramada. Quando o Senhor
vier com milhares de Seus santos para fazer juzo contra todos, convencer dentre eles todos
os mpios por todas as suas obras de impiedade. Judas 14, 15. Cada pecador ser levado a ver e
reconhecer a justia de sua condenao.
Sem tomar em considerao a sentena divina, prepararam-se os israelitas para empreender a
conquista de Cana. Equipados de escudos e armas de guerra, achavam-se, quanto ao que
calculavam, completamente preparados para a luta; mas eram deploravelmente deficientes vista
de Deus e de Seus entristecidos servos. Quando, quase quarenta anos mais tarde, o Senhor ordenou
a Israel subir e tomar Jeric, prometeu ir com eles. A arca contendo a Sua lei foi levada diante dos
exrcitos deles. Os chefes que Ele designara deviam guiar-lhes os movimentos, sob a inspeo
divina. Com tal direo, nenhum mal lhes poderia sobrevir. Mas agora, contrariamente ao mando
de Deus e proibio solene de seus chefes, sem a arca e sem Moiss, foram enfrentar os exrcitos
do inimigo.
A trombeta soou o alarma, e Moiss apressou-se aps eles com o aviso: Por que quebrantais o
mandado do Senhor? pois isso no prosperar. No subais, pois o Senhor no estar no meio de
vs, para que no sejais feridos diante dos vossos inimigos. Porque os amalequitas e os cananeus
esto ali diante da vossa face, e caireis espada. Nmeros 14:41-43.
Os cananeus tinham ouvido falar do poder misterioso que parecia guardar esse povo, e dos
prodgios operados em seu favor; e agora convocaram uma fora poderosa para repelir os
invasores. O exrcito atacante no tinha chefe. Nenhuma orao fora feita para que Deus lhes desse
a vitria. Saram com o desesperado intuito de revogar a sua sorte ou morrer na batalha. Posto que
no fossem experimentados na guerra, eram uma vasta multido de homens armados, e esperavam
por um assalto de surpresa suplantar toda oposio. Presunosamente desafiaram o adversrio que
no ousara atac-los.
Os cananeus tinham-se estacionado sobre um planalto rochoso, acessvel apenas por desfiladeiros
incmodos, e subidas ngremes e perigosas. O imenso nmero dos hebreus apenas poderia tornar
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sua derrota mais terrvel. Vagarosamente enfileiraram-se pelas sendas das montanhas, expostos
aos projteis mortferos de seus inimigos no alto. Rochas pesadas vinham trovejando abaixo,
assinalando o seu caminho com o sangue dos mortos. Aqueles que atingiam o cimo, exaustos com
a ascenso, eram atrozmente repelidos, e expulsos com grandes perdas. O campo de carnificina
ficou juncado de cadveres. O exrcito de Israel foi derrotado completamente. Destruio e morte
foram o resultado daquela experincia revoltosa.
Obrigados finalmente submisso, os sobreviventes voltaram e choraram perante o Senhor, mas
o Senhor no ouviu a sua voz. Deuteronmio 1:45. Pela sua assinalada vitria, os inimigos de
Israel, que antes haviam esperado com tremor a aproximao daquele poderoso exrcito,
inspiraram-se de confiana para lhes resistir. Todas as notcias que tinham ouvido concernentes s
coisas maravilhosas que Deus operara pelo Seu povo, consideravam agora falsas, e entendiam no
haver motivos de receio. Aquela primeira derrota de Israel, inspirando os cananeus com coragem
e resoluo, aumentara grandemente as dificuldades da conquista. Nada restava a Israel seno
recuar da face de seus vitoriosos adversrios para o deserto, sabendo que ali deveria ser o tmulo
de uma gerao inteira.

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Captulo 35 A Rebelio de Cor


Este captulo baseado em Nmeros 16-17.
Os juzos com que foram atingidos os israelitas serviram durante algum tempo para restringir-lhes
a murmurao e indisciplina, mas o esprito rebelde ainda estava no corao, e finalmente produziu
os mais amargos frutos. As rebelies anteriores tinham sido meros tumultos populares, surgindo
dos impulsos momentneos da multido exaltada; agora, porm, formou-se uma conspirao muito
bem fundamentada, como resultado de um propsito decidido de subverter a autoridade dos lderes
designados pelo prprio Deus.
Cor, o esprito dirigente deste movimento, era levita, da famlia de Coate, e primo de Moiss; era
homem de habilidade e influncia. Embora designado para o servio do tabernculo,
descontentara-se com sua posio, e aspirara dignidade do sacerdcio. A concesso a Aro e sua
casa do ofcio sacerdotal, que anteriormente tocava ao filho primognito de cada famlia, dera
origem a inveja e dissabor, e por algum tempo Cor estivera secretamente a opor-se autoridade
de Moiss e Aro, se bem que no se arriscasse a um ato manifesto de rebelio. Finalmente
concebeu o ousado plano de subverter tanto a autoridade civil como a religiosa. No deixou de
achar quem o apoiasse. Junto s tendas de Cor e dos coatitas, do lado sul do tabernculo, achavase o acampamento da tribo de Rben, estando as tendas de Dat e Abir, dois prncipes desta tribo,
prximas da de Cor. Estes prncipes prontamente aderiram aos planos ambiciosos daquele. Sendo
descendentes do filho mais velho de Jac,pretendiam que a autoridade civil lhes pertencesse, e
decidiram-se a dividir com Cor as honras do sacerdcio.
O estado dos sentimentos entre o povo favorecia os desgnios de Cor. Na amargura de seu
desapontamento, voltaram-lhes as dvidas, inveja e dio anteriores, e de novo dirigiram queixas
contra o paciente lder. Os israelitas estavam continuamente a perder de vista que se encontravam
sob guia divina. Esqueciam-se de que o Anjo do concerto era seu diretor invisvel, e que, velada
pela coluna de nuvem, a presena de Cristo ia adiante deles, e dEle Moiss recebia todas as
instrues.
Estavam indispostos a sujeitar-se terrvel sentena pela qual todos deviam morrer no deserto, e
da o acharem-se prontos a apanhar qualquer pretexto para crer que no era Deus mas Moiss que
os estava guiando, e pronunciara a sua condenao. Os maiores esforos do homem mais manso
da Terra no puderam abafar a insubordinao daquele povo; e, embora os sinais do desprazer de
Deus por ocasio de sua perversidade anterior ainda estivessem diante deles, incompletos em suas
fileiras, no levavam a srio a lio. Novamente foram vencidos pela tentao.
283

