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DIOGO SINHOROTO DIAS

BOLLYWOOD:
O CINEMA COMO INSTITUIO CULTURAL E SOCIAL

ECO / UFRJ
2004
BOLLYWOOD:
O CINEMA COMO INSTITUIO CULTURAL E SOCIAL

Diogo Sinhoroto Dias

Universidade Federal do Rio de


Janeiro, Escola de Comunicao,
Graduao em Comunicao Social,
Habilitao em Jornalismo.

Orientador: Prof. Mauricio Lissovsky


Doutor em Comunicao

Rio de Janeiro
2004

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BOLLYWOOD: O CINEMA COMO INSTITUIO CULTURAL E SOCIAL

Diogo Sinhoroto Dias

Monografia submetida ao corpo docente da Escola de Comunicao (ECO), da


Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ), como parte dos requisitos necessrios
obteno do grau de bacharel em Comunicao Social, Habilitao em Jornalismo.

Aprovado por

_______________________________________________ - Orientador
Mauricio Lissovsky
ECO/UFRJ

________________________________________________ - Avaliador
ECO/UFRJ

________________________________________________ - Avaliador
ECO/UFRJ

Rio de Janeiro
2004

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SUMRIO

RESUMO / ABSTRACT ______________________________________________ 5

1 INTRODUO ___________________________________________________ 6

2 O CENRIO DE BOLLYWOOD ______________________________________ 9

3 UM HISTRICO DO CINEMA INDIANO ______________________________ 14

4 O CINEMA DE BOLLYWOOD: REFLEXO E CONTRADIO SOCIAL _____ 25

5 TRS FACES DO CINEMA NA NDIA ________________________________ 42

5.1 Satyajit Ray ___________________________________________________ 42

5.2 Sanjay Leela Bhansali ___________________________________________ 44

5.3 Mira Nair _____________________________________________________ 46

6 CONCLUSO __________________________________________________ 49

REFERNCIAS ___________________________________________________ 54

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Resumo

A maior indstria de cinema do mundo ainda est escondida dos olhos de

espectadores ocidentais. Bollywood, como chamada a indstria indiana de cinema,

mistura magia, colorido, luxo e beleza para fascinar um pblico imenso naquele pas.

Essa monografia pretende lanar olhares sobre o ainda obscuro mundo do cinema

indiano de hoje e de ontem, desde seu histrico de crtica social at o formato

inmeras vezes repetido como uma grande fantasia na tela. Os maiores diretores, as

contradies com a realidade indiana, a paixo de seu pblico, e o ambiente no qual

Bollywood nasceu. Um pas to complexo como a ndia possui uma indstria cultural

que no leva em conta a pluralidade de sua populao. o que ser analisado nas

pginas que se seguem.

Abstract

The worlds biggest movies industry is still hidden from the eyes of the Eastern

audience. Bollywood, as it is known the Indian movies industry, mixes magic, colors,

luxury and beauty in order to fascinate the enormous audience in that country. This

project intends to take a look at the obscure world of Indian cinema nowadays and from

the past, since its social critics historic until the shape so many times repeated as a big

fantasy on the screen. The biggest directors, the contradictions towards Indian reality,

the audiences passion, and the environment in which Bollywood was born. A country

as complex as India has and culture industry that doesnt consider the peoples

plurality. That will be analyzed on the following pages.

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1 Introduo

Um pas enorme, cheio de contrastes, to variado lingstica e culturalmente,

como a ndia, possui entretanto um elemento unificador: o cinema. A indstria

cinematogrfica de um dos maiores e mais populosos pases do planeta, com quase

nenhuma penetrao no Ocidente, , paradoxalmente, a maior do mundo, a que

produz mais filmes e a que congrega o maior nmero de espectadores. As grandes

cidades esto cheias de salas; a atividade de lazer mais popular e, por isso mesmo,

o cinema palpvel nas ruas, na sociedade, nas casas, nos trabalhos, nas famlias,

nas mais variadas reunies... Todos conversam sobre cinema na ndia. A freqncia

quase diria. E tudo isso em um dos pases com uma das taxas de pobreza e

analfabetismo mais elevadas e alarmantes que se conhecem. Mas o cinema est l, e

se ergue como a principal atividade da sociedade indiana. A populao no encara o

cinema como uma atividade suprflua, mas como um item bsico de seu oramento.

impressionante que uma indstria to desenvolvida como a de Bollywood

trocadilho pelo qual ficou conhecida a indstria de cinema na ndia ainda seja pouco

estudada pelos meios acadmicos de outros pases pobres ou em desenvolvimento.

As pesquisas, livros e artigos de uma manifestao cultural to exacerbada existem,

claro, mas praticamente tudo em ingls, o que mostra que os produtores de cinema

perifrico, ou seja, pases que no esto no grande eixo da indstria do cinema no

mundo, muitas vezes desconhecem a experincia da ndia. Observar criticamente e

entender esse fenmeno de grande importncia para pases como o Brasil e os

demais participantes da onda latina, por exemplo, que ganha fora no cinema mundial.

6
Mas ateno: em se tratando de ndia, importante questionar o que vem a ser

o grande eixo produtor de cinema no mundo. O Oriente faz cinema perifrico?

Depende do referencial. Para quem se acostumou a entender cinema como uma

instituio da costa oeste americana, Bollywood ou qualquer cinema que no seja

produzido em estdios como MGM, Universal, 20th Century Fox, Paramount,

Dreamworks, etc, seria cinema perifrico. Mas no faz sentido limitar tanto assim

nosso entendimento sobre o que uma indstria de cinema. verdade que o cinema

da Amrica Latina tem ganhado espao no mercado mundial especialmente no

chamado cinema cult. um fato que novas produes brasileiras tem pipocado cada

vez mais nas nossas salas de exibio, com nmeros que no eram vistos h muitos

anos no mercado nacional. Mas mesmo quem reconhece esse momento peculiar do

cinema latino-americano, enquadra essas produes como cinema de exceo, que

luta para conseguir ser rentvel e que nem sempre consegue. como se o cinema

em forma de arte pudesse ser tentado fora de Hollywood, mas nunca o cinema como

fator econmico, gerador de empregos, fazedor costumeiro de grandes sucessos de

bilheteria.

Quem pensa assim ainda no conhece Bollywood. Essa indstria fabulosa de

audiovisual est bem mais longe de Hollywood do que a onda latina que recheou de

chicas e hombres as produes americanas, mas ainda assim detentora de um

mercado to grande que apenas a tradicional miopia ocidental, e a vista cansada e

pr-programada, sobre o mundo oriental podem explicar essa opo de ignorarmos o

cinema de massa da ndia. Bollywood maior do que sua prima norte-americana. Qual

o cinema de periferia, ento? De que eixo estamos tratando quando falamos de

7
indstria de cinema, economia do cinema? Consumo em massa, com filas e mais filas

nas salas de exibio? E, finalmente, porque Bollywood no apenas mais um pas a

se arriscar no cinema conta-gotas? Porque a ndia no faz apenas cinema raro e

cult?

Por outro lado, se pases como Brasil, Argentina e Mxico (apenas para citar

alguns exemplos), so vistos no exterior como eventuais exportadores de um cinema

de arte, ainda num ritmo inferior ao seu potencial, (apesar de seus mercados nacionais

estarem vendo uma chegada maior de produes locais aos seus cinemas), a ndia

tambm tem um cinema estereotipado internacionalmente (muitas vezes baseados em

fatos comprovveis, verdade, mas ainda assim recheados de preconceitos).

Pode-se argumentar, por exemplo, que o cinema indiano , na maioria das

vezes, pobre no que diz respeito s virtudes cinematogrficas geralmente aplaudidas

pela intelectualidade que critica a stima arte no mundo. Talvez por isso, a indstria de

cinema de Bollywood no tenha suscitado todo o interesse que deveria. Mas ela um

grande exemplo de desenvolvimento em termos de produo e, ainda que de maneira

controversa, especialmente interessante de um ponto de vista social. No se pode

entender a ndia sem o cinema, sem o seu cinema e sem a presena macia s salas

de projeo e o nmero incrvel de novas produes daquele pas.

Este trabalho pretende se debruar sobre as idiossincrasias da maior indstria

cultural da ndia, comparar historicamente o cinema que feito em Bollywood hoje e

aquele que j foi feito no pas, e responder algumas das intrigantes questes que a

ndia provoca no olhar ocidental.

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2 O Cenrio de Bollywood

H mais de quarenta estdios na ndia, que produzem mais filmes que a

indstria norte-americana. So mais de 900 filmes por ano. Ou seja, a cada dia h

mais de dois filmes inditos estreando na ndia! Nmeros mais impressionantes ainda

so os da bilheteria: aproximadamente 15 milhes de pessoas comparecem

diariamente nas salas de cinema ( importante frisar, porm, que a populao da ndia

de mais de um bilho de pessoas).

um mercado basicamente interno, consumido com verdadeira paixo pela

prpria populao indiana, mas preciso assinalar a aceitao que obtm em

determinados pases asiticos, africanos e na Rssia, onde esse cinema causa

verdadeiro furor. Esse prazer com que os indianos consomem de forma exagerada seu

cinema perceptvel em todo lugar: nos cartazes nas ruas, na indstria musical

(alimentada pela cinematogrfica), dentro das salas de cinema, nos arredores dessas

salas. Para os brasileiros, acostumados a esse tipo de comoo apenas quando a

novela das oito est em seus captulos finais, difcil conceber essa estrutura.

comum que se assista vrias vezes ao mesmo filme e que os dilogos sejam,

literalmente, recitados pelos espectadores, entre louvaes aos heris (verdadeiras

deidades) e vaias aos viles, que, de uma forma geral, costumam ser o arqutipo da

representao mxima do mal sobre a terra. As msicas so cantadas com paixo.

comum que essa avidez seja a caracterstica mais chamativa da relao desta

sociedade com a stima arte. um acontecimento social digno de ser levado em conta

e estudado.

9
Tudo isso seria impossvel de ser entendido sem se considerar a identidade da

ndia, seus nmeros e sua idiossincrasia. Estamos falando de um cinema, na grande

maioria das vezes, pouco crtico, um cinema de fuga, que incompreensvel a partir de

um nico ponto de vista: a ndia no seria a mesma sem seu cinema; nem seu cinema

seria o mesmo se a ndia no fosse o pas que . Quem criou quem?

