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VIEIRA, Alberto (1994),

A Horta do Senhor infante

COMO REFERENCIAR ESTE TEXTO:

VIEIRA, Alberto (1994), A Horta do Senhor infante, Funchal, CEHA-Biblioteca Digital, disponvel em:
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1

A Horta do senhor
infante1

ALBERTO VIEIRA

FUNCHAL-MADEIRA
http://www.madeira-edu.pt/ceha/
EMAIL:CEHA@MADEIRA-EDU.PT

"...esta ilha era uma horta do Senhor


Infante e ele ps e trouxe a semente e plantou
estas canas e a deu a toda a ilha sua prpria
custa..."2

Horta do Senhor infante a imagem que ficou na Madeira a


testemunhar o empenho do mesmo na valoriza o deste primeiro
rinco Atlntico. A ideia n o nossa, sendo transmitida pelo
segundo capito do Funchal em 1511 e, certamente, de outros
como ele, que tiveram oportunidade de presenciar ou ouvir dos
seus progenitores.
Na verdade, assim aconteceu. O infante, desde 1433,
assumiu de pleno direito a posse das ilhas: procedeu
distribui
o das terras pelos seus apaniguados que estiveram
empenhados no reconhecimento delas; estabeleceu os regimentos
para o governo das capitanias; definiu os seus direitos e
usufrutos; ordenou o lan amento de sementes - cereais - e o
transplante de videiras e socas de cana. Em pouco tempo a ilha
da Madeira transformou-se numa horta que, de direito,

1
Aquilo que aqui lhe trazemos resulta de um outro texto
mais alargado que se publicar na Revista Mare liberum,com o
t
tulo "o infante e a Madeira".
2
ANTT, C.C., I, Ma
o 27 - n52, 25 Junho.
2

pertencia ao senhor infante. Nela foi estabelecida uma


estrutura institucional adequada, tendo como ponto de partida
o Infante e as prerrogativas estabelecidas pela coroa em 1433.
Todavia n o f cil situar com precis o o campo de
influncia do Infante neste processo, pois, para al m da
exiguidade da documenta o dispon
vel, a Histria dos primeiros
quarenta anos de ocupa
o do arquip lago da Madeira faz-se mais
pelas dvidas do que pelas certezas. A cada historiador ou
erudito, que se debrua sobre a poca, corresponde uma nova e,
por vezes, original verso.
Aqui, mais do que fazer o ponto da situa o das diversas
interpretaes e pol micas, foi nosso objectivo tra ar o
retrato dos primeiros anos de povoamento e valoriza o
econmica das ilhas. A figura do Infante D. Henrique domina o
painel central e est sempre presente em tudo. A dvida
principal levanta-se quanto ao per odo da sua durao.
de salientar que, no contexto da expanso europeia, o
estudo dos primeiros anos de vida do arquiplago assume grande
significado. O conhecimento aprofundado de tudo o que se
passou na Madeira fundamental para a compreens o do fenmeno
dadecorrente, pois a ilha, para al m de ter sido a primeira
terra portuguesa do Novo Mundo Atl ntico, foi, por isso mesmo,
modelo para todas as iniciativas levadas a cabo em novas
reas. Esta tem sido a atitude asumida pela historiografia do
outro lado do oceano que tarda em chegar, com a mesma for a,
aos arepagos europeus.

1.O (RE)DESCOBRIMENTO

O infante D. Henrique viu a Madeira como algo seu e


autoproclamou-se de descobridor e povoador, dizendo das ilhas
do arquip lago de modo taxativo: "...novamente achei".
Novamente, aqui interpretado por todos como pela primeira
vez, o que querer significar que antes n o haviam sido
encontradas ou se o foram delas n o ficara rastro na memria
3

colectiva . Esta afirmao contraria toda uma tradio histrica
que testemunha um conhecimento desde meados do s culo XIV 4.
3
de notar a forma como tudo surge na "Rela o de
Francisco Alcoforado". O autor, depois de referir o
descobrimento de Machim, refere que el-Rei ordenou a Joo
Gonalves Zarco que "fose descobrir aquella terra".
4

Nomeadamente a sua representao cartogrfica, que se
apresenta com alguma fidelidade a partir de meados deste
sculo.
3

Tambm, contradiz os textos coevos que apontam uma diversidade


de verses para o encontro em poca muito anterior ao infante5.
Sendo assim como interpretar semelhante intencionalidade ?
Para muitos ela prende-se com a disputa em torno das Can rias
e da necessidade de preservar a sua posse quando aquelas
estavam irremediavelmente perdidas. Aqui, fez-se valer o
"praescritio longissimo temporis" do direito romano e, por
isso mesmo, havia que argumentar a prioridade lus ada.
D. Jo o II, em 1493 6, peremptorio na reclama o dos
direitos de posse pelos portugueses da ilha de Madeira,
"porquanto essa ylha n o foy de nossos antepassados nem della
teveram dereyto algum ou dominio ante de ser descoberta y
ocupada pello sennor rey noso bisavou...". Idntica ideia
surge em alguns cronistas, como Jernimo Dias Leite. Isto
poder significar que na poca se entendia que as ilhas antes
no haviam sido conhecidas, havendo desconhecimento da
cartografia, ou ent o resultava da necessidade de fazer valer
isto como argumento para legitimar o direito de posse. Uma
tradio anota, pelo menos, o conhecimento do Porto Santo pelos
castelhanos e assim sendo estes, luz do direito romano,
poderiam reivindicar este direito.
Esta mesma argumenta
o foi aduzida no debate em torno
sobre o descobrimento da ilha, no s culo XIV, por Roberto
7
Machim . Para alguns, foram os ingleses que, no s culo XVII,
criaram a "lenda" para mais facilmente conseguirem a sua
posse, como se vinha reclamando no dote de infanta D.
Catarina8. Todavia, hoje est dispon vel informao que permite
afirmar a exist ncia de v rios indivduos, nos sculos XIV e
XV, com este apelido
Para alm desta pol mica que envolveu o encontro da Madeira
por Machim, h a considerar todo o debate sobre o
descobrimento das ilhas, encetado a partir da segunda metade
5
Para alm do protagonismo de Jo o gon laves Zarco e
Tristo Vaz hque referir, noutras verses, Afonso Fernandes,
ou mesmo os castelhanos, no caso do Porto Santo.
6
Saudades da Terra, ed. 1873, p. 675-677.
7
Documentos que encontramos no Arquivo Britnico referem-
nos a expuls o de Inglaterra, em princpios do s culo XV, de
um Machim e Machico. O ltimo considerado marinheiro
portugus.
8
Confronte-se Eduardo PEREIRA, Ilhas de Zargo, Vol. II,
Funchal, 1989, pp. 856-865; "A Lenda de Machim" in Congresso
do Mundo Portugus, Vol. III, T. I, Lisboa, 1940, pp. 189-207.
4

