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IMPLICAES DA EXPANSO URBANA NA (TRANS)FORMAO DE CENTRALIDADES

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E DA ARQUITETURA: O CENTRO ANTIGO DE NATAL (BRASIL) Cilene Gomes, Edja Trigueiro

Arquiteta e Ps-doutoranda | Universidade de So Paulo | Instituto de Psicologia


| Departamento de Psicologia Social | Av. Professor Mello Moraes, 1721,
Cidade Universitria, 05508-030, So Paulo, SP, Brasil | Correspondncia para/
Correspondence to: C. GOMES | E-mail: cilenegomes@terra.com.br

Professora Doutora | Universidade Federal do Rio Grande do Norte | Departamento


de Arquitetura | Programa de Ps-Graduao em Arquitetura e Urbanismo |
Natal, RN, Brasil
IMPLICAES DA EXPANSO URBANA NA
(TRANS)FORMAO DE CENTRALIDADES E DA
ARQUITETURA: O CENTRO ANTIGO DE NATAL (BRASIL)

INTRODUO
Sendo o espao urbano resultado de um processo e condio para mudanas, o objetivo
geral do estudo foi tentar desvendar determinaes globais de processos locais e, na sua
dialtica, avaliar a incluso do lugar como dimenso organizacional e organizadora do
espao urbano. Nesse sentido, as transformaes desse espao e as relaes histricas
entre cidade e bairro sero observadas a partir da expanso da cidade de Natal e de suas
implicaes na transformao da Cidade Alta, tendo como foco as alteraes no carter
de centralidade desse bairro fundador da cidade.
Como mostraremos nas duas sees iniciais, a ptica conceitual dos extensores
urbanos (Silva Neto, 1990) e a do pressuposto metodolgico que subentende a lgica
social do espao (Hillier & Hanson, 1984) constituem pontos de partida complementares
e substanciais para a leitura histrica e a anlise da atual configurao socioespacial de
Natal e da Cidade Alta.
Na hiptese de uma fissura entre cidade e arquitetura, estabelecida pela dissocia-
o do interesse pelo projeto social e por centros antigos, estima-se poder contribuir para
a discusso de efeitos da expanso urbana sobre a valorizao ou depreciao de lugares e,
qui, auxiliar na definio de intervenes globalizantes, luz dos desgnios de reabilitao
da vitalidade urbana e do ideal de uma cidade de todos. No caso da Cidade Alta, busca-se
contribuir para a restituio do valor histrico e diferencial na significao global da cidade.

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A EXPANSO URBANA DE NATAL


Para reunir os entendimentos sobre o espao na escala intraurbana, a ptica conceitual
dos extensores urbanos (Silva Neto, 1990) serviu como instrumento norteador da leitura
proposta, pois guardadas as especificidades do crescimento da estrutura urbana de dife-
rentes cidades, considera-se que os movimentos de ocupao, adensamento e expanso
propriamente dita estejam sempre presentes e materializados por edificaes e/ou equi-
pamentos que promovam a ampliao de reas urbanizadas.
Dessa forma, a relao intrnseca entre esse mtodo de leitura e as evidncias
das transformaes urbanas que ele permite detectar ser explicitada, no decorrer da
prpria leitura histrica, por meio da identificao dos equipamentos extensores de
ocupao, adensamento e expanso predominantes em cada perodo do crescimento
de Natal e com apontamentos da ocorrncia simultnea de extensores distintos em
dado perodo.
Podemos entender, ento, o crescimento de uma cidade atravs da identificao
dos extensores urbanos de ocupao, adensamento e expanso. Definindo os exten-
sores como equipamentos que podem conduzir de um lugar para outro um princpio
ordenador e regulador, ou uma forma, fazendo-se reproduzir (Silva Neto, 1990, p.13)
e considerando que eles, em cada perodo da histria, carregam um sentido simblico
e estratgico que demarca a presena e a extenso de um poderio (Silva Neto, 1990,
p.14), o autor refora sua proposio ao afirmar que ao longo da histria da cidade e
de seus arredores, pode-se classificar, nesta conceituao geral, muitas implantaes
cujas dimenses e atividades/funes variam, mas que apresentam sempre as mesmas
decorrncias no processo de expanso da cidade, ou seja, fazem-na estender-se (Silva
Neto, 1990, p.14).
Na conformao da paisagem urbana at o sculo XIX, no Brasil, o rebatimento
espacial do sistema de concesses de terras e da poltica urbanizadora do reino portugus
seria perceptvel, ento, no espao construdo, predominantemente pelos extensores de
ocupao, que marcaram um domnio, instituindo a posse e a ocupao territorial pela
sucesso de novas edificaes em seus arredores. A presena hegemnica dos coloniza-
dores seria atestada pelo conjunto edificado que representa a arquitetura da defesa, do
governo e da religio (Silva Neto, 1990), do casario, do comrcio e dos primeiros espaos
de uso coletivo. Como no caso de Natal.
No contexto das conquistas portuguesas pelo domnio das terras nativas, resguarda-
dos o espao costeiro e a possvel interiorizao pelos rios, a fundao de Natal, em 1599,
definira-se pela escolha de seu stio, na Capitania do Rio Grande, precisamente a meia
lgua da fortaleza (Miranda, 1999, p.39), e prximo margem direita do Rio Potengi.
Depois da posse do solo potiguar e do incio da construo do Forte dos Reis Magos (1598)
para a defesa da barra do rio, a fundao da cidade vinha celebrar a festa crist do nascimento
do Senhor e a inaugurao da igreja matriz, e estabelecer, ainda, o lugar do seu pelourinho. O