Os nmeros, as estatsticas, so incrveis. Esse o pas com o maior problema

de superpopulaao do mundo. Apesar de seu vasto territrio com relao ao nmero

de habitantes, alarmante a desproporo de recursos, que se agrava devido a

extrema diversidade tnica, lingstica e cultural, e pelo carter rural de um pas que

ainda hoje mantm estruturas e aspectos herdados do feudalismo e do colonialismo.

Chegou-se a estimar mais de 1.600 dialetos na ndia, e ainda que o uso deles seja

oficialmente reconhecido, apenas dois o hindi e o ingls so as lnguas oficiais de

um estado com um sistema de governo de repblica federal parlamentar. Mais de 90

% da populao domina vrios desses idiomas, e, apesar do hindi ser o mais popular,

tambm se fala bengal, telugu, rajastan, tamil, algumas lnguas tibetanas, e at

mesmo portugus na regia de Goa e francs em Pondicherry. H uma maioria de

religio hindu (mais de 80 %), e uma minoria muulmana (11 %), ainda assim bastante

presente, diante as verdadeiras minorias crists e budistas (0,7 % e 2,4 %,

respectivamente), em um pas de mais de um bilho de habitantes (s perde para a

China em nmeros absolutos de pessoas), com zonas de altssima densidade

populacional. A populao da ndia viveu um dos maiores aumentos demogrficos da

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histria: passou de apenas 283 milhes de habitantes em 1900 para os mais de um

bilho atuais.1

Esses dados provocam as j mencionadas diferenas sociais e culturais,

provenientes das prprias diferenas tnicas, j que os hindus esto organizados por

castas, totalmente isoladas o que impede, por exemplo, o casamento entre pessoas

de castas diferentes e, claro, das etnias e religies diferentes, que ocasionalmente

gera conflitos sociais. Nem preciso dizer que esses conflitos raramente so

retratados no cinema, e, quando so, de forma breve.

As diferenas econmias so, logicamente, enormes. A ndia um pas em

desenvolvimento com uma das rendas mdias mais baixas do mundo, e com

desigualdades brutais. Assim como no Brasil, uma minoria possui um elevado nvel de

vida, enquanto a grande parte da populao vive abaixo do nvel mnimo de

subsistncia. Mas a situao l ainda mais grave: a taxa de analfabetismo gira em

torno de 50 % e a mortalidade infantil, 80 % - uma faixa da populao especialmente

ameaada pelas doenas infecciosas e pela fome.

Tendo em vista esse panorama, se compreende melhor de que forma o cinema

se transforma em um elemento escapista, de fuga. Um elemento de prmeira

necessidade para se esquecer da pobreza, da vida real e cotidiana. Com uma

linguagem cinematogrfica completamente diferente da qual ns estamos

acostumados, os filmes utilizam a grandiosidade, o luxo, as cores, as msicas, para

criar tramas ingnuas e bastante simples, que servem ao mais puro entretenimento e

1
Fontes: site portugus ndia Hoje (http://pascal.iseg.utl.pt/~cesa/india.html#2) acessado em 11 de outubro de
2004; e site brasileiro do Consulado Geral da ndia
(http://www.indiaconsulate.org.br/comercial/p_empresarios_brasileiros/InfobrimNew.htm) acessado na mesma
data.

11
cumplicidade do espectador. A intelectualidade e os pensadores da comunicao

social j estudaram amplamente como produzida a recepo de uma obra pelo leitor,

a que tipo de pblico se dirigem certas obras e como estas influenciam seus

receptores. Tansportando esse conhecimento para o mundo udiovisual, podemos

lembrar dos cenrios recorrente das novelas brasileiras, ou de outros pases latino-

americanos: luxuosas manses, carros importados, celulares... H sempre um ncleo

de protagonistas ricos, que vivem situaes previstas em roteiros sobre os mais

comuns sentimentos humanos: paixo, cime, etc. Sabemos tambm que as novelas

so direcionadas muitas vezes, especialmente, para um pblico de classe mdia, ou

classe mdia baixa, e, pelo menos em princpio, de nvel intelectual mediano. o que

ocorre com a maior parte do cinema indiano. O povo no quer reviver a misria. Quer

fugir dessa realidade, esquec-la; quer viver outras vidas que no so as suas

prprias; querem entretenimento. Uma forma de se ter isso vendo astros e estrelas

em ambientes luxuosos, vivendo romances impossveis e com finais felizes.

Mas parece que na ndia o fenmeno vai bem mais alm, apesar de todos

sabermos da importncia das telenovelas na cultura brasileira. O cinema foi

institucionalizado, se converteu em algo inerente prpria sociedade. As pessoas

vivem o cinema e, dessa forma, constrem o que se pode chamar de um discurso

coerente e crtico. No documentrio dinamarqus Larger than life2, sobre a indstria de

Bollywood, pode-se notar atravs das declaraes do pblico, como os entrevistados

dominam o assunto e opinam sobre o cinema indiano. Nota-se tambm, entretanto,

que a maioria dessas pessoas no vai alm do comentrio fcil sobre a beleza ou o

2
Dirigido por Helle Ryslinge e exibido pela emissora francesa Canal Plus em agosto de 2004.

12
penteado de uma ou outra atriz, mas o que surpreende que a populao mdia de

um pas subdesenvolvido como a ndia se entusiasme ao discutir o seu cinema

assunto recorrente das elites intelectuais do mundo ocidental. Como j foi dito, cinema

na ndia outra coisa.

Apesar do tom crtico apresentado, no se quer defender aqui que o cinema

indiano no tenha nenhuma qualidade. Evidentemente nem todas as produes

podem ser boas quando se fabrica cinema em tamanha quantidade, mas h cinema de

boa qualidade na ndia. E, claro, existem autores e diretores comprometidos com a sua

prpria viso, seu projeto e com uma conscincia artstica, que valoriza a qualidade e

a criatividade mais do que o interesse comercial do sistema de produo.

13
3 Um histrico do cinema indiano

O cinema chegou na ndia imediatamente aps a inveno desse suporte de

veiculao de imagens em moviento. Segundo est documentado, em 1896 so

exibidas em Bombain as primeiras imagens trazidas da Frana. Tendo em vista a

indstria que ali se desenvolveu posteriormente, podemos afirmar que esse

acontecimento foi um dos mais importantes para a sociedade indiana no final do

sculo XIX.

Entretando, at os anos 50 do sculo XX primeiro momento de esplendor da

cinamatografia indiana no se pode dizer que j existia uma indstria de cinema

naquele pas. Na primeira metade do sculo no se produziu quase nenhum filme.

Alm disso, a ndia ainda dependia do Reino Unido, que impedia o desenvolvimento de

uma verdadeira identidade nacional.

Na tentativa de demonstrar que capaz de manter uma indstria indiana, o

cinema daquele pas adaptou inicialmente histrias de textos clssicos e muito

conhecidos pela populao locoal. Um exemplo, o Ramayana e Mahabharata, em

que so predominantes os relatos de lutas entre o Bem e o Mal, que ainda hoje so o

tema principal da muitssimas obras de Bollywood. Para os hindus, Rama, o

personagem principal de Ramayana, a personificao da perfeio, o modelo que

deveria ser seguido pela humanidade. Possui uma beleza eterna e valores

inquestionveis que o mantm em equilbrio e em comunho espiritual com a natureza.

Para os hindus, seguir um smbolo como esse libertar-se de pecados. Ou seja,

quase uma espcie de Jesus Cristo, cuja vida santa inspira os fiis. Por isso, no de

14
se estranhar que os hindus vo tanto ao cinema, quando o filme em questo trata de

um personagem mtico logo num dos primeiros filmes indianos de que se tem notcia

(Lanka Dahan, 1917).

O primeiro filme indiano, rodado inteiramente no pas, foi Raja Harischandra, em

1912, de Dadasaheb Phalke, o primeiro cineasta indiano, um fotgrafo e desenhista

nascido em 1870, pertencente a uma alta casta. Ele lia obras picas da religio e

literatura hindus, as mais puras, explicando suas histrias, lendas e mitos narrados

nessas histrias. Seu pai queria que Phalke se tornasse um pregador, mas ele se

sentia atrado mesmo era pela arte. Estudou pintura e fotografia em Bombain, e

trabalhou como fotgrafo no Departamento de Arqueologia do Governo Indiano.

Posteriormente, deixou o trabalho, inspirado pelo ambiente de revolta e anarquia dos

primeiros protestos contra o domnio colonial britnico.

No se interessava por cinema at 1910, e foi, j que mencionamos Jesus Cristo,

assistindo a um filme sobre esse personagem histrico-religioso que decidiu fazer

filmes. Phalke imaginou que os seus deuses tambm poderiam aparecer nas telas.

Pediu um emprstimo e, para conseguir o equipamento necessrio, foi a Londres,

onde conheceu o produtor Cecil Hepworth, que lhe ensinou algumas noes bsicas

sobre cinema. Voltando ndia, ele mesmo construiu um cenrio e rodou Raja

Harischandra. O filme era baseado no conto Mahabharata e era uma amostra de

valores sociais e da espiritualidade hindu. Foi um grande sucesso, inclusive entre a

crtica ocidental, que admirou sua tcnica. Com o dinheiro que ganhou, Phalke

construiu um estdio nos arredores de Bombain, dando incio assim a um dos centros

15
cinematogrfico da ndia. Continuou rodando outros filmes mitolgicos 3, como Savitri,

de 1912, e Mohini Bhasmasur, de 1913, que mostram as duas vertentes lendrias da

mulher hindu: a sedutora que destri os homens e a santa capaz de ressucitar seu

marido da morte. Ou seja, estamos falando de um cinema mstico, muito mais

interessado na transmisso de mensagens do que no exerccio esttico da arte. Em

seu segundo filme, teremos pela primeira vez uma mulher como protagonista de um

filme indiano. um momento histrico para o cinema indiano.

compreensvel o sucesso obtido com essas obras, se levarmos em conta que a

populao hindu podia assistir e sentir-se perto de seus deuses e mitos idolatrados.

Phalke continuou fazendo filmes de grande sucesso, mas no reinou sozinho, j que a

competio comeava a ficar cada vez maior. Surgiam novos cineastas como D. N.

Sampat, pioneiro na comercializao profissional do cinema hindu. Seu filme Bhakta

Vidur, de 1921, foi bastante polmico, porque o protagonista aparecia caracterizado

como Gandhi.