do sculo XIX. Desde ento, e athoje a controv rsia manteve-


se, alimentada num nmero inaudito de publica es. No h
consenso possvel, mas, hoje, parece ganhar corpo a ideia de
que o descobrimento das ilhas teve lugar em poca anterior
sendo a ac o dos navegadores portugueses do s culo XV
entendida como de reconhecimento, ou como o referem alguns,
descobrimento oficial.
As duvidas surgem quando procuramos resposta para os
aspectos de pormenor. A eterna quest o de quem, como e quando
foi descoberto o arquip lago no parece de f cil solu o. Os
inmeros estudos sobre o tema lanaram-nos para um mar de
dvidas e incertezas. As datas exactas do encontro e in cio do
povoamento, situa
o que serve as efemrides e o empenho da
sociedade poltica, no encontram fcil solu
o, porque algumas
das mais credveis fontes coevas divergem neste particular. A
isto associa-se a dificuldade em identificar os verdadeiros
protagonistas: quem ordenou as expedi es quatrocentistas e
quem as realizou. A tradi
o, que filia a ideia do encontro
quatrocentista, releva o protagonismo dos homens da casa do
infante D. Henrique (Jo o Gonalves Zarco aliado de Tristo
Vaz), que como quem diz do prprio infante. De fora ficam
Roberto Machim, os annimos castelhanos e o incgnito
navegador, Afonso Fernandes, referido apenas por Diogo Gomes9.
Todavia, para o tema que nos motiva, o mais importante
saber quem ordenou e financiou tais expedi es que levaram ao
reconhecimento e ocupao da Madeira: o infante D. Henrique ou
o rei D. Joo I. Esta duvida liga-se como outra global sobre o
real protagonismo dos portugueses nos descobrimentos. O debate
no novo e t o pouco dever considerar-se encerrado neste
momento de comemorao da morte do infante D. Henrique10 . Tudo

9
As Relaes do descobrimento de Guin e das ilhas dos
Aores, Madeira e Cabo Verde, sep. do Boletim da Sociedade de
Geografia, 1898-1899. de referir a variedade de verses a
este respeito, veiculadas pelas fontes, de que fizemos resenha
alargada em "O infante e a Madeira", in Mare Liberum(no
prelo).
10
Tenha-se em conta as comemoraes do IV centen rio de
sua morte (1960) que teve reflexos evidentes nesta realidade,
sendo de real
ar a coleco henriquina da responsabilidade de
Costa Brochado. Veja-se Duarte LEITE, Coisas de Vria Histria,
Lisboa, 1941; Antnio Domingues de Sousa COSTA, Infante D.
Hemrique na Expans o Portugysa, Braga, 1963 A Madeira no
ficou alheia a isto como se pode verificar pelo volume do
Arquivo Histrico de Madeira (XII-1960-61). A este propsito
de realar os textos publicados por Eduardo PEREIRA, "Infante
5

isto foi sustentado a partir de Gomes Eanes de Zurara, com o


texto que ficou conhecido por Crnica de Guin. Deste modo,
questionou-se a forma de interveno do monarca e do infante no
(re)descobrimento e ocupao do arquiplago.
O infante refere que, desde 1425, participou activamente
no processo mas a documentao oficial s o menciona como tal a
partir de 1433, data em que recebeu do rei o direito de posse
destas ilhas. Tambm, compilando as informa es disponveis,
nomeadamente nos cronistas, constata-se que n o f cil
diferenciar atonde chegou o real protagonismo de ambos.
Certo, certo, que a partir de 1433 o infante D. Henrique
actuou de pleno direito como senhor das ilhas, comandando todo
o processo efectivo de povoamento e valoriza o econmica. ,
na verdade, a partir da d cada de trinta que elas assumem
importncia no contexto dos descobrimentos portugueses. Tambm
se firmaram como reas de cultivo de produtos com alto valor
mercantil, caso dos cereais, vinho e a car, e como porta
charneira para expans o al m-atlntico, uma vez perdidas as
esperanas na posse das Canrias.
Em 1460, quando o Infante D. Henrique, beira da morte,
declarava os seus ltimos desejos n o se esqueceu de enunciar
os feitos insulares e o seu empenho no progresso do
arquiplago, nomeadamente no campo religioso. Por isso mesmo,
consignou aos madeirenses a obriga o perptua de lhe rezarem
uma missa todos os s bados do ano nas igrejas do arquip lago.
Sabemos do cumprimento desta obriga o at ao s culo XVIII,
caindo depois no esquecimento. Somente em 1960 a celebra o do
centenrio da sua morte veio colocar a quest o da d vida por
cumprir.

2.O POVOAMENTO

Em 1433 o rei D. Duarte concedeu ao Infante D.Henrique as


ilhas da Madeira, Porto Santo e Deserta, pelo que somente a
partir de ento ele vlegitimado o direito de posse e comando
das tarefas de ocupa
o e governo do novo espa
o insular.

Don Henrique e a Geografia Histrica das capitanias de


Madeira" in AHM, XII, 21-54; "V Centen rio henriquino, Sua
projec
o na Histria da Madeira", AHM, XIII, (1962-63), 42-70;
Ernesto GONALVES, "O infante e a Madeira", in Portugal e a
Ilha, Funchal, 1992, 19-22.
6

O povoamento e o consequente processo de valoriza o


econmica da Madeira surgem, no contexto da expans o europeia
dos s culos XV e XVI, como o primeiro ensaio de processos,
tcnicas e produtos que serviram de base afirma
o dos
Portugueses no espa o atlntico, continental e insular. Aqui,
na d cada de 20, foram lanadas as bases sociais e econmicas
daquilo que ficou definido como a civiliza o atlntica. Tal
situa o resulta do facto da ilha ter sido a primeira rea
atlntica a merecer o impacto da humaniza
o peninsular.
Enquanto nas Can rias tardava a pacifica o guanche e se
esvaneciam as esperan as da posse henriquina, na Madeira os
cabouqueiros europeus lan aram-se num plano de explora o
intensiva do solo virgem. Ao empenhamento dos tradicionais
descobridores juntaram-se os interesses da coroa, do infante
D. Henrique e da comunidade italiana sediada em Portugal.
A dcada de setenta dada como o momento de arranque
efectivo do povoamento dos A ores e das Canrias. Ora isto
sucede numa altura em que a Madeira surgia j como um
importante entreposto de com rcio e apoio navega
o. Para
isto haviam contribu do as condies oferecidas pela ilha, a
conjuntura atl ntica de ent o, e o forte empenhamento dos
promotores e principais protagonistas do povoamento. Nos dois
arquip lagos vizinhos os entraves foram enormes. Dum lado os
sismos e os vulces atemorizaram os colonos a orianos, do outro
foi a forte resist ncia dos abor genes canrios pacifica o
castelhana.
Os testemunhos dos cronistas s o evidentes quanto ao facto
da inexist ncia de popula
o sob o solo madeirense. Assim, para
alm das referncias abordagem do Porto Santo por
castelhanos, vindos das Can rias, e da presen a de Machim na
baa de Machico, nada mais indiciava uma preocupa o anterior
de humaniza o das ilhas. Cadamosto, afirma "que fora atento
desconhecida" e que "nunca dantes fora habitada". Id ntica a
opini o de Jernimo Dias Leite11 , peremptrio em afirmar, que
perante os navegadores se deparava uma "terra brava e nova,
nunca lavrada, nem conhecida desde principio do mundo at
aquela hora". Desta forma, o empenho das gentes e autoridades
peninsulares, aliado ao investimento e experi ncia italiana,
contribuiram para que em pouco tempo na Madeira a densa
floresta desse lugar a extensas clareiras de arroteamento.
De acordo com as crnicas quatrocentistas e quinhentistas,
o processo foi faseado, a partir de 1419. Zurara refere quatro
expedi es ilha antes que o infante ordenasse o envio dos