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forte, a igreja e o pelourinho representam, assim, os primeiros extensores de ocupao, pois


demarcam o alcance da ocupao territorial que deu origem cidade.
Com o evoluir da ocupao, e no fugindo ao modelo urbanstico portugus, Natal
ir adquirir seu estatuto de cidade colonial, onde os edifcios religiosos e administrativos,
os principais extensores de ocupao, o pequeno casario e os comrcios pontuavam a
centralidade da vida social, em meio aos matos ou stios e plantaes dos arredores.
Nos trs primeiros sculos, em paralelo ao processo predominante de consolida-
o da ocupao territorial, temos, todavia, um princpio embrionrio de adensamento
e, mesmo, de expanso, que resultar na tessitura da cidade conformada ao territrio dos
atuais bairros da Cidade Alta e Ribeira.
s a partir do final do sculo XIX e at os anos 40 e 50 do sculo XX que, ento,
poderamos demarcar a predominncia dos movimentos de adensamento da estrutura
urbana, nas imediaes desses bairros originais e no alcance de toda a regio dos atuais
bairros de Rocas e Santos Reis, Redinha e Igap, Alecrim, Lagoa Seca, Barro Vermelho,
Tirol e Petrpolis, e, ainda, Areia Preta, Praia do Meio e Me Luiza (Figura 1). O tecido

FIGURA 1 Ocupao dos bairros


do municpio de Natal.
Fonte: Grupo de Pesquisa Morfologia
e Usos da Arquitetura MUsA,
DARQ, UFRN.

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urbano original assim se reconstitui em sua dinmica de cidade-porto e abrigo de pes-