A vida humilde de Moiss, como pastor, fora muito mais pacfica e feliz do que sua posio atual
como dirigente daquela vasta assemblia de espritos turbulentos. Contudo Moiss no ousava
fazer sua escolha. Em lugar do cajado de pastor fora-lhe dada uma vara de poder, a qual ele no
poderia depor antes que Deus o desobrigasse.
Aquele que l os segredos de todos os coraes, notara os propsitos de Cor e seus companheiros,
e dera a Seu povo aviso e instruo suficientes para os habilitarem a livrar-se do engano daqueles
homens mal-intencionados. Tinham visto os juzos de Deus recarem em Miri por causa de sua
inveja e queixas contra Moiss. O Senhor declarara que Moiss era maior do que profeta. Boca a
boca falo com ele. Por que, pois, acrescentou Ele, no tivestes temor de falar contra o Meu
servo, contra Moiss? Nmeros 12:8. Estas instrues no se destinavam a Aro e Miri somente,
mas a todo o Israel.
Cor e seus companheiros de conspirao eram homens que haviam sido favorecidos com
manifestaes especiais do poder e grandeza de Deus. Faziam parte do nmero dos que subiram
com Moiss ao monte, e viram a glria divina. Mas desde aquele tempo operara-se uma mudana.
Uma tentao, leve a princpio, fora abrigada, e fortalecera-se ao ser alimentada, at que a mente
foi dirigida por Satans, e aventuraram-se a entrar em sua obra de desafeto. Dizendo ter grande
interesse na prosperidade do povo, falaram a princpio, uns com outros, ocultamente, a respeito de
seu descontentamento,e a seguir falaram aos homens dirigentes de Israel. Suas insinuaes foram
to prontamente recebidas que se arriscaram ainda mais, e afinal acreditaram realmente estarem
agindo pelo zelo de Deus. Foram bem-sucedidos em aliciar duzentos e cinqenta prncipes,
homens de renome na congregao. Com este forte e influente apoio, sentiram-se confiantes em
que fariam uma mudana radical no governo, e melhorariam grandemente a administrao de
Moiss e Aro.
O cime dera origem inveja e a inveja rebelio. Haviam discutido a questo do direito de
Moiss a sua to grande autoridade e honra, at que vieram a consider-lo ocupante de uma posio
muito invejvel, que qualquer deles poderia deter to bem quanto ele. E enganaram-se a si mesmos
e uns aos outros, pensando que Moiss e Aro tinham por si mesmos assumido as posies que
ocupavam. Os descontentes disseram que esses chefes se haviam exaltado sobre a congregao do
Senhor, tomando para si o sacerdcio e o governo; mas sua casa no tinha direito distino de
superioridade s outras de Israel; no eram mais santos do que o povo, e ser-lhes-ia bastante estar
no mesmo nvel de seus irmos, que eram igualmente favorecidos com a presena e proteo
especial de Deus.

284

A obra imediata dos conspiradores foi com o povo. queles que esto no erro, e merecem
reprovao, nada h mais agradvel do que receber simpatia e louvor. E, assim, Cor e seus
companheiros obtiveram a ateno e conseguiram o apoio do povo. A notcia de que as
murmuraes do povo acarretaram sobre eles a ira de Deus, declarou-se ser um engano. Disseram
que a congregao no estava em falta, visto que no desejavam nada mais que seus direitos; mas
que Moiss era um governador dspota; que ele reprovara o povo como pecadores, sendo eles um
povo santo, e estando o Senhor entre eles.
Cor passou em revista a histria de suas viagens atravs do deserto, onde haviam sido levados a
situaes angustiosas, e muitos pereceram por causa de sua murmurao e desobedincia. Seus
ouvintes julgaram ver claramente que suas dificuldades poderiam ter sido evitadas se Moiss
tivesse adotado procedimento diverso. Concluram que todos os seus fracassos eram atribuveis a
ele, e sua excluso de Cana fora em conseqncia da m administrao de Moiss e Aro; que,
se Cor fosse o seu dirigente, e os animasse ocupando-se com suas boas aes em vez de lhes
reprovar os pecados, teriam uma jornada muito pacfica e prspera; em vez de vaguearem de um
lado para outro no deserto, seguiriam diretamente para a Terra Prometida.
Nesta obra inspiradora de desafeio, houve maior unio e harmonia entre os elementos
discordantes da congregao do que j existira antes. O xito de Cor junto ao povo aumentou-lhe
a confiana, e confirmou-o em sua crena de que a usurpao da autoridade por Moiss, a no ser
reprimida, seria fatal liberdade de Israel; pretendia tambm que Deus lhe patenteara a questo, e
o autorizara a fazer uma mudana no governo antes que fosse demasiado tarde. Muitos, porm,
no estavam prontos a aceitar as acusaes de Cor contra Moiss. A lembrana de seus pacientes
e abnegados labores surgia diante deles, e a conscincia se lhes perturbava. Era portanto necessrio
indicar algum motivo egosta pelo seu profundo interesse para com Israel; e reiterou-se a antiga
acusao de que ele os tirara a fim de perecerem no deserto, para que pudesse apoderar-se de seus
bens.
Durante algum tempo esta obra foi promovida em segredo. Entretanto, logo que o movimento
ganhou fora suficiente para garantir uma exploso franca, Cor apareceu frente do partido, e
acusou publicamente a Moiss e Aro de usurparem a autoridade de que ele, Cor, e seus
companheiros tinham igualmente direito de participar. Houve alm disso a acusao de que o povo
fora despojado de sua liberdade e independncia. Demais j, disseram os conspiradores, pois
que toda a congregao santa, todos eles so santos, e o Senhor est no meio deles; por que, pois,
vos elevais sobre a congregao do Senhor?

285

Moiss no suspeitara desta trama to cuidadosamente urdida, e, quando sua terrvel significao
lhe ocorreu, caiu sobre seu rosto em um apelo silencioso a Deus. Levantou-se triste, em verdade,
mas calmo e forte. Fora-lhe concedida direo divina. Amanh pela manh, disse ele, o Senhor
far saber quem Seu, e quem o santo que Ele far chegar a Si; e aquele a quem escolher far
chegar a Si. A prova deveria ser transferida at o dia seguinte, a fim de que todos pudessem ter
tempo para refletir. Ento aqueles que aspiravam ao sacerdcio deveriam vir cada um com o
incensrio, e oferecer incenso no tabernculo, na presena da congregao. A lei era muito
explcita de que unicamente os que haviam sido ordenados para o
ofcio sagrado deviam ministrar no santurio. E mesmo os sacerdotes Nadabe e Abi tinham sido
destrudos por se arriscarem a oferecer fogo estranho, em desrespeito ao mandado divino.
Todavia Moiss desafiou os seus acusadores a levar a questo perante Deus, caso ousassem
recorrer a to perigoso apelo.
Separando a Cor, e aos levitas seus companheiros, disse Moiss: Porventura pouco para vs
que o Deus de Israel vos separou da congregao de Israel, para vos fazer chegar a Si, a administrar
o ministrio do tabernculo do Senhor e estar perante a congregao para ministrar-lhe; e te fez
chegar, e todos os teus irmos, os filhos de Levi, contigo; ainda tambm procurais o sacerdcio?
Pelo que tu e toda a tua congregao congregados estais contra o Senhor; e Aro, que ele, que
murmurais contra ele?
Dat e Abir no haviam assumido atitude to ousada como Cor; e Moiss, esperando que eles
pudessem ter sido arrastados para a conspirao sem se haverem completamente corrompido,
chamou-os para que comparecessem perante ele,a fim de poder ouvir suas acusaes contra ele.
Mas no quiseram ir, e insolentemente se recusaram a reconhecer a sua autoridade. Sua resposta,
proferida aos ouvidos da congregao, foi: Porventura pouco que nos fizeste subir de uma terra
que mana leite e mel, para nos matares neste deserto, seno que tambm totalmente te assenhoreias
de ns? Nem tampouco nos trouxeste a uma terra que mana leite e mel, nem nos deste campos e
vinhas em herana; porventura arrancars os olhos a estes homens? No subiremos. Nmeros
16:5-14.
Assim eles aplicaram ao cenrio de seu cativeiro a mesma expresso com que o Senhor descrevera
a herana prometida. Acusaram Moiss de pretender agir sob guia divina, como meio para
estabelecer sua autoridade; e declararam que no mais se sujeitariam a ser levados como homens
cegos, ora para Cana, e ora para o deserto, conforme melhor conviesse a seus ambiciosos intuitos.
Assim, aquele que fora como um terno pai, um pastor paciente, foi representado no mais negro

