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PESQUISAS

VIAGEM E PEREGRINAO NA
ANTIGUIDADE TARDIA: NARRATIVA DO CONHECIDO

MARIA FILOMENA COELHO*

[] [Os lugares] eram-nos mostrados seguindo as


Escrituras. Entretanto, caminhando chegamos a um local,
onde aqueles seis montes entre os quais ns amos abriam e
formavam um vale sem fim, imenso, perfeitamente plano e
muito belo, e para l do vale aparecia o santo monte de
Deus.1

Esta a primeira impresso que chegou at ns do itinerarium que Egria


percorreu na Terra Santa, entre os anos 381 e 384 d.C.. O manuscrito que
registra as memrias da viagem desta mulher, infelizmente, no sobreviveu na
sua forma integral e hoje acredita-se que se tenham perdido cerca de dois
teros. No sabemos ao certo de onde ela saiu, quais so as suas origens, o que
a empurrou peregrinao. Devido ao desaparecimento da primeira parte do
manuscrito, subimos a bordo da memria de Egria j em plena caminhada, no
meio da pennsula do Sinai, dentro de um quadro que ela desenha de forma
eloqente, recorrendo a expresses grandiosas, eternas e belas, prenunciando o

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verdadeiro significado e propsito do espetculo que seus olhos vem:
testemunhar a existncia de Deus.
Tal preocupao recorrente em cada uma das etapas de sua
deambulao pelos cenrios do Antigo Testamento, permitindo-nos descortinar
a presena da divindade por trs de cada movimento da histria do povo de
Deus, e da vida dos homens e mulheres santos. O itinerarium de Egria recria na
nossa imaginao uma poca que vivia as peregrinaes aos lugares sagrados,
muito mais como um caminho filosfico para encontrar e testemunhar Deus,
do que como um mtodo purgativo dos pecados que resultava na obteno do
perdo. Ao longo do relato, sobressai de forma evidente a materialidade da
Verdade, a prpria essncia de Deus revelada como justia. O desejo e a
curiosidade que presidem a viagem do peregrino, de conhecer os cenrios
sagrados, acabam sendo redimensionados pela humildade de saber que aquilo
se faz em nome de Deus.2

Na antiguidade tardia, a Terra Santa invadida por peregrinos que vm


de todos os quadrantes do mundo cristo.3 Jerusalm transforma-se no ponto
catalisador da histria da Salvao, atraindo todos aqueles que tm condies de
se deslocar e um desejo irremedivel de tocar e ver com os prprios olhos o
cenrio onde se desenrola o processo da construo material da F. Nesta
crena h uma convico sacramental de que a histria da Salvao no
apenas uma ideia; ao contrrio, a essncia da criao transformada pela graa
nos instrumentos da redeno, bem ali, diante dos olhos do crente. Para o
peregrino, chegar ao lugar consagrado como ter chegado ao axis mundi, lugar
teofnico da presena divina na qual o homem experimenta, por meio da f,
uma renovao espiritual que o leva ao processo de converso ou de
perseverana.
Os peregrinos vm de longe e, at mesmo, como Egria, do outro lado da
Terra.4 Como os demais, ela quer, por meio da orao, reviver a histria da
Salvao in loco: uma espiritualidade que precisa da concretude do material para
se afianar.

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A prtica da peregrinao a Jerusalm est precocemente documentada.
Por volta do ano 160, conhecida a estada na Terra Santa de Milito de Sardes,
que buscava localizar os lugares sagrados luz das Sagradas Escrituras.
Entretanto, as peregrinaes ganham especial fora aps o fim das perseguies
aos cristos na poca de Constantino (Edito de Milo, em 313), e a profisso de
f do Conclio de Niceia (325). neste contexto que se deve entender a viagem
Palestina, em 330, da me do imperador, Helena, que permitiu localizar, dar
materialidade, f expressa em Niceia. Sucede-se a construo de baslicas
sobre os principais lugares que assinalam a passagem terrestre de Cristo, sempre
de acordo com as principais linhas dogmticas perfiladas nos conclios, o que
permite fixar uma espcie de percurso litrgico, favorecendo o fenmeno das
peregrinaes. A f de Niceia materializada nas pedras da baslica de Belm
(Encarnao), da Anstase ou Santo Sepulcro (Ressurreio), da baslica do
Monte das Oliveiras (Ascenso). Esse trip ser complementado pelo conclio
de Constantinopla (381) que, ao proclamar a divindade do Esprito Santo,
inspirou a construo da baslica do Monte Sio, que materializa o Pentecostes.
Outros se seguiriam, mas j transcendem cronologicamente a viagem de Egria
Terra Santa. Assim, no est demais sublinhar que a experincia da nossa
peregrina anterior ao Conclio de feso (431), que atribui a Maria a
maternidade de Deus, tendo como conseqncia a construo de um templo
sobre a sua tumba, e tambm anterior ao Conclio de Calcednia (451), que
reafirma a humanidade de Jesus, permitindo que a paixo adquirisse uma
dimenso cada vez mais humana e carnal. Sobretudo, este um dos aspectos
que mais ser desenvolvido nas peregrinaes a partir da Idade Mdia, levando
o cristo a dividir o sofrimento humano do Cristo (compaixo).5
Os primeiros peregrinos, segundo Orgenes, buscavam seguir os passos de
Cristo, dos profetas e dos apstolos. Ou seja, dar materialidade f. Vrios de entre
eles deixaram suas experincias registradas, desde o final do imprio romano at
o sc. IX, entre os quais encontra-se Egria.6 O relato de Egria ficou perdido
por cerca de 700 anos. A cpia que atualmente conhecemos do manuscrito
original foi realizada no sculo XI, em Arezzo, e s foi descoberta em 1884. O
documento, como j mencionamos, est incompleto, faltando-lhe a parte inicial
e a final, possibilitando apenas recolher as impresses de Egria entre a sua