11
Descobrimento da Ilha da Madeira (...), Coimbra, 1957,
p. 9.
7

primeiros colonos e clrigos para o arranque do seu


aproveitamento. A mesma ideia surge na "Rela o de Francisco
Alcoforado". O Pe. Manuel Juvenal Pita Ferreira12 especifica
melhor as quatro viagens: Dezembro 141813 e principio de 1419
ao Porto Santo; Junho de 1419 e Maio de 1420 Madeira. Se
tivermos em considera o as condi es em que tais viagens se
faziam torna-se compreens vel a necessidade de quatro anos para
o reconhecimento e ocupa o efectiva.
de salientar que o povoamento e valoriza o econmica da
Madeira, nos primrdios da expans o atlntica, foi ao encontro
das solicitaes da conjuntura interna do Reino e do espao
oriental atl ntico. No primeiro caso, a ilha surge como
resposta disputa das Can rias e ingente necessidade de
encontrar um ponto de apoio para as operaes do litoral
africano. Zurara faz disso eco ao referir que as embarca es
portuguesas faziam escala obrigatria na Madeira, onde se
proviam de vitualha... porque havia a j abastan a de
14
mantimentos.
Para os cronistas tudo come ou no Ver o de 1420. Neste ano
o monarca ordenou o envio de uma expedi o comandada por Joo
Gonalves Zarco para iniciar a ocupa o da ilha. Acompanhavam-
no Trist o Vaz Teixeira, Bartolomeu Perestrelo, alguns
homiziados que querio buscar vida e ventura for o muitos, os
mais delles do Algarve. Esta ltima express
15
o levou a que
alguns, sem prova documental plaus vel afirmassem que o
povoamento da Madeira foi feito por Algarvios, quando certo
e sabido a vincula
o da ilha ao Norte de Portugal16.

12
Notas para a Histria de Madeira. I. Descoberta e in
cio
do povoamento, Funchal, 1957.
13
Note-se que Jord o de FREITAS (
Madeira, Porto Santo e
Deserta. Ilhas que o infante "novamente achou e povoou" , in
C.M.P., Vol. III, T.1, Lisboa, 1940, 169-172). Considera que a
primeira viagem steve lugar em 1419.
14
Crnica da Guin, cap. XXXII.
15
J. Dias LEITE, ob.cit., 15-16; Gaspar FRUTUOSO,
ob.cit., 53.
16
O debate sobre a aportao algarvia ao povoamento da
Madeira antigo, mas hoje n o merece grande credibilidade
luz da informa
o de diversa origem que confirma uma vinculao
mais evidente ao Norte de Portugal. Veja-se Alberto Iria, O
Algarve e a Madeira no sculo XV, Lisboa, 1974; Lu
s Francisco
de Sousa MELO, "O Problema de origem geogrfica do
8

De acordo com o cap tulo de uma carta rgia17 , Joo


Gonalves foi incumbido de proceder distribui o de terras,
conforme o regulamento entregue. Estes captulos de um pretenso
regimento sesmarial diferente dos demais que se seguiram,
pois para alm da demarca o social dos agraciados estabelece
um prazo alargado de 10 anos. Assim, os vizinhos de mais
elevada condio social e possuidores de proventos recebem-nas
sem qualquer encargo, enquanto os pobres e humildes que vivem
do seu trabalho apenas as alcan am mediante condi
es
especiais, s adquirindo as terras que possam arrotear com a
obrigatoriedade de as tornar arveis num prazo de dez anos.
Estas clusulas, a serem verdadeiras18, favoreceram a posi o
fundiria dos primeiros povoadores e contribu ram para o
aparecimento de grandes extenses.
A partir de 1433, com a doa o das ilhas ao infante D.
Henrique, o poder de distribuir terras uma atribui o do
senhorio, que deveria respeitar as anteriores concesses19 .
Esta clausula comprova mais uma vez que a primeira iniciativa
e regulamento de distribuio de terras foi do monarca.
O infante, fazendo uso destas prerrogativas, delegou
poderes nos capit es. A isso junta-se um novo regimento ou
foral, que confirma as ordenaes r gias, estipulando que as
terras deveri o ser entregues apenas por um prazo de cinco
anos, findo o qual caducava o direito de posse e a
possibilidade de nova concesso.
A primeira miss o dos capites foi proceder distribui o
de terras. Assim o testemunha Francisco Alcoforado, ao referir
que Joo Gonalves Zarco, aps a segunda viagem, empenhou-se em
tal tarefa. Uma das regalias resultantes desta fun o era a
possibilidade de reservar para si e familiares algumas das
terras de sesmarias. E foi isso que o mesmo fez. Ainda,
segundo Francisco Alcoforado, Joo Gonalves Zarco apropriou-se

povoamento", in Islenha, n
.3, 1988, 19-34.
17
Esta carta foi pela primeira vez referenciada por
lvaro Rodrigues de AZEVEDO sendo, todavia considerada
apcrifa por alguns historiadores, como Jos Hermano SARAIVA
(Temas de Histria de Portugal, vol. II, pp.109-112)
18
Pois hquem como JosHernamo Saraiva(Temas de Histria
de Portugal.Espao Portugu s, vol.II, Lisboa, 1989, 109-123)
duvide da sua autenticidade.
19
A.R.M., C.M.F. registo geral, T. I, fl. 128-132, publ.
in Arquivo Histrico da Madeira, vol. XV, pp.20-25.
9

do alto de Santa Catarina, no Funchal e das terras altas de


Cmara de Lobos. Mais al m, na Calheta, tomou dois Lombas para
os seus filhos Jo o Gonalves e Beatriz Gonalves.
Nas dcadas seguintes, a concess o de terras de sesmaria e
a legitimao da posse geraram v rios conflitos, que implicaram
a interven o legislativa do senhorio ou o arb trio do ouvidor.
Em 1461, os madeirenses reclamaram contra a redu o do prazo
para aproveitamento das terras de sesmaria, dizendo que eram

bravas e fragosas e de muytos arvoredos . Contudo, o infante D.


Fernando n o abdicou do foral henriquino e apenas concedeu a
possibilidade de alargamento do prazo mediante anlise
circunstanciada de cada caso pelo almoxarife20 .
O povoamento da ilha, iniciado na dcada de 20 a partir
dos ncleos do Funchal e Machico, rapidamente alastrou por
toda a costa meridional, surgindo novos ncleos em Santa Cruz,
Cmara de Lobos, Ribeira Brava, Ponta do Sol e Calheta. As
condies orogrficas condicionaram os rumos de ocupa o do
solo madeirense, enquanto a elevada fertilidade do solo e a
presso do movimento demogr fico implicaram o rpido processo
de humaniza o e valoriza
o scioeconmica da ilha. A costa
norte tardou em contar com a presen a de colonos, contribuindo
para isso as dificuldades de contacto por via mar tima e
terrestre. N o obstante, refere-se, j na dcada de 40, a
presena de gentes em S. Vicente, uma das primeiras
localidades desta vertente a merecer uma ocupa o efectiva.
Aos primeiros obreiros e cabouqueiros seguiram-se diversas
levas de gentes, entusiasmadas com o progresso da ilha. Neste
grupo surgem trinta e seis apaniguados da casa do infante, na
maioria escudeiros e criados, que adquiriram uma posi o
21
proeminente ao n vel administrativo e fundi rio . Mesmo assim
Joo Gonalves Zarco sentiu dificuldade em encontrar vares de
qualidade para casar as filhas, tendo solicitado ao monarca o
seu envio22. Isto poderser o indicativo de que a aristocracia
do reino apostava mais nas fa anhas blicas em Marrocos do que
num projecto de povoamento. A enxada n o lhes era familiar e

20
A.R.M., C.M.F., registo geral, T. 1, fls. 204-209,
publ. in AHM, vol XV, pp.11-20.
21
Sobre a presen a e importncia das gentes da casa do
infante veja-se Jo o Silva de SOUSA, "A casa do infante D.
Henrique e o arquip lago de Madeira (algumas notas para o seu
estudo)", in Colquio Internacional de Histria da Madeira,
Vol. I, Funchal, 1989, 108-127.
22
Saudades da Terra, 217-218.
10

estava longe de se aproximar da espada. Por outro lado


confirma o fracasso de Zarco no recrutamento de gente
nobilitada, cuja aus ncia foi suprida com aqueles que
pretendiam "buscar vida e ventura"23 .
O processo foi faseado podendo-se definir tr s momentos.
Logo na dcada de vinte foram os aventureiros e companheiros
de Zargo e Tristo. Depois, em meados da centria, surge novo
grupo, atrado pela fama das riquezas da ilha, alguns deles
filhos-segundos de familias nobilitadas do norte. E,
finalmente, a partir da dcada de sessenta, aps a morte do
infante, o entusiasmo contagiante de estrangeiros,
nomeadamente, os oriundos das cidades italianas.