286

carter de um tirano e usurpador. A excluso de Cana, como castigo aos seus prprios pecados,
foi a ele atribuda.
Era evidente que as simpatias do povo estavam com o partido desafeto; mas Moiss no fez
esforos para a reivindicao prpria. Apelou solenemente a Deus, na presena da congregao,
como testemunha da pureza de seus intuitos e correo de sua conduta, e implorou-Lhe que fosse
seu Juiz. No dia seguinte, os duzentos e cinqenta prncipes, com Cor sua frente, apresentaramse com seus incensrios. Foram levados ao ptio do tabernculo, enquanto o povo se reuniu fora,
para esperar o resultado. No foi Moiss que reuniu a congregao para ver a derrota de Cor e
seu grupo, mas sim os rebeldes, em sua cega presuno, congregaram-nos para testemunharem sua
vitria. Grande parte da congregao tomou francamente o lado de Cor, cujas esperanas de
provar suas acusaes contra Aro eram grandes.
Enquanto estavam assim congregados diante de Deus, a glria do Senhor apareceu a toda a
congregao. Foi comunicada a Moiss e Aro a advertncia divina: Apartai-vos do meio desta
congregao, e os consumirei como num momento. Mas eles caram sobre o seu rosto, com esta
orao: Deus, Deus dos espritos de toda a carne, pecar um s homem, e indignar-Te-s Tu
tanto contra toda esta congregao?
Cor retirara-se da assemblia a fim de reunir-se com Dat e Abir, quando Moiss, acompanhado
dos setenta ancios, desceu com um ltimo aviso aos homens que se haviam recusado a ir a ele.
As multides seguiram e, antes de comunicar sua mensagem, Moiss, por direo divina, ordenou
ao povo: Desviai-vos, peovos, das tendas destes mpios homens, e no toqueis nada do que
seu, para que porventura no pereais em todos os seus pecados. Nmeros 16:19-26. O aviso foi
atendido, pois uma apreenso de juzo iminente repousava sobre todos. Os chefes dos rebeldes
viramse abandonados por aqueles a quem haviam enganado, mas sua dureza ficou inabalvel.
Permaneceram com suas famlias s portas de suas tendas, como que em desafio advertncia
divina.
Em nome do Deus de Israel, Moiss declarou agora aos ouvidos da congregao: Nisto
conhecereis que o Senhor me enviou a fazer todos estes feitos, que de meu corao no procedem.
Se estes morrerem como morrem todos os homens, e se forem visitados como se visitam todos os
homens, ento o Senhor me no enviou. Mas, se o Senhor criar alguma coisa nova, e a terra abrir
a sua boca e os tragar com tudo que seu, e vivos descerem ao sepulcro, ento conhecereis que
estes homens irritaram ao Senhor. Nmeros 16:28-30.

287

Os olhares de todo o Israel estavam fixos em Moiss, enquanto se achavam aterrorizados e


expectantes, aguardando os acontecimentos. Cessando ele de falar, a terra slida partiu-se, e os
rebeldes desceram vivos para o abismo, com tudo que lhes pertencia, e pereceram no meio da
congregao. Nmeros 16:33. O povo fugiu, condenandose a si prprio, como participantes do
pecado. Mas os juzos no haviam terminado. Fogo que flamejou da nuvem consumiu os duzentos
e cinqenta prncipes que tinham oferecido incenso. Estes homens, no sendo os primeiros na
rebelio, no foram destrudos com os principais conspiradores. Foi-lhes permitido ver o fim
daqueles, e ter oportunidade para o arrependimento; mas suas simpatias estavam com os rebeldes,
e partilharam de sua condenao.
Quando Moiss estava rogando a Israel para que fugisse da destruio vindoura, poder-se-ia
mesmo ter detido ento o juzo divino, se Cor e seu grupo se arrependessem e buscassem perdo.
Sua obstinada persistncia, porm, selou-lhes a condenao. A congregao inteira foi participante
de seu crime, pois que todos, em maior ou menor grau, haviam contemporizado com eles. Deus,
todavia, em Sua grande misericrdia, fizera distino entre os chefes da rebelio e aqueles a quem
haviam conduzido. Ao povo que se deixara enganar concedeu-se ainda tempo para o
arrependimento. Dera-se prova esmagadora de que estavam em erro, e de que Moiss estava com
a razo. A notvel manifestao do poder de Deus removera toda a incerteza.
Jesus, o Anjo que ia adiante dos hebreus, procurou salv-los da destruio. O perdo continuava
ainda ao seu alcance. Os juzos de Deus tinham vindo muito perto, incitando-os a que se
arrependessem. Uma especial, irresistvel interveno do Cu, fizera deter sua rebelio. Agora, se
correspondessem interferncia da providncia de Deus, poderiam salvar-se. Mas, conquanto
fugissem dos juzos pelo temor da destruio, sua rebelio no estava curada. Voltaram s suas
tendas naquela noite, aterrorizados, mas no arrependidos.
Tinham sido lisonjeados por Cor e seu grupo a ponto de chegarem a crer que eram realmente um
povo muito bom, e que haviam sido lesados e maltratados por Moiss. Caso admitissem que Cor
e seu grupo estavam em erro, e Moiss com a razo, seriam ento compelidos a reconhecer como
palavra de Deus a sentena de que deveriam morrer no deserto. No estavam dispostos a sujeitarse a isto, e procuraram crer que Moiss os enganara. Tinham alimentado carinhosamente a
esperana de que uma nova ordem de coisas estivesse prestes a estabelecer-se, na qual a reprovao
seria substituda pelo louvor, e a ansiedade e conflito, pela comodidade. Os homens que pereceram
haviam proferido palavras lisonjeiras, e dito possuir grande interesse e amor por eles; e o povo
concluiu que Cor e seus companheiros deviam ter sido bons homens, e que Moiss por algum
meio fora a causa de sua destruio.