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viagem pelo Sinai e a vivncia litrgica em Jerusalm. Ela valoriza a igreja local,
os monges, os bispos, os homens e mulheres de religio que vivem ou viveram
na Terra Santa, e mostra um vivo interesse pela liturgia e, principalmente, pelas
festividades solenes.
O texto que vamos analisar um claro testemunho da vitalidade que as
peregrinaes adquiriram no final da antigidade e no incio da Idade Mdia, e,
ao mesmo tempo, possibilita-nos desvendar a espiritualidade daqueles primeiros
peregrinos, profundamente impregnada pelo modo de vida monstica do
deserto e pela tradio veterotestamentria. A fuga para o deserto parece
coincidir com as perseguies aos cristos do Oriente. O monaquismo, nascido
no Egito, acelera esse processo de afastamento do mundo, sobretudo a partir
de 313, quando o cristianismo ocupa o lugar de religio oficial do estado
romano. Os monges da Sria e da Palestina engrossam o movimento e, de
repente, o sul da pennsula do Sinai se transforma em um dos cenrios mais
importantes desse cristianismo primitivo, tal como o tm revelado as
escavaes arqueolgicas recentes. O macio geolgico que d forma
montanha sagrada do cristianismo passa a abrigar centenas de eremitrios,
pequenas igrejas, celas de anacoretas e mosteiros que, no sc. IV so a
identidade do Monte Sagrado, garantindo que ali que se localiza a morada
de Deus. Foi do alto do monte Horebe que se ouviu a voz do Altssimo
ordenando a Moiss que subisse ao cume e ele, obediente, subiu. Nenhuma
tradio hebraica localizava o xodo do Egito na geografia do Sinai. So os
cristos que identificam e localizam no espao a histria do Antigo Testamento,
a partir de dedues e interpretaes baseadas nas leituras ainda que
contraditrias do Livro do xodo e do Livro dos Nomes. Da sara ardente,
passando pela Revelao, pelas Tbuas da Lei, e pela Transfigurao, um
cenrio proftico que d sustentao a um dos pilares da vida crist da
antigidade tardia. A presena do deus do Antigo Testamento ainda pulsa
naquela geografia. Do alto do monte Horebe brotam, com freqncia, raios,
troves, ventanias e tempestades que, acompanhadas de tremores de terra,
breves e violentos, evocam a potncia divina.
Embora o sul do Sinai seja uma regio com densidade pluviomtrica
muito baixa, a constituio grantica das montanhas, pouco absorvente, permite

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que os monges e anacoretas armazenem quantidades de gua suficientes para
alimentar os seus parasos. Uma paisagem que abriga grandes contrastes: do
cume dos raios e troves encosta pontilhada de pequenos refgios, onde reina
a verdadeira paz celestial, protegida pela sombra dos altos ciprestes e generosas
rvores de frutos. claro que na mitologia do Sinai, estes lugares remetem o
viajante ao prprio jardim do den.
E aqui que comea o relato de Egria ou, mais precisamente, a epstola
que ela dirige a suas venerabiles/ animae mea / lmen meum / vestram affectionem.
Provavelmente, irms de religio que ficaram na Galcia7 e que anseiam pelos
relatos daquele elemento que partiu para a Terra Santa. O tom do discurso ser
sempre humilde, cristo, revelando a conscincia daquela que se sabe apenas
enviada para depois transmitir, aos que no puderam acompanh-la, a sntese
entre a teoria aprendida e a vivncia in loco.

...OSTENDEBANTUR IUXTA SCRIPTURAS

So as Escrituras que marcam o caminho de Egria. Ela faz questo de


anunciar, a cada etapa, que o itinerrio feito com a Bblia na mo. E no deixa
de ser interessante comprovar que o manuscrito que chegou at ns se inicie
justamente pela morada de Deus. Sentimos a peregrina em grande dificuldade
diante da tarefa de transmitir o impacto que lhe produz o cenrio.

E embora todos estes, os que existem ao redor, sejam to altos como eu


penso nunca ter visto, contudo, aquele do meio, em que desceu a
majestade de Deus, tanto mais alto do que todos eles, que quando
subimos a ele, todos aqueles montes, que tnhamos visto altos estavam
to abaixo de ns como se fossem montculos pequeninos.8

Tal fenmeno s pode ser explicado pela graa de Deus, o que prenuncia
a dinmica especfica da justia divina e que Egria se encarregar de ir
desvelando ao longo de seu relato. Com efeito, ela explica que essa dimenso s
testemunhvel uma vez que o viajante chega base da montanha e se dispe a
subir. A subida requer um grande esforo, porque no se sobe a pouco e pouco
andando em volta, em caracol como dizemos, mas sobe-se tudo a direito, como por uma
parede, e necessrio descer a direito estes montes um por um, at se chegar prpria base

