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ROMA E O IMPERIUM

Carlos Gustavo Vianna Direito


Pontifcia Universidade Catlica do Rio de Janeiro

RESUMO: O presente trabalho analisa o nascimento do conceito de imprio nos primrdios da


sociedade Romana, no perodo da Realeza, e a sua evoluo atravs da histria poltica de Roma
at o final da Repblica quando este conceito se transforma na prpria forma de governo adotada
pelos romanos (Imprio) e no surgimento do que denominamos de teoria do imprio.

PALAVRAS-CHAVE: Roma Antiga. Imperium. Direito Pblico Romano. Imprio Romano. Teoria do
Imprio.

Introduo

O presente artigo tem como objetivo analisar a ideia do conceito de imprio na


Roma Antiga e a sua influncia no direito pblico ocidental. Para tanto, busca-se enten-
der como os romanos, desde a sua fundao do seu imprio, exerciam o poder do Estado
internamente e externamente.
Lembre-se que quando se fala em Roma Antiga, fala-se no perodo compreendido
entre 753 a.C., data histrico-lendria da sua fundao, at 453 d.C., queda do Imprio
Romano do Ocidente. Prolonga-se este perodo at 565 d.C., morte do imperador
Justiniano, quando se cuida do estudo especfico do direito romano.
Todavia, Roma no acabou nem com o fim do Imprio do Ocidente ou com a morte
de Justiniano nem tampouco com a invaso de Constantinopla pelos turcos-otomanos em
1453. Roma continuou viva atravs do direito que ali foi inventado e pela configurao
poltica do exerccio do poder (VEYNE, 2009, p. 17).
Mesmo que se identifique o direito romano como base absoluta do nosso direito
privado, menosprezando-se a influncia das instituies pblicas que vigoraram nos
12 sculos de existncia de Roma antiga, o certo que o direito pblico romano e
sua correlao com a administrao pblica e com a poltica exercida naquele perodo
tambm influenciaram o pensamento poltico-filosfico dos modernos.
Autores como Maquiavel, Rousseau, Montesquieu, Marx, Weber e Arendt moldaram
suas teorias polticas, sociais e filosficas atravs de um olhar apurado sobre a vida pblica
romana, suas instituies, seus mecanismos de governo e seus intrpretes contempor-
neos poca antiga: Ccero, Plutarco, Ovdio, Tito Lvio, Polbio, Sneca, entre outros.
No demais afirmar, como faz Olivier Nay (2004, p. 58), que o perodo de sete
sculos que separa a fundao da Repblica do fim do Alto Imprio foi fundamental
para a formao das instituies polticas ocidentais, pois foi o momento da histria da
civilizao no qual foram imaginadas estruturas jurdicas e administrativas permanentes
encarregadas de garantir a supremacia do direito, a promoo da ideia de liberdade e o
sonho de uma civilizao universal.

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Apesar de Veyne (2009, p. 18) afirmar que o Imprio Romano no foi nenhuma
obra-prima poltica, porque os segredos de sua coeso foram to banais quanto eficazes,
resumindo-se a no modificar o status quo dos pases conquistados e confirmar no poder
as classes dirigentes e detentoras do poder econmico locais, temos de reconhecer que
a eficcia romana digna de elogios.
Para se entender essa aparente simplicidade do mtodo romano de administra-
o e dominao, temos de estudar o perodo nebuloso da realeza romana, o momento
histrico mais desprezado pelos autores modernos, que serve de fundamento para a
confirmao e afirmao do inegvel sucesso que representou Roma em comparao s
demais civilizaes antigas e como justificao da sua longevidade.