288

Dificilmente podero os homens cometer maior insulto a Deus do que desprezar e rejeitar os
instrumentos que deseja usar para a salvao deles. Os israelitas no somente fizeram isto, mas
propuseram-se a matar Moiss e Aro. No compreendiam, entretanto, a necessidade de buscar o
perdo de Deus, pelo seu enorme pecado. Aquela noite de prova no foi passada em
arrependimento e confisses, mas procura de algum meio para resistir s evidncias que lhes
mostravam serem os maiores pecadores. Alimentavam dio contra os homens que haviam sido por
Deus designados, e uniram-se a fim de resistirem autoridade dos mesmos. Satans estava a postos
para perverter-lhes o discernimento e lev-los de olhos vendados destruio.
Todo Israel fugira alarmado ao grito dos pecadores condenados que desceram ao abismo, pois
disseram: Para que porventura tambm nos no trague a terra a ns. Mas no dia seguinte toda
a congregao dos filhos de Israel murmurou contra Moiss e contra Aro, dizendo: Vs matastes
o povo do Senhor. E estavam a ponto de fazer violncia aos fiis e abnegados chefes. Viu-se na
nuvem por cima do tabernculo uma manifestao da glria divina, e uma voz da nuvem falou a
Moiss e Aro: Levantaivos do meio desta congregao, e a consumirei como num momento.
Nmeros 16:34, 41, 45.
A culpa do pecado no recaa sobre Moiss, e portanto ele no receou, e no se apressou em retirarse e deixar a congregao para que perecesse. Moiss demorou-se, manifestando neste terrvel
momento crtico o interesse do verdadeiro pastor pelo rebanho ao seu cuidado. Advogou para que
a ira de Deus no destrusse inteiramente o povo de Sua escolha. Pela sua intercesso deteve o
brao da vingana, para que o rebelde e desobediente Israel no tivesse um fim total.
Mas o ministrador da ira sara; a praga estava a fazer a sua obra de morte. Por determinao de seu
irmo,Aro tomou um incensrio, e foi apressadamente ao meio da congregao para fazer
expiao por eles. E estava em p entre os mortos e os vivos. Nmeros 16:48. Enquanto subia
o fumo do incenso, as oraes de Moiss no tabernculo ascendiam a Deus; e a praga deteve-se,
mas no antes que catorze mil de Israel jazessem mortos, como prova do crime de murmurao e
rebelio.
Deu-se, entretanto, mais prova de que o sacerdcio fora estabelecido na famlia de Aro. Por
determinao divina cada tribo preparou uma vara, e escreveu nela o nome da tribo. O nome de
Aro estava na de Levi. As varas foram postas perante o Senhor na tenda do testemunho. A
florescncia de qualquer vara deveria ser sinal de que o Senhor escolhera aquela tribo para o
sacerdcio. Na manh seguinte, eis que a vara de Aro, pela casa de Levi, florescia; porque
produzira flores, e brotara renovos e dera amndoas. Foi mostrada ao povo, e depois posta no

289

tabernculo como testemunho s geraes subseqentes. Este prodgio decidiu finalmente a


questo do sacerdcio.
Ficou agora plenamente estabelecido que Moiss e Aro tinham falado por autoridade divina; e o
povo foi constrangido a crer na desagradvel verdade de que morreriam no deserto. Eis aqui, ns
expiramos, exclamaram; perecemos, ns perecemos todos. Nmeros 17:7, 8, 12. Confessaram
haver pecado, rebelando-se contra seus dirigentes, e ter Cor e seu grupo sofrido o justo juzo de
Deus. Na rebelio de Cor, vem-se, em um cenrio menor, os resultados do mesmo esprito que
determinou a rebelio de Satans no Cu. Foi o orgulho e a ambio que moveram Lcifer a
queixar-se do governo de Deus, e procurar subverter a ordem que fora estabelecida no Cu. Desde
sua queda tem sido o seu objetivo infundir nas mentes humanas o mesmo esprito de inveja e
descontentamento, a mesma ambio de posies e honras. Assim agiu ele na mente de Cor, Dat
e Abir, para suscitar o desejo de exaltao prpria, e provocar inveja, falta de confiana e rebelio.
Satans, fazendo-os rejeitar os homens que Deus designara, f-los rejeitar a Deus como seu lder.
Contudo, ao mesmo tempo em que com sua murmurao contra Moiss e Aro blasfemavam de
Deus, estavam to iludidos que se julgavam justos, e consideravam como tendo sido dirigidos por
Satans aqueles que fielmente haviam reprovado seus pecados.
No existem ainda os mesmos males que jazem no fundamento da runa de Cor? O orgulho e a
ambio esto espalhados; e, quando so acalentados, abrem a porta inveja, e a uma luta pela
supremacia; a alma alienada de Deus, e inconscientemente arrastada s fileiras de Satans.
Semelhantes a Cor e seus companheiros, muitos, mesmo dos professos seguidores de Cristo, esto
a pensar, projetar e agir com tanta avidez pela exaltao prpria que, para o fim de alcanar a
simpatia e o apoio do povo, esto prontos a perverter a verdade, atraioando e caluniando os servos
do Senhor, e mesmo acusando-os dos motivos vis e egostas que lhes inspira o prprio corao.
Reiterando persistentemente a falsidade, e isso contra toda a evidncia, chegam finalmente a crer
ser ela verdade. Ao mesmo tempo em que se esforam por destruir a confiana do povo nos homens
que por Deus foram designados, acreditam realmente que se acham empenhados em uma boa obra,
fazendo em verdade servio para Deus.
Os hebreus no estavam dispostos a sujeitar-se s determinaes e restries do Senhor.
Inquietavam-se com sofrerem restries, e no se dispunham a ser reprovados. Tal era o segredo
de sua murmurao contra Moiss. Ficassem livres para fazerem conforme lhes aprouvesse, e teria
havido menos queixas contra seu chefe. Durante toda a histria da igreja, os servos de Deus tm
tido o mesmo esprito a defrontar.