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daquele do meio, que especialmente o Sinai.9 Portanto, os caminhos que levam
morada de Deus so retos e requerem esforo. Seguindo ainda as palavras da
peregrina, ficamos sabendo que s pela vontade de Cristo nosso Deus possvel
alcanar o cume e que fundamental, na empreitada, a ajuda e as preces dos
santos. Mas, apesar do empenho e dedicao necessrios, Egria revela que o
esforo quase imperceptvel diante da magnitude do desejo que domina o
cristo nesse momento: subir a montanha sagrada refazer o caminho de
Moiss, cumprir a justia de reunir o homem pecador com a divindade. O
Monte Horebe o lugar onde Deus deu a Lei, isto , aquele lugar onde desceu a
majestade do Senhor naquele dia em que o monte se ps a fumegar,10 e no nos parece
que seja apenas coincidncia que Egria insista na altura impressionante da
montanha, sobretudo se lembrarmos que nos Salmos a justia do Senhor
justamente comparvel s mais altas montanhas.11
O encontro com os cenrios divinos s tem sentido se acompanhados da
orao e, principalmente, da luz que vem das Escrituras. Na visita ao monte
sagrado, Egria e seus acompanhantes lem a passagem do Livro dos Reinos,
que contextualiza aquela paisagem dentro da histria da Salvao. A descida do
monte feita pelo lado oposto encosta pela qual se subiu, para que os
peregrinos possam conhecer os mosteiros e os religiosos que habitavam ali e,
de forma especial, o lugar onde est a sara. Sim, porque de acordo com o
testemunho de Egria o arbusto continua vivo e produzindo rebentos.
Nesse vale, aos ps do Horebe, ela e seus acompanhantes revivem o
exodus, passo a passo, reconhecendo a justia de Deus que se cumpre a cada
etapa. Os santos que ali moram so os guias dessa viagem:

Mostram-nos tambm o lugar onde o bem-aventurado Moiss,


regressado da montanha, mandou os filhos de Israel correrem de porta
em porta. Igualmente nos mostraram o lugar onde, por ordem do bem-
aventurado Moiss, foi queimado o bezerro que lhes havia feito Aaro.
Igualmente nos mostraram a torrente de que o bem-aventurado Moiss
fez beber os filhos de Israel, como est escrito no xodo...12

E o itinerarium vai decorrendo ao sabor do ritmo do povo de Israel, mas,


sobretudo sublinhando as intervenes divinas que corrigem os desvios da rota.
Quando isso acontece, os castigos de Deus so imediatos e somente a

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interveno de Moiss, com a orao, aplaca a sede de justia do Senhor. A
justia que emerge do relato de carter retaliador. Os monges esto ali para
descodificar, dar materialidade a essa memria milenar do povo de Israel, que
se confunde com a montanha e o vale. Eles continuam mostrando o lugar onde
choveu o man e as codornizes e tudo aquilo que est escrito nos livros santos de
Moiss; por fim, o lugar onde foi construdo por primeira vez o tabernculo e
em que foi terminado tudo o que, no monte, Deus mandara fazer a Moiss.13 O vale est
povoado destes homens santos que, nas palavras de Egria, sempre a recebem
de forma hospitaleira, com grande amor, em nome de Deus, e guiam os
peregrinos, mostrando e explicando o que simples vista estes no
entenderiam. Os monges, tal como as Sagradas Escrituras, so instrumentos
importantes de Deus para a Revelao.
Abandonando o Sinai, o grupo encaminha-se a outros cenrios, sempre
dentro da mesma dinmica. A passagem pela antiga cidade de Ramss, por
exemplo, devidamente assinalada pelo estado ruinoso em que se encontra,
contrastando com os sinais positivos e de vida que emanam daqueles lugares
onde se respeitou a lei e a vontade de Deus. Uma justia que evidente nas
expresses que descrevem estas localidades como frteis e agradveis. De fato,
em Ramss, apesar de suas runas atestarem que se tratou de uma cidade
imponente, no momento da visita de Egria s esto de p os vestgios que
permitem descortinar a interveno do deus cristo: uma pedra imensa de
Tebas, na qual esto talhadas as figuras que se acredita representarem Moiss e
Aaro14 e um sicmoro gigante que teria sido plantado por eles. A rvore,
apesar de ressequida, ainda d frutos e tem propriedades curativas. O bispo de
Arbia, que acompanha o grupo neste momento, o responsvel por informar
que essa a rvore da verdade. Uma verdade que, justamente, se impe
mentira pag do fara.
Outro sinal da justia implacvel de Deus encontra-se no vale do Jordo,
onde outrora floresceram as cinco cidades pecadoras: Sodoma, Gomorra,
Adama, Seboim e Segor.15 A ira de Deus desatou-se como chuva torrencial de
enxofre e reduziu tudo a cinzas! Quando da passagem de Egria, somente Segor
resistira ao tempo e a peregrina fica impressionada. No existem sequer
resqucios da esttua de sal da mulher de Lot, que teria sido engolida pelo Mar