1 O Imperium

A ideia do poder concentrado (imperium) como proteo e manuteno de uma


comunidade no criao romana. As sociedades mais antigas reuniam-se em torno do
lder militar, normalmente o mais forte e com maior capacidade natural de liderana, que
os protegia em troca da fidelidade dos demais habitantes. O que os romanos fizeram foi
entender essa concentrao de poder e estabelecer parmetros para que, na passagem do
poder, as instituies principais fossem mantidas, sustentando todo o aparato administra-
tivo de Roma sem que houvesse uma dissoluo de continuidade poltica e administrativa
independente do sistema poltico vigente.
Para realizar essa meta, os romanos tiveram de estudar e viver o processo
de transmudao do poder, do poder concentrado ao poder colegiado, sem perder a
hegemonia externa e sem que houvesse o caos interno. Essa foi a misso paradigmtica
romana, e sua opo pela unificao do poder, vislumbrada em Ccero, apenas confirmava
a vocao de entreg-lo ao mais competente dos homens (o detentor da virtus) e de
justificar o prprio ciclo natural de passagem do poder.
Por conta disso, a monarquia , para Ccero e Polbio, a primeira das formas de
governo, o estado mais elementar de administrar uma comunidade, pois do caos inicial
estabelecida uma liderana natural que ser exercida pelo mais virtuoso dos homens.
Todavia, por fora do que se chamou de teoria da anaciclose, inspirada na filosofia
da histria platnica, Polbio v no ciclo histrico um processo de degenerescncia que
est presente em todas as formas de governo e impele, naturalmente, a transformao
da boa forma de governo em uma m forma.
Assim, a monarquia se transformaria em sua correlata degenerao: a tirania
que, naturalmente, seria invertida pelos melhores cidados para tornar-se uma aristo-
cracia e dessa para uma oligarquia. Tal processo termina, aps a mudana da boa forma
democrtica de governo em uma oclocracia, em uma nova monarquia. Existiria, assim,
um ciclo constante na evoluo das constituies e suas respectivas formas de governo,
iniciando-se e findando-se como uma monarquia. Mesmo questionvel por historiadores
modernos, a teoria da anaciclose formou um ciclo lgico de incio e fim dos sistemas
polticos de governo.

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Para exemplificar a teoria da anaciclose, Ccero d como exemplo a queda da
monarquia romano-etrusca, com a deposio de Tarqunio, o soberbo, e a transformao
de Roma em Repblica, sendo o fim natural desta o seu retorno ao principado. Nesse
raciocnio, haveria uma vocao monrquica em todas as formas de governo que assim
se iniciariam e terminariam. Tanto para Ccero como para Polbio, o fator de durabili-
dade e eficincia da Repblica romana foi conseguir abrigar sob a sua constituio as
trs formas boas de governo, representadas respectivamente por cnsules (monarquia),
Senado (aristocracia) e assembleias (democracia). Do equilbrio dessas trs instituies
pblicas, residiriam a fora e a longevidade de Roma e a sua influncia futura. Apesar
dessa maior durabilidade dos sistemas polticos por fora da convivncia entre vrias
formas de administrar sob o manto de uma s, Roma tambm serve como exemplo do
ciclo das formas de governo.
Note-se que a preferncia expressa de Ccero pela monarquia servia para
justificar a primazia do conceito de imperium, do qual o regnum a forma pura, mas
como adverte Cludia Beltro da Rosa (2010, p. 42), necessrio ressaltar que se trata
de uma realeza temperada a defendida por Ccero, de modo a garantir o equilbrio entre
imperium e libertas, o que implicaria rejeio do regime monrquico tradicional.
uma monarquia, de certa forma, constitucional a apregoada por Ccero,
pois o excesso que poder ser cometido pelo monarca ser mitigado e controlado pelo
Senado e pelas assembleias populares.
Mas, retornando-se ao fio condutor do nosso raciocnio, temos que a realeza ro-
mana de fundamental importncia para se entender Roma, sua histria e sua influncia
no mundo moderno, s que o seu estudo deve ser sob outro enfoque que se concentre
na sucesso do poder durante a passagem do sistema monrquico ao republicanismo
romano, e deste para o principado. O poder real que se concentrava nas mos de uma
s pessoa transmuda-se em diversas magistraturas que isoladamente detm o comando
militar, o poder jurisdicional e administrativo isto , o imperium continua a existir
fatiado, unificando-se em momentos excepcionais da ditadura temporria.
Nesse sentido, ao propor a restaurao da autoridade do Estado, Ccero luta
contra as conspiraes, os compls e os crimes que imperavam no final da Repblica
aps as guerras pnicas. O filsofo e poltico tenta impor aos seus pares o respeito pelo
direito na conduo dos assuntos pblicos. Na sua luta, Ccero elege a figura do princeps
como o nico capaz de restituir decadente Roma o brilho dos seus antepassados,
fortalecendo o poder do Estado internamente e no somente externamente.
A autoridade estatal, assim, seria constituda pelo exerccio do imperium, que se
legitimaria por fora da proteo da coisa pblica e na capacidade moral e intelectual
do detentor desse poder (o que chamaremos de virtude), independentemente da forma
de governo adotada. A necessidade de expanso de Roma para cooptar as outras cidades
vizinhas, transformando-as em partes do mesmo grupo, caracterstica fundamental
que nos direciona vocao de imprio a que estava destinada a cidade e se soma ao
objetivo ciceroniano de fortalecimento do poder estatal interno.