O epicentro da produo de cinema comeou a ir de Bombain para outras

cidades, como Calcut e Bengala. Ainda assim, durante o perodo do cinema mudo, os

anos vinte, e at a dcada de cinqenta, o mercado esteve ocupado pelas produes

norte-americanas, sempre com a superviso da censura britnica. Phalke teve srios

problemas nessa poca. Rodou seu ltimo filme (Setu Bandhan) em 1932 e morreu

pobre, velho e doente, em 1944, enquanto via a instaurao do cinema falado e seus

companheiros hindus lentamente abandonando os temas mitlogicos para criar um

3
A companhia de Phalke chegou a produzir cerca de cem filmes.

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cinema folclrico de consumo rpido. Assim terminou a trajetria do verdadeiro pai do

cinema hindu, convertido no primeiro grande cineasta da histria da ndia.

Do cinema mudo de Phalke e seus seguidores at os anos cinqenta, foram

rodados cerca de mil filmes naquele pas; entretanto, menos de trinta ainda ainda

esto conservados. Alguns deles fizeram tmidas tentativas de crtica poltica, mas a

censura do Reino Unido era implacvel nesse assunto, inclusive com relao aos

filmes americanos, que no agradavam a moral britnica. Um bispo ingls chegou a

afirmar que o cinema norte-americano s tratava de temas sensacionalista e

degradavam a mulher britnica aos olhos dos nativos4. O mencionado Bhakta Vidur,

entre outros, foi probido pelos ingleses. Por outro lado, existia uma surpreendente

permissividade com as cenas de relativa obscenidade, como os beijos e carcias entre

os personagens dos textos sagrados, j que estes personagens eram tidos como o

ideal de beleza hindu.

necessrio esperar at a dcada de 1950 para documentar uma verdadeira

pretenso de cinema nacional naquele pas. At ento, o cinema mostrava a ndia com

uma mescla de naturalismo e exotismo; do ponto de vista tcnico, eram cmeras

estticas em cenrios teatrais e com atores pouco expressivos, mas, ao mesmo

tempo, combinadas com seqncias externas (cidades e locaes naturais), com

presena constante das tradicionais filas de elefantes indianos.

Mas tudo isso iria mudar com a independncia do pas, e o pobre panorama

cinematogrfico hindu daria espao a um de sentido mais crtico, criativo e social,

produto da prpria idiossincrasia indiana, e ajudado por outras cinematografias e obras

4
Declarao presente em Historia universal del cine, Ed. Planeta. Barcelona, 1990.

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de cineastas estrangeiros. Tambm sofreria um sobressalto espetacular, sem

precedentes nos dias de hoje e sem paralelos em outras parte do mundo, o prprio

mercado cinematogrfico, monopolizado pelas produes dos Estados Unidos,

indstria que passou a ficar sem mercado em um pas de populao to grande como

a ndia. Isso foi provocado, em um primeiro momento, pela chegada do cinema sonoro

e dos primeiros filmes em lnguas nativas como o hindi. A reao foi imediata: os

espectadores assistiam em massa a projees em sua prpria lngua, de total

identificao com o pblico. E no apenas o hindi, mas tambm a maioria das lnguas

regionais teve espao nas produes da poca, como bengali, tamil, urdu ou marathi.

Alm disso, com o advento do som no cinema, comeou-se a incluir muitas canes, o

que agradava em cheio ao pblico indiano e que ainda hoje um elemento de

fundamental importncia e caracterstico do cinema Indiano; o que mais tem

presena nos filmes indianos atuais.

Devemos mencionar, entretanto, as relaes e olhares dos cineastas indianos

sobre o estrangeiro, situao que comeou j nos anos 30, com o desenvolvimento do

expressionismo alemo e com a busca maior por uma certa conscincia social. Esse

flerte com a conscincia social pode ser observado em Devdas (1935), de Pramathesh

Barua, filme que criou, surpreendentemente para esse momento histrico, o primeiro

anti-heri, em uma histria de amor frustrado por causa das diferenas de castas. Mas

foi uma contestao tmida, j que os realizadores, de forma espontnea, se auto-

censuraram e preferiram evitar aprofundar o tema da luta entre classes e castas, e

priorizaram o formato de cinema de entretenimento, no qual se baseia o modelo do

So paradoxais essas afirmaes em um pas como a ndia, em que a situao da mulher ainda bastante

18
cinema popular indiano. Devdas, alis, foi recentemente refilmado em Bollywood, por

Sanjay Leela Bhansali, e obteve grande sucesso de pblico na ndia, o que prova o

gosto do pblico pelas histrias clssicas de amor da tradio indiana.

Nessa poca na Europa, naquela velha Europa da 2 Guerra Mundial, mas

sempre referncia crtica para a arte do cinema no mundo, pases como a ndia (e at

mesmo o Brasil) eram meros exotismos distantes e desconhecidos para a maioria. J

que o cinema da ndia vai se desenvolver tanto, e de forma to espetacular, com o

passar dos anos algo que no acontece no cinema do Brasil, por exemplo muito

curioso notar que o mundo do cinema internacional percebeu as peculiaridades desses

dois pases em uma mesma poca, e sob o foco de uma cmera de cinma.

A velha Europa consumia o seu cinema e as produes Hollywoodianas dos

grandes estdios. Mas foram duas produes francesas que descobriram estes

mundos novos, estes dois pases: uma era o Orfeu Negro (1959), de Marcel Camus, e

a outra O ro (1950), de Jean Renoir.

At esse momento, o mundo se havia maravilhado muito pouco com as culturas e

costumes to distintos de pases como o Brasil e a ndia, que ainda assim tm traos

em comum. Assim como a ndia, o Brasil um pas ainda em vias de desenvolvimento,

com um vasto territrio, graves problemas de superpopulao em cidades grandes e

com reas pouco povoadas no interior, e elevadas taxas de analfabetismo. Mas o

cinema brasileiro que o mercado exterior vem consumindo, cada vez mais, alis, tem

caractersticas muito distintas do cinema indiano. O crtico estrangeiro enxerga no

cinema brasileiro o teor poltico e social que no existe na fantasia escapista hindu

degradante.

19
oferecida por Bollywood. Basta ver os ltimo filmes brasileiros com destaque no

exterior.

Ainda em 1959, Orfeu Negro mostrou ao mundo um Rio de Janeiro colorido e

musical, em pleno carnaval, com uma historia de amor no fundo. O filme foi um

sucesso, ainda que hoje em dia parea ter sido supervalorizado. Entende-se portanto

as crticas que Godard fez sobre a traio do filme acerca da realidade social do Brasil.

A obra exibe um Rio de Janeiro luminoso, esplndido, o clich to vendido no exterior,

com uma cor semelhante a da ndia no filme de Renoir, e no deixa de ser uma cidade

completamente idealizada, com personagens tpicos.

Poderiamos dizer, portanto, que se por um lado certo que Orfeu Negro

direcionou o ponto de vista sobre o Brasil e ps na moda a msica e cultura brasileiras

no exterior, tambm a ndia foi descoberta no ocidente por meio de Jean Renoir. Pelo

menos no que diz respeito as esferas cinematogrficas, o esplendor do filme desse

mestre francs deixou muita gente boquiaberta. Hoje em dia, continua sendo um filme

muito cultuado.

O filme serviu sobretudo para a constatao bvia de que o pas tinha algo para

exportar, coincidindo com sua independncia e com um momento de esplendor de seu

cinema nos anos cinqenta.

A filmagem de O rio de Renoir foi um grande acontecimento na ndia. A obra

pretendia mostrar algo, essa luz, essa cor, essa idiossincrasia hindu, essa

espiritualidade, todo um leque de sensaes em um relato que no deixava de ser, no

fim das contas, uma histria ocidental contada dentro do exotismo indiano. Ou seja,

uma histria de ocidentais perfeitamente misturados com os nativos, com a cultura e

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com a vida hindus. O filme uma homenagem a beleza da ndia, um elogio sincero, e

fala da condio humana atravs das guas do Ganges, que o prprio rio da vida, o

eterno retorno, toda uma metfora de origem e fim da sociedade, da humanidade.

Alm disso, o mundo havia assistido aos acontecimentos polticos de 1947 que

levaram a ndia a independncia e Constituio de 1950, que fez com que a ndia

ocupasse um papel preponderante entre os pases de seu entorno, e especialmente

entre aqueles pases pobres ou em vias de desenvolvimento. Esses acontecimentos

marcaram bastante, obviamente, os intelectuais indianos, de tal forma que o mundo do

cinema no ficar alheio a isso tudo, e se levantaro questionamentos que ajudaro no

incio de uma nova e prometedora etapa. A filmagem de O Rio contribuiu com isso,

sem dvida, mas tambm a inaugurao do Festival Internacional de Cinema da ndia,

que levou filmes e diretores inditos para o pas asitico, como por exemplo os da

cinematografia sovitica, francesa e italiana.

Toda essa nova informao acaba resultando em uma enorme influncia nos

cineastas indianos, pois os tirava do tedioso monoplio da indstria norte-americana e

os levava a uma mudana de rumo e de viso do prprio processo criativo.

Comearam a despontar, portanto, diretores como Satyajit Ray, Birmal Roy, Raj

Kapoor, Ritwik Ghatak e Mrinal Sen. Eles tornaram possvel a primeira exploso do

cinema indiano e com isso provocaram a apario de novos criadores que, devido a

esse momento excepcional, aproveitaram para lanar-se na realizao de filmes.

Uma obra chave desse perodo a Trilogia de Apu, de Satyajit Ray, ainda hoje

considerado o maior e mais influente diretor indiano, tanto dentro do pas como em

escala mundial. Os filmes que compem essa trilogia, Pather Panchali, Aparajito e

21
Apu Sansar, produzidos entre 1952 e 1959, so um marco do cinema indiano e sua

importncia e qualidade sero analisadas posteriormente neste trabalho, para que se

possa entender de forma mais especfica as nuances desse caleidoscpio que o

cinema indiano. Ray dirigiu numerosos filmes sem nunca perder de vista a questo

social, de temas diversos, mas marcando sempre o ambiente poltico, com crticas ao

sistema, fome, e pobreza. Ele soube como ningum transferir para as telas a vida e

os valores da ndia, ajudado por sua personalidade de muitas facetas, j que tambm

era msico e escritor. Em 1948, o prprio Ray havia escrito um ensaio no qual

incentivava os cineastas a elaborar um estilo e uma iconografia prprias para o cinema

nacional indiano. Ou seja, nesse momento j existia uma conscincia da importncia

de se tomar um rumo e dirigir os esforos para a criao de um cinema e de um estilo

criativo prprios da identidade hindu. No mesmo ano, Ray havia fundado com alguns

amigos a Calcuta Film Society, uma espcie de cine-clube que programava exibio

de filmes e trazia clebres diretores de diversas partes do mundo para debates. Ray

decidiu priorizar o cinema como sua forma de expresso artstica (mais do que a

msica ou a literatura). Como ainda era um leigo nesse momento, Ray comeou a

escrever roteiros de filmes j existentes baseados na literatura Bengali e depois

assistia aos filmes, comparando-os com o seu prprio roteiro.