290

Por uma condescendncia pecaminosa que os homens do a Satans acesso sua mente, e vo
de um grau de impiedade a outro. A rejeio da luz lhes entenebrece a mente e endurece o corao,
de modo que lhes mais fcil dar o passo imediato no pecado, e rejeitar luz ainda mais clara, at
que afinal seus hbitos de fazerem mal se tornam fixos. O pecado deixa de lhes parecer
pecaminoso. Aquele que com fidelidade prega a Palavra de Deus, condenando deste modo seus
pecados, mui freqentemente incorre no seu dio. Indispostos a suportar a dor e o sacrifcio
necessrios sua correo, voltam-se contra o servo do Senhor e denunciam-lhe as reprovaes
como inoportunas e severas. Semelhantes a Cor, declaram que o povo no est em falta; aquele
que reprova que ocasiona toda a dificuldade. E, acalmando a conscincia com esta falcia, os
ciosos e desafetos combinam semear discrdia na igreja, e enfraquecer as mos daqueles que a
querem edificar.
Todo o progresso feito por aqueles a quem Deus chamou para tomar parte na direo de Sua obra,
tem provocado suspeita; cada um de seus atos tem sido desvirtuado pelos que so invejosos e
crticos. Assim foi no tempo de Lutero, dos Wesleys e de outros reformadores. Assim hoje.
Cor no teria seguido o caminho por onde foi, se tivesse sabido que todas as instrues e
reprovaes comunicadas a Israel eram de Deus. Ele podia, entretanto, ter sabido isto. Deus dera
prova esmagadora de que estava guiando Israel. Mas Cor e seus companheiros rejeitaram a luz
at se tornarem to cegos que mesmo as mais notveis manifestaes de Seu poder no bastavam
para os convencer; atribuam-nas todas a operaes humanas ou satnicas. A mesma coisa fora
feita pelo povo que, no dia seguinte ao da destruio de Cor e seu grupo, veio a Moiss e Aro,
dizendo: Vs matastes o povo do Senhor. Nmeros 16:41. Apesar de terem tido a prova mais
convincente do desagrado de Deus pela sua conduta, na destruio dos homens que os haviam
enganado, ousaram atribuir Seus juzos a Satans, declarando que, pelo poder do maligno, Moiss
e Aro tinham ocasionado a morte de homens bons e santos.
Foi este ato que selou a condenao deles. Haviam cometido o pecado contra o Esprito Santo,
pecado este em virtude do qual o corao do homem eficazmente se endurece contra a influncia
da graa divina. Se qualquer disser uma palavra contra o Filho do homem, disse Cristo, serlhe- perdoado; mas, se algum falar contra o Esprito Santo, no lhe ser perdoado. Mateus
12:32. Estas palavras foram proferidas por nosso Salvador quando as obras cheias de graa que
realizara pelo poder de Deus, foram atribudas pelos judeus a Belzebu. mediante a operao do
Esprito Santo que Deus Se comunica com o homem; e aqueles que deliberadamente rejeitam esta
operao como satnica, interceptaram o conduto que estabelece comunicao entre a pessoa e o
Cu.

291

Deus opera pela manifestao de Seu Esprito para reprovar e convencer o pecador; e, se a obra do
Esprito finalmente rejeitada, nada mais h que Deus possa fazer pela alma. O ltimo recurso da
misericrdia divina foi empregado. O transgressor desligou-se de Deus; e o pecado no tem
remdio para curar a si mesmo. No h uma reserva de poder pela qual Deus possa operar para
convencer e converter o pecador. Deixa-o (Osias 4:17), a ordem divina. Ento, j no resta
mais sacrifcio pelos pecados, mas uma certa expectao horrvel de juzo, e ardor de fogo, que h
de devorar os adversrios. Hebreus 10:26, 27.

292

Captulo 36 No Deserto
Durante quase quarenta anos, os filhos de Israel perdem-se de vista na obscuridade do deserto. E
os dias que caminhamos, desde Cades-Barnia at que passamos o ribeiro de Zerede, diz Moiss,
foram trinta e oito anos, at que toda aquela gerao dos homens de guerra se consumiu do meio
do arraial, como o Senhor lhes jurara. Assim tambm foi contra eles a mo do Senhor, para os
destruir do meio do arraial at os haver consumido. Deuteronmio 2:14, 15.
Durante esses anos, lembrava-se constantemente ao povo que se achavam sob a reprovao divina.
Na rebelio em Cades tinham rejeitado a Deus; e Deus, durante aquele tempo, os rejeitara. Visto
que se haviam mostrado infiis para com o Seu concerto, no deveriam receber o sinal desse
concerto: o rito da circunciso. Seu desejo de voltar terra da escravido mostrara serem eles
indignos da liberdade, e a ordenao da Pscoa, instituda para comemorar o livramento do
cativeiro, no deveria ser observada.
Contudo, a continuao do servio no tabernculo, atestava que Deus no abandonara
completamente Seu povo. E Sua providncia supria-lhes ainda as necessidades. O Senhor teu
Deus te abenoou em toda a obra das tuas mos, disse Moiss, referindo a histria de suas
peregrinaes. Ele sabe que andas por este grande deserto; estes quarenta anos o Senhor teu Deus
esteve contigo, coisa alguma te faltou. Deuteronmio 2:7. E o hino dos levitas, registrado por
Neemias, descreve vividamente o cuidado de Deus por Israel, mesmo durante aqueles anos de
rejeio e banimento: Tu, pela multido das Tuas misericrdias, os no deixaste no deserto. A
coluna de nuvem nunca deles se apartou de dia, para os guiar pelo caminho, nem a coluna de fogo
de noite, para os alumiar e mostrar o caminho por onde haviam de ir. E deste o Teu bom Esprito,
para os ensinar; e o Teu man no retiraste da sua boca; e gua lhes deste na sua sede. Desse modo
os sustentaste quarenta anos no deserto; [...] seus vestidos se no envelheceram, e os seus ps se
no incharam. Neemias 9:19-21.
A peregrinao pelo deserto no foi simplesmente ordenada como um juzo sobre os rebeldes e
murmuradores, mas servia gerao que crescia, como disciplina preparatria sua entrada na
Terra Prometida. Moiss declarou-lhes: Como um homem castiga a seu filho, assim te castiga o
Senhor teu Deus, para te humilhar, e te tentar, para saber o que estava no teu corao, se
guardarias os Seus mandamentos, ou no. E [...] te deixou ter fome, e te sustentou com o man,
que tu no conheceste, nem teus pais o conheceram; para te dar a entender que o homem no viver
s de po, mas que de tudo o que sai da boca do Senhor viver o homem. Deuteronmio 8:5, 2,
3.
293