cadores, sede administrativa e mercado, centro da vida cultural e estao de veraneio,
ampliando-se, tambm, por uma esfera de relaes inter-regionais no contexto do Rio
Grande do Norte e de outros estados do Nordeste.
Como retrata Miranda (1999), desde o sculo XVII, as principais interligaes
pelas guas e por terra serviam s relaes de Natal com Pernambuco e Paraba, e, inter-
namente, do centro antigo em direo aos municpios de So Jos de Mipibu (ao sul),
Macaba e So Gonalo (a oeste), definindo os primeiros grandes eixos da expanso ter-
ritorial. Alm disso, essas interligaes conduziam do centro antigo praia da Redinha,
com a barca a vapor atravessando passageiros e cargas pelo rio Potengi, e com a ponte
metlica sobre o mesmo rio e a estrada de ferro vinda do vale do rio Cear Mirim (ao
norte); as interligaes desembocavam na estao de Natal e seguiam na direo sul para
alm do atual municpio.
Assim, j havia, desde ento, os primeiros extensores de expanso representados,
sucessivamente, pelos antigos caminhos terrestres e fluviais, pela ponte de Igap e a
estrada de ferro e, ainda, pelas povoaes dispersas que dariam origem a novos bairros.
Na primeira metade do sculo XX, a cidade segue crescendo com o afluxo de
populao (ao redor dos primeiros ncleos) e com a ampliao dos servios e comrcios
e de outras implantaes. Com os locais destinados s primeiras fabricaes e aos arma-
zns de mercadorias; com as obras do porto e as localidades de veraneio e festas, logo
alcanadas pelo bonde, como Areia Preta, mas tambm Lagoa Seca e Barro Vermelho;
com as instalaes da marinha no bairro do Alecrim; com os primeiros planos de novas
ruas e largas avenidas, de criao de novos bairros como a Cidade Nova e, ainda,
com novas infraestruturas e melhoramentos, tem-se um crescimento urbano em ritmo
ainda lento e que melhor se define pelo movimento de adensamento.
Seria justamente a implantao dos extensores de adensamento que preen-
cheria os espaos intersticiais das ocupaes originais. Segundo Silva Neto (1990),
tais extensores adensam o espao fsico da cidade e relacionam-se s atividades e
implantaes de apoio a essas ocupaes como a infraestrutura (arruamentos,
transporte urbano, iluminao pblica, fornecimento de gua) e outros melhora-
mentos (passeios e praas), equipamentos e atividades tercirias. Alm disso, entre-
tanto, tambm j se pr-configurava uma futura expanso. Com certa disperso
da populao e alguns eixos de induo do crescimento j traados, essa expanso
volta-se a partir de agora, na histria da cidade, a uma estratgia de aumento das
reas urbanizadas (Silva Neto, 1990, p.18).
De fato, precisamente no marco da Segunda Grande Guerra, a cidade de Natal
foi objeto de novas transformaes, e, em pouco tempo, engendrou-se sua mais notvel
expanso, circunscrita espacialmente s foras determinantes de dois novos momen-
tos histricos: o primeiro, que se estende aos anos1970, e o segundo, de 1980 aos dias

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atuais. apenas na segunda metade do sculo XX que os novos conjuntos urbansticos


da organizao do espao se estabelecem nas direes mais ao sul, oeste e norte de
seu territrio. Como relata e mapeia Miranda (1999), com a construo da Base Area
de Parnamirim (ao sul) e a Base Naval de Natal, no Alecrim, tem incio o processo de
diviso territorial das glebas, stios ou chcaras que circundavam os primeiros ncleos
de ocupao e adensamento da cidade, demarcada pelos eixos virios e loteamentos
propriamente ditos.
Os extensores de expanso (Silva Neto, 1990), representados pelas implan-
taes de grandes objetos e por certo distanciamento das reas centrais, acarretam
grandes alteraes na estrutura da cidade. Alentado pelos processos socioeconmi-
cos intrnsecos dinmica da urbanizao (Silva Neto, 1990, p.56), o crescimento
urbano efetiva-se na constante superao de seus limites fsicos pela ampliao de sua
rea construda.
Com o desenvolvimento da economia urbana e a produo e a apropriao do
espao baseadas nas lgicas da maior oferta de reas recm-urbanizadas, da natural
valorizao do solo urbano, da especulao sobre os terrenos e os imveis e nas leis que
as legitimam, os extensores de expanso so facilmente identificados em Natal: as bases
militares j mencionadas; loteamentos em grandes glebas e dimenses construtivas;
avenidas e redes de infraestrutura; complexos comerciais e de servios especializados e
outras formas horizontalizadas predominantes (com manchas de verticalizao).
Com grandes reas loteadas e novas condies de acessibilidade, as mudanas do
uso e ocupao do solo so simultneas, de modo geral, ao crescimento populacional e
valorizao imobiliria, na regio sul, provocada pela destinao turstica e pelo carter
predominante de uma cidade prestadora de servios.
As polticas pblicas tendem a favorecer esse processo, mas em paralelo a um
descaso relativo periferizao das classes de baixa renda (sobretudo nas regies
oeste e norte) e depreciao das antigas reas centrais, com o surgimento de novos
centros. Como demonstra Villaa (1986), o centro da cidade sempre se desloca
na direo de crescimento das classes de mais alta renda, e para essas novas reas
tendem a se deslocar igualmente os melhores servios e equipamentos, mais inves-
timentos e as prprias instalaes do Estado. Em Natal, os bairros de Lagoa Nova,
Candelria e Capim Macio so alguns exemplos desse outro mecanismo caracters-
tico da expanso urbana.
Com a implantao dos numerosos loteamentos e conjuntos habitacionais e
das novas funes produtivas e administrativas (com seu amplo espectro de escri-
trios e sedes para servios e comrcios), a abertura dos principais eixos virios e
a implantao de outras infraestruturas e, ainda, com as novas reas industriais, a
expanso da cidade reorienta-se, tornando a estrutura urbana mais complexa, diver-
sificada e estendida.