Foi com esse tipo de treinamento que Ray criou sua trilogia, a Trilogia de Apu,

Pather Panchali (1955), Aparajito (1956) e Apu Sansar (1959), filmes que foram

aclamados no mundo todo e que deram a verdadeira medida do que o cinema

autenticamente hindu poderia dar ao mundo. O primeiro deles foi finalizado com

grande dificuldade, por causa da falta de financiamento; mas o filme chegou a ser

22
exibido em Cannes, tornando Satyajit Ray mundialmente famoso. O diretor se negava

a filmar em outro idioma que no fosse o bengali e, por isso, declinou inmeros

convites para trabalhar no exterior.

Depois de Aparajito, que mostra a adolescncia do personagem Apu e seu

relacionamento com sua me, e de Apu Sansar, no qual o mesmo jovem tenta se

adaptar a sociedade indiana, Ray dirigiu dezenas de filmes, sem perder nunca o ponto

de vista da crtica social.

Por tudo isso, Ray levou questionamentos valiosos ao cinema hindu, e at

forma como esse cinema era consumido no ocidente, trazendo tona assuntos

urgentes da sociedade indiana. Alm disso, descentralizou o centro do cinema do anos

quarenta e cinqenta de Bombain para Calcut.

No obstante, tambm deve ser mencionado outro cineasta de grande

importncia desse perodo de ouro do cinema indiano: Bimal Roy, que em 1953 dirige

seu primeiro filme, Do bigha zamin. Era um filme do estilo neo-realista que chega aos

cinemas indianos dois anos antes da primeira obra de Ray (Pather PanchaliI), e j vem

criticando a situao social injusta. O filme tambm fez sucesso em Cannes, o que

provocou um interesse desmedido do pblico ao cinema indiano e fez de seu autor um

cineasta de imediato prestgio. Entretanto, depois desse sucesso, a carreira de Bamal

Roy no engrenou, e, apesar de ter continuado a fazer filmes, nenhum chegou a

despertar as inquietudes, ou os questionamentos, do primeiro.

No entanto, se deve tanto a Bimal Roy como a Satyajit Ray os primeiros passos

desta renovao e desta busca por um cinema autntico e especfico da identidade da

ndia, com sua prpria linguagem, estilo e esttica.

23
Essas novas vias que se abriram dentro do cinema hindu viabilizaram a apario

de novos diretores, e, portanto, a um aumento da produo de forma espetacular na

dcada de sessenta. Raj Kapoor, que foi conhecido como o Chaplin indiano5, ou o

polmico Mrinal Sem, criticado por mostrar a pobreza e a misria sem barreiras, foram

alguns desses diretores. Alm disso, Mrinal Sem, que foi sempre associado a

radicalismos e crueza, mergulhou no cinema das relaes amorosas e contava como a

sociedade indiana afetava essas relaes. Introduziu tambm sutis crticas e ironias

sobre a prpria estrutura dessa sociedade, o que incomodava a vrios de seus

contemporneos.

Na dcada de cinqenta, no apenas aumentou-se a produo de cinema como,

alm disso, comeou-se a exportar esse cinema a outras partes do mundo, o que

contribuiu para estabelecer e consolidar uma indstria. O Estado tambm quis

participar desse momento e foi desenvolvendo, nos anos sessenta, organismos e

instituies que se encarregaram de vigiar o cinema, como o Arquivo Nacional de

Cinema e o Instituto de Cinema e Televiso.

At os anos noventa, a indstria foi aumentando progressivamente os filmes que

produzia a cada ano, mas foi j nessa dcada que Bollywood se expandiu de forma

colossal e interminvel. E no s o indiano, mas o cinema asitico de uma forma geral

teve um momento de grande projeo: filmes chineses como os de Zhan Yimou,

coreanos, japoneses e iranianos causavam furor, sendo a maioria deles muito

diferente formal e esteticamente aos de Bollywood.

5
Por seu filme Awara, 1951, no qual o diretor compe um personagem ao estilo de Chaplin e em homenagem a ele.

24
4 O cinema de Bollywood: reflexo e contradio social

A partir dos anos sessenta, com o aumento da indstria de cinema na ndia, vai

sendo deixado para trs o chamado cinema de arte de Satyajit Ray, Sen, Kapoor, etc.,

para se priorizar o cinema popular, repleto de astros e estrelas, e esquecendo-se por

completo, na imensa maioria dos filmes, do compromisso social. Tambm nesses

anos, os filmes comearam a tomar, gradualmente, um carter bastante nacionalista.

Entretanto, os fortes acontecimentos dos anos setenta, com a crise econmica,

provocaram um retorno a estes temas sociais tanto no cinema mais culto como no

popular. Um dos assuntos principais desses filmes era a contraposio entre o campo

e a cidade, entre o mundo rural e o urbano, com suas claras diferenas e tendo como

pano de fundo a modernizao da vida em uma sociedade de cultura milenar e de

esquemas ideolgicos de carter ancestral. A vida cotidiana de meados da dcada de

setenta em um dos pases mais instveis e marcado por greves, que passava por

momentos polticos de uma convulso social extrema, provocava uma ansiedade

social, que inclusive se viu refletida nos filmes populares. algo semelhante ao que se

viu nas obras neo-realistas europias dos anos cinqenta, mas transportado para um

pas imenso e ingovernvel, que necessitava de profundas transformaes polticas e

econmicas.

At os anos oitenta, o cinema indiano vai mover-se dentro desses parmetros,

com uma clara diferena entre o cinema de autor e aquele voltado para as bilheterias

populares. Hoje em dia, claro, as diferenas continuam. E at aumentaram. Mas at

ento se utilizava o recorrente argumento do desenraizamento pessoal provocado pelo

25
abandono do mundo rural e a chegada s cidades. E tinha-se, por outro lado, os

excessos do cinema de Bollywood, com seu ritmo rpido, sua preferncia pelo

entretenimento puro em vez da reflexo e da crtica social, o qual suporia uma

tentativa de se refletir (de uma forma bastante irreal, verdade, ou, no mnimo, pouco

profunda) sobre a vida urbana, e o novo ritmo que esse mundo urbano trazia para a

vida dos indianos. Isso provoca uma simplificao sem limites no apenas no cinema

hindu, ou mais corretamente, no cinema indiano ou ainda que se faz na ndia6, mas

tambm na prpria imagem do pas asitico: se os personagens e os argumentos so

sempre os mesmos, ser transmitida ao pblico, irremediavelmente, uma viso

limitada, cerceada, parcial de um dos pases com maior diversidade tnica, social,

religiosa, cultural e lingstica do mundo.

Ou seja, teramos que separar, portanto, o que hoje se considera o cinema de

Bollywood, o comercial, e o cinema de autor. Na dcada de oitenta se produziu um

ressurgimento do cinema de denncia social, com autores como o j mencionada

Mrinal Sem, Karanz, Girish Kasaravali ou Shyam Benegal, que tratavam de temas

como a opresso mulher, a escravido ou a sociedade de castas. verdade que o

jovem diretor Ritwik Ghatak j havia tratado desses temas no final dos anos

cinqenta, quando diretores como Satyajit Ray ou Bimal Roy chamavam sua ateno,

e se tornaram seus mestres. Desde ento, no se tinha notcia de um desenvolvimento

to amplo do cinema crtico e comprometido na ndia, pelo menos at a chegada da

diretora Mira Nair, no final dos anos oitenta. Esse vis crtico muitas vezes era limitado

por um mero didatismo, mas que j era de grande valor na tentativa de se evitar

6
E tambm aquele cinema que era realizado por diretores indianos fora da ndia.

26
apenas caricaturas dos modelos sociais e por mostrar as relaes e confrontos entres

essas diversas classes sociais.

No ano de 1988, a diretora Mira Nair adentra o panorama cinematogrfico, como

o ltimo bastio do cinema indiano com vertente crtica. O filme o premiado Salaam

Bombay, um relato cru sobre meninos de rua em Bombaim, cujos atores eram os

prprios meninos de rua de uma oficina infantil, na qual a diretora lecionava. Esse

recurso semelhante, alis, ao usado no filme brasileiro Cidade de Deus. As

semelhanas entre Salaam Bombay e o brasileiro no param por a: alm do vis

social e da falta de atores profissionais, ambos os filmes tiveram surpreendente xito

internacional e foram responsveis por um aumento do interesse da crtica

cinematogrfica mundial pelo cinema de seus pases de origem. O primeiro filme de

Mira Nair ganhou o prmio do pblico em Cannes (festival que sempre tratou bem a

diretora) e foi indicado ao Oscar. Apesar de fazer parte do mundo do cinema desde o

final dos anos setenta e de haver rodado vrios documentrios, Mira Nair s se tornou

conhecida com esse filme, quando conseguiu que a ndia voltasse a ser um centro de

ateno mundial, tanto do ponto de vista cinematogrfico 7 quanto social. Mais de uma

dcada depois, ela voltou de novo s pginas das principais publicaes sobre cinema

do mundo, com o premiado Um Casamento Indiana (2001), retrato de una ndia

verdadeiramente contempornea, e com um dos documentrios de curta metragem

que compunham o filme 9/11, sobre os atentados ao World Trade Center, nos Estados

Unidos.

7
Entre outras coisas, porque os filmes indianos no constavam entre os indicados ao Oscar desde 1957. notrio o
poder de promoo da cerimnia de entrega de prmios aos vencedores da Academia americana de cinema, ou at
mesmo da simples candidatura a esse prmio. Por outro lado, o filme foi vencedor em Cannes, festival que agrega
prestgio junto a crtica internacional.