3.O SENHORIO

Foi a 26 de Setembro de 143324 que o infante D. Henrique


recebeu das m os de D. Duarte a posse vital
cia das ilhas de
Madeira, Porto Santo e Deserta. De acordo com esta doa o a
alada do infante era alargada:

1. Jurisdi
o civel e crime, limitada
2. Usufruto de rendas e direitos
3. Capacidade de livre interven o na valoriza
o do
espao
4. Distribui o de terras pelos seus criados e demais
povoadores

Na mesma carta est


o claramente expressas algumas
limitaes, isto , dom
nios que a coroa no abdicou da sua

prpria interveno:

1. A doa
o vital
cia, requerendo de confirmao r
gia,
2. Justia deveria ser exercida de forma limitada,
cabendo ao rei o direito de apelao
3. Respeito pelas normas jestabelecidas
4. Direito cunhar moeda

23
Confronte-se Jernimo Dias LEITE, ob.cit., p.16.
24
ANTT, Chancelaria D. Duarte, LI, fl. 18, publ. J. M.
Silva MARQUES, Descobrimentos Portugueses, Vol. I, Lisboa,
1988, 271-272.
11

Ainda nesta data a coroa, a pedido do infante D. Henrique,


concedeu todo o espiritual das ilhas ordem de Cristo. Aqui,
no entanto, a coroa reservou para si o foro e o dizimo do
pescado.
Tal como estava preceituado na primeira doa o de 1433 o
infante D. Henrique tinha poder de proceder divis o das
terras das ilhas e distribui-las como entendesse, estando
apenas limitado aos direitos adquiridos resultantes da
interveno da coroa. o caso de Jo o Gon alves Zarco e
Tristo Vaz, os primeiros obreiros do reconhecimento das
ilhas. Eles receberam, em nome do infante, o encargo de
coordenarem as tarefas de povoamento dos novos espa os. Por
isso so os capites em representa o do donatrio, ficando
conhecidos como capit es do donatrio.
O documento que estabelece juridicamente esta situa o no
surge em simult neo para as trs reas, pois entre eles existe
alguns anos de diferena. Primeiro foi Tristo Vaz quem, a 8 de
Maio de 144025, recebeu o "carrego" das terras entre o Canio e
a Ponta de Tristo que ficou conhecida como a capitania de
Machico. Este diploma uma pe a fundamental, uma vez que nele
se estabelecem os mecanismos de interven o dos interessados e
preludia uma nova estrutura de mando. Assim Tristo Vaz
exercia o governo em nome do infante, de acordo com as
seguintes condi es:

1. Doa
o hereditria conforme a lei Mental
2. Administrao da justia, de acordo com os poderes a
ele consignados e os foros do infante
3. Privilgios de frui
o prpria:
1. Monoplio dos moinhos, excepto nos braais
2. Monoplio de fornos de poia, excepto fornalha para
uso prprio
3. Exclusivo condicionado da venda de sal
4. Redizima de todas as rendas havidas pelo infante
5. Poder de distribuir e retirar terras, sem embargo
do o infante o fazer

As duas cartas posteriores, que legitimam a posse das


capitanias do Porto Santo(1446) e Funchal(1450), seguem de
perto a primeira, acrescentando alguns pormenores, que aqui
no mereceram qualquer refer ncia. Assim, na carta de 1 de
Novembro de 144626 , em que era concedida a posse de ilha do

25
ANTT, Chancelaria D. Jo o III, 1055, fl. 184, publ. J.
M. Silva MARQUES, ob.cit., Vol.I, pp. 403-404.
26
ANTT, Chancelaria de D. Afonso V, l
.33, fl. 85, publ.
12

Porto Santo a Bartolomeu Perestrello, acrescentam-se mais


algumas regalias:

1. Direitos sobre serras de gua e outros engenhos


2. Possibilidade de venda das terras de sesmarias
3. Usufruto comum do gado bravio, exceptuando o
pastorado

A ltima carta a ser lavrada foi a Jo o Gonalves Zarco, a


1 de Novembro de 1450. Nela copiam-se as recomendaes das duas
anteriores, surgindo j com os acrescentos supra referidos.
Todavia, foi a primeira a merecer a confirma o rgia, que teve
27
lugar a 25 de Novembro do mesmo ano . Aqui o Rei, a pedido do
infante, confirma a doa o, que passa a perpetua, mas
estabelece uma emenda no caso de apela o em caso de morte ou
corte de bra o. Esta era uma prerrogativa que a coroa n o havia
atribuido ao infante e que ele na carta das capitanias se
arvorava no direito de apela o em casos de justi a maior.
No decurso do governo henriquino s se colocou o problema
da sucesso na capitania de Porto Santo. Bartolomeu Perestrelo
ter morrido em 1457, deixando em aberto a sucess o, uma vez
que o filho var o, Bartolomeu Perestelo, era menor com apenas
7 anos, sem capacidade para assumir ainda a posse da
capitania. Entretanto a m e Isabel Moniz, na qualidade de
tutora, optou pela venda ao genro, Pedro Correia da Cunha,
capito da ilha Graciosa, confirmada pelo infante D. Henrique
em 17 de Maio de 145828 . Todavia, na maioridade do referido
Bartolomeu Perestrelo, a seu pedido, a coroa considerou esta
venda nula29.
A aus ncia do capito do Porto Santo, a sua morte
prematura e as condies adversas do meio fizeram com que a
ilha no assumissem qualquer import ncia no decurso do governo
henriquino. Aqui, ao contrario do que sucedeu na Madeira, os
colonos e a terra foram abandonados pelo capito e seus

J. M. Silva MARQUES, ob.cit., Vol. I, pp. 449-450.


27
ANTT, Chancelaria D. Afonso V, l .37, fl. 52v
,publ.J.
M. Silva MARQUES, ob. cit., Vol. I, pp. 488-489.
28
Ibidem, fls. 28-29, publ. por J. M. Silva MARQUES, ob.
cit., pp. 547-549; com confirma o rgia de 17 de Agosto de
1459, publicada in Archivo dos A
ores, II, pp. 11-14.
29
Conforme confirmao rgia de 15 de Maro de 1473, ANTT,
Livro das ilhas, fl.93v. Confronte-se Gaspar FRUTUOSO, Livro
Segundo das Saudades da Terra, Ponta Delgada, 1979, p. 66.
13

familiares, que preferiram Lisboa e a Madeira ao Porto Santo.