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Enquanto a cidade tende a assumir as dimenses idealizadas e favorecidas por


novas iniciativas polticas e econmicas do atual processo de globalizao concentrador
e excludente, suas expanses terminam por consolidar o estado de desordenamento
da cidade no seu conjunto e o comprometimento da habitabilidade do espao, que so
apenas os reflexos mais gerais de sua situao de crise social e urbana. Como em muitas
cidades brasileiras, Natal guarda em si o mesmo desafio de superao dessa realidade
crtica que tem na problemtica da acessibilidade e dos centros urbanos originais da
cidade apenas algumas de suas manifestaes mais especficas.

IMPLICAES DA EXPANSO URBANA NA CIDADE ALTA


A expanso urbana descrita encontra representao grfico-quantitativa em estudos
morfolgicos com procedimentos de sintaxe espacial adotados para estimar os efeitos
que as transformaes na configurao urbana global exerceram em certas reas de
Natal (Trigueiro et al., 2002; Trigueiro & Medeiros, 2003). Tais estudos tm subsidiado
discusses interdisciplinares para a definio de estratgias de reabilitao de centros
antigos, com foco nas relaes entre a estrutura morfolgica e a dinmica de usos sociais,
instncias muito ligadas aos ciclos sucessivos de vitalidade urbana.
Atributos morfolgicos relevantes, como os geradores ou mantenedores de
vitalidade urbana, podem ser assim analisados. Aqui se apresenta uma representao
linear da malha viria o mapa axial, que indica o potencial de movimento de certa
via em relao estrutura viria a qual se articula, em qualquer nvel de insero
investigado de uma localidade discreta escala metropolitana. Na base desse
recurso analtico est a noo de configurao espacial como conjunto de relaes
interdependentes e a proposio central de movimento como correlao fundamen-
tal dessa configurao (Hillier, 1996), j que o movimento prescreve a configurao
do espao e por ela condicionado. Considerando que pessoas (e veculos) tendem
a se mover em linhas, Hillier e Hanson (1984) propem a representao linear para
investigar padres de movimento e de fenmenos associados como um dos meios
possveis de entender a dialtica entre as leis da sociedade e da forma urbana: como
a sociedade representa espacialmente as relaes sociais ou como a forma urbana
interfere nas interaes sociais. A intensidade com que a forma urbana responde
sociedade pode ser mensurada ao se relacionar, por exemplo, informaes sobre uso
do solo, valor imobilirio, fluxos e presena de agentes e atividades etc.
Embora a aplicao rigorosa do instrumento requeira a validao dos ndices
atravs de correlao com dados empricos (fluxos de pedestres ou veculos), a metodo-
logia tem-se mostrado til tambm no estudo de transformaes, quando no se dis-
pem de dados observveis, pois essa lacuna pode ser suprida, em parte, pelos registros
historiogrficos indicadores da presena de reas com maior ou menor intensidade e
diversidade de atividades em dada poca. A metodologia oferece, ainda, o recurso de

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se delinearem cenrios provveis, pela simulao de alteraes na estrutura viria, uma