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Morto. direita desse mar, Egria registra outra evidncia: o Agri specula, onde
Balac, filho de Beor, colocou o divino Balao para maldizer os filhos de Israel,
mas a vontade de Deus no o permitiu, como est escrito.16 Deus aparece nestas etapas
em seu papel de juiz supremo ou, melhor dizendo, como o juiz ideal. A sua
oniscincia permitiu-lhe conhecer as entranhas da alma dos condenados e no
errar em seus julgamentos e sentenas. Por outro lado, esse perfil vingativo que
emerge das memrias de Egria revela um deus que julga permanentemente as
suas criaturas e que desfere a sua ira sobre os que o desafiam ou rompem o
pacto.
Em terra de Jessen, a justia de Deus revela-se prdiga com a memria
dos filhos de Israel, preservando a fertilidade das terras onde eles se assentaram
por primeira vez. Egria diz mesmo que nunca viu em parte alguma territrio
como a terra de Jessen sempre entre vinhas que do vinho e vinhas que do
blsamo, e entre pomares e campos muito bem cultivados e jardins de primeira
qualidade.17 A prodigalidade de Deus mostra-se, portanto, em tudo aquilo
que justamente merece ser preservado. Em Enon, perto de Salim, Egria visita
o lugar onde as Escrituras dizem que So Joo Batista batizava os que queriam
se converter. Tal como em outros lugares, um presbtero com grande fama de
santidade que conduz o grupo, levando-o a um vale amenssimo, at que chegamos a
um pomar muito ameno, onde nos mostrou, no meio, uma fonte de agua tima e pura que de
um s jorro formava um verdadeiro rio.18 Desse jardim ednico, o grupo levou
frutos (eulogias) que lhes foram dados pelos presbteros que o cuidam, o que,
evidentemente, pode tambm significar tratar-se de frutos espirituais. O
princpio da retribuio, como qualidade suprema da justia, aparece assim,
com especial vigor.
Entre o Deus que premia e o Deus que castiga, a nossa peregrina deixa
entrever a contratualidade da relao entre a divindade e o homem: este assume
a obrigao de ser fiel e obedecer lei divina, e Deus promete proteg-lo.
Assim, evidente que estas etapas so a decorrncia do que foi pactuado no
primeiro cenrio do relato, entre Moiss e Deus, no Monte Horebe.
Os homens santos que custodiam os lugares sagrados tm um
protagonismo especial na memria de Egria. Seu exemplo de vida, totalmente
entregada causa crist, a expresso mais evidente da justia de Deus. Egria

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nunca se esquece de sublinhar o quo edificante a vida desses cristos. Essa
santidade engendrada no modo de vida monstico que escolheram e, para a
nossa peregrina, o mtodo que garante o resultado: ...desde pequenino foi criado
no mosteiro e por isso ele to versado nas Escrituras e to irrepreensvel em toda a sua
vida.19
Essa a dimenso que adquire no relato o presbtero que, num ponto do
itinerrio, fala ao grupo sobre a fonte da encosta do Monte Nebo, da qual
Moiss fez brotar a gua para aplacar a sede de seu povo. As palavras do santo
homem so de tal forma vivas, despertando em Egria um desejo incontrolvel
de ir beber dessa mesma fonte de gua abundante, muito bela e lmpida, de sabor
timo.20 Os religiosos so elos fundamentais, aqueles que permitem que o
cristo reconhea a Verdade guardada atrs das aparncias. Sem essas
explicaes esclarecedoras, a fonte no passaria de um corriqueiro manancial de
gua. So os religiosos que, em cada lugar visitado, do aos peregrinos as
eulogias, que tanto podem significar as relquias materiais da peregrinao,
quanto os frutos espirituais que, uma vez fixados na memria, frutificaro para
sempre. Por exemplo, no alto do Monte Nebo, o grupo visita a igreja, onde v
uma espcie de tmulo que no consegue identificar, mas que os santos do
lugar esclarecem tratar-se do lugar que os antigos atribuem ao sepultamento de
Moiss. Neste caso, nem mesmo os santos tm certeza, uma vez que o patriarca
foi sepultado pelos anjos e sem testemunhas. Em outro momento, tambm a
devoo e a santidade da descrio dos religiosos de Carneias (antiga cidade de
Job), que despertam em Egria a vontade de partir em peregrinao:

ao falarem pormenorizadamente daqueles lugares criaram em mim um


maior desejo de me impor o esforo de ir tambm at aqueles lugares, se
que se pode falar em esforo quando uma pessoa v o seu intento
realizar-se.21

Da mesma forma, o exemplo de vida dos santos monges da Mesopotmia


da Sria empurra Egria a mais uma viagem de peregrinao. Ela ouviu dizer
que eles so muito numerosos e levam uma vida to admirvel que apenas a
muito custo pode ser referida.22 Na regio, ela visita ainda o lugar onde fica o poo
de Jac, perto de Carra, e que est guardado pelos monges que levam uma vida
verdadeiramente extraordinria. Tal como nos casos anteriores, os religiosos

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receberam o grupo com enorme carinho e mostraram-lhe a pedra que Jac
tirou do poo, tudo com palavras dignas de sair da sua boca. Os santos bispos e
monges do relato de Egria esto sempre referidos em conversas cujo tema
sagrado. Na realidade, ela esclarece as destinatrias de sua mensagem: no quero
que Vossa Caridade pense que as conversas dos monges sejam sobre outros assuntos que no
as Escrituras de Deus ou as aes dos antigos monges.23.

DEUS NOSTER IESUS, QUI SPERANTES IN SE NON DESERET...

A f o nico caminho para chegar justia de Deus. Somente uma f


sem limites permite a entrega total, abrindo os espritos Verdade divina. So
Paulo explica que a sabedoria deste mundo no consegue compreender os
desgnios de Deus e, portanto, intil para compreender a justia divina. Desta
forma, natural que as expresses da f sejam o fio condutor da memria desta
viagem.
Em Edessa, encontra-se o santurio do apstolo Tom, aquele que
precisou ver para crer. No deixa de ser interessante que seja nessa mesma
cidade que se cultue a memria do rei Agbar, aquele que, ao contrrio,
acreditou muito antes de ver. Conta a lenda que Agbar teria notcias da
existncia de Jesus e das maravilhas que operava e enviou-lhe uma carta, por
meio de um mensageiro, na qual declarava acreditar que ele era o prprio Deus
ou o filho de Deus e, portanto, suplicava que ele se dignasse a ir a Edessa cur-
lo da doena que o afligia, alm de lhe oferecer acolhida permanente, posto que
sabia que os judeus o tinham desprezado. Jesus, pelo mesmo mensageiro,
enviou-lhe uma carta de resposta, na qual felicitava Agbar por ter acreditado
sem precisar ver, mas que no poderia atender sua splica por ter que cumprir a
misso que o Pai lhe encomendara. De qualquer forma, comprometia-se a
enviar-lhe um discpulo para cur-lo: o escolhido foi Tom!
Egria, guiada pelo santo bispo de Edessa, entra em contato fsico com
os cenrios desse rei. Primeiro, visita o palcio do rei, onde pode contemplar
uma esttua em mrmore, com tanto brilho como se fosse feita de prolas. Semelhante
esplendor s pode confirmar ter se tratado de um homem bastante sbio e
honrado. Nas palavras do bispo, eis o rei Agbar, que antes de ter visto o Senhor