27
Mas os anos noventa se aproximavam e tempos de crises rondavam a indstria

de cinema na ndia. evidente que, em uma produo de cerca de mil ttulos anuais, o

risco empresarial muito elevado. Dessa forma, penoso manter-se nesses nveis de

produo, um exagero considervel de obras, j que de todos esses filmes anuais,

cerca de somente vinte so realmente grandes sucessos de bilheteria, com altos

lucros. Ou melhor, no somente altos, mas lucros astronmicos. Outras produes

apenas se pagam, e muitas vezes no se recupera o investimento. Mas so comuns

os grandes fracassos em Bollywood, o que faz com que as perdas para os mais de

quarenta estdio sejam grandes. O impressionante que esse cinema comercial tem

um pblico fiel e seguro, um mercado que atende a quinze milhes de pessoas por dia!

E que ainda assim no estvel. Mais curioso ainda que formado a partir de uma

frmula prpria, uma frmula de sucesso que parece inesgotvel, j que h dcadas

que os grandes sucessos de pblico na ndia seguem o mesmo padro esttico. E na

qual o segredo est na campanha publicitria com mais ou menos verba do filme em

questo. Na verdade, este tambm o panorama que grande parte do cinema dos

Estados Unidos, o de Hollywood, apresenta: promoo e publicidade em massa para

filmes em diversos aspectos pobres ou repetitivos.

isso que, com honrosas excees, o cinema chegado da ndia ultimamente tem

oferecido desde o final dos anos noventa at hoje. Com elementos como a televiso, o

vdeo e o DVD, a situao se agrava, pois muitas produtoras, diante dos problemas de

distribuio e da forte concorrncia que dificulta o sucesso nas bilheterias, optam pela

realizao de subprodutos encaminhados diretamente a esses mercados. Bollywood,

portanto, est cada vez mais ampliando seu poder de visibilidade em outras mdias da

28
sociedade indiana com filmes feitos para exibio imediata na televiso, por exemplo.

O problema que, se por um lado, isso pode representar uma sada importante para o

concorridssimo mercado audiovisual na ndia, salvando milhares de empregos, por

outro, pode ser muito ruim para os indianos, que tero uma indstria cultural ainda

mais onipresente e repetitiva e, claro, pouco instigadora, dessa vez em diversas

mdias. Ao contrrio da convergncia de mdias (tendncia mundial to estudada pelos

analistas da comunicao na era da informtica), ao invs de se unir vrias tecnologias

e fontes de informao e cultura num suporte, faz-se o oposto: se distribui uma mesma

indstria cultural para vrios suportes. Talvez, essa situao de Bollywood chame a

nossa ateno por ser de tal forma flagrante. Vale, porm, nos questionarmos se isso

est acontecendo apenas no pas asitico. Ou ser que essa distribuio de uma

mesma indstria cultural para vrias mdias no acontece no Ocidente? Grandes

conglomerados de comunicao de massa, vrios suportes, um tipo de voz... Mais

uma vez podemos notar, guardadas as devidas propores, que Brasil e ndia tm

muitos traos em comum.

Uma das opes para se combater uma eventual crise na ainda fervilhante

indstria de Bollywood seria, alm de um maior investimento estatal e privado, lanar

olhares para outras cinematografias do mundo, como fizeram diretores do calibre de

Mani Ratman, em busca de uma diversidade que possa chamar a ateno do pblico

para esse produto novo. O diretor soube introduzir novidades tcnicas, formais, de

roteiro, como movimentos de cmera virtuosos e uma fotografia que impressiona pela

beleza plstica. Alm disso, seu mrito ainda maior, porque no filma seus trabalhos

na lngua hindi, e sim no dialeto Tamil, o que ajuda na difuso da diversidade regional

29
e lingstica do pas, e anima outros diretores a se atreverem a rodar seus filmes nos

dialetos das minorias indianas.

Mas pedir investimento pblico para um mercado privado de cinema em um pas

com as carncias da ndia no apenas praticamente impossvel, tambm como um

contra-senso. paradoxal, por outro lado, que o gasto militar e de testes nucleares

supere, com diferena alarmante, o de muitos pases chamados desenvolvidos. A ndia

uma das ameaas emergentes temidas pelo imprio de George W. Bush.

Do ponto de vista do cinema como arte e no como negcio, este patrocnio

pblico defendido por cineastas como Mira Nair, para apoiar a realizao de filmes

autorais e, sobretudo, impulsionar as primeiras obras desses diretores. A prpria Nair

recebeu para o seu primeiro filme uma ajuda da National Film Development

Corporation (algo como uma Corporao Nacional para o Desenvolvimento do

Cinema), sem a qual dificilmente teria conseguido finalizar um filme e nem desenvolver

sua carreira como cineasta.

Segundo palavras da prpria diretora8, uma vez dada esta primeira ajuda para

um longa metragem inicial, o ideal seria que os filmes seguintes, e o cinema em geral,

se auto-financiassem. Nair muito clara tambm, por outro lado, no que diz respeito a

independncia criativa que todo diretor deve possuir, e no se priva de afirmar que o

problema no tanto o da falta de talento dos realizadores indianos, mas sim da

carncia de meios e de problemas de distribuio, j que poucas distribuidoras

indianas se arriscam em projees do chamado cinema autoral, devido s dificuldades

para se obter lucro.

30
Encontramos, portanto, este panorama no cinema atual feito em Bollywood. Aps

um histrico crtico do cinema indiano, vamos retomar ento a necessidade de definir,

delimitar, afinal de contas o que Bollywood.

Em primeiro lugar, o termo com que se denomina o cinema da ndia feito em

Bombain, principalmente, foi criado pela imprensa inglesa, por volta dos anos setenta,

para apelidar criticamente essa indstria cinematogrfica, em analogia bvia ao nome

Hollywood, a Meca do cinema norte-americano. Ou seja, a Hollywood de Bombaim,

era tomada como simples imitao do modelo dos Estados Unidos.

Em segundo lugar, devemos assinalar as caractersticas tcnicas, formais e at

mesmo sociais. J foi detalhado nesse trabalho o que o cinema significa para a ndia e

para seu povo, e arriscou-se dizer que os filmes feitos como um produto industrial

qualquer nos estdios de Bollywood seguem uma frmula de sucesso, um padro que

apresenta sempre as mesmas tramas simples, baseadas na contraposio do heri e

do vilo, e do amor com final feliz entre um homem e uma mulher, na qual o heri o

mocinho que salva a donzela do perigo (muitas vezes depois de salvar tambm toda a

humanidade). Ela apresentada quase como uma deusa. Todo isso,

convenientemente adornado por uma infinidade de canes, coreografias, ao,

decorao luxuosa, exotismo, variao constante de cenrios e tudo aquilo que se

conhece como glamour.

Como se pode notar, esse tipo de cinema se caracteriza pela mistura, por

introduzir variados elementos dentro de um mesmo filme, o que vimos que acontecia

desde os anos cinqenta. o chamado cinema Massala, capaz de misturar

8
Declaraes publicadas em entrevista concedida a Ethirajan Anbarasan e Amy Otchet para a pgina na internet da

31
elementos pitorescos e contraditrios dentro de um mesmo filme, obtendo uma

harmonia extica e de difcil digesto para quem est acostumado com o cinema

ocidental. A metragem muito extensa; comum que um filme tipicamente

Bollywoodiano dure cerca de trs horas.

E o resultado final uma aquarela variada de gneros e estilos: musical, ao,

comdia, drama; e que alterne o mais puro e sentimental romantismo exacerbado com

a ao mais trepidante, tudo isso entremeado por grandiosas coreografias, cenrios

ricos, e canes de um curioso universo pop hindu, cantadas pelos prprios atores.

algo muito mais prximo do kitsch do que o que comumente se convencionou

como verdadeiramente artstico do ponte de vista cinematogrfico. E, como alguns

crticos j assinalaram, justamente esse aspecto kitsch que ps Bollywood na moda

e aproximou esse cinema a alguns espectadores do resto do mundo. E que trouxe, por

exemplo, alguns de seus filmes para o Festival Internacional de Cinema do Rio de

Janeiro, em 2004 (mas ainda com pouca procura por parte do pblico carioca).

Ou seja, aos poucos est deixando de ser uma excentricidade, ou uma raridade,

ter acesso a essas cinematografias satlites, por assim dizer, ou marginais (no

sentido de estar fora da circulao do mercado geral). Mas estamos muito, muito longe

de efetivamente consumirmos cinema de Bollywood.

A verdade que em um mundo cada vez mais globalizado, parece que se

compreende mais facilmente esse interesse extico que tem voltado olhares curiosos

para o que est acontecendo na indstria cultural da ndia, mesmo que no se

conhea a fundo a cultura milenar, a simbologia hindu, as lendas e os mitos daquele

Unesco, publicada em http://www.unesco.org/courier/1999_11/sp/dires/txt1.htm.

32
pas. Talvez por estarmos vivendo em um mundo cada vez mais globalizado, entenda-

se que no mais necessrio ter um conhecimento prvio, cheio tamanhos detalhes,

para compreender e assimilar diferentes expresses artsticas. Esse gosto pelo kitsch

viso que obviamente guarda um preconceito contra o cinema indiano, mas que nos

aproxima desses filmes pode ser observado normalmente em muitos outros veculos,

que j fazem parte de diversas produes televisivas e musicais, como o caso das

telenovelas e at mesmo de alguns modernos vdeo-clipes. Kitsh cult. Isso para o

olhar estrangeiro, bem entendido. Para indianos, Bollywood no nem kitsh, nem cult,

mainstream, para continuar com estrangeirismos.

De um ponto de vista crtico, porm, h que se dizer enfaticamente que um

numero muito grande de filmes da indstria de Bollywood no passam de meros vdeo-

clipes de trs horas de durao, muito mal rodados, com um uso viciado do zoom e

de mudanas de cor na imagem, e com pssima edio. No o que acontece com

alguns filmes que tm acertos e detalhes magnficos, como por exemplo, Dil Se (1998),

de Mani Ratman. O filme tem belssimas coreografias e msicas muito bonitas, alm

de cenrios e locaes naturais belssimos, tudo isso com uma fantstica fotografia.

Mas uma exceo; e o que se quer nesse momento analisar e tentar descobrir

como esse cinema de Bollywood e que influncia social ele tem.

difcil definir uma causa nica para a expressiva expanso do cinema popular

na ndia, mas j se pode notar que ele comea a atravessar fronteiras e a exercer uma

influncia significativa em outras cinematografias e outros modos de expresso

artstica. Esse momento do cinema indiano chama a ateno para um cinema ainda

no explorado, que parece estranho para a mentalidade ocidental por sua bagagem

33
cultural, mitolgica e religiosa, inacessvel e irreconhecvel para o espectador menos

preparado. Ou seja, aquele cinema que extremamente popular na ndia, e de pouco

valor artstico para a intelectualidade, requer um amplo estudo sobre a histria da

sociedade indiana para ser completamente entendido no Ocidente (isso para ser

completamente entendido, e no para ser apenas consumido, como j foi dito).