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Por esse pensamento, no importa o sistema de governo adotado monarquia,
repblica ou democracia. O que importa o detentor do imperium priorizar, na conduo
dos assuntos polticos e militares, a proteo da res publica; e, para que isso acontea,
dentro da tica ciceroniana, o lder deve possuir uma formao intelectual acima da
mdia (optimates), pois o conhecimento constitui uma virtude essencial dos dirigentes.
Nesse sentido, o poder justo forosamente posto a servio da coisa pblica e
perde sua legitimidade quando se torna instrumento de uma faco ou de promoo pes-
soal. Assim, para Ccero, importante que, durante a Repblica, exista uma autoridade
superior e rgia que conduza os assuntos de Estado.
Nasce, dessa forma, a figura do princeps, que, durante a Repblica, o melhor
cidado entre seus iguais e no mais o rei, homem com privilgios especiais. O princeps
no est acima da lei, o que cria o paradoxo do poder limitado. Essa limitao diz
respeito prpria ideia da legitimidade do imperium. De outro lado, o imperium no
pode ser concedido ao povo, que inconstante e incapaz de identificar o interesse geral,
alm de facilmente manobrado por propostas fceis e populistas.
O projeto da res publica, em Ccero, fundado sobre a justa proporo dos po-
deres, sutil: tem a finalidade de evitar a corrupo dos governantes sem dar o poder
ao povo. O princeps o melhor entre todos demais cidados. o homem virtuoso da
filosofia aristotlica.

2 Liberdade e imprio: a cidadania em Roma

Esses paradoxos marcam a vida de Roma e nos conduzem a interpretaes equivo-


cadas caso particularizemos as situaes romanas sem se fazer um estudo sistemtico da
sua histria. Isso significa dizer que o ideal ciceroniano de princeps personificado em Au-
gusto no pode ser estendido, por exemplo, ao seu sucessor Tibrio ou mesmo ao seguinte,
Calgula. Da mesma forma, a reconhecida incorporao pelos romanos dos hbitos dos seus
dominados e da preservao de suas culturas no eram verificadas no incio da expanso
de Roma, quando as cidades ocupadas foram saqueadas, incendiadas e destrudas.
Na Roma Antiga, no se falava ainda em nacionalismo nem em patriotismo tal como
falamos hodiernamente. A vontade de combater pela ptria, pela Repblica, era inerente
ao cidado romano e, para Ccero, traduziria a devida direo dada coisa pblica pelo
governante. A vontade de proteger o bem comum deveria ser a razo de vida do romano.
Por essa linha de raciocnio, o poder de imperium era o poder de comando e de
coordenao do lder em prol da proteo da cidade, da civitas, no havendo uma distin-
o entre esta e o cidado: cada romano era a cidade, e a cidade era cada romano. Da
decorre o conceito de cidadania (status civitatis), como aquele que pertence civitas.
Ampliar o territrio romano, expandir e conquistar significava crescer como
povo, como Estado e como nao, mesmo que esses conceitos ainda no fossem de-
finidos naqueles tempos. Significava ampliar as hipteses de cidadania para os povos
conquistados e absorver todos os novos romanos dentro da comunidade. Note-se que
esse conceito poderia ser entendido atualmente como a base da expanso imperialista
dos sculos XIX e XX.

