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Quando Barue era uma monarquia sem herdeiros (esboo de Eusebo

Gwembe)

Neste ano de 2017, completa-se um sculo desde que Barue se revoltou


contra Portugal. O motivo de fundo era cultural: a violao do cdigo da
virgindade e do casamento encomendado por parte dos Tugas. Barue e
Mueda foram ltimos focos de resistncia formal contra as campanhas
portuguesas de pacificao. Entre os seculos XVIII e XIX, o governo central
de Barue, constitudo por um acaudilhamento militar de facto, era
simultaneamente forte e instvel. Forte porque garantia a independncia do
reino, mesmo nos tempos em que teve que se submeter aos
muenemutapas. Instvel porque a decadncia do vigor fsicos dos chefes,
ou com a perda da sua autoridade por erros tticos nas empresas de guerra
e caa, ou com a morte do soberano, o surgimento de nova autoridade tinha
que ser na base de uma guerra. A habilidade e a fora decidiam, por assim
dizer, a nova dinastia do reino. No existiam herdeiros de facto. Atravs de
relatrios, de comerciantes e administradores portugueses sedeados em
Sena, possvel reconstituir as vrias dinastias que ocuparam o trono em
Barue, entre 1560 a 1830. De igual forma, desde que os portugueses
comearam a pagar tributo ao reino, possvel descrever o processo da
entronizao como se segue.

Os reis do Barue eram coroados e aclamados com a interferncia dos


portugueses. Morto ou destitudo o rei, todos os prncipes de diferentes
dinastias sob influncia do reino, por mais remotas que fossem, se
apresentavam em campo como pretendentes. Os povos se dividiam em
partidos e se faziam uma cruenta guerra, que por via de regra durava anos,
at que um dos pretendentes, tendo suplantado todos os mais e reunido a
maioria absoluta dos partidos, aparecia como nico pretendente. Durante a
guerra civil, os roubos e a escravatura dos vencidos eram permitidos. A
notcia de haver aparecido um rei no Barue era recebida com alvoroo por
assegurar a paz e comrcios. A defesa estava ao cargo do novo
pretendente.

Feita a proeza, o vencedor comunicava Sena de onde vinha um


representante portugus. Assim que entrava nas terras do Barue, todos os
cafres que o avistassem deitavam-se por terra em venerao a mazi-a-
manga, isto , agua benta, para a coroao do rei. No lugar onde estavam
reunidos e onde havia de ter lugar a cerimnia, a primeira coisa que exigia
era ver o pretendente. Assim fazia para no ser enganado, coroando um
estranho, porque por vezes acontecia matarem o vencedor na vspera da
coroao. Esse enviado do governo portugus era alojado nas melhores
palhotas, tratado com maior respeito, com direito a donzelas para o
aquecer.

A cerimnia comeava com o encerramento do pretendente em uma casa,


durante trs dias em completo jejum. Depois, era transferido para uma
outra casa onde lhe expunham ao fumo desde manh at noite. Depois
desta, o tornavam a encerrar noutra casa onde estava um crocodilo vivo,
mas seguro de forma que no pudesse fazer danos. Aqui coabitava com a
parenta mais prxima que tinha, como me ou irm, com quem passava a
noite em completa escurido, sem mesmo procurar saber quem , posto
que no ignorava ser sua prxima parente. Logo que era antemanh, ela se
retirava e nunca mais a torna a ver porque ia para lugar mais distante do
reino onde vivia como soberana no distrito que lhe destinavam. Assim que a
parenta se retirava da casa, vinham levar o rei ao rio, onde o lavavam e
depois de vestido ao seu uso, era conduzido ao lugar espaoso onde estava
um assento ou banco de pau chamado kuite, cercado de numeroso povo. O
jejum e o fumo eram para que o rei conhecesse pela experincia a fome e
os trabalhos, para poder remediar e acudir aos seus filhos, porque sem
nunca os ter passado, no os conhece e por isso no os pode avaliar. uma
lio para os povos civilizados, dada pelos selvagens. O crocodilo servia
para tirar o medo do rei. Acontecia, por vezes, que o pretendente era
devorado durante a noite. Neste caso, cabia ao conselho dos ancios
escolher outro no dia seguinte.

Quando se assentava era aplaudido com grande alarido. Ai aproximava-se o


portugus. Reconhecendo-o despejava-lhe sobre a cabea a gua que
levava consigo, desde Sena. Ele recebia com submisso ao mesmo tempo
que todos se prostravam sobre a terra depois do que era acalmado com
muitas vozerias e alaridos. Prximo do kuite estavam um arco, uma flecha e
uma enxada. Sem ver, o rei s devia pegar uma coisa e fazer a meno de
fazer uso dela. Se, contra a expectativa pblica, tomasse as armas,
divisava-se logo um descontentamento geral porque manifesto que o tempo
era de guerras. Se pegava a enxada, cavava com ela duas ou trs vezes e a
deixava. Ento se manifestava uma ovao geral.

Todos os chefes vencidos, escondidos e acossados, apresentavam-se ao


novo rei por quem eram acolhidos e abraados. Sena era ponto atravs do
qual Barue exportava muito ouro e marfim assim como cera e mel.

Foto 1: A capital do reino Barue, com sentinelas no embondeiro, em 1902,


ano da pacificao.

Foto 2: " O Conselheiro Joo de Azevedo Coutinho na campanha do Baru,


debaixo de uma musserisa".

Foto 3 "Joo de Azevedo Coutinho e outros oficiais da coluna de operaes


no Baru".

Foto 4: "Jos de Magalhes e Menezes com um grupo de cipais na campanha do


Baru".
Foto 5: Uma donzela selecionada para aquecer membros da comitiva
presidencial de Carmona a Moambique em 1939. Ao que tudo indica ou era
de Barue ou era da Zambzia, locais onde se achariam moas
verdadeiramente virgens.