vez identificadas tendncias evolutivas e seus efeitos na configurao que se vai alterar.
O mapa linear de uma configurao urbana obtido pela representao dos
espaos (vias, segmentos de via, largos etc.) com o menor nmero de linhas retas, as
mais extensas que se podem inserir na calha da rua ou espao aberto, de modo a indicar
todos os possveis percursos diretos por esses espaos. Aplicativos computacionais de
sintaxe espacial numeram as linhas e constroem uma matriz de correlaes que baseia
o clculo de todas as possveis conexes a partir de cada linha e em relao a todas as
outras existentes na configurao. O valor final do clculo indica o potencial de acessi-
bilidade ou valor de integrao de cada linha nessa mesma relao. Esses valores
numricos so automaticamente traduzidos em cores que vo do vermelho (maior
acessibilidade) para o azul marinho (menor acessibilidade), passando pelo laranja,
amarelo, ocre, verde e azul (Figuras 2 e 3).
Neste estudo, a malha viria de Natal foi representada (a partir de plantas existen-
tes) em estgios que acompanham a expanso j descrita: (1) 1924; (2) anos 1940; (3) anos
1970; e (4) atualmente. Foram, ainda, representados dois nveis de insero da Cidade
Alta na malha viria: o permetro municipal e o entorno da Cidade Alta, para incluir suas
ligaes com bairros adjacentes e fronteiros na margem oposta do Rio Potengi. Esse ltimo
nvel foi examinado por uma dupla representao, para depreender, luz de tendncias
detectadas na anlise diacrnica das relaes entre forma e usos, possveis efeitos de
intervenes recentes advindas com a Ponte Redinha Santos Reis sobre o mesmo rio.
Com os mapas axiais, constataram-se o deslocamento e a expanso do ncleo
integrador da estrutura viria, formado pelo conjunto de vias mais bem conectadas na
trama urbana, que costuma coincidir com o permetro do centro urbano ativo, definido
como a rea onde se concentra a maior e mais diversa quantidade de usos (Hillier, 1999).
Esse deslocamento acarretou a mutao da Cidade Alta de centro de Natal denomi-
nao ainda corrente para subcentro com caractersticas perifricas.
Por volta de 1940, eixos de expanso que partem do ncleo fundador adentram a
grelha regular a sudeste a ento Cidade Nova, parte dos atuais bairros de Petrpolis
e Tirol , comeando a configurar um novo ncleo integrador que se consolida, nos
anos 1970, e se expande em V, flanqueando o permetro da Cidade Alta, a sudeste, sul
e sudoeste. Esse novo ncleo integrador dispe, hoje, da maior diversidade e densida-
de de usos e corresponde ao centro ativo na escala urbana. A partir da, o novo ncleo
integrador conservou a mesma posio relativa no complexo urbano, mas expandiu-se
gradualmente. Essa expanso tornou-se rpida e intensa quando os extensores de aden-
samento passaram a atuar sobre os espaos intersticiais dos conjuntos habitacionais
desarticulados na margem norte do Rio Potengi, definindo uma lgica configuracional
distinta da existente na primeira margem ocupada do rio, onde o crescimento foi mais
orgnico e lento.

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FIGURA 2 Deslocamento do conjunto de vias


potencialmente mais acessveis (cores
quentes), em sucessivos estgios da
expanso de Natal e formao de um novo
ncleo integrador (subconjunto virio formado
pelos eixos topologicamente mais acessveis).
Fonte: Grupo de Pesquisa Morfologia e Usos
da Arquitetura MUsA, DARQ, UFRN.

FIGURA 3 Natal e municpios da rea


metropolitana: configurao atual.
Fonte: Grupo de Pesquisa Morfologia e Usos
da Arquitetura MUsA, DARQ, UFRN.

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Ao se comparar o mapa axial dos anos 1970 com o atual, nota-se inicialmente que
quase todo o permetro da Cidade Alta situa-se fora do ncleo integrador. Conforme ele
se amplia, seguindo a mancha da expanso de Natal, mas aproximadamente na mesma
posio, passa a incluir fraes da malha viria da Cidade Alta. Esse estgio pode ser um
ponto de inflexo na periferizao do ento centro de Natal, trazendo alteraes impor-
tantes quanto ao uso e ao valor dos seus espaos.