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Assim, o nacionalismo romano se traduziria no orgulho que os romanos tinham
de serem romanos, e esse sentimento contagiava inclusive os que no eram romanos
de nascena, mas que foram sendo incorporados, ao longo do tempo, na comunidade
romana. O patriotismo romano servia como argamassa do poder de imprio, primeiro
do rei e depois dos cnsules e do imperador.
A proteo cidade e aos cidados romanos, desde a poca do mtico rei Rmulo,
era o fundamento de legitimidade do exerccio do poder de imprio. Havia, pois, a neces-
sidade de se contar com o apoio dos cidados romanos para o exerccio do imperium.
justamente nesse contexto que, como veremos, Ccero defender que, dentre as qualida-
des intrnsecas ao bom governante, a eloquncia se destaca, uma vez que havia neces-
sidade de se convocar o povo romano para os projetos militares e polticos de seus lderes.
Os romanos orgulhavam-se do fato de se considerarem a continuao da mtica
cidade de Troia. Afinal, de uma comunidade que, na realidade, foi formada por bandidos
e forasteiros, os romanos conseguiram erguer uma civilizao que originou grande parte
dos nossos conceitos de ordem, justia e tradio. Tinham, pois, conscincia da sua
prpria importncia no tempo.
Ora, os romanos superaram as suas adversidades territoriais e de espao fsico
conquistando os povos vizinhos e expandindo tanto o seu territrio quanto a sua popula-
o. A cada nova conquista, o territrio romano aumentava e o conceito de cidadania se
ampliava para, de alguma forma, contemplar os novos habitantes de Roma.
A cidadania romana (status civitatis) era adquirida ou pelo nascimento em
territrio romano (ius soli) ou pela nacionalidade dos pais (ius sanguinis).1 Cidado
romano era aquele que nascia de casamento vlido pelo ius civile ou cuja me fosse de
famlia cidad.2 Alguns indivduos ou povos que recebessem a cidadania por lei ou por
vontade do imperador tornavam-se cidados.
Mas, ao contrrio da maioria dos povos antigos, que somente permitiam a aqui-
sio da cidadania nas duas formas acima referidas, os romanos inovaram ao permitir
que o estrangeiro (peregrino ou latino) tornasse-se cidado romano pelo benefcio da
lei, pela naturalizao e pela manumisso nesse ltimo caso, o ex-escravo alcanava o
status civitatis por vontade do seu proprietrio, mas com algumas restries. Em prin-
cpio, as regras romanas eram aplicadas exclusivamente aos romanos (ius civile ou ius
quiritum). Aos estrangeiros, aplicavam-se as regras do ius gentium, e estes no eram
considerados cidados romanos.
No mesmo sentido, perdia o direito cidadania o romano que fosse levado
condio de escravo, que se naturalizasse cidado de outro Estado ou que sofresse pena
de deportao.
O status civitatis estava diretamente relacionado ao poder do Estado romano.
Com uma poltica expansionista (que mais tarde ser chamada de imperialista), Roma
precisava arregimentar o maior nmero de pessoas comprometidas com as suas causas
e com as suas guerras. Cada vez que Roma expandia-se territorialmente, mais se enfra-
quecia internamente.