OS REGIMENTOS

A administra o das ilhas no come o do povoamento fazia-se


com poucos regimentos. O fundamental era o foral do infante e
as cartas de doa o. Do primeiro sabe-se apenas ter existido,
pois o infante quem o anuncia em 1440, na carta de doa o da
capitania de Machico. O mesmo aparece em Jernimo Dias Leite30
que da conta de "humas lembran as" do infante "em que lhe
encomendava muito ha justi a principalmente, e ha lavran a da
terra (...)". Delas o autor enuncia algumas, rematando "e
outras cousas mais meudas com o tudo se contem no regimento e
lembrana (que fico em meu poder)".
Quanto s estruturas de governo nas capitanias sabe-se
que, para al m da presen a do capito e do almoxarife, existia
o municpio. Mas este tinha uma interven o muito limitada.
Assim, no existiam pa os do concelho, nem bandeira e selo. A
par disso, os ju zes e procurador do concelho eram impostos
pelo capito, contrariando os regimentos do reino que impunham
a elei
o dos pelouros. A tudo isto junta-se uma ordem ao
capito para "que em esta parte nos no torve", o que nunca
aconteceu.
Com este retrato podemos ser levados a afirmar que o
infante atendeu pouco ao governo das terras. Mas este pretenso
menosprezo pela regulamentao dos diversos domnios
jurisdicionais do senhorio madeirense deverresultar do facto
da ilha, neste per odo de arranque, no o necessitar, pois
poderia funcionar como refreadora do impulso povoador. Por
outro lado poder-se- afirmar, ainda, que o infante
encontrava-se empenhado num processo mais vasto, de conquista
das Canrias, de expanso e descobrimento no litoral africano,
sobrando-lhe pouco tempo para se dedicar s coisas da ilha.
Todavia, as refer ncias indirectas a alguns dos documentos,
que n o chegaram at ns, atestam o seu real interesse no
rpido avano do povoamento da ilha. As isenes e privil gios
conseguidos junto da coroa para os seus subditos e exarados no
foral, so exemplo disso 31.

30
Ob. cit., p. 26
31
Privil
gio de isen
o da dizima e portagens nas
mercadorias enviadas ao reino: ANTT, Chancelaria de D. Afonso
V, l. 19, fl.17v
, carta de 1 de Junho de 1439, publ., J. M.
14

O extenso rol de reclamaes apresentado em 1461 pelos


moradores do Funchal, aps a morte do infante, ao sucessor, o
Infante D. Fernando, comprova apenas a tend ncia
centralizadora da pol tica henriquina. O infante D. Fernando,
ao assumir, em 1460, o governo da casa senhorial do tio, herda
um pesado fardo pol tico-administrativo. Assim, procurando
adequar o governo da ilha nova conjuntura pol tica e
satisfao das reclama es dos procuradores enviados ao Reino,
definiu em Agosto de 1461 uma nova din mica institucional,
econmica e religiosa atrav s destes apontamentos 32
.
Os poderes discricion rios e os privil gios dos capit es
sofrem aqui uma forte machadada merc da aplica o plena da
jurisdio estabelecida nas doaes de que se faz uma pblica-
forma de modo que no possa "entender aalem delle em poer
outros foros e a costumes". Ao mesmo tempo estabeleceu-se a
necessria vincula o da jurisdi
o do capit o s directivas
rgias e da estrutura municipal, conjugadas com o esfor o da
interveno do almoxarifado. O avan o mais significativo
ocorreu com o munic pio, que se libertou do controlo e
interveno discricion ria do capito, passando os seus
oficiais a serem eleitos entre os homens-bons que faziam parte
do rol aprovado pelo senhorio. Esta autonomia ficou
simbolizada na concess o do selo e da bandeira.
No dom nio econmico, os referidos apontamentos anotam a
necessidade de adequar a org nica administrativa ao n vel do
desenvolvimento adquirido pela ilha. Primeiro procurou
estabelecer-se uma adequada reparti o das
guas, to
necessrias faina aucareira, depois, foi o apoio
indispensvel aos assalariados e pequenos propriet rios. E na
rea comercial, a interven o fernandina pautou-se por uma
abertura aos agentes de comrcio nacionais e estrangeiros, o
que motivou a sua discord ncia em favor da pretens o dos
madeirenses para a expuls o dos judeus e genoveses.
Era chegado o momento de mudan a, uma vez ultrapassado o
estado zero de desenvolvimento. O processo s poderia avan ar
com estas mudan as. A sociedade complexifica-se e requere

S. MARQUES, ob.cit., vol.I, Lisboa, 1988, pp.400; ANTT,


Chancelaria de D.Afonso V, l .25, fl. 13v, carta de 18 de
julho de 1449, publ. in idem, ibidem, pp.439-440.
32
Veja-se Joel SERRO, "O infante D. Fernando e a
Madeira, 1461-1470", in Das Artes e da Histria da Madeira, 4,
1950, 10-17; Manuel J. Pita FERREIRA, "O infante D. Fernando,
terceiro senhor do arquip lago da Madeira, 1460-1470", in
ibidem, 33, 1963, 1-22.
15


regulamentos adequados a todas as solicitaes do quotidiano.
Foi esta a principal tarefa do infante D.Fernando, que teve
continuidade nos sucessores. O Infante D. Henrique havia
lanado a semente, cabendo aos herdeiros faz -la medrar e
colher o fruto.

4.O INFANTE, O VIGRIO DE TOMAR E A IGREJA NA ILHA.

A dois de Julho de 1420 desembarcou Jo o Gonalves Zarco no


vale de Machico e, de imediato, tomou posse da terra em nome
do rei e sua sagra o com a primeira missa, rezada pelos
franciscanos que acompanharam a viagem33 .
Em Maio do ano imediato, Joo Gon alves Zarco regressou
ilha com tr s navios e a disposi o para proceder ao
povoamento. De novo o desembarque em Machico e "a primeira
cousa que fez foy tra ar huma igreja de Invoca o de Xpo..."34 .
Depois foi o novo reconhecimento da costa, com o assentamento
de colonos. Todos os actos eram precedidos pela constru o de
uma igreja ou ermida. Mais al m, em C mara de Lobos, a do
Esp
rito Santo, na Quinta Grande a de Vera Cruz, nos Canhas a
de Santiago, na Estrela (Calheta) a de Nossa Senhora da
Estrela. E conclui o cronista: "...come ou a por em obra a
edificao das jgrejas e llavrana da terra".
O templo religioso aqui o ponto de diverg ncia do
processo de povoamento e foi em torno dele que surgiram as
primeiras habitaes de madeira para dar abrigo aos colonos. A
importncia assumida pela igreja em todo o processo est aqui
bem patente.
De acordo com a doa
o rgia de 26 de Setembro 143335 o
infante, como mestre da Ordem de Cristo, recebeu tamb m a
capacidade de interven o na esperitualidade do novo espao. O
Vigrio de Tomar, local sede da ordem, era quem, em nome do
infante, coordenava a estrutura religiosa, provendo os
ministros. Apenas a arrecada o dos d zimos eclesisticos
permanecia a cargo do almoxarife do infante36 .