SOBRE COMO A FORMA URBANA PODE RESPONDER DINMICA SOCIO ECONMICA


Quando o ncleo integrador se deslocou para o sul, conduzido pelos extensores de ex-
panso e adensamento, o status da Cidade Alta comeou a declinar. A construo de
conjuntos e bairros residenciais deu origem a novos ncleos urbanizados, levando
transformao dos bairros centrais, aos deslocamentos do lugar da habitao e re-fun-
cionalizao de antigas residncias para comrcio e servios.
De 1950 1980, parte da populao residente foi substituda por outra menos
abastada, e estabelecimentos de servio especializado e de comrcio varejista migraram,
na esteira do deslocamento da antiga clientela, para centros comerciais (hipermercados
e shopping centers) e arredores, no novo ncleo integrador.
A partir dos anos 1980, quando esse ncleo se amplia, englobando fraes da Ci-
dade Alta, expandiram-se, tambm, as atividades tercirias para camadas de menor po-
der aquisitivo, substituindo antigos estabelecimentos nas ruas comerciais tradicionais e
espalhando-se da para ruas basicamente residenciais, cujas casas sofreram mutilaes
resultantes da adaptao aos novos usos, ou foram demolidas para dar lugar a grandes
galpes comerciais e/ou estacionamentos. Logo, o deslocamento e a expanso do ncleo
integrador associaram-se decadncia da Cidade Alta como o principal centro urbano
e sua transformao em subcentro perifrico. poca do primeiro fenmeno, quando
decresce o potencial gerador de movimento da malha viria, multiplicam-se os imveis
desocupados, e, no segundo momento, quando o permetro da Cidade Alta includo
nas bordas do novo ncleo integrador, intensifica-se a substituio dos edifcios ou o
desmonte de suas feies.
Fragmentados em pequenos estabelecimentos comerciais, mutilados pela adi-
o/remoo de vos e elementos de acabamento, encobertos por anncios e disfarces,
edifcios mais ou menos antigos so adaptados para atividades que dependem de movi-
mento, sobretudo os fluxos de pedestres, e de custos modestos de locao.
O quadro resultante vai de encontro aos desgnios para a rea, que conforma, com
o bairro da Ribeira, a Zona Especial de Preservao Histrica (ZEPH) de Natal j
tombada pelo Instituto do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional (IPHAN) e que se
quer tornar polo de atividades turstico-culturais amparadas tambm pela presena de
moradias socialmente inclusivas. Recentemente, multiplicaram-se os projetos (Montei-
ro & Trigueiro, 1993; Tinoco et al., 2008) e fruns de discusso sobre os destinos da rea;

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as estratgias que contribuam para torn-la, de fato, um centro histrico; a implantao


de novos complexos (porturio e pesqueiro) capazes de fomentar crescimento econmico
(na Ribeira); leis de incentivo implantao de equipamentos de cultura e lazer; sobre
polticas para a fixao da populao ali residente e a atrao de novos moradores.
Embora sejam notrias as contradies entre proposies, tais como entre o Projeto
da Ampliao do Porto (extenso da rea porturia sobre quadras compostas de edifcios
de interesse turstico-cultural) e a ZEPH, pouco se tem discutido acerca das implicaes
do aumento de acessibilidade da malha viria sobre o incremento de certos usos e, por
conseguinte, sobre o desmonte de um conjunto edificado que se quer tornar suporte para
a requalificao da rea, em um contexto sociocultural onde no se consolidou a noo de
integridade arquitetural como valor agregado.
Caso se mantenha esse panorama, h indcios de que a ZEPH tender a se for-
talecer como subcentro perifrico, pois dever ocorrer um significativo aumento de
acessibilidade na estrutura viria local e uma maior insero da rea nos limites do atual
ncleo integrador da cidade, como indica o mapa axial de Natal no incio do sculo
XXI (Figuras 4a e 4b), remodelado para incluir transformaes virias, resultantes de
intervenes recentes, no contexto especfico do circuito de ligao formado pelas duas
pontes, a antiga e a nova.
O incremento ao turismo e a consequente valorizao imobiliria de reas
beira-mar, resultado da ligao direta dos litorais sul e norte, revelam, obviamente,
interfaces com os desgnios da ZEPH como polo turstico-cultural. Percebe-se, no
detalhe da Figura 4b (em comparao com a situao em 2006, expressa pela Figura
4a), um grande aumento do potencial de acessibilidade da malha viria, sobretudo na

FIGURAS 4a e 4b Zona Especial de Preservao Histrica (ZEPH) Natal, RN (Cidade Alta e Ribeira) e margem norte do Rio Potengi: (a) configurao
em 2006; (b) configurao mais intervenes recentes. Note-se a alterao do potencial de acessibilidade da rea e seu entorno.
Fonte: Grupo de Pesquisa Morfologia e Usos da Arquitetura MUsA, DARQ, UFRN.

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grelha regular do atual bairro de Petrpolis, que se espraia no sentido da Cidade Alta
e sobre quase toda a Ribeira, principalmente nas quadras ribeirinhas, onde se con-
centram os edifcios mais antigos. Vale ressaltar que em Petrpolis o bairro mais
valorizado atualmente , o aumento do potencial de acessibilidade na ltima dcada
tem se traduzido em dramtica transformao edilcia, resultante da mudana do uso
residencial para comercial, sendo este voltado para consumidores de alto poder aqui-
sitivo, e da substituio de quadras inteiras de moradias unifamiliares para a constru-
o de edifcios de apartamentos direcionados aos que se desfazem de suas casas ali e
a outros grupos igualmente privilegiados economicamente. A radical metamorfose por
que passam agora os bairros costeiros de Areia Preta e Praia do Meio tem tambm a ver
com o aumento do potencial de acessibilidade ensejado pela nova ponte, ratificando
o que o mercado imobilirio comeou a antever a partir do momento da aprovao do
projeto. Desde os anos 1990, portanto, a dinmica maior acessibilidade, valorizao
imobiliria galopante, intensificao de uso comercial tem sido o principal vetor de
transformao do conjunto edificado e da extino do patrimnio construdo de po-
cas pregressas.