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Concluso

Diante da dificuldade de se manter um vasto espao territorial devidamente pro-


tegido e, ao mesmo tempo, consolidar a administrao da cidade, Roma teve de criar
mecanismos judiciais para facilitar a aquisio da cidadania pelos habitantes de suas
colnias. O status civitatis consistia na condio civil das pessoas em relao ao Estado,
ou seja, em uma situao de dependncia da pessoa a uma comunidade juridicamente
organizada. Ter cidadania romana era condio imprescindvel para obter a capacidade
jurdica plena,3 isto : ser livre (status libertatis), ser cidado (status civitatis) e ser
independente do ptrio poder de algum (status familiae).
Note-se que, durante o perodo do direito justinaneu, que consolidou as tradies
jurdicas romanas, firmou-se o entendimento de que s pessoa quem reconhecida
como tal pelo direito e quem tem personalidade jurdica (aptido para adquirir direitos
e contrair obrigaes), sendo certo que, para se ter personalidade jurdica, o homem
tinha que ser livre (status libertatis) e ser cidado romano (status civitatis). O escravo
no era sujeito de direitos e era considerado coisa (res, objeto de direito). Dessa forma,
no tinha a civitas quem no tinha a libertas.
Com efeito, o prprio conceito de liberdade dos romanos no partia da pessoa em
si, mas da relao dela com o poder do Estado. O conceito de liberdade, to caro aos
romanos, como explica Jean-Michel Fontainer (2007, p. 89) est associado ao controle
da terra e possibilidade de participao poltica. um conceito mais poltico e social
do que filosfico e coaduna-se com os direitos defendidos pelos patrcios no incio da
Repblica, pois os fundadores de Roma eram os donos de terra e foram eles quem
participaram do processo poltico com o novo sistema de governo.
Algumas noes que utilizamos hoje, como as de povo, cidade e Estado, no existiam
na Roma Antiga. A cidade e o povo (civitas) fundiam-se entre si. J o Estado era, na reali-
dade, o administrador da coisa pblica e apenas alguns membros da civitas: os optimates.
Assim, o povo romano era formado por apenas uma pequena parcela dos habitantes de
Roma: os romanos e, dentre esses, os que tinham algum poder de mando (patrcios).
Nas palavras de Fontainer (2007, p. 89), para um campons romano a liberdade
definia, antes de tudo, um status jurdico, o do homem que no escravo, servus, e
que possui sua prpria terra; significava, portanto, independncia. Mas para o cidado
romano, a libertas era tambm, positivamente, no mbito da res publica, o direito de
eleger os magistrados de sua escolha, de ter condies de se candidatar, de ter, enfim,
cidadania plena.
Na lngua filosfica, o termo liberdade conservar esses dois aspectos,
designando o estado de no submisso a uma determinao estranha a si (ver Espinosa:
Diz-se libera a coisa que existe somente pela necessidade de sua natureza e por si s
determinada a agir) frequentemente a fortuna ou as paixes ou o poder de escolha
do indivduo (ver Descartes: Que exista em nossa vontade a libertas, e que para muitas
coisas possamos dar nosso assentimento ou no o dar a nosso arbtrio, to manifesto
que isso deve ser contado entre as primeiras e as primeiras e as mais comuns de nossas
noes inatas).

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A liberdade romana estava limitada ao exerccio da cidadania. Era livre o cidado
que exercia o direito de ser livre (de cidadania). No era uma liberdade plena e absoluta.
Muito ao contrrio, ela se submetia vontade da coisa pblica.
Tanto verdade que Ccero admite que a excessiva liberdade termina em
excessiva servido, tanto para os povos como para particulares. A liberdade extrema,
para Ccero, gera um tirano com a sua injustssima e durssima servido (De Res Publica,
Livro I, 1.68). A libertas romana submete-se res publica e esta, em ltima anlise,
submete-se ao imperium.
Assim, o romano via sua liberdade sempre em relao a sua posio dentro da
sociedade. O homem livre se tem independncia e se participa da vida poltica da sua
cidade. No poderia ser livre o cidado romano que vivesse dentro da realeza, pois a sua
independncia e participao estariam sempre subordinadas vontade do rei. A limitao
da liberdade a subordinao dela coisa pblica. Isto porque res publica (coisa pblica)
res populi (coisa do povo), e o povo no qualquer ajuntamento de homens congrega-
dos de qualquer maneira, mas o ajuntamento de uma multido associada por um consenso
jurdico e por uma comunidade de interesses (De Res Publica, Livro I, 1.39).
A formao do povo romano (e naturalmente do seu Estado) deu-se atravs da
conjuno destes trs elementos: civitas, libertas e imperium. Havia uma dependncia
entre eles, que nos permite afirmar que, para ser cidado romano, era necessrio ser
livre; e, para ser livre, era preciso ser cidado romano. Nesse sentido, liberdade e
cidadania subordinavam-se ao imperium. Por isso, Roma deve ser entendida como um
corpo nico e no fragmentado que conseguiu manter durante sculos o seu imperium.
Da porque se conclui que a longevidade de Roma e evidentemente do seu po-
der interno e externo deu-se em razo do equilbrio desses trs conceitos: liberdade,
imprio e cidadania. Roma cresceu e influenciou o mundo mantendo uma integridade
poltica que ora recomendava uma abertura aos novos povos com as suas respectivas
incorporaes na estrutura social romana ora recomendava o uso da fora e da violncia
interna e externamente.
Como vimos, para Ccero e Polbio, que no presenciaram o fim de Roma, essa
fora e equilbrio encontravam-se na virtude romana, que se expressava em sua car-
ta poltica mista, na qual a liberdade se identificava com os comcios populares e o
tribunato da plebe; o poder se identificava com o consulado (e posteriormente com o
princeps); e a cidadania se identificava com as magistraturas. Essa conjuno poltica
que influenciou a nossa ideia de Estado Republicano, atravs das leituras feitas pelos
filsofos polticos modernos.