Achou-o na terra do deserto, e num ermo solitrio cheio de uivos; trouxe-o ao redor, instruiu-o,
guardou-o como a menina do Seu olho. Deuteronmio 32:10. Em toda a angstia deles foi Ele
angustiado, e o Anjo da Sua face os salvou; pelo Seu amor, e pela sua compaixo Ele os remiu; e
os tomou, e os conduziu todos os dias da antiguidade. Isaas 63:9.
Todavia, os nicos relatos de sua vida no deserto so exemplos de rebelio contra o Senhor. Da
revolta de Cor resultou a destruio de catorze mil pessoas de Israel. E houve casos isolados que
mostram o mesmo esprito de desdm pela autoridade divina.
Uma ocasio, o filho de uma mulher israelita e um egpcio (sendo este da mistura de gente que
com Israel subira do Egito), deixou a parte que lhe era prpria no acampamento, e, entrando na
dos israelitas, pretendeu ter direito de armar sua tenda ali. Isto a lei divina lhe vedava fazer, sendo
os descendentes de um egpcio excludos da congregao at terceira gerao. Uma contenda
surgiu entre ele e um israelita, e a questo, sendo referida aos juzes, foi decidida contra o
transgressor.
Enraivecido com esta deciso, amaldioou o juiz, e no ardor de sua paixo blasfemou do nome de
Deus. Foi imediatamente levado perante Moiss. Havia sido dada esta ordem: Quem amaldioar
a seu pai ou a sua me, certamente morrer (xodo 21:17); mas disposio alguma fora tomada
para atender a este caso. To terrvel era o crime que foi sentida a necessidade de direo especial
de Deus. O homem foi posto em guarda at que se pudesse saber a vontade do Senhor. Deus mesmo
pronunciou a sentena; por determinao divina o homem blasfemo foi conduzido para fora do
acampamento e apedrejado. Aqueles que tinham sido testemunhas do pecado, colocaram as mos
sobre sua cabea, testificando desta maneira solenemente da verdade da acusao contra ele. Ento
atiraram as primeiras pedras, e o povo que estava ao lado uniu-se a seguir na execuo da sentena.
Isso foi seguido do anncio de uma lei para enfrentar a faltas idnticas: E aos filhos de Israel
falars, dizendo: Qualquer que amaldioar o seu Deus, levar sobre si o seu pecado. E aquele que
blasfemar o nome do Senhor, certamente morrer; toda a congregao certamente o apedrejar;
assim o estrangeiro como o natural, blasfemando o nome do Senhor, ser morto. Levtico 24:15,
16.
H os que poro em dvida o amor de Deus e Sua justia, infligindo to severo castigo por palavras
faladas no ardor da paixo. Mas tanto o amor como a justia exigem que se mostre serem as
palavras inspiradas pela maldade contra Deus um grande pecado. A paga que recaiu sobre o
primeiro transgressor seria um aviso para os outros, de que o nome de Deus deve ser tido em
reverncia. Mas caso se houvesse permitido que o pecado deste homem passasse sem punio,
294

outros se teriam desmoralizado; e, como resultado, muitas vidas finalmente deveriam ser
sacrificadas.
A mistura de gente que com os israelitas subira do Egito era uma fonte contnua de tentao e
dificuldades. Professavam ter renunciado idolatria, e adorar o verdadeiro Deus; mas sua primitiva
educao e ensino lhes haviam modelado os hbitos de carter, e estavam mais ou menos
corrompidos pela idolatria e irreverncia para com Deus. Eram os que mais freqentemente
suscitavam contendas e os primeiros a queixar-se, e contaminavam o acampamento com suas
prticas idlatras e murmuraes contra Deus.
Logo depois da volta ao deserto, ocorreu um caso de violao do sbado, sob circunstncias que o
tornavam de uma culpabilidade peculiar. O anncio do Senhor de que deserdaria Israel, despertara
um esprito de rebelio. Algum do povo, irado por ser excludo de Cana, e decidido a mostrar
seu desafio lei de Deus, atreveu-se a uma transgresso declarada do quarto mandamento, indo
apanhar lenha no sbado. Durante a permanncia no deserto fora estritamente proibido acender
fogo no stimo dia. A proibio no se estendia terra de Cana, onde muitas vezes a inclemncia
do clima tornaria necessrio o fogo; mas no deserto o fogo no era necessrio para aquecer. O ato
deste homem foi uma violao voluntria e deliberada do quarto mandamento pecado este no
cometido por inadvertncia ou ignorncia, mas por presuno.
Ele foi apanhado no ato e trazido a Moiss. J havia sido declarado que a violao do sbado seria
punida com a morte; mas ainda no fora revelado como a pena deveria ser infligida. O caso foi
levado por Moiss perante o Senhor, que deu esta instruo: Certamente morrer o tal homem;
toda a congregao com pedras o apedrejar para fora do arraial. Nmeros 15:35. Os pecados de
blasfmia e voluntria violao do sbado recebiam o mesmo castigo, sendo igualmente uma
expresso de desprezo pela autoridade de Deus.
Em nossos tempos muitos h que rejeitam o sbado da criao como uma instituio judaica, e
insistem em que, se o mesmo deve ser guardado, a pena de morte dever ser infligida pela sua
violao; vemos, porm, que a blasfmia recebia o mesmo castigo que a violao do sbado.
Concluiremos pois que o terceiro mandamento tambm deve ser posto de lado como aplicvel s
aos judeus? No entanto o argumento tirado da pena de morte aplica-se ao terceiro, ao quinto, e na
verdade a quase todos os dez preceitos, do mesmo modo que ao quarto. Posto que Deus no
castigue hoje a transgresso de Sua lei com castigos temporais, Sua Palavra declara, todavia, que
o salrio do pecado a morte; e na execuo final do juzo acharse- que a morte o quinho
daqueles que violam Seus sagrados preceitos.

295

Durante todos os quarenta anos no deserto, recordava-se semanalmente ao povo a sagrada


obrigao do sbado, pelo milagre do man. Contudo mesmo isto no os levava obedincia. Se
bem que no se atrevessem a uma transgresso to franca e ousada como a que recebera assinalada
punio, havia, entretanto, grande frouxido na observncia do quarto mandamento. Deus declara
pelo Seu profeta: Profanaram grandemente os Meus sbados. Ezequiel 20:13-24. E isto se conta
entre as razes para a excluso da primeira gerao, da Terra Prometida. No obstante, seus filhos
no aprenderam a lio. Tal foi sua negligncia do sbado durante os quarenta anos de vagueao
que, embora Deus os no impedisse de entrar em Cana, declarou que deveriam ser espalhados
entre os gentios depois de seu estabelecimento na Terra Prometida.
De Cades os filhos de Israel voltaram ao deserto; e, terminado o perodo de sua permanncia no
deserto os filhos de Israel, a congregao toda, vieram ao deserto de Zim, no primeiro ms. Ficou
o povo em Cades. Nmeros 20:1.
Ali morreu Miri e foi sepultada. Daquela cena de jbilo nas praias do Mar Vermelho, quando,
com cntico e danas para celebrar a vitria de Jeov, saiu Israel, at sepultura no deserto, a qual
acabou com o peregrinar de toda a sua vida tal foi a sorte de milhes que com grandes
esperanas haviam sado do Egito. O pecado lhes arrebatara dos lbios a taa de bnos.
Aprenderia a lio a gerao seguinte?
Com tudo isto ainda pecaram, e no deram crdito s Suas maravilhas. [...] Pondo-os Ele morte,
ento O procuravam; e voltavam, e de madrugada buscavam a Deus. E lembravam-se de que Deus
era a sua Rocha, e o Deus altssimo o seu Redentor. Salmos 78:32-35. No voltavam, todavia, a
Deus com propsito sincero. Se bem que, quando aflitos por seus inimigos, buscavam auxlio
dAquele que unicamente poderia livrar, no entanto o seu corao no era reto para com Ele, nem
foram fiis ao Seu concerto. Mas Ele, que misericordioso, perdoou a sua iniqidade, e no os
destruiu; antes muitas vezes desviou deles a Sua clera, [...] porque Se lembrou de que eram carne,
um vento que passa e no volta. Salmos 78:37-39.