33
A Relao de Francisco Alcoforado, publ. por JosManuel
de CASTRO, Descobrimento de Ilha da Madeira ano 1420...,
Lisboa, SD, p. 90.
34
Ibidem, p. 93.
35
J. M. Silva MARQUES, ob. cit., I, p. 273, 400.
36
Fernando Jasmins PEREIRA, "Bens Eclesi
sticos - Diocese
16

Para cada capitania foi nomeado um vig rio, que dependia


directamente do de Tomar, tendo como fun o administrar a
esperitualidade no recinto da sua jurisdi o. Destes, apenas se
conhece o nome dos de Machico e Funchal, respectivamente Frei
Joo Garcia e Joo Gonalves. E parece que a situa
o perdurou
por todo o governo do infante D. Henrique, uma vez que em
146137 uma das exig ncias dos moradores do Funchal era o
aumento do clero, de modo que fosse assegurado o servio
religioso aos moradores de C mara de Lobos, Ribeira Brava,
Ponta de Sol e Arco da Calheta.
O prprio infante preocupou-se com a
administrao
religiosa do arquiplago, ordenando a constru o de igrejas e
capelas, conforme se deduz do testamento feito em 146038 . A
estes seguiram-se outros por iniciativa dos capit es e dos
colonos mais abastados. Todavia, no existe consenso entre os
diversos historiadores nem dados que abonem com segurana a
data exacta de construo 39.

5. A ECONOMIA HENRIQUINA

Foi com total admirao que Cadamosto, em meados do sculo


XV, presenciou o desenvolvimento acelerado da vila do Funchal.

O progresso e a riqueza econmica da ilha causaram estupefaco
a todos os aventureiros e for o um forte incentivo presena
de novos colonos e de avano do processo de reconhecimento das
ilhas e litoral Atl
ntico. Tudo isto, segundo Gaspar
40
Frutuoso , resultou do espir to empreendedor dos primeiros

do Funchal" in Estudos sobre Histria da Madeira, Funchal,


1991, pp. 325-327.
37
RGCMF, T. I, fls. 204-209, publ. AHM, XV, pp. 11-20.
Vejamos o que dito: "Em esa parte da ylha ho sennor ynfante
meu padre que Deos aja nunca pos mays de hum capellam porque
emtam a gente era pouca E agora he em mays multiplicaam asy
que hum soo capellam nom pode abrajer a todollos logares..."
38
J. M. Silva MARQUES, ob. cit., I, p. 590.
39
Confronte-se Padre Fernando Augusto da SILVA, Subs
dios
para a Histria da Diocese do Funchal, Funchal, 1946, pp. 22-
35, 299-376; Padre Manuel Juvenal Pita FERREIRA, O Arquip
lago
da Madeira Terra do Senhor Infante de 1420 a 1460, Funchal,
1859, pp. 308-352.
40
Livro Segundo das Saudades da Terra, P.D., 1979, p. 93.
17

colonos madeirenses que, sob as ordens dos capites,


empenharam-se em "cultivar e beneficiar a terra para dar
fruto".
Joo Gon alves Zarco, aps o reconhecimento da costa
meridional da ilha, fixou-se no Funchal enquanto Trist o Vaz
recolheu-se ao vale de Machico. a partir dos dois plos,
mais tarde a sede das capitanias, que irradiou a for a dos
cabouqueiros. O processo foi r pido, tal como o testemunham os
cronistas. Zurara refere-nos que "em breve tempo foi grande
parte daquela terra aproveitada"41, sendo corroborado por
Gaspar Frutuoso42 : "Foi assim tudo tanto em crescimento em
ambas as jurdies, com boa diligncia de seus capit es, que em
breve tempo se povoou e enobreceu a ilha toda (...). Crescendo
as povoaes e moradores com a fama da sua fatalidade..."
Desde o comeo, evidente o contraste entre as ilhas do
Porto Santo e Madeira. Assim, segundo Zurara na primeira "no
se pode em ela fazer lavra"43 . A principal dificuldade estava,
segundo Valentim Fernandes44 , no "no aver agoas a terra em sy
steril", o que implicou que "n o se fez tanta obra nella como
em a ylha de Madeira...". Ali s, esta ltima era "mais nobre e
mais rica e mais avendosa". A falta de guas s permitiu as
culturas de sequeiro e a valoriza o do pastoreio.
Para Zurara a import ncia da ilha est na cria
o de gado.
ele quem refere a praga dos coelhos e que "criam-se ali
muitos gados". Note-se que foi com a carta de doa o da
capitania do Porto Santo que o infante referiu pela primeira
vez o gado bravo e apastorado. A estas duas junta-se a
Deserta, que segundo Zurara era "inten o de a mandar povoar
com as outras", lanando-se para isso gado.
Distribudas as primeiras terras, um longo trabalho
esperava os primeiros cabouqueiros: as queimadas, a constru o
de paredes encosta fora, para reten o da terra, o delineamento
das levadas para o regadio e aproveitamento da sua fora
motriz nos moinhos, serras de gua e, depois, engenhos
aucareiros.
m o de todos estavam as madeiras resultantes do
abundante arvoredo que cobria a ilha da Madeira45 . O
41
Crnica de Guin, Porto, 1973, p. 347.
42
Ob. cit., p. 94 e 97.
43
Ob. cit., p. 347.
44
Ob. cit., p. 113.
45
Confronte-se O manuscrito de Valentim Fernandes,
Lisboa, 1940, 111-112.
18

arroteamento das terras implicava o seu desbaste. E, foi aque


o colono encontrou uma das primeiras riquezas, verdadeira
ddiva da natureza. As madeiras da ilha revolucionaram a
contru o naval e civil, beneficiando com isso a marinha e a
cidade de Lisboa46.
Todavia, esta riqueza e preciosidade das madeiras durou
pouco tempo. Para isso ter contribu do a necessidade de
desbravar a densa floresta para arrotear o terreno. As
queimadas comuns na Europa, chegaram aqui e foro respons veis
47
por um duradoiro inc ndio . A principal dvida tem a ver com a
durao real do ic ndio que assolou a Madeira. Como entender
tais palavras: uma figura de estilo ou o retrato da situa o
real? . Na verdade, sete ou cinco anos muito tempo para
48

manter acesa a primeira fogueira feita por Jo o Gonalves


Zarco!
A par disso de notar o aproveitamento de outros recursos
que na poca tinham grande valor comercial. Referimo-nos ao
sangue de drago49. Em ambas as ilhas eram abundantes os
dragoeiros, mas especialmente no Porto Santo ele mereceu
ateno especial dos povoadores, por ser o primeiro e principal
dispon vel. Aqui para al m dos mltiplos usos da seiva -
conhecida como sangue de drago -, nomeadamente na tinturaria,
temos que o tronco era utilizado para a constru
o de pequenos
barcos e de utens lios de uso domstico.
A importncia das madeiras est bem patente no facto de o
infante ter determinado, nas cartas de doa o, lembran as e
regimentos, de tributar a sua explora
o. O infante tinha
direito ao dizimo das madeiras usadas na constru o de
habita es e latadas, das lenhas para uso caseiro e industrial.
Todas elas, mesmo as das terras de sesmarias, eram propriedade
sua, como se pode inferir da doa o a Henrique Alem o, na
50
Madalena . Contra isto reclamaram em 1461 os moradores do
46
Jernimo Dias LEITE, Ob. cit., p. 20.
47
sia, dcada primeira, Coimbra, 1932, p. 19.
48
Confronte-se Antnio ARAGO, A Madeira vista por
estrangeiros, Funchal, 1981, nota 4, pp. 42-45.
49
Diz Cadamosto: " uma goma, que eles estilam em certo
tempo do ano, e se colhe por esta maneira: fazem alguns golpes
de cutelo no p da rvore, e no auno seguinte em certo tempo,
as ditas cortaduras estilam a goma que cozem, e purificam e
assim se faz o sangue".
50
ANTT, Livro das Ilhas, fl. 31v
.
19