ROME AND IMPERIUM


ABSTRACT: The present work analyzes the born of the concept of empire in the early stages of
Roman society, in the kingdom period, and its evolution throughout Romes political history until
the end of the Republic, when this concept becomes the actual form of government adopted by the
Romans (the Empire), and the emerging of what we call the empire theory.

KEYWORDS: Ancient Rome. Imperium. Public Law. Roman Empire. Empire Theory.

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Enviado em 23/5, aceito em 11/7/2014.

Carlos Gustavo Vianna Direito professor de Direito Romano da Pontifcia Universidade


Catlica do Rio de Janeiro; doutor e mestre em Direito pela Universidade Gama Filho;
juiz de direito. Faculdade de Graduao. Rio de Janeiro, Rio de Janeiro, Brasil. E-mail:
carlosgustavo@tjrj.jus.br.

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Notas
1
De incio, houve longa discusso para saber qual era a nacionalidade que prevalecia, a do pai ou a
da me. Tal questo somente foi solucionada no perodo do imperador Justiniano quando restou
estabelecido que a nacionalidade vlida para fins de aquisio da cidadania romana era a da me
na hora do parto.
2
Alm do casamento e do nascimento, a cidadania romana poderia ser adquirida: a) por transferncia
do domicilio para Roma (latini veteres); b) a Lex Julia, de 90 a.C., concedeu o direito de cidades a
todos os latinos da Itlia e o Edito de Caracala, de 212 d.C., concedeu o direito de cidade a todos os
habitantes do Imprio, exceto aos peregrinos deditcios; c) por prestao do servio militar ressalte-
se que os peregrinos que tinham servido o exrcito romano receberam o status civitatis; d) no caso
de peregrinos que denunciavam e conseguiam condenar magistrados por crime de concusso (Lex
Seruilia de repetundis); e) por concesso graciosa, particular ou coletiva de general vitorioso ou de
imperador; f) se o dono do escravo fosse cidado romano e este o manumitisse por um dos modos do
ius civile, o escravo tornava-se cidado romano; g) se houvesse equvoco com a prpria nacionalidade
ou com a do cnjuge, o romano ou a romana que se casasse com um peregrino ou latino e dessa unio
nascesse uma criana. Tal unio poderia se transformar em justas npcias, se fosse provado que foi
de boa-f e havia se enganou a respeito da nacionalidade. Nesse caso, tornavam-se cidados romanos
o cnjuge latino ou peregrino e a criana.
3
A capacidade jurdica plena contemplava o romano com os seguintes direitos: ius honorium: direito
de eleger-se como magistrado; ius sufragii: direito de votar; ius testamenti: direito de dispor sobre
seus bens; ius conubii: faculdade de ter um casamento legtimo; ius commercii: faculdade de pra-
ticar atos jurdicos intervivos; ius actione: faculdade de agir em juzo.

192 Rev. SJRJ, Rio de Janeiro, v. 21, n. 40, p. 183-192, ago. 2014