No obstante, j comum que em grandes cidades europias como Londres ou

Barcelona, por exemplo, com forte presena de imigrantes de todos os pases, existam

salas dedicadas exclusivamente ao cinema de Bollywood, tanto para o imigrantes

indianos e de pases como Paquisto ou alguns africanos, que vo assistir ao seu

cinema (j que, como vimos, Bollywood tem influenciado outras cinematografias no

mundo), como tambm para ocidentais que assistem por curiosidade, alm de uma

parcela especial de espectadores europeus que cada vez mais se entusiasmam com

as superprodues indianas.

Como vimos, esse um cinema que mistura diversos gneros em uma mesma

obra, tendo uma linguagem diferente do cinema ocidental. Ele mistura amor, ao,

emoo, tradio, mistrio, mitologia, identificao com personagens e com a prpria

nao, tudo isso rodeado por uma ambientao calcada na grandiosidade. Pode-se

afirmar, ento, simplificando ao mximo, que esse um cinema de variedades

basicamente. Se aproximando at mesmo da idia de um cabaret filmado ou dos

espetculos de teatro de variedades do sculo passado. Alis, j que se falou cabaret

filmado, uma prova do crescimento de Bollywood aos olhos do mundo, e de sua

influncia, o sucesso do filme Moulin Rouge. O musical americano supercolorido,

tem ritmo acelerado, fala de amor, tem piadas, tem ao, tem um heri, uma mocinha

34
apaixonante. E foi um sucesso at nas indicaes para o Oscar... Falou-se em resgate

da tradio dos musicais americanos, mas, com aquela esttica, talvez seja mesmo

um resgate, ou um flerte, com os musicais orientais. Claro que essa influncia no

to significativa, j que no nada numerosa. Mas no mnimo irnica...

Voltando linha de pensamento anterior, Bollywood mais que cinema de

variedade. um cinema em busca da totalidade: quer incluir tudo, todos os gneros e

aspectos da vida, agradar a todos, mesmo diante da variedade cultural indiana, e que

quer ser a expresso total da vida, do pas e de seus habitantes.

Ou seja, o cinema popular indiano desenvolve como nenhum outro cinema do

mundo uma srie de clichs e de elementos invariveis que se repetem

incessantemente, como sries, como verdadeiros clones, em praticamente todos os

seus filmes. a frmula que foi encontrada e que parece que ser usada at que se

crie outra (no que outra forma esteja efetivamente sendo buscada em Bollywood).

Nesse sentido, curioso que, apesar das ambies de alguns diretores por um cinema

de qualidade e de autor, muitos deles no dispensam nunca os nmeros musicais e as

coreografias. Essa uma caracterstica formal e esttica que ficou ali, na sua

conscincia criativa, desde o incio do cinema falado e que chegou a eles atravs do

teatro folclrico. E que, portanto, representa uma faceta cultural valiosa. As msicas

coreografadas adquirem uma importncia vital para eles, e no fcil livrar-se delas.

E, talvez, nem seja efetivamente necessrio, j que apenas a presena de um nmero

musical no desqualifica por si s (mas tampouco justifica) a qualidade artstica de um

filme.

35
Por outro lado, em mais uma caracterstica que se assemelha ao teatro de

variedades, o documentrio Larger than life, j mencionado neste trabalho, mostra

vrias cenas captadas dentro das salas de cinema da ndia. O resultado uma curiosa

experincia: uma multido sentada em seus assentos, com maioria de homens (quase

90 % dos espectadores indianos so homens), vociferando, assobiando, apontando ou

cantando junto com a seqncia que est sendo projetada na tela. O documentrio faz

uso, portanto, de um recurso j utilizado por outros cineastas para mostrar a reao do

pblico diante da stima arte, muitas vezes com a inteno de se fazer rir e insinuar o

ridculo da situao. Mas no dessa forma que devemos encarar a reao da platia

indiana, j que toda essa expressividade prova da paixo desmedida que eles tm

por seu cinema, incentivando a seus heris, vaiando os viles, ou protestando se uma

cena por acaso ultrapassar algum limite moral, o que no costuma ocorrer, pois o

cinema em Bollywood evita mostrar o contato sexual entre os personagens. No

mximo sero mostradas insinuaes entre os atores. O ato sexual em si

representado atravs de uma coreografia mais ou menos sensual, em uma metfora

cujo objetivo no artstico, mas de censura mesmo.

Esta identificao com os protagonistas, e a admirao, a mesma que durante

os primeiros anos do cinema indiano era devotada aos mitos e deuses dos livros

sagrados, que eram transportados para a grande tela. Ento, o que aconteceu para

que ocorresse tal transposio de papis? Basicamente, isso ocorreu porque as

estruturas desse sistema criador de cones e dolos de Bollywood esto to bem

cimentadas e construdas que as estrelas desse cinema so consideradas verdadeiras

deidades a se adorar. Parece um exagero, mas a realidade que esses atores so

36
adorados como deuses, nos moldes de uma parania coletiva. Nem preciso dizer

que, no Ocidente, esses atores so perfeitos desconhecidos, mas em seu pas cobram

cachs milionrios e so a imagem de inmeras marcas comerciais de todo o tipo de

produtos. So artistas como Shahrukh Khan, Manisha Koirala, Kajol ou Raveena

Tandon (uma atriz veterana, de voz poderosa, que j atuou em centenas de filmes),

que cantam, danam, atuam e, em geral, faz o que lhes pedido. Costumam gravar

vrios filmes por ano e so autnticos dolos dos adolescentes.

As mulheres protagonistas esto totalmente igualadas ao homem; so tidas como

deusas e pelo ideal absoluto de beleza, puras, intactas e intocveis, milagres da

natureza, que devem ser cercadas de luxos, envoltas em majestosas sedas e

magnficas jias. Devem ser amadas e respeitadas eternamente, porque elas so, por

sua vez, a fonte do amor, do prazer e da procriao. O heri deve lutar por ela, salv-

la dos perigos e am-la infinitamente. Claro, ele tambm est disposto a morrer por

ela, mas isso raramente acontece, porque quebraria a frmula e no se enquadraria

com o happy ending to comum e esperado nas obras de Bollywood.

surpreendente e tambm paradoxal que a mulher no cinema receba um

tratamento de venerao absoluta em um pas como a ndia, em que as mulheres

quase na so levadas em conta no cotidiano do pas, e so vtimas de um forte

machismo. A mulher uma deusa nas telas, mas na vida real no nada assim, pois

uma populao de quase 500 milhes de mulheres indianas ainda sofrem o desprezo

de ser cidads de segunda classe: vetada sua entrada em diversos lugares

37
pblicos9, e elas so discriminadas em alguns direitos bsicos como cuidados

sanitrios, a educao pblica, a alimentao e o trabalho digno. A Constituio

ampara as mulheres legalmente, mas na prtica elas so condenadas ao ostracismo e

so relegadas, em sua maioria, ao trabalho domstico. E isso no nada, em

comparao com uma das prticas mais habituais, de assassinato de fetos e bebs do

sexo feminino. O chamado aborto seletivo a interrupo proposital da gravidez

exclusivamente pelo fato do beb ser do sexo feminino. Chega-se a discutir na ndia

de hoje a proibio dos testes que informam o sexo do beb, para tentar evitar esses

casos, que so milhares na grandiosa populao indiana, especialmente nas regies

mais pobres. Mas ainda mais grave o chamado infanticdio feminino. A preferncia

por um filho do sexo masculino faz com que as mes abandonem suas filhas para que

elas morram de fome, ou as assassine diretamente atravs de afogamento ou

envenenamento.

D o que pensar saber que o cinema de Bollywood existe dentro desse contexto,

criando assim um territrio separado, de tal forma que se estabelea uma fantasia,

uma irrealidade, um mundo impossvel e fantstico, no qual se esqueam situaes

como as descritas acima. Talvez a pergunta mais pertinente seja: como possvel

tanta hipocrisia social ou uma cegueira de tamanha magnitude que permita uma

contradio to exposta e absurda?

Provavelmente isso acontece porque o cinema popular um reflexo da

sociedade, no sentido de mostrar o que as pessoas querem ver, proporcionando assim

uma evaso de temas incmodos. a psicologia social, a idia de desejos do

9
Em algo to comum como um cinema, so os homens, como foi dito anteriormente, que freqentam as salas de

38
inconsciente coletivo que explica essa situao. Mas ao mesmo tempo, a

contraposio de um reflexo, posto que, como vimos at agora, no cinema de

Bollywood no existe estrutura social alguma, tudo uma fantasia. um cinema que

mostra riqueza quando na realidade h pobreza e idolatria a uma mulher que

defenestrada diariamente do convvio social. Os encontros amorosos e os jogos de

seduo aparecem como uma luta, como uma confrontao de sexos. Uns tomam e

outros do, e vice-versa, em uma estratgia na qual a mulher joga em um nvel

semelhante ao do homem; e, em algumas ocasies, em um nvel superior, j que elas

teriam um s escondido nas mangas: elas seriam (e teriam conscincia disso) o

grande objeto de desejo, idolatradas e amadas pelo homem no cinema. Mas na vida

real na ndia, diferentemente do que o cinema nos apresenta, fica claro que o

homem que exerce o papel dominante nos relacionamentos. No se estabelece,

portanto, a relao de igual para igual que se poderia esperar diante dos filmes de

Bollywood. No h confrontao de sexos, e sim, autoridade, hierarquia e domnio de

um sexo em relao ao outro.

Mas ns j sabemos que o cinema popular hindu no se caracteriza

precisamente por sacudir e instigar conscincias. Temos que buscar o cinema de autor

feito em Bollywood para encontrar as honrosas excees a que nos referimos

anteriormente, como por exemplo, Bombay (1995) de Mani Ratman, a histria de amor

de um jovem hindu com uma jovem muulmana, marcada por conflitos violentos entre

fiis de cada uma dessas religies na Bombaim de 1992; ou os filmes de Mira Nair,

Salaam Bombay (1988), Mississipi Masala (1990), o choque de culturas de uma famlia

exibio. Representam 90 % do pblico mdio de cada sesso.