BENEFCIOS DA ACESSIBILIDADE CUSTA DA IDENTIDADE URBANA


Como em grande parte dos fenmenos urbanos, as relaes todo-parte aqui discutidas
encerram no apenas conflitos de interesses, mas contradies embutidas nas perspec-
tivas de interveno delineadas. Se, de um lado, um estado de vitalidade urbana susten-
tvel costuma se associar valorizao comercial e diversidade de usos fatores que
tendem a acompanhar um alto nvel de acessibilidade da configurao espacial , de ou-
tro, as evidncias aqui apresentadas indicam que esse anunciado ganho de acessibilidade
pode contribuir para o desmonte radical do conjunto construdo e, fazendo esvanecer o
que resta de identidade nos bairros antigos de Natal, concorrer para aniquilar seu poten-
cial como centro histrico. Assim, argumenta-se que, na ausncia de medidas eficazes
para controle do processo e o tombamento per se est longe de lograr tal intento, como
se sabe , as intervenes recentes parecem operar na contramo da recuperao da
rea segundo padres desejveis de vitalidade urbana, da criao de um cenrio capaz
de acomodar conservao do patrimnio edificado, diversidade de usos e novas formas
de moradia inclusiva, como se preconiza na maioria dos projetos concebidos para Natal.

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REFERNCIAS

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RESUMO
O presente artigo faz uma reflexo sobre a constituio e a transformao do espao
intraurbano da cidade de Natal, no estado do Rio Grande do Norte, Brasil, e as implica-
es de sua expanso no conjunto edificado, especialmente no bairro de Cidade Alta, o
ncleo urbano fundador. Adota-se a tica conceitual dos extensores urbanos e da lgica
social do espao para a compreenso dessa expanso, analisada em sua estrutura espa-
cial por meio de representaes diacrnicas de sucessivos estgios de desenvolvimento
que revelam alteraes em acessibilidade topolgica e permitem discutir relaes entre
configurao espacial da cidade como um todo estruturado e forma e usos da arquite-
tura, luz da noo de movimento natural. Apontamentos crticos sobre intervenes
recentes so, ainda, referidos acessibilidade topolgica, integridade arquitetural e
animao urbana.

PALAVRAS-CHAVE: Acessibilidade. Centralidade. Configurao espacial. Expanso urbana. Municpio


de Natal.

O CU L U M E NS AIO S 14 | Campinas | p .26-39 | J ulh o_D ezembro 2011


O CEN T RO AN TI G O D E NATAL | C. G omes & E . Tri gue i ro |39

IMPLICATIONS OF THE URBAN EXPANSION IN


THE (TRANS)FORMATION OF CENTRALITY AND ARCHITECTURE:
THE OLD TOWN CENTRE OF NATAL (BRAZIL)

ABSTRACT
The article addresses the transformation of the intra-urban space of Natal, in Rio Grande do
Norte, Brazil, by focusing on the effect exerted by the urban grid expansion over the archi-
tectural essemble, especially in the original settlement area and former town centre known as
Cidade Alta. The towns expansion was examined according to the notion of urban extensors
whereas the grid was modelled according to the social logic of space to represent successive
stages of development, analyzed in its spatial structure by way of diachronic representations.
Thus, differences in topological accessibility and potential centrality at each stage could be
evaluated. Relations between the citys spatial configuration and architectural form and use
are also discussed in the light of the idea of natural movement. Key issues concerning recent
interventions are also referred to in relation to topological accessibility, architectural integrity
and urban animation.

KEYWORDS: Accessibility. Centrality. Spatial configuration. Urban expansion. Intra-urban, Municipality


of Natal, Brazil.

O CULUM ENS AI O S 14 | Camp in as | p. 26-39 | J ulh o_D ezembro 2 0 1 1