Funchal ao infante D. Fernando no que n o tiveram qualquer


apoio. Tambm nas cartas de doa
o das capitanias refere-se a
esta importante industria. Assim aqueles que construissem
serras de gua 51 deveriam entregar ao capit o "um marco de
prata em cada um ano ou seu certo valor ou duas tbuas cada
semana das que costumarem serrar", enquanto ao infante era
devido "o diz mo de todas as ditas serras segundo pagam das
outras coisas o que serrar as ditas serras". Acresce, que nos
cap
tulos do regimento atribu do a D. Joo I valoriza-se esta
actividade ligada ao aproveitamento das madeiras, referindo-se
os "de menos, que vivam do seu trabalho e de cortar de talhar
madeiras...".
Outra importante fonte de riqueza surgiu com o
aproveitamento das ilhas para a cria o de gado. No obstante,
alguns cronistas referirem a exist ncia de gado selvagem no
Porto Santo, onde os castelhanos faziam carnagem52, o certo
que nelas no se encontrava qualquer esp cie animal ind gena
com utilidade para o homem. por isso que aqui, a exemplo do
que vira suceder nos A ores, o processo de povoamento inicia-
se com o lan amento de gado trazido do reino53 . Isto era uma
forma, no s de testar a capacidade de sobreviv ncia dos seres
vivos, mas tamb m de assegurar um primeiro suplemento
alimentar aos primeiros colonos54 . Daqui resultou que a cria o
de gado se transformou numa das primeiras e principais
riquezas. Assim o testemunha, em meados do s culo XV,
Cadamosto. Quanto ao Porto Santo ele refere que " abundante
de carne de vaca, porcos selvagens e infinitos coelhos",
enquanto a Madeira "abundante em carnes".
51
Veja-se Jordo de FREITAS, Serras de gua da Madeira e
Porto Santo, Lisboa, 1937.

Valentim Fernandes refere: Os castelhanos em


conquistando as Canrias vieram ter a esta ilha do Porto Santo
em tempo, e acharam n'ella as cabras de que fizeram carnagem
(...). E de ahi avante quando iam sobre os can rios sempre
vinham a dita ilha fazer carnagem".
53
"cada veram mandava navios com animaes domesticos,
ferro, e asso, e gado que tudo frutificava grandemente"
(Jernimo Dias LEITE, ob. cit., p. 19).
54
Note-se o que sucedermais tarde nos A ores e aqui com
a ilha Deserta. O testemunho de Zurara paradigmtico: "E fez
lanar gado em outra ilha, que est a sete l guas da ilha da
MAdeira, com inteno de a mandar povoar como as outras, a qual
se chama a ilha Deserta..." (ob.cit., cap.LXXXIII, p.349).
20

Esta reserva de pastos servia no s para alimentao dos


primeiros habitantes da ilha, mas tambm para o abastecimento
das embarcaes que demandavam a costa africana que, desde
1455, segundo nos informa Zurara, tinham aqui escala
obrigatria na ilha.

As culturas de subsist
ncia e de exportao.

A organiza o do sector produtivo fez-se de acordo com as


exigncias da dieta alimentar dos colonos e as solicitaes do
mercado europeu. Assim, os elementos t picos da dieta crist-
mediterrnica (os cereais, as videiras) so os primeiros a
embarcar. S, depois, num segundo momento, surjiram os
produtos com grande procura nas cidades europeias: o pastel e
a cana de acar.
As condi es em que se estabeleceram as primeiras arroteias
fizeram com que as sementes de cereal, lan adas sobre as
cinzas das queimadas, frutificassem em abund ncia. Diz Jernimo
Dias Leite que de um alqueire semeado se colhiam sessenta,
enquanto Diogo Gomes refere "que uma medida dava cincoenta e
mais". Cadamosto corrobora o primeiro mas anota que esta
relao foi baixando devido deteriora
o do solo. Ainda,
segundo ele, a ilha produzia 3000 moios de trigo de que s
tinha necessidade de um quarto. O demais era exportado para o
reino, tal como o afirma Diogo Gomes: "E tinham ali tanto
trigo que os navios de Portugal, que por todos os anos ali
iam, quase por nada o compravam".
Em data, que desconhecemos, estabeleceu o infante D.
Henrique - ou o rei - a obrigatoriedade de envio de mil moios
para a Guin , o que era considerado, na dcada de sessenta um
vexame para os funchalenses, que prontamente reclamaram ao
novo senhor da ilha, no que n o tiveram grande acolhimento por
ser "trato de el-Rei".
O vinho outra necessidade alimentar, mas tamb m uma
exigncia do culto eucarstico cristo, por isso era
imprescindvel a presen a de videiras na bagagem dos primeiros
colonos. Todavia, alguns cronistas, a excep o de Zurara e Joo
de Barros que o n o referem, afirmam ter sido o infante quem,
num segundo momento, ordenou a vinda de bacelos de malvasia de
Cndia. Sucede que a cultura da vinha n o era novidade em
Portugal e tinha juma grande tradi o, nomeadamente no norte.
Por isso, natural, que antes destas cepas outras dominantes
no reino haviam sido jplantadas55 .

55
Esta ideia corroborada em carta de Sim
o Gonalves da
21

A not cia mais detalhada sobre a import ncia do vinho da


Madeira surje em Cadamosto: Os vinhos da Madeira podem
reputar-se muito bons, se se considerar, que foram
transplantados de fresco, e so em tanta quantidade, que
bastam para os habitantes e ainda sobram para exportar para
fora. Entre as outras videiras fez o dito Senhor plantar
bacelos de Malvasia que mandou vir de Cndia, os quais
produziram muito bem: e por ser o terreno t o gordo e bom,
criam as videiras quase mais cachos, do que folhas; e s o eles
muito grandes do comprimento de dois a tr s palmos e estou em
dizer que atde quatro; coisa a mais bela do mundo para ver.
Os canaviais aparecem, num segundo momento, por iniciativa
do infante que os mandou vir da Sic lia. Neste caso os
testemunhos s o claros , e o primeiro e mais importante
56

novamente Cadamosto: "E por ser banhada por muitas guas, o


dito senhor mandou pr nesta ilha muitas canas de acar, que
deram muito boa prova"57. Isto mesmo corroborado, mais tarde
em 1511, por Sim o Gonalves da C mara, que n o se cansa de
elogiar a ac 58
o do infante .
A primeira planta o teve lugar no Funchal, num terreno do
infante, conhecido como o campo do duque. Daqui os canaviais
foram levados para Machico, onde se fabricou o primeiro a
car
59
- 13 arrobas -, que foi vendido a cinco cruzados a arroba .
O infante permitiu que os povoadores a construissem
engenhos para a labora o do a
car sujeitando-se ao pagamento
de 1/3 da produ o. Destes apenas temos not cia do de Diogo
Teive, conforme autoriza o escrita do prprio infante de
145260 . Ao contr rio do que se tem afirmado este no foi o
primeiro engenho constru do da ilha, uma vez que o infante
refere a exist ncia de um lagar seu. Mais certo o

Cmara de 25 de Junho de 1511: "naquele tempo que se deram


essas terras no se sabia que outros frutos havia de dar nela
seno p
o e vinho..." (ANTT, C.C., parte I, ma
o 27, doc. 22).
56
Confronte-se J. Dias LEITE, ob. cit.; Gaspar FRUTUOSO,
ob. cit., p. 146.
57
Ob. cit., p. 37.
58
ANTT, C.C., 1parte, ma
o. 27, doc. 22.
59
J. Dias LEITE, ob. cit., p. 102; Gaspar FRUTUOSO, ob.
cit., pp. 146.
60
RGCMF, T. I, fls. 132-132v
, publ. AHM, Vol. XV, pp.
7/8.
22

consideramos como o primeiro engenho de inciativa particular.