39
hindu que emigra Unio Europia, ou Kama Sutra (1997), um relato que analisa as

relaes de amor e amizade atravs dos jogos sexuais, Um Casamento Indiana

(2001) e outros filmes como Lajja (2001), de Rajkumar Santoshi, um drama sobre

quatro mulheres que tentam sobreviver em um mundo de homens. Esse filme uma

superproduo que tenta imitar o estilo norte-americano, mas que acaba

surpreendendo por ter uma temtica feminista discutida por quatro protagonistas

mulheres. E ainda Chandi Bar (2001), de Madhur Bhadankar, uma tentativa sincera e

arriscada de se fazer um cinema independente, sem msicas, nem coreografias, nem

finais felizes, que oferece um relato realista (ou at mesmo pessimista) de um

prostbulo de Bombaim.

A diretora Mira Nair chegou a dizer:

Alguns filmam para que o espectador tenha um momento agradvel em

uma tarde de domingo. Eu no. Deixo isso para os outros, ainda que eu

no os condene. Mas s posso filmar temas que me comovam

profundamente e que me faam vibrar. Me atraem as idias que

provocam e que do uma viso diferente do mundo.10

Essa citao uma verdadeira declarao de intenes da autora de Salaam

Bombay, Kama Sutra e Um Casamento a Indiana, filme que obteve o Leo de Ouro em

Veneza, e algumas crticas desiguais ao redor do mundo.

10
Entrevista citada.

40
Essas obras mencionadas, entre tantas outras, como Bandit Queen (1994), de

Shekhar Kapur, adquirem uma especial relevncia por tratarem de temas diferentes,

aspectos e problemas sociais. Esses pontos de vista e o tratamento que esses filmes

recebem so radical e antagonicamente diferentes do que se v habitualmente nos

filmes tpicos de Bollywood, que prezam em seguir a tradio hindu.

41
5 Trs faces do cinema na ndia

5.1 Satyajit Ray

Um dos primeiros expoentes do cinema indiano surgiu logo na metade sculo

XX. Satyajit Ray marcou seu nome no rol dos maiores diretores de cinema do oriente,

e tambm do mundo, e certamente o maior nome da stima arte na ndia. At hoje

aquele pas no viu nada que se iguale em qualidade s obras de Satyajit Ray. Com

uma influncia to marcante logo na dcada de cinqenta do sculo passado, que se

fez presente no cinema de vrios contemporneos de Ray, no mnimo curioso

perceber que um cinema marcado muitas vezes por restries oramentrias mas

premiado mundialmente por sua qualidade artstica tenha evoludo para uma indstria

cinematogrfica riqussima mas de pouco valor artstico no que concerne a crtica

ocidental.

O primeiro filme de Ray deu origem a aclamada Trilogia de Apu, que conta a

histria de vida de um menino pobre da zona rural indiana. Crtica social, algo que falta

na Bollywood de hoje, pouco para descrever os filmes da famosa trilogia de Ray.

Pather Panchali expe toda a ferida indiana: fome, misria, falta de infra-estrutura,

abismo social. Mas ainda assim Ray conta uma histria potica, recheada de bom

humor, de simbolismos. A narrativa evoluiu lentamente; e apesar de haver alguns

saltos no tempo, eles se do de forma a no interferir no ritmo do envolvimento do

espectador com a famlia mostrada na tela. O pai da famlia Harihar, um sacerdote

que deixa sua mulher, Sarbajaya, cuidando da filha, Durga, de uma tia av muito

idosa, e do recm-nascido Apu, porque est sempre fora, trabalhando. As crianas vo

42
crescendo, descobrindo-se inferiores aos vizinhos que tm um pomar s para eles e

podem comprar doces dos vendedores ambulantes luxos impensveis para a famlia

de Apu. Enquanto isso, a anci vai definhando aos poucos, esquecida, numa dura

crtica situao do idoso em um pas que no sabe cuidar de seu povo.

O espectador v tudo isso de dentro. No como se estivssemos assistindo a

uma fico qualquer. Ray pe a cmera no centro dos acontecimentos daquela famlia

de uma forma to ntima que o pblico se sente ambientado, presente, testemunha. A

maior prova disso o fato da Trilogia de Apu ter sobrevivido at hoje. Ray fez em

1955, em pleno Oriente, uma obra falada no idioma hindi capaz de tocar quem a

assiste hoje, no sculo XXI, aqui no Ocidente. Talvez a esteja a principal diferena do

cinema indiano feito por Ray em relao ao cinema de Bollywood: a sobrevivncia. A

indstria que despeja 900 filmes inditos por ano no mercado no consegue produzir

nenhuma obra capaz de ultrapassar a barreira do tempo, da lngua ou da eterna

barreira que separa Ocidente e Oriente.

Um trao marcante da trilogia de Apu a morte, que sempre ronda a vida do

menino, lembrando-o de que um milagre que ele esteja ali. O normal seria que

aquela vida no tivesse vingado, que ele tivesse morrido vtima de alguma doena, de

fome, ou das intempries do clima chuvoso das mones indianas. O menino Apu v a

morte de sua pequena irm e de sua tia-av logo no primeiro filme. No segundo filme,

o adolescente Apu perde o pai, a maior referncia para um menino indiano, que

comumente segue os passos profissionais dos seus ancestrais. E no terceiro captulo

da saga, o jovem Apu perde sua me e tambm sua esposa.

43
A trilogia acompanha o crescimento de um rapaz, sua tentativa de ascenso

social (com algum sucesso atravs dos estudos, em uma escola onde mulheres no

seriam bem-vindas.), mas mais que isso: o relato de um jovem perdido no mundo,

esmagado pela prpria vida, tateando cegamente em busca de si mesmo. Esse tipo de

sentimento se d ambientado por todas as tradies, crenas e limitaes da ndia da

metade do sculo passado, mas por essa busca ser uma questo universal eterniza no

pblico sua fora, suas questes, ultrapassando assim as barreiras j mencionadas.

No se est cobrando aqui que todo filme indiano seja uma obra-prima como os

filmes de Satyajit Ray. Isso, claro, seria impensvel, at porque mesmo as

cinematografias que regularmente produzem filmes marcantes sofrem com

comparaes quilo que foi produzido anteriormente, por grandes gnios do cinema

desses locais. Mas interessante notar as radicais diferenas de linguagem, e a

anlise comparativa valiosa.

5.2 Sanjay Leela Bhansali

Tomemos o exemplo de um dos maiores sucessos do cinema de Bollywood

recente: a refilmagem de Devdas, o filme mais caro j produzido na indstria indiana. A

histria um marco no cinema indiano mesmo antes dessa ltima e rica verso. O

filme baseado (assim como a maioria dos filmes de Bollywood, como foi falado) num

clssico texto indiano, um romance popular de Saratchandra Chatterjee, escrito em

1917, e para o olhar ocidental muito semelhante, mais uma vez, a um Romeu e

44
Julieta. A trama se passa em 1920, em Calcut, onde Devdas e Paro, apaixonados

desde crianas, tm que viver um amor impossvel por causa de arranjos familiares. O

sofrimento do casal se alonga por 184 minutos, metragem comum para um filme de

Bollywood, que dificilmente dura menos que trs horas. Devdas se entrega ao

alcoolismo, Paro prometida a um aristocrata bem mais velho do que ela. Enfim, o

romance tem tudo para dar errado e o sofrimento do casal o sentimento mais forte da

histria. Ou pelo menos seria, j que o filme puro deslumbramento visual. A trama de

Devdas marcada por uma narrativa mgica, quase onrica, muito diferente do que o

cinema aplaudido de Ray costumava fazer, mas bem prximo do que seus

contemporneos tentam ser. Devdas tudo o que Bollywood gosta de ser: grandioso,

rico, majestoso (o palcio principal do filme, com 180 pilares, levou sete meses para

ficar pronto), tem uma direo de arte magnfica e uma fotografia de fazer inveja a

muito filmes ganhadores de Oscar por a. Essa magia toda faz com que toda a

infelicidade dos personagens se dilua, como se a tristeza do homem pudesse ficar

menor quando diluda em nmeros musicais e muito dourado refletindo na cara do

espectador. Devdas quase uma pera por sua grandiosidade, deixando de ser um

drama, j que segue a frmula consagrada em Bollywood: histrias singelas

intercaladas por msicas com atores capazes de derreter o corao do grande pblico,

riqueza de figurinos e, at mesmo, a sinceridade de um conto de fadas ao qual o

elenco se entrega. Para a crtica brasileira Susana Schild, em artigo para o site

crticos.com.br, Devdas segue a mesma linha que o carnavalesco Joozinho Trinta:

quem gosta de misria intelectual, o povo (que no caso da ndia astronmico)

gosta mesmo de luxo e beleza. E o filme foi pensado milimetricamente para agradar

45
ao pblico, com os atores que so grandes estrelas na ndia. Devdas foi muito

premiado no pas, justamente por causa de sua beleza extravagante at mesmo para

os padres de Hollywood. Mas a complexa realidade indiana, as nuances de sua

sociedade fragmentada, tudo isso passa longe dessa superproduo Bollywoodiana.

5.3 Mira Nair

num ambiente de total sucesso do formato pr-moldado dos filmes de

Bollywood que surge, como j foi dito, a diretora Mira Nair. interessante notar que

Mira, apesar de estar relacionada ao cinema de exceo da ndia, parece cada vez

mais estar buscando um meio termo entre as cores e a beleza de Bollywood e a crtica

social no cinema. Um Casamento Indiana, que mostra os preparativos de um tpico

casamento indiano, previamente arranjado pelas famlias envolvidas, e a chegada a

Nova Deli de vrios membros dessas famlias, tem alguns elementos bastante

relevantes, alm do fato de ter sido to premiada. Um deles o fato de que a diretora

mostra dessa vez os indianos ricos, vindos do Texas, de vida boa e confortvel, e que

no falam hindi, mas apenas ingls. O idioma hindi s falado pelos empregados da

casa, que so de classes mais baixas. Essa fato relevante pois serve de argumento

para os crticos do filme. H quem diga que Mira Nair pretendia fazer um filme que

mostrasse a vida e os costumes da sociedade indiana, mas s o que se v so

grandes casas, campos de golfe... A verdadeira sociedade e a misria das ruas s

46
aparecem em tomadas rpidas, cenas de transio, nas quais se vem as ruas e a

vida diria urbana.