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Captulo 37 A Rocha Ferida


Este captulo baseado em Nmeros 20:1-13.
Da rocha ferida em Horebe fluiu pela primeira vez a torrente viva que refrigerou Israel no deserto.
Durante todas as suas vagueaes, onde quer que fosse necessrio, eram supridos de gua com um
milagre da misericrdia de Deus. A gua no continuou, entretanto, a brotar de Horebe. Onde quer
que em suas jornadas necessitavam de gua, esta jorrava ali das fendas da rocha, ao lado de seu
acampamento.
Era Cristo, pelo poder de Sua palavra, que fazia com que a torrente refrigerante vertesse para Israel.
Beberam todos duma mesma bebida espiritual, porque bebiam da Pedra espiritual que os seguia;
e a Pedra era Cristo. 1 Corntios 10:4. Ele era a fonte de todas as bnos temporais bem como
espirituais. Cristo, a verdadeira Rocha, estava com eles em todas as suas peregrinaes. E no
tinham sede, quando os levava pelos desertos; fez-lhes correr gua da rocha; fendendo Ele as
rochas, as guas manavam delas. Isaas 48:21. Brotaram guas, que correram pelos lugares secos
como um rio. Salmos 105:41.
A rocha ferida era uma figura de Cristo, e por meio deste smbolo so-nos ensinadas as mais
preciosas verdades espirituais. Assim como as guas vivificadoras brotavam da rocha ferida, assim
de Cristo, ferido de Deus, ferido pelas nossas transgresses, quebrantado pelas nossas
iniqidades (Isaas 53:4, 5), a torrente de salvao flui para uma raa perdida. Assim como a
rocha foi ferida uma vez, semelhantemente Cristo deveria ser oferecido uma vez para tirar os
pecados de muitos. Hebreus 9:28. Nosso Salvador no deveria ser sacrificado segunda vez; e
to-somente necessrio queles que buscam as bnos de Sua graa pedi-las em nome de Jesus,
derramando o desejo de seu corao em uma prece feita no esprito de arrependimento. Tal orao
levar perante o Senhor dos exrcitos os ferimentos de Jesus, e ento de novo fluir o sangue
doador de vida, simbolizado pelo fluir da gua viva para Israel.
A emanao da gua da rocha do deserto foi celebrada pelos israelitas, depois de seu
estabelecimento em Cana, com demonstraes de grande regozijo. No tempo de Cristo esta
celebrao se tornara uma cerimnia muito impressionante. Ocorria por ocasio da Festa dos
Tabernculos, quando o povo de toda a terra se congregava em Jerusalm. Em cada um dos sete
dias da festa, os sacerdotes saam com msica e coro dos levitas a tirar gua da fonte de Silo, em
um vaso de ouro. Eram seguidos pelas multides de adoradores, em to grande nmero quanto
podiam ficar perto da fonte, dela bebendo, enquanto surgiam os acordes jubilosos: Vs com
alegria tirareis guas das fontes da salvao. Isaas 12:3. A gua tirada pelos sacerdotes era ento
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levada ao templo, por entre sons de trombetas e o canto solene: Nossos ps estaro dentro dos
teus muros, Jerusalm. Salmos 122:2. A gua era derramada sobre o altar do holocausto,
enquanto repercutiam cnticos de louvor, unindo-se as multides em coros triunfantes com
instrumentos musicais e trombetas de baixo diapaso.
O Salvador fez uso desse cerimonial para encaminhar a mente do povo s bnos que Ele lhes
viera trazer. No ltimo dia, o grande dia da festa, foi ouvida Sua voz em tons que repercutiam
pelos ptios do templo: Se algum tem sede venha a Mim, e beba. Quem cr em Mim, como diz
a Escritura, rios dgua viva correro de seu ventre. Isto, declarou Joo, disse Ele do Esprito
que haviam de receber os que nEle cressem. Joo 7:37-39. A gua refrigerante, borbulhando na
terra ressequida e estril, fazendo com que o deserto floresa, e fluindo para dar vida aos que
perecem, um emblema da graa divina que apenas Cristo pode conferir, e como gua viva,
purificando, refrigerando a alma. Aquele em quem Cristo habita tem dentro de si uma fonte
incessante de graa e fora. Jesus consola a vida e ilumina a senda de todo aquele que em verdade
O busca. Seu amor, recebido no corao, expandir-se- em boas obras para vida eterna. E no
somente abenoa a alma em que ele se expande, mas a torrente viva fluir em palavras e aes de
justia, para refrigerar os sedentos em redor daquela pessoa.
A mesma figura empregou Cristo em Sua conversa com a mulher de Samaria, no poo de Jac.
Aquele que beber da gua que Eu lhe der nunca ter sede, porque a gua que Eu lhe der se far
nele uma fonte dgua, que salta para a vida eterna. Joo 4:14. Cristo combina os dois tipos. Ele
a rocha, Ele a gua viva.
As mesmas figuras, belas e expressivas, encontram-se em toda a Bblia. Sculos antes do advento
de Cristo, Moiss O indicou como a rocha da salvao de Israel (Deuteronmio 32:15); o salmista
dEle cantou como sendo Libertador meu (Salmos 19:14), Rocha da minha fortaleza (Salmos
62:7), Rocha que mais alta do que eu (Salmos 61:2), Rocha de habitao (Salmos 71:3),
Rocha do meu corao (Salmos 73:26), Rocha em que me refugiei. Salmos 94:22. No cntico
de Davi Sua graa tambm descrita como guas frescas, tranqilas (Salmos 23:2), entre verdes
pastos, ao lado das quais o Pastor celestial guia Seu rebanho. Outra vez: Tu os fars beber da
corrente das Tuas delcias; porque em Ti est o manancial da vida. Salmos 36:8, 9. E o sbio
declara: Ribeiro transbordante a fonte da sabedoria. Provrbios 18:4. Para Jeremias Cristo
manancial de guas vivas (Jeremias 2:13); para Zacarias fonte aberta [...] contra o pecado, e
contra a impureza. Zacarias 13:1.
Isaas descreve-O como uma Rocha eterna (Isaas 26:4), sombra de uma grande rocha em terra
sedenta. Isaas 32:2. E ele recorda a preciosa promessa, trazendo vividamente lembrana a
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torrente viva que flui para Israel: Os aflitos e necessitados buscam guas, e no as h, e a sua
lngua se seca de sede; mas Eu, o Senhor os ouvirei, Eu o Deus de Israel os no desampararei.
Isaas 41:7. Derramarei gua sobre o sedento, e rios sobre a terra seca (Isaas 44:3);
guas arrebentaro no deserto, e ribeiros no ermo. Isaas 35:6. Faz-se o convite: vs, todos
os que tendes sede, vinde s guas. Isaas 55:1. E nas pginas finais do Volume Sagrado este
convite soa de novo. O rio da gua da vida, claro como cristal, provm do trono de Deus e do
Cordeiro; e o convite cheio de graa repercute atravs dos sculos: Quem quiser, tome de graa
da gua da vida. Apocalipse 22:17. Precisamente antes de os hebreus chegarem a Cades, cessou
a torrente viva que durante tantos anos jorrara ao lado de seu acampamento. Deus Se propusera
novamente provar Seu povo. Prov-los-ia para ver se confiariam em Sua providncia ou imitariam
a incredulidade de seus pais.
Estavam agora vista das colinas de Cana. Alguns dias de marcha lev-los-iam s fronteiras da
Terra Prometida. Achavam-se a pequena distncia de Edom, que pertencia descendncia de Esa,
e atravs de cujo territrio se estendia o itinerrio pelo qual deveriam ir a Cana. Fora dada a
Moiss a direo: Virai-vos para o norte. E d ordem ao povo, dizendo: Passareis pelos termos
de vossos irmos, os filhos de Esa, que habitam em Seir; e eles tero medo de vs. [...]
Comprareis, por dinheiro, comida para comerdes; e tambm gua para beber deles comprareis por
dinheiro. Deuteronmio 2:3-6. Estas instrues deveriam ter sido suficientes para explicar por
que lhes fora cortado o suprimento de gua; estavam prestes a passar atravs de um territrio bem
regado e frtil, em caminho direto para a terra de Cana. Deus lhes prometera uma passagem isenta
de incmodos atravs de Edom, e oportunidades de comprar alimento e gua tambm, suficientes
para suprir as hostes. A cessao da miraculosa emanao de gua devia ter sido, portanto, motivo
de regozijo, sinal de que terminara a vagueao pelo deserto. No houvessem eles se tornado cegos
pela sua incredulidade, e teriam compreendido isto. Mas o que deveria ter sido prova do
cumprimento da promessa de Deus, tornou-se motivo para dvida e murmurao. O povo parecia
ter abandonado toda esperana de que Deus os levaria posse de Cana, e clamaram pelas bnos
do deserto.
Antes que Deus lhes permitisse entrar em Cana, deviam mostrar que criam em Sua promessa. A
gua cessou antes que chegassem a Edom. Ali estava uma oportunidade para andarem, por algum
tempo, pela f em vez de pela vista. Mas a primeira prova suscitou o mesmo esprito turbulento e
ingrato, manifestado por seus pais. Mal se ouviu no acampamento o clamor por gua, e se
esqueceram da mo que durante tantos anos lhes suprira as necessidades; e, em vez de volverem a
Deus em busca de auxlio, murmuraram contra Ele, exclamando em seu desespero: Oxal