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acreditou que ele era verdadeiramente filho de Deus.24 No interior do palcio, Egria
fica maravilhada com a quantidade de fontes repletas de peixes, como ela nunca
tinha visto, cujas guas eram lmpidas e saborosas; na realidade, ela informa que
essa a fonte que alimenta a cidade como um grande rio de prata. Isto certamente
nos faz pensar na imagem do rei Agbar e seu exemplo como fonte de vida para
Edessa.
A carta de Jesus a Agbar ganha especial destaque no relato de Egria. O
bispo conta como essa relquia defendeu Edessa da invaso persa, quando o rei
a ergueu como um escudo s portas da cidade. Deus cumpriu a promessa feita
por Jesus de defender os territrios de Agbar e fizeram-se profundas trevas... os
persas ficaram de tal forma perturbados que jamais conseguiram ver. Ainda assim,
tentaram desviar o fluxo de gua que alimentava a cidade e que brotava de uma
montanha que ficava fora dos muros urbanos. Ento, Deus, para fazer justia,
fez brotar as fontes que se encontram no palcio e, imediatamente, secou a gua
que o inimigo desviara. Sem condies de sustentar as tropas, os persas
retiraram-se. O bispo esclarece ainda que a carta era utilizada sempre que
Edessa se via ameaada. Deus nunca falhou.
Assim, na etapa de Edessa, o que sobressai no itinerarium no o
apostolado de Tom - apenas mencionado de forma marginal mas a f de
Agbar. Egria percorre todos os lugares que testemunham a entrega do rei a
Deus e recebe do bispo uma cpia da correspondncia trocada entre o monarca
e Jesus, que ela promete dividir com as irms na volta a casa. Se lembrarmos as
prprias palavras de Cristo a seus discpulos, o Esprito Santo, quando vier,
argir o mundo da justia, a saber, dos que crem....25 E, acrescenta: uma vez que volto
ao Pai e j no me vereis, bem-aventurados os que no vem e acreditam. Assim, ser sobre
essa justia que o mundo ser argido porque acreditastes em mim sem me ver.26 Egria
acredita em tudo, mesmo no que no v, mas que lhe contado por aqueles
que tm a autoridade religiosa. A justia um dos mistrios da f e a peregrina
compreende essa dimenso. Em nenhum momento deixa entrever qualquer
dvida ou questiona a ao da divindade, mesmo que, evidentemente, no a
entenda.
A obedincia do homem outro pilar importante para o cumprimento
dos planos da justia de Deus e, neste sentido, o relato de Egria abundante

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em demonstraes, sendo Moiss a figura mais inspiradora. O itinerarium nos
leva por uma espcie de geografia da obedincia, que comea pelas instrues
que Deus d ao patriarca no Monte Horebe que ele cumpre de forma
empenhada e termina no Monte Nebo, do qual possvel contemplar a terra
de Cana, destino final das tribos de Israel. Antes mesmo de subir a essa
montanha, Deus informa Moiss que ali terminar sua misso e morrer em
seguida. Egria precisa tambm subir ao Monte Nebo e como Jesus nosso Deus
no abandona os que esperam nele, dignou-se a dar cumprimento ao desejo da
peregrina. Outro exemplo de obedincia ideal o de Abrao que no duvida em
seguir o chamado do Senhor: sai da tua terra e da casa de teu pai e vai a Carra.
Este chamado tambm atendido por Egria que se desloca at a casa de
Abrao, em Harr. No local encontra o santurio de So Helpdio, cujos
monges tinham muita fama de santidade, fortalecida pelo ambiente pago hostil
que os rodeava.
A humildade aparece igualmente em destaque. Primeiro, na prpria
atitude da peregrina que a todo o momento declara que a empreitada e os
eventos que vo se sucedendo ao longo da viagem devem ser unicamente
atribudos vontade de Deus. Sente-se beneficiada pela graa divina, ao poder
contemplar e percorrer todos aqueles lugares, mas confessa que no se sente
merecedora de tamanho privilgio. De fato, na visita a Harr, Egria mostra-se
profundamente agradecida comunidade de monges que se digna a receb-la, e
a falar-lhe com muita cordialidade, coisa que ela no merecia, ou na parada que
faz no santurio de Santa Tecla, j no final de sua viagem, quando diz que deu
graas infinitas a Deus, que se dignou a satisfazer todos os meus desejos, a mim que sou
indigna e no mereo.27 Um pouco mais frente, essa satisfao do desejo de
conhecer a Terra Santa e os lugares sagrados , de maneira explcita, vinculada
justia divina: no cessei de dar graas a Jesus nosso Deus que assim se tinha
dignado conceder-me a sua misericrdia.28 Neste momento, assim como em
outros, Egria deixa transparecer a profunda felicidade diante do que vai
conhecendo: uma vivncia mstica que ela sabe que s concedida a poucos,
que depende da graa divina, e que lhe permite vislumbrar o Bem absoluto.29
Existem outros episdios que vo sendo tirados das Escrituras e cuja
localizao Egria registra. Destacamos a visita a Sedima, a antiga Salm do rei