Lamentavelmente esta autoriza o nada refere sobre o tipo de
engenho, apenas se sabe que utilizava a fora motriz da gua, o
que nos espanta mais uma vez quando vimos algum dizer tratar-
se do primeiro composto de dois cilindros.
Do primeiro a car come ou a fazer-se exporta
o. Assim
Cadamosto dconta da promissora produ o: "... e fabricaram-se
acares pela quantidade de quatrocentos cntaros, tanto na
primeira cozedura, como da mistura e pelo que posso perceber,
far-se- com o tempo maior quantidade (...). Fazem-se ali
tambm muitos doces cobertos com suma perfei o". Para Diogo
Gomes os da ilha "fabricam a
car em tal quantidade que
exportado para as regies orientais e ocidentais".

6.A MADEIRA TERRA DE DESCOBRIDORES

Foi o arquip lago come o da presen a portuguesa no


Atlntico, e o primeiro e mais proveitoso resultado desta
aventura. Vrios so os factores que se conjugaram para este
protagonismo. A inexistncia de populao, em consonncia com a
extrema necessidade da sua valoriza o para o avan o das
navegaes ao longo da costa africana, favoreceram a r pida
ocupao e crescimento econmico, por isso, a afirma o do
arquiplago madeirense, nos primeiros anos dos descobrimentos,
foi evidente: porto de escala ou apoio para as prec rias
embarcaes quatrocentistas, que sulcavam o oceano; destacada
rea econmica, fornecedora de cereais, vinho e a car; modelo
econmico, social e pol tico para as demais interven es
61
portuguesas no Atlntico .
A juntar a tudo isso temos que o rpido progresso social,
resultado do porvir econmico, condicionou o aparecimento de
uma aristocracia-terratenente que, imbu
da do ideal
cavalheiresco e do esprito de aventura, se embrenhou na defesa
das praas marroquinas, na disputa pela posse das Can rias e
viagens de explorao e comrcio ao longo da costa africana e,
atmesmo, para Ocidente.
A proximidade da Madeira ao vizinho arquip lago das
Canrias, em conjuga o com o r pido surto de povoamento e
valorizao scio-econmica do solo, orientaram as aten es do
madeirense para as ilhas. Assim, decorridos apenas vinte e
61
Esta ultima ideia ficou expressa no nosso estudo sobre
"A Madeira na rota dos descobrimentos e expanso atlntica", in
Revista da Universidade de Coimbra, vol. XXXIV, 1988, pp. 571-
580.
23

seis anos sob a ocupa o, os moradores da Madeira empenharam-se


na disputa pela posse das Can rias, ao servi o do infante D.
Henrique. Em 1446 Jo o Gonalves Zarco, foi enviado a Lazarote,
como plenipotencirio para afirmar o contrato de compra da
ilha. Acompanham-no as caravelas de Trist o Vaz, capit o do
donatrio em Machico e de Garcia Homem de Sousa, genro de
Zarco62. Mais tarde em 1451, o infante enviou nova armada, em
que participaram gentes de Lagos, Lisboa e Madeira, sendo de
salientar, no ltimo caso, Rui Gon alves filho do capit o do
donatrio do Funchal63.
Os principais obreiros do reconhecimento e ocupa o da
Madeira, como criados da casa do infante D. Henrique, foram
impelidos para a aventura africana, com participa o activa nas
viagens henriquinas de 1445 e 1460 e nas aventuras b licas nas
praas africanas do norte, nos s culos XV e XVI64 . O capit o de
Machico, Tristo Vaz Teixeira, interveio pessoalmente numa das
expedies de 1445, enquanto Jo o Gon alves Zarco mandou duas
vezes uma caravela, sob comando do sobrinho lvaro Fernandes.
A tradi o refere que o primeiro homem a lan ar-se
aventura do descobrimento das terras ocidentais foi Diogo de
Teive, que em 1451 ter sa do do Faial procura da ilha das
Sete Cidades, mas que no regresso apenas descobriu as ilhas de
Flores e Corvo65 . Seguiram-lhe o exemplo outros madeirenses que
gastaram muito de sua fazenda para abrir o caminho, mais
tarde, trilhado por Colombo.
Daqui resulta que a Madeira, nestes primeiros quarenta
anos de ocupa
o portuguesa, n o foi s terra descoberta pois a
iniciativa particular de alguns revelou-nos descobridores
sa
dos da ilha na aventura da revela
o do Ocidente ou no
empenho da revela o da costa africana.

62
Jos PEREZ VIDAL,
Aportacin portuguesa a la poblacin
de Canarias. Datos, in Anuario de Estudios Atl nticos, n14,
1968; A. SARMENTO, Madeira & Canrias
, in Fasquias e Ripas da
Madeira, Funchal, 1931, 13-14.
63
Monumenta Henricina, Vol. XI, 172-179.
64
Gaspar FRUTUOSO, Livro Segundo das Saudades da Terra,
Ponta Delgada, 1968; A. SARMENTO, A Madeira e as pra as de
frica, Funchal, 1932; Jo o Jos Abreu de SOUSA,
Emigrao nos
sculos XV a XVII
, in Atl
ntico, n1, Funchal, 1985, 46-52.
65
Sobre esta figura veja-se o que diz Ernesto GONALVES,
Portugal e a ilha, Funchal, 1992, pp.85-118.
24

LEGENDAS PARA AS FOTOGRAFIAS

1. Monumento a Jo o Gonalves Zarco (Funchal) do escultor


Francisco Franco, esculpido em 1927 e inaugurado a 28 de Maio
de 1934.

2. Monumento a Tristo Vaz (Machico) de autoria de Anjos


Teixeira, inaugurado a 8 de Dezembro de 1792.

3. Capela de Santa Catarina de cerca de 1425, mandada


construir por Constan
a Rodrigues, mulher de Jo
o Gon
alves.

4. Capela de S. Paulo-exterior . Mandada construir por Joo


Gon
alves Zarco cerca 1426.

5. Capela de S. Paulo-altar(1426?)

6. Monumento ao Infante D. Henrique (Funchal) da autoria de


Leopoldo de Almeida, 1947.

7.Inaugura
o do monumento evocativo do Infante D. Henrique a
28 de Maio de 1947.

8. Monumento evocativo do descobrimento do Porto Santo.


Escultura de Antnio Arag
o. Inaugurado a 23 de Fevereiro de
1960.

9. Armas dos Teixeiras. Capela de S.Jo


o, igreja matriz de
Machico

10. Museu da Quinta das Cruzes(Funchal). espa


o onde Joo
Gon
alves Zarco construiu a sua resid
ncia.

11. Ba
a de Machico. local do primeiro desembarque de Joo
Gon
alves Zarco

12. Carta de doa o da capitania de Machico de 8 de Maio de


1440. Cpia no Livro das Ilhas na Torre do Tombo.

13.Rtulo de Vinho Madeira (s


c.XIX). A evocao da "lenda de
Machim".

14.Rtulo de vinho Madeira(sc.XIX). a


evocao de Joo
Gonalves Zarco

15-17. Cortejo alegrico evocativo da quinto centen


rio do
descobrimento da Madeira (4 de Janeiro de 1923)
25

18. Encontro de Santa Ana com S. Joaquim.Escola Flamenga do


sc.XVI (Museu de Arte Sacra do Funchal). Pretende-se ver aqui
representado Henrique Alemo. o rei polaco Ladislau III e sua
mulher senhorinha Anes, primitivos sesmeiros da Madalena do
Mar.es Mapfre 1492 s
o o princ
pio.