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tivssemos expirado quando expiraram nossos irmos perante o Senhor! (Nmeros 20:3); isto ,
desejavam ter sido do nmero dos que foram destrudos na rebelio de Cor.
Seus clamores eram dirigidos contra Moiss e Aro: Por que trouxestes a congregao do Senhor
a este deserto, para que morramos ali, ns e os nossos animais? E por que nos fizestes subir do
Egito, para nos trazer a este lugar mau? lugar no de semente, nem de figos, nem de vides, nem de
roms, nem de gua para beber. Os chefes foram porta do tabernculo, e caram sobre seu rosto.
Novamente a glria do Senhor lhes apareceu, e determinou-se a Moiss: Toma a vara, e ajunta
a congregao, tu e Aro, teu irmo, e falai rocha perante os seus olhos, e dar a sua gua; assim
lhes tirars gua da rocha. Nmeros 20:4, 5, 8.
Os dois irmos foram perante a multido, indo Moiss com a vara de Deus na mo. Eles eram
agora homens idosos. Muito tempo haviam suportado a rebelio e obstinao de Israel; mas agora,
finalmente, mesmo a pacincia de Moiss vacilou. Ouvi, agora, rebeldes, exclamou ele:
porventura, faremos sair gua desta rocha para vs outros? Nmeros 20:10. E, em vez de falar
rocha, como Deus lhe mandara, feriu-a duas vezes com a vara.
A gua jorrou em abundncia, satisfazendo as hostes. Mas uma grande falta fora cometida. Moiss
falara com sentimento de irritao; suas palavras eram uma expresso de paixo humana, em vez
de santa indignao porque Deus houvesse sido desonrado. Ouvi, agora, rebeldes, disse ele. Esta
acusao era verdadeira, mas mesmo a verdade no deve ser falada com paixo nem impacincia.
Quando Deus mandara Moiss acusar Israel de rebelio, as palavras lhe foram dolorosas, e difcil
lhes era suportarem-nas; contudo Deus o amparara ao transmitir a mensagem. Mas quando tomou
sobre si o acus-los, agravou o Esprito de Deus, e apenas fez mal ao povo. Sua falta de pacincia
e domnio prprio eram evidentes. Assim foi dada ao povo ocasio para porem em dvida que sua
atuao passada fora sob a direo de Deus, e desculparem seus prprios pecados. Moiss, bem
como eles, haviam ofendido a Deus. Sua conduta, disseram, fora desde o princpio passvel de
crtica e censura. Tinham achado agora o pretexto que desejavam para rejeitarem todas as
reprovaes que Deus lhes enviara mediante Seu servo.
Moiss manifestou falta de confiana em Deus. Faremos sair gua? perguntou, como se o Senhor
no fizesse o que prometera. No Me crestes a Mim, declarou o Senhor aos dois irmos, para
Me santificar diante dos filhos de Israel. Nmeros 20:10-13. Na ocasio em que a gua faltou,
sua prpria f no cumprimento da promessa de Deus fora abalada pela murmurao e rebelio do
povo. A primeira gerao foi condenada a perecer no deserto, por causa de sua incredulidade;
contudo o mesmo esprito apareceu em seus filhos. Deixariam estes tambm de receber a
promessa? Cansados e desalentados, Moiss e Aro no fizeram esforo algum para oporse
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corrente do sentimento popular. Houvessem eles manifestado f inabalvel em Deus, e poderiam


ter posto a questo perante o povo sob um prisma que os teria habilitado a suportar esta prova.
Mediante o exerccio pronto e decisivo da autoridade a eles investida como magistrados, poderiam
ter abafado a murmurao. Tinham o dever de fazer todo esforo possvel para melhorar o estado
de coisas, antes de pedirem a Deus que fizesse por eles o trabalho. Se a murmurao em Cades
tivesse sido sustada de pronto, que cortejo de males se poderia ter evitado!
Por seu ato precipitado, Moiss tirou a fora da lio que Deus Se propunha ensinar. A rocha,
sendo um smbolo de Cristo, fora ferida uma vez, assim como Cristo uma vez seria oferecido. A
segunda vez, era ne