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Melquisedeque, onde um presbtero a ajuda a encontrar o lugar onde aquele rei
terreno, humildemente, se submeteu ao rei celestial, com oferendas puras, isto ,
pes e vinho.30
Na realidade, o Deuternomio liga a profisso de f31 a um cerimonial de
oferenda das primcias da terra.32 Parece haver aqui uma inteno de adaptar os
cultos agrcolas ao culto cristo. Os dons da terra funcionam como a
atualizao da salvao e mostram a justia e a misericrdia de Deus que salva
seu povo, com a condio de que este lhe expresse sua f.
Mas talvez o ponto mais emblemtico seja a referncia explcita que
Egria faz a Constantino, quando descreve a festa da Epifania que se realiza na
Anstase, em Jerusalm. A decorao da baslica descrita de forma minuciosa,
com especial destaque para a profuso de ouro, pedras preciosas, sedas e
tapearias: o imperador de Roma, humildemente, ps as riquezas mais
representativas da realeza a servio de Deus.33
H um outro aspecto fundamental para a realizao e atualizao da
justia de Deus, ao longo do itinerarium: a celebrao dos atos litrgicos. Tal
como na visita ao Monte Horebe, cada etapa da viagem acompanhada de um
ritual. Primeiro, uma orao (oratio), seguida de uma leitura da Bblia (lectio) que
ilumina o que o peregrino est vendo, depois um salmo (psalmus), finalizando
com outra orao. Isto est detalhado no relato da chegada do grupo a Lvias,
no vale do Jordo, antes de subir ao Monte Nebo, e Egria esclarece que esse
hbito era observado por vontade de Deus.34 Desta forma, em cada parada, o
grupo l a passagem das Escrituras que esclarece o cenrio que est diante dele
e faz oraes de agradecimento a Deus, por lhe dar esse privilgio. A palavra
escrita - alm dos atos a maneira da divindade se revelar, e pela Revelao
que o incompreensvel se torna compreensvel ao esprito dos homens,
esclarecendo a justia que vem dos cus.
A segunda parte do Itinerarium completamente dedicada a detalhar a
vida litrgica de Jerusalm, uma vez que a peregrina considera que as
companheiras que no puderam acompanh-la na viagem, certamente tero
grande gosto em conhecer esse aspecto. Egria esmia cada uma das
celebraes que tm lugar nas baslicas, sem esquecer de sublinhar a
participao e reao dos fiis e peregrinos. Assim, temos oportunidade de

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saber que se passava horas a fio dentro dos templos, assistindo aos cultos,
ouvindo as pregaes, chorando e gritando de dor pela Paixo do Cristo, sendo
permanentemente instrudo nas Escrituras e no amor de Deus.35 A sexta-feira santa o
momento que sobressai com mais vigor das memrias de Egria e no qual se
destacam os aspectos da justia divina. Da traio de Judas adorao material
da prpria cruz, os fiis deixam-se envolver numa espcie de catarse que revive
cada etapa do processo da Salvao. A materialidade da cruz tambm
transformada em ritual: os fiis passam diante dela, ajoelham-se e a beijam,
vigiados de perto pelos monges, que cuidam da integridade do santo lenho,
posto que, segundo nos conta Egria, um peregrino tentou arrancar com os
dentes um pedao da cruz para levar como relquia.36 Ao lado da cruz est um
dicono que exibe aos fiis o anel e a mbula que pertenceram a Salomo, para
que os venerem. Este rei, que a encarnao da prpria justia terrena acaba
dividindo o espao com a cruz da Salvao.
Ligar o Antigo Testamento ao Novo uma preocupao que est
presente ao longo da liturgia da paixo em Jerusalm, e Egria relata com
detalhes como so lidas as leituras e so ditos os hinos, para mostrar a todo o povo que
tudo o que os profetas previram acerca da paixo do Senhor, se demonstra quer atravs dos
Evangelhos quer tambm pelos escritos dos Apstolos que teve concretizao. E assim,
durante estas trs horas, ensinado a todo o povo que nada aconteceu que no tivesse sido
anteriormente previsto, e que nada foi escrito que no tenha sido inteiramente concretizado.37
claro que a liturgia de Jerusalm, sobretudo aquela centrada na paixo e
ressurreio do Cristo, tem uma dimenso muito particular para a consecuo
da justia de Deus. na vinda do Messias que se concentra a esperana da
realizao da justia divina na terra.

Cpias do itinerarium de Egria devem ter circulado nos primeiros


tempos da Idade Mdia. Sobretudo, a partir de uma carta escrita, no sc. VII,
por Valrio, monge da regio do Bierzo (Espanha), a seus companheiros do
mosteiro de So Pedro, que conhecemos alguns detalhes sobre a personalidade
e a identidade da nossa peregrina.38 Para o tema que agora nos ocupa, a forma

366 Projeto Histria n 42. Junho de 2011


como Valrio a descreve, exaltando as suas qualidades de mulher penitente e
devota, ressalta justamente a fora da justia divina como nico motor daquela
peregrinao, e como o testemunho didtico da peregrina continuou
reverberando ao longo do tempo. Assim, o desejo da graa divina (flamma
desiderii gratie divine) ou o desejo da santidade de Deus (santi desiderii flamma) que
presidem essa vontade de cruzar a terra para conhecer e rezar nos lugares
sagrados.
O estilo epistolar que Egria adota ao longo de seu discurso
sintomtico de um projeto engajado da causa crist, que tem por objetivo
comunicar aos ausentes aquelas experincias fundamentais da viagem e, mais do
que isso, que encara o relato como um dever.39 Neste sentido compartilhamos
as reflexes de Alexandra Mariano:

[...] a viagem assume-se, ento, como trajecto de enriquecimento


funcional, de aprendizagem, de desvendamento e de revelao para a
narradora, mas tambm para as demais personagens que partilham, de
forma mais ou menos activa e imediata, desta experincia. Referimo-nos
aos seus interlocutores os monges, clrigos, bispos que guiam a monja
aos pretendidos lugares santos, que esclarecem a sua significao
religiosa, relacionando-os com as Sagradas Escrituras, que a incentivam a
continuar e que a recebem nos seus mosteiros de forma hospitaleira.
evidente que as destinatrias beneficiam tambm desta aprendizagem; a
elas, alis, que se dirige e dedica o relato, e o gozo expectante da leitura,
que se adivinha, que motiva, em ltima instncia, o processo de
produo textual.40

O aspecto emprico como elemento fortalecedor da espiritualidade, ou a


materialidade da f, est presente em outros autores cristos, inclusive
contemporneos de Egria. So Jernimo talvez tenha sido o mais entusiasta e
em cujos escritos deixa evidente que pisar nesses cenrios bblicos e
evanglicos, atualiza a histria do cristianismo e leva o fiel a se colocar no lugar
de seus antepassados. Mais do que conhecer a paisagem bblica, trata-se de
reconhec-la. Logicamente, s uma pequena parte dos peregrinos consegue
escrever as suas memrias e no podemos esquecer a fora que tinham os
relatos orais daqueles que voltavam para casa, ou para seus mosteiros, e que
passavam anos a fio alimentando a f de suas famlias com o que tinham visto e
vivido. Estes certamente foram muito numerosos e tiveram um grande papel

Viagens, Viajantes e Deslocamentos. 367


didtico. Entre aquele que viu e a audincia que o escuta estabelece-se uma
relao de retro alimentao da f.
Peregrinar parte de um projeto maior que pretende construir a
civilizao crist. um elemento a mais nesse objetivo de construir um
imaginrio de interesses comuns a partir de um mtodo assentado na viso,
reconhecimento e relato da Verdade e da presena divina na histria. Egria,
como vimos, peregrina entre a tradio vetero e neotestamentria, entre uma
justia que se assenta na lei e outra que se assenta na f. Sem dvida, Cristo traz
uma noo muito mais ampla e profunda de justia do que aquela vivida pelo
povo de Israel. Alis, isso est teorizado em So Paulo41 quando fica evidente
que a lei se mostrou incapaz de garantir a salvao daqueles que tentaram
consegui-la pelas prprias obras. S a f em Deus pode afastar o homem do
perigo da aventura solo, de tentar se salvar a partir de um conceito de justia
individual. Ora, enquanto a lei d apenas o conhecimento do que pecado,42 a
f d a fora do esprito que santifica.43 S isto garante a Salvao. A sabedoria
de Deus ou a sua justia - um mistrio e somente a f permite apreend-la.
A poca de Egria coincide com os primeiros sculos do pensamento
cristo, quando os pais da Igreja pem a descoberto as contradies entre a
revelao crist, o judasmo e as concepes filosficas gregas e latinas. um
momento fundacional que, mais do que partir da negao do pensamento
pago, trata de se apropriar dele e cristianiz-lo. Embora falte a essa patrstica a
capacidade da sistematizao, evidente uma estrutura de pensamento que se
apoia no significado da histria da Salvao e que procura buscar nos textos
bblicos uma dimenso teolgica sapiencial. Isto claro em Santo Agostinho,
cujos esforos se concentram em edificar no s a prpria vida interior, mas
tambm a existncia crist do seu prximo e, embora no conhecesse o bispo
de Hipona, essa dimenso est tambm presente em Egria.
O itinerarium da justia divina est, portanto, assentado sobre uma tica
bastante precisa, sobre a virtude e sobre a f. Uma virtude de tradio
aristotlica que olha para a justia como o bem supremo, o eterno anseio do
homem por felicidade. Uma felicidade que para os padres da nossa peregrina
est muito distante da satisfao individual, mas que se submete a um projeto
coletivo, comandado pelo legislador do universo: Deus. Ele a nica

368 Projeto Histria n 42. Junho de 2011


autoridade reconhecida e guarda o segredo da verdadeira justia. Assim, a
felicidade s pode ser atingida quando o cristo cumpre a lei de Deus.
Apesar da palavra justia no aparecer uma nica vez ao longo do
relato de Egria, para ns, seus leitores, evidente a sua presena em
praticamente todas as linhas. A ideia da justia est de tal forma vinculada
essncia do cristianismo, que mesmo sem ser explicitamente mencionada, ela
aparece como o nico fio condutor que capaz de dar sentido e de harmonizar
todos os aspectos dessa epopeia; tanto do passado bblico e evanglico, quanto
do presente da nossa peregrina. As expresses de alegria inexplicvel, ou
felicidade absoluta proporcionadas pela Revelao, promovem o encontro
dessas personagens em dimenses temporais que desafiam a racionalidade.
Acreditar na existncia de Deus, ou na justia absoluta, o que permite que
Abrao, Moiss e Egria compartilhem o mesmo cenrio e a mesma felicidade.
Afinal, para a religio crist a justia uma qualidade essencial de Deus.44
Encontrar Deus e sua justia em qualquer ao crist pode ser visto
como um trusmo. Entretanto, nosso propsito, ao estudar o itinerarium de
Egria, foi entender a prpria perigrinao, passo a passo, como a realizao da
justia divina.

NOTAS

* Maria Filomena Coelho doutora em Histria pela Universidade Complutense


de Madrid. Ps-doutora em Histria pela Universidade Nova de Lisboa.
E-mail: filo-coelho@hotmail.com
1 Para seguir o relato de Egria utilizaremos a edio e traduo de Alexandra B.

MARIANO e Aires A. NASCIMENTO. Egria. Viagem do Ocidente Terra Santa,


no sc. IV. Lisboa: Ed. Colibri, 1998.
2 Egria repete isto constantemente ao longo do itinerarium.
3 Este tema est desenvolvido em Pierre MARAVAL. Lieux saints et plerinages

dorient. Paris : Ed. du Cerf, 1985. CHLINI, J. ; BRANTHOMME, H.. Les


chemins de Dieu. Histoire des plerinages chrtiens, des origines nos jours. Paris :
Hachette, 1982.
4 MARIANO; NASCIMENTO, op. cit. 1998, p. 147. Assim se refere a ela, o

bispo de Edessa.

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5 A Via Dolorosa data do sc. XIII, com a demarcao precisa das catorze
estaes da Paixo, iniciando-se no convento da Flagelao, passando pelo
convento do Ecce Homo e finalizando no Santo Sepulcro.
6 Os mais famosos so o Itinerarium Burdigalense (333), de autor annimo, o

Itinerarium Egeriae (ca.380), o Epitaphium Paulae (404), de So Jernimo, De Situ


Terrae Sanctae (ca. 530), do arcediago Teodsio, oItinerarium Antonini (ca.570), de
um peregrino de Piacenza, as Anacreonticas XIX e XX (ca. 600), do patriarca de
Jerusalm, Sofrnio, o Adamnani De Locis Sanctis (ca. 670), do bispo Arculfo, o
Hodporicon Sancti Willibaldi (ca.720), e o Bernardi monachi Sapientis Itinerarium ad loca
sancta (ca. 870). CHLINI, J. ; BRANTHOMME, H.., op.cit. 1982.
7 Obviamente, nosso propsito no o de discutir as origens de Egria e,

portanto, seguiremos a maioria dos especialistas que parecem concordar em que


ela teria vindo do noroeste da Pennsula Ibrica. Ver: Alexandra MARIANO e
Aires NASCIMENTO, op.cit., pp. 15-77. Ver tambm Atti del Convegno
Internazionale sulla Peregrinatio Egeriae. Arezzo, 1990.
8 Idem, p. 83.
9 Idem, p. 85.
10 Idem, ibid.
11 SALMOS 36,6.
12 MARIANO; NASCIMENTO; op. cit. 1998, 97.
13 Idem, p. 97.
14 Provavelmente, tratava-se de esttuas que representavam o fara e alguma

divindade, mas, convenientemente, acabam por se encaixar na interpretao


desejada.
15 Egria usa o topnimo Segor, tal como a Vulgata, para referir-se a Bela.
16 MARIANO; NASCIMENTO, op. cit. p. 127.
17 Idem, p. 113.
18 Idem, p. 133.
19 Idem, p. 111.
20 Idem, p. 121.
21 Idem, p. 129.
22 Idem, p. 139.
23 Idem, p. 161.
24 Idem, p. 147.
25 Jo 16,8.
26 Jo 16,10.
27 MARIANO; NASCIMENTO, op. cit.1998, 167.
28 Idem, p. 171.
29 Neste ponto inevitvel a comparao com a filosofia platnica sobre a ideia

do Bem absoluto.
30 Idem, p. 131.
31 Deut. 26,5-9.
32 Dt. 26,4-10.
33 MARIANO; NASCIMENTO, op. cit. 1998, 189.
34 Idem, p. 119.
35 Idem, p. 183.
36 Idem, p. 221.

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37 Idem, p. 223.
38 DAZ Y DAZ, Manuel (ed.). Lettre sur la B. gerie. Paris : Ed. du Cerf, 1982,
p. 336-349.
39 Et illud etiam scribere debui. MARIANO; NASCIMENTO, op. cit. 1998, p. 238.
40 Idem, p. 54-55).
41 Rm 9 32;10,3.
42 Rm. 3,20.
43 Rm. 1,4;8,11.
44 KELSEN, Hans. A ideia de justia nas Sagradas Escrituras. In: O que

justia? So Paulo: Martins Fontes, 2001, p. 27. Cf. Tambm : Atti del Convegno
Internazionale sulla Peregrinatio Egeriae. Arezzo, 1990. CARDINI, Franco.
Egeria, la pellegrina. In: BERTINI, CARDINI et alii. Medioevo al feminile.
Roma: Ed. Laterza, 1989, pp. 3-30. CHLINI, J. ; BRANTHOMME, H.. Les
chemins de Dieu. Histoire des plerinages chrtiens, des origines nos jours. Paris :
Hachette, 1982. MARAVAL, Pierre. (ed.). gerie, Journal de voyage (itinraire).
Paris : Ed. du Cerf, 1982. MARAVAL, P. Lieux saints et plerinages dorient. Paris :
Ed. du Cerf, 1985. PRODI, Paolo. Uma histria da Justia. Do pluralismo dos
tribunais ao moderno dualismo entre a conscincia e o direito. Lisboa: Ed. Estampa, 2002.

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