Tambm no se viu com bons olhos a justificativa da aceitao do casamento

arranjando pelos patriarcas como uma tradio, algo correto, que no pode ser

mudado. Nesse sentido no parece que haja denncia e nem fiel reflexo de algo, e sim

uma exaltao e aceitao de valores tradicionais, o que uma surpresa ao se levar

em conta a trajetria da diretora. Pode-se pensar, porm, que se trata de um recurso

irnico da diretora, e que isso permite que o prprio pblico elabore o seu discurso

crtico ao perceber que aquilo no est retratando o cotidiano da ndia. No se

poderia, portanto, interpretar ao p da letra o que est sendo mostrado no filme.

Um dos acertos do filme foi o uso da temtica dos preparativos do filme como

pano de fundo para diversas subtramas e a forma pela qual o verdadeiro

acontecimento (o casamento em si) vai passando para um segundo plano, at que se

esquece quase por completo quando se introduz o tema da pedofilia, com o caso da

jovem sobrinha traumatizada pelo abuso infantil.

Um Casamento Indiana um momento peculiar de uma diretora que realizou

vrios filmes polmicos que causaram estragos na poca de seu lanamento, como

Kama Sutra, um filme que foi dificilmente digerido em um pas no qual,

contraditoriamente, o sexo se relaciona com a divindade e se aceita como algo natural

e espontneo da prpria vida, com toda a iconografia sexual que a ndia possui, mas

que, no entanto, tem sua exibio nas telas fortemente censurada; e Salaam Bombay,

pelo qual foi acusada de focar excessivamente na misria da ndia. Mira Nair j

47
enfrentou vrios processo judiciais relacionados com os seus filmes, devido a censura

e impedimentos de que as obras fossem exibidas em seu prprio pas.

Um Casamento Indiana tem msica, cor, dana, riqueza. Mas diferente do

formato de vdeo-clipe de um filme qualquer de Bollywood. uma comdia de

intimidades, que pe o espectador dentro de uma famlia com uma habilidade esttica

semelhante a que Ray tinha quando nos convidou a entrar na famlia da Apu. Depois

das crticas ferrenhas, talvez a diretora Mira Nair esteja encontrando o meio termo

ideal entre o apelo ao pblico e preocupao artstica.

48
6 Concluso

Perguntou-se anteriormente como era possvel tal contradio no que se trata da

questo das mulheres na sociedade indiana e na tela, e tantas outras questes

paradoxais no incrvel mundo de Bollywood. Jyotika Virdi, autor de um estudo

entitulado The Cinematic ImagiNation11, lana uma teoria que se ajusta com exatido

resposta que buscamos. Assim como o homem (o heri, o bem) e o vilo (o mal) se

constrem por oposio de um frente ao outro no cinema indiano (e como acontece

em toda a literatura e no cinema, o mal antagonista do protagonista, como no podia

ser diferente), Virdi afirma que aps conseguir a independncia do Reino Unido (o que

se entendeu como uma vitria da revoluo burguesa), o conceito de nao nova

idealizada se instalou na mente dos indianos de uma forma quase eufrica, para

comemorar o fim do colonialismo, de modo que se criou todo um imaginrio nacional.

Dentro desse imaginrio est gravado, incrustado at, a figura feminina idealizada (que

j vinha assim, idealizada, desde as histrias mitolgicas dos textos sagrados e das

lendas). Alm disso, o autor afirma ainda que essa idealizao da condio da mulher

hindu teve um lugar de destaque no que se refere ao debate sobre o lugar que ela

deve ocupar na sociedade e na famlia. Se fizermos, portanto, segundo prope o autor,

uma relao entre nao idealizada e mulher idealizada, na qual a mulher seria o

smbolo da nao, se entende que a figura do homem aparea como o ideal do heris

que salva sua namorada, seu amor, ou seja, que resgata a nao do perigo.

11
Virdi, Jyotika, The Cinematic ImagiNation. Indian popular films as social history. Rutgers University Press. N.
Brunswick, N. Jersey, London.

49
Virdi prope uma hermenutica dos textos narrativos cinematogrficos para a

anlise de todos os aspectos do cinema popular hindu como histria social. Sem

dvida houve um cinema colonialista e outro ps-colonialista e certo que esses

cinemas criaram, ou reforaram, uma idia de nao como unidade mtica, como uma

grande famlia. Depois da independncia se produziu uma fascinao imensa com a

idia de uma nova nao. O cinema, que na ndia o elemento cultural dominante no

ficaria margem, obviamente, oferecendo a j citada fuga e um prazer diante da cruel

realidade. A idia mtica de nao que se estabeleceu na coletividade requer uma

srie de mitos, arqutipos mitolgicos, provenientes da prpria identidade cultural e

religiosa. Ou seja, a cultura que produz a nao, ou o conceito de nao; e a

influncia do cinema indiano muito maior que qualquer outro meio de comunicao

no que diz respeito formao da nao dentro de um novo Estado.

Esse um aspecto interessante porque agora os estudiosos de cinema do

mundo esto cada vez mais voltando sua ateno para uma srie de cinematografias

nacionais, paralelas, marginais, sendo muitas delas pertencentes a naes pobres,

jovens, e de pouca visibilidade no cenrio internacional. Esse interesse atual por um

outro eixo de cinema mundial, especialmente sobre o eixo oriental, pode estar

relacionado a curiosidade que o tnico adquire em um cultura cada vez mais

globalizada. Esse cinema nos ajuda a criar uma viso prpria de outros pases. O

cinema de Bollywood , principalmente (e quase exclusivamente), um cinema nacional,

de expresso nacional, e que se mostra como a identidade de um pas inteiro (muito

mais nacional do que o outro sistema de indstria de cinema conhecido por ns, o de

Hollywood). No cinema popular da ndia, a trama, a situao, a ao e o desenlace so

50
criados por uma espcie de imaginao social coletiva. verdade que se trata uma

imaginao forjada, programada; mas ainda assim uma imaginao coletiva.

Claro que Bollywood no apenas cinema trivial, exclusivamente popular ou sem

importncia. Mas um cinema que representa a vitria da hegemonia burguesa diante

das diferenas de classes e castas, que historicamente criam tenses na convivncia e

na formao de um conceito de nao.

Um belo exemplo para demonstrar essa caracterstica Lagaan, de 2001, dirigido

por Ashutosh Gowariker, um filme esplndido ambientado na poca colonial e que

conta a histria de uns camponeses que se disputam o pagamento dos impostos

exigidos pelos ingleses em uma partida de cricket. Logo de incio, apenas a idia de

unir cinema de estilo colonial e cricket j por si s uma forma de se despertar

sentimentos nacionais e patriticos. E o filme, se que havia alguma dvida, acabou

sendo um grande sucesso. Talvez excessivamente longo (dura quase 4 horas), o filme

apresenta camponeses humildes numa competio com seus inimigos ingleses e com

a possibilidade de superar uma injustia social atravs do esporte nacional. Maior

reunio de mitos e smbolos nacionais era impossvel. Ele apela a sentimentos e

convices muito profundas da populao indiana.

Lagaan um relato pico que ganhou uma infinidade de prmios e nos ajuda a

entender o carter especial e nico do cinema indiano, que tem a capacidade de

ajudar a configurar dentro do social (ou melhor dizendo, apoiando-se nele) a idia de

uma nao e construir o imaginrio nacionalista.

Essa ideologia nacionalista vai sendo formada muito por causa do cinema. Sua

popularidade tanta que a imensa populao indiana tem sempre os filmes como um

51
produto em comum a eles. J foi dito que inquestionvel que os filmes seguem uma

frmula quase infalvel e desenvolvem uma srie de variveis pr-programadas que

vo se repetindo sempre. como se a trama, a situao, a ao e seu desenlace

criem e sejam criados por uma espcie de imaginao social coletiva.

Bollywood vai criando, construindo, sem se dar conta, um modelo de nao

atravs de um emaranhado complexo de metforas e discursos variados. E o cinema

rodado em idioma hindi, alm disso, goza de um status especial, porque a lngua

entendida pela maioria e popularmente aceita.

Tudo o que tenha a ver com o termo nacional se relaciona com um sentir

emocional pela nao compartilhada por toda o sociedade indiana. Mas no se deve

pensar que Bollywood est relacionado a um cinema exclusivamente popular, porque

isso implicaria um srie de conotaes negativas. O cinema representa uma vitria e a

hegemonia da burguesia frente as diferenas de classes e castas, que s geram

tenses no seio da convivncia de uma nao. Os conflitos comeam j no conceito de

famlia e continuam com a luta homem-mulher. Os papis de heri e herona so

idias absolutas e abstratas acerca do masculino e do feminino da ndia, e no

desenvolvimento do Estado; As vantagens pblicas e econmicas dos homens se

mantm no mbito privado, enquanto a emancipao da mulher, que segue sendo um

debate necessrio em pases como esse, foi o principal movimento social de reforma

na ndia colonial no sculo passado. O cinema indiano passou por cima dessas

diferenas com a idia de uma nao unificada e com a mulher como seu smbolo

idealizado.

52
Esse cinema popular unifica o que no se encaixa, estabiliza o que no parado.

J falamos da contradio da mulher na tela e na vida real, mas outras discriminaes

da sociedade indiana tambm preocupam, como aquela contra a minoria muulmana

ou s castas inferiories, pelas quais o cinema indiano historicamente passou andando

nas pontas dos ps. Bombaim, de Mani Ratman, com o casal interreligioso e a

violncia entre muulmanos e hindus destoante. Questionamentos comearam a

acontecer nos filmes de Raj Kapoor desde os anos cinqenta (como em Bobby, de

1973, mais uma histria de amor proibido que conta as dificuldades do relacionamento

entre um hindu e uma crist).

A classe social, o conceito de classe, sempre fonte de conflito. No de se

estranhar que isso ocorra em uma sociedade marcada tremendamente pela diviso de

castas e etnias. E o cinema foi, de um modo geral, sempre muito cuidadoso com esse

aspecto (como com a j citada auto-censura, por exemplo), e especialmente com o

assunto do amor entre diferentes castas. At hoje, os conflitos sociais e familiares

possuem um papel extremamente importante na ndia, com tamanho potencial de

conflitos. E o cinema continua sendo um reflexo da expresso social, mas que no

vista no produto final exibido na tela. um reflexo prvio, que no est no produto e

sim apenas no ambiente gerador dessa